Aniversario de la pandemia Coronavirus

AW | 2020 11 17 23:30 | AVIATION SAFETY / GOVERNMENT

A un año del surgimiento del virus que cambiaría a la humanidad

La posterior Gran Guerra de 1914 ha traído un peregrinaje de acontecimientos que han marcado a las sociedades a través del mundo. La Gripe de 1918 (1918-1920); la pandemia del SIDA/VIH en 1981, el Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS) en 2002 en China; Gripe A H1N1 en 2009-2010; el Middle East Respiratory Syndrome (MERS) en 2012 en Arabia Saudita; Epidemia del Ébola 2013-2016 en Guinea, África; Epidemia del Zika 2015-2016, Brasil; y actualmente el Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 (SARS-CoV-2) más utilizado y conocido como Coronavirus (COVID-19) ha representado la pandemia más extensiva hasta el momento conocida que ha impactado el modo de vida del mundo entero.

Tras un año, un 17 de Noviembre de 2019 se conocía al mundo una nueva amenaza epidemiológica con epicentro en Wuhan, China, el mundo conocería el poderoso impacto del Coronavirus en las sociedades del planeta y los efectos en todo orbe institucional. La aviación ha conocido la cara más villana de las amenazas después de los atentados a objetivos de Estados Unidos (11-S), sus efectos perdurarán a través del tiempo.

Vacunas vs Logística

Las vacunas COVID-19 podrían estar listas hacia finales de 2020, pero la alta demanda y los grandes desafíos hacen suponer que para 8 mil millones de personas se necesitaría transportar el equivalente a 8.000 Boeing 747 cargueros: ¿Cómo puede la logística ayudar a cubrir el gran déficit sanitario? Paradójicamente, el virus se propagaba más rápidamente en avión, y será el medio aéreo el responsable de transportar lo más rápidamente las vacunas para la salvación de miles y para la prevención de la población mundial.

¿Qué tan grande es el desafío? Según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), expresó: “proporcionar una dosis única a 7.800 millones de personas llenaría 8.000 747 aviones de carga”. Mientras tanto, múltiples laboratorios representarán una batalla contrarreloj para coordinar los procesos con las aerolíneas para llegar a cada rincón del planeta, pero varios laboratorios en otros países podrán acelerar los procesos de inmunización de la población al fabricar los antivirus para reducir los tiempos y procesos.

La industria de la carga aérea ya tiene una vasta experiencia en el transporte de productos farmacéuticos y de ciencias de la vida. Estos representan el 1,9 por ciento de todo el volumen de carga aérea y el 2,6 por ciento de los ingresos totales de carga de las aerolíneas, es decir, 2.500 millones de Dólares. Pero la próxima avalancha de vacunas COVID-19 no puede administrarse en todo el mundo sin un importante elevador de carga aérea. En World Air Cargo Forecast 2016-2017, Boeing estimó el total de aviones de carga en el mundo en 1.770, de los cuales 550 se definieron como cargueros pesados como el 747 capaz de transportar más de 80 toneladas de carga. En Agosto 2020, Air Cargo News dijo que 300 cargueros Boeing 747 estaban operando, y que se habían añadido 65 cargueros adicionales a la flota mundial. Alrededor de 4,5 millones de cancelación de vuelos de pasajeros en todo el mundo redujeron la carga del ventral (bodegas). La capacidad de carga del vientre disminuyó en un 70% en Abril-Julio 2020, ya que los aviones de cuerpo ancho utilizados para viajes internacionales estuvieron en tierra debido a la pandemia. Pero cuando Estados Unidos y Europa luchan por conseguir equipo de protección personal (PPE) como máscaras y guantes de fábricas chinas, una flota improvisada de cientos de aviones de pasajeros se convirtió en cargueros, llamados “preighters”. Había mucho para elegir; a la altura de la pandemia se estacionaron 16.000 aviones.

¿Será esto suficiente para transportar las vacunas a medida que estén disponibles? Pfizer, por ejemplo, dice que espera producir hasta 1.300 millones de dosis en 2021. Pero no es sólo un simple juego de números. Complicando aún más la distribución de vacunas es la cadena de frío de la vacuna necesaria para prevenir el deterioro. Para el primer lote de 50 millones de vacunas que Pfizer espera producir en 2020, la compañía dijo que “no hay otros socios principales de la cadena de suministro logístico más allá que DHL, FedEx y UPS trabajando en planes de distribución en los Estados Unidos”.

La profesora Anna Nagurney, Matemática y experta en Logística de la Universidad de Massachusetts, explica que transportar y almacenar las nuevas vacunas basadas en ARN como las de Pfizer y Moderna es como mover pescado fresco.

