Sinergia Avianca-Viva Air

AW | 2022 05 02 05:15 | AIRLINES ALLIANCE

Fusión de aerolíneas dinamizará mercado low cost colombiano

Avianca Airlines ha anunciado la compra del 100% de las acciones de Viva Air como parte de las estrategias de captación de mercado aéreo low cost. Una segunda etapa buscará efectuar la sinergia operacional que les daría 65% de participación en el mercado colombiano.

Los accionistas mayoritarios de Avianca y Viva Air, dos de las aerolíneas con más participaciones de mercado de Colombia y Latinoamérica permitirían alcanzar un impacto en la industria de la aviación comercial. Declan Ryan, socio fundador de Viva, vendió 100% de las acciones a Roberto Kriete, accionista de Avianca y Presidente de su Junta Directiva.

Moviendo estrategias

Avianca Airlines ha estado activa después de la salida del Capítulo 11 como parte de las estrategias para fortalecer su posición con la compra total de la low cost Viva Air, noticia que ha sido confirmada por ambas aerolíneas. La primer etapa consiste en la transacción accionaria entre compañías, mientras que la fusión operacional continuará hacia una segunda etapa. En el efecto inmediato la fusión operacional de ambas aerolíneas, el nuevo holding se llamaría Investment Vehicle 1 Limited, según dijo Avianca Group. Por lo que el impacto de esto en el mercado será una reconfiguración del mercado aéreo de cabotaje y regional.

“En el mercado internacional Viva Air no es un gran participante como si lo es Avianca. El gran terremoto ocurriría en el mercado doméstico, en el cual tendría un solo grupo la mayoría de participación. Las alianzas son normales en la industria aérea”, explicó Juan Felipe Reyes, Analista y Abogado aeronáutico.

Perspectivas Avianca-Viva Air

La fusión Avianca-Viva Air permitiría alcanzar un 65% de la participación de mercado en Colombia, Latam Airlines Colombia poseería 20%, Wingo Air 4,5%, Easyfly 4%, Satena 2,2%, mientras que el resto se repate entre líneas aéreas más pequeñas. La Superintendencia de Industria y Comercio o la Aerocivil, tendrán que revisar que el nuevo grupo no supere la cuota límite de participación para no afectar la competitividad. No obstante, la Aerocivil ha explicado que esto deberá analizarse a luz del plan operacional que ambas aerolíneas presenten. Todo esto se da en medio de un clima comercial en el que las aerolíneas de bajo costo irrumpieron en el mercado y pusieron a temblar a las de tiempo completo, con la oferta de tiquetes con menor costo frente a sus otros competidores, y nuevas rutas hacia destino más remotos y regionales, a las que aerolíneas tradicionales como Avianca y Latam, no llegaban antes. La unión operacional entre Avianca y Viva construiría una robusta red de 188 rutas con conexión a 94 destinos y una flota de 141 aviones. La actualidad, Viva Air cuenta con 60 rutas y 22 aviones y Avianca con 128 rutas en operación, según cifras actualizadas por las compañías. Otro de los impactos que tendrá en el mercado nacional la posible unión de las aerolíneas será la capacidad de pasajeros movilizados. Por ejemplo, en 2021, Avianca transportó 9,7 millones de pasajeros, por lo que esto es igual a tener 33,4% de los usuarios totales que viajan en avión en Colombia. Por su parte Viva Air, logró transportar a 5,1 millones de personas logrando una participación de 17,7% en el transporte aéreo. Esto sin duda dejaría al nuevo grupo con una de las carteras de clientes más grandes del país, pues otras aerolíneas como Latam Airlines Colombia transportan alrededor de 6 millones de pasajeros al año y Wingo Air 1,4 millones. Frente a estas cifras, competidores directos como Ultra Air, que se verán dinamizadas en su participación de mercado de llegarse a dar la fusión, indican estar tranquilas frente a la próxima fusión y encontrarse seguro del modelo de ultra bajo costo que los hace fuertes frente a la competencia en el mercado. «Nosotros en Ultra Air somos y seremos una aerolínea de ultra bajo costo y además tenemos una alta preferencia en el mercado colombiano», dijo William Shaw, fundador de Viva y también CEO de Ultra Air.

El impacto que tendrá la posible sinergia en los precios de los pasajes es sin duda uno de los efectos que más genera interés en la industria comercial aérea. Esto recalcando los modelos económicos y comerciales bajos los cuales operan cada aerolínea, siendo Viva Air una línea aérea de bajo costo y Avianca una aerolínea tradicional con vuelo de tiempo completo. Tras la fusión anunciada, Avianca saca el beneficio al fusionarse con una low cost. Viva Air ha implementado una estrategia comercial que llama “el Efecto Viva” en el que busca generar un mayor descuento en los precios de los pasajes frente a otros competidores con reducciones a veces de hasta 40%. “Si se decidiera solicitar y posteriormente se obtuviera autorización de las autoridades regulatorias para controlar las aerolíneas de Viva, esta sería una operación ganadora”, dijo Avianca Group.

“Este nuevo y sólido grupo de aerolíneas beneficiaría a los clientes al tener una estructura de costos más eficiente que permitiría ofrecer precios aún más bajos, además de una red de rutas que promovería la conectividad directa entre destinos, un fuerte programa de lealtad y un servicio amable y eficiente acorde con las necesidades del viajero de hoy. Además, le daría a Colombia y a Latinoamérica un nuevo y fortalecido competidor sostenible en el tiempo, impulsando que ambos jugadores sigan siendo relevantes en el mercado latinoamericano”, comentó Roberto Kriete, principal accionista y Presidente de la Junta Directiva de Avianca.

Con todo esto, y según indican los analistas comerciales, la decisión de Avianca de adquirir Viva Air es una acción casi que de supervivencia en un mercado que con el tiempo se volvió más asequible, y los viajes en avión dejaron de ser un privilegio para abrir su oferta a personas con menos poder adquisitivo. También, fue una vía segura para Avianca por reestructurar sus estados financieros, luego de salir del Capítulo 11 del Código de Quiebras de Estados Unidos, en el cual reestructuró su deuda por más de US$ 5.000 millones.

Sin embargo, el fundador de Viva y Ultra Air dijo que aún «es muy temprano para saber qué puede llegar a pasar, porque hasta el momento lo que sucedió es que solamente se ha anunciado que una holding ahora es dueña de las dos aerolíneas, pero no tienen una aprobación formal de fusionarse». Advierte, que la última vez que hubo una fusión fue con la Alianza Suma, «vimos como creció la tarifa promedio de los tiquetes y se volvió exageradamente caro viajar por Colombia. Por lo que esperamos que esto no sea lo mismo», dijo el fundador de Viva y de Ultra Air.

Ambas aerolíneas deberán atravesar los trámites de reglamentación ante la SIC y la Aerocivil Colombia para la aprobación formal de la fusión. “Cabe aclarar que la eventual incorporación de los derechos de control de las operaciones de Viva en Colombia y Perú al holding común estará sujeta a que se soliciten y obtengan todas las autorizaciones regulatorias necesarias en los países que así se requiera, y en tal medida operarán con total normalidad e independencia y seguirán compitiendo en todos los países donde tienen presencia”, dijo Avianca Group.

Por el presente, las aerolíneas mantendrán sus operaciones con marcas separadas, pero bajo la misma empresa, y hasta entonces, el negocio