Para evitar que se rompa la cadena de frío, Anna Nagurney escribe que “UPS está agregando granjas congeladoras de 600 congeladores capaces de alcanzar menos 80 grados Celsius cerca de los centros aéreos de UPS en Louisville, Kentucky y los Países Bajos. Cada congelador podrá contener 48.000 viales de vacuna y podrá almacenar fácilmente la vacuna Pfizer o la vacuna Moderna a las bajas temperaturas necesarias”.

Si bien las compañías de carga dedicadas pueden ser capaces de manejar el volumen limitado de vacunas que se pueden producir en 2020, el CEO de Pfizer, Albert Bourla, señaló: “A medida que avancemos en los primeros meses de 2021, entonces vamos a tener una distribución mucho más masiva de la vacuna en todo el mundo”.

Las entregas formarán parte de una cadena compleja, dice Andrea Gruber, Jefe de Carga Especial de la IATA. Estos productos sensibles y de alto valor no sólo pueden requerir un entorno de gestión controlado por temperatura y la seguridad también deben seguir los requisitos normativos internacionales, como las Buenas Prácticas de Distribución de la UE, la Administración Federal de Medicamentos de los Estados Unidos y las normas de la OMS y la IATA para productos sensibles a la temperatura controlada. La industria de la aviación tiene una larga historia de cómo hacer frente a tales desafíos. Tim Clark, Presidente de Emirates Airlines, dijo: “Estamos trabajando en tratar de mover esta vacuna Pfizer en contenedores especialmente diseñados en nuestros aviones, en nuestras bodegas y en las cabinas, y manteniéndolos a ese nivel a través del punto de distribución”. De hecho, la próxima crisis puede ser una doble bendición para la industria aérea. Obviamente, una vez que las vacunas se distribuyen y en uso, los viajes de los pasajeros volverán. Pero la crisis de distribución puede ofrecer primero una oportunidad a las aerolíneas de sacar aviones que fueron puestos en tierra por la pandemia, y poner a sus tripulaciones de nuevo a trabajar. En Emirates Airline, casi toda su flota de 115 aviones A380 siguen estacionadas. Y ninguno es un carguero dedicado. El A380F estaba tan plagado de retrasos que los clientes de lanzamiento UPS y FedEx abandonaron el proyecto y ordenaron a los cargueros Boeing 747 en su lugar. Aún así, un pasajero de Malaysia Airlines A380 recientemente transportó 26 toneladas de carga en un vuelo de carga total. HiFly retiró los asientos de su A380 y lo utilizó para misiones de carga COVID-19. Airbus ha ofrecido kits de conversión de carga para el A330 y el A350. Mientras tanto, otras aerolíneas se están preparando para la demanda que se avecina; Virgin Atlantic Airways anunció recientemente su propio servicio farmacéutico. Ciertamente, las compañías de carga dedicadas como FedEx, UPS y DHL serán los principales actores en el gran levantamiento de vacunas COVID-19 de 2021. Pero con la pandemia más el comercio electrónico normal, la capacidad de flete ya está bajo tensión. DHL, que dice que ha experimentado un aumento del 50% en el volumen de entrada, recientemente elevó los precios de las parcelas para los clientes en general.

A pesar de los desafíos, Tim Clark de Emirates Airline describe ser optimista: “Hay un imperativo global para lograrlo, no sólo en Occidente, sino en el mundo en desarrollo. Y las aerolíneas del mundo jugarán un papel importante”. La misma arma con la que el virus se ha propagado, esa misma arma representará un papel preponderante y vital para la distribución masiva de la cura de la pandemia de Coronavirus en el mundo entero.

Anniversary of the Coronavirus pandemic

One year after the virus emerged that would change humanity

The subsequent Great War of 1914 has brought a pilgrimage of events that have marked societies throughout the world. The Flu of 1918 (1918-1920); the AIDS/HIV pandemic in 1981, the Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS) in 2002 in China; Influenza A H1N1 in 2009-2010; the Middle East Respiratory Syndrome (MERS) in 2012 in Saudi Arabia; Ebola epidemic 2013-2016 in Guinea, Africa; Zika Epidemic 2015-2016, Brazil; and currently the most widely used Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 (SARS-CoV-2) and known as Coronavirus (COVID-19) has represented the most extensive pandemic known to date that has impacted the way of life around the world.

After a year, on November 17, 2019, a new epidemiological threat was known to the world with its epicenter in Wuhan, China, the world would know the powerful impact of the Coronavirus on the societies of the planet and the effects on the entire institutional sphere. Aviation has known the most villainous face of threats after the attacks on United States targets (9/11), its effects will last through time.

Vaccines vs Logistics

COVID-19 vaccines could be ready by the end of 2020, but high demand and great challenges suggest that 8 billion people would need to transport the equivalent of 8,000 Boeing 747 freighters: How can logistics help meet the great health deficit? Paradoxically, the virus spread faster by plane, and the air environment will be responsible for transporting the vaccines as quickly as possible for the salvation of thousands and for the prevention of the world’s population.

How big is the challenge? According to the International Air Transport Association (IATA), it said: “providing a single dose to 7.8 billion people would fill 8,000 747 cargo planes”. Meanwhile, multiple laboratories will represent a battle against time to coordinate the processes with the airlines to reach every corner of the planet, but several laboratories in other countries will be able to accelerate the immunization processes of the population by manufacturing the antivirus to reduce the times and processes.

The air cargo industry already has vast experience in the transportation of pharmaceutical and life science products. These represent 1.9 percent of all air cargo volume and 2.6 percent of the airlines’ total cargo revenues, that is, 2.5 billion dollars. But the next flood of COVID-19 vaccines cannot be delivered around the world without a major air freight elevator. In World Air Cargo Forecast 2016-2017, Boeing estimated the total number of cargo aircraft in the world at 1,770, of which 550 were defined as heavy freighters such as the 747 capable of carrying more than 80 tons of cargo. In August 2020, Air Cargo News said that 300 Boeing 747 freighters were operating, and that 65 additional freighters had been added to the world fleet. Around 4.5 million passenger flight cancellations around the world reduced the load of the ventral (holds). Belly carrying capacity decreased by 70% in April-July 2020, as wide-body aircraft used for international travel were grounded due to the pandemic. But when the United States and Europe scrambled to source personal protective equipment (PPE) like masks and gloves from Chinese factories, a makeshift fleet of hundreds of airliners turned into freighters, called “preighters”. There was a lot to choose from; at the height of the pandemic, 16,000 planes were parked.

Will this be enough to transport vaccines as they become available? Pfizer, for example, says it expects to produce up to 1.3 billion doses in 2021. But it’s not just a simple numbers game. Further complicating vaccine delivery is the cold chain of the vaccine needed to prevent spoilage. For the first batch of 50 million vaccines that Pfizer expects to produce in 2020, the company said “there are no other major logistics supply chain partners beyond DHL, FedEx and UPS working on distribution plans in the United States”.

Professor Anna Nagurney, a Mathematician and Logistics expert from the University of Massachusetts, explains that transporting and storing new RNA-based vaccines like those from Pfizer and Moderna is like moving fresh fish.

To avoid breaking the cold chain, Anna Nagurney writes that “UPS is adding freezer farms of 600 freezers capable of reaching minus 80 degrees Celsius near UPS air hubs in Louisville, Kentucky and the Netherlands. Each freezer will contain 48,000 vaccine vials and you can easily store Pfizer vaccine or Moderna vaccine at the low temperatures you need”.

While dedicated freight companies may be able to handle the limited volume of vaccines that can be produced in 2020, Pfizer CEO Albert Bourla noted: “As we move into the first few months of 2021, then we are going to have a much more massive distribution of the vaccine around the world”.

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Deliveries will be part of a complex chain, says Andrea Gruber, IATA’s Chief of Special Cargo. These sensitive and high-value products may not only require a temperature-controlled management environment and safety they must also follow international regulatory requirements, such as EU Good Distribution Practices, the US Federal Drug Administration and the WHO and IATA standards for temperature-controlled sensitive products. The aviation industry has a long history of dealing with such challenges. Tim Clark, President of Emirates Airlines, said: “We are working on trying to move this Pfizer vaccine in specially designed containers on our aircraft, in our warehouses and in the cabins, and keeping them at that level through the point of distribution”. In fact, the next crisis may be a double blessing for the airline industry. Obviously, once the vaccines are distributed and in use, the passenger trips will return. But the distribution crisis may first offer an opportunity for airlines to take out planes that were grounded by the pandemic, and put their crews back to work. At Emirates Airline, nearly its entire fleet of 115 A380s remain parked. And neither is a dedicated freighter. The A380F was so plagued by delays that launch customers UPS and FedEx dropped the project and ordered Boeing 747 freighters instead. Still, a Malaysia Airlines A380 passenger recently carried 26 tons of cargo on a full-load flight. HiFly removed the seats from its A380 and used it for COVID-19 cargo missions. Airbus has offered cargo conversion kits for the A330 and A350. Meanwhile, other airlines are bracing for the demand to come; Virgin Atlantic Airways recently announced its own pharmacy service. Certainly, dedicated freight companies like FedEx, UPS and DHL will be the major players in the great COVID-19 vaccine lift of 2021. But with the pandemic plus normal e-commerce, freight capacity is already under strain. DHL, which says it has seen a 50% increase in incoming volume, recently raised prices for parcels for general customers.

Despite the challenges, Emirates Airline’s Tim Clark describes being optimistic: “There is a global imperative to achieve this, not just in the West, but in the developing world. And the world’s airlines will play an important role”. The same weapon with which the virus has spread, that same weapon will play a preponderant and vital role for the massive distribution of the coronavirus pandemic cure throughout the world.


PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Airgways.com / Forbes.com / Iata.org / Who.org / Gettyimages.com/Sean Gallup
AW-POST: 202011172330AR

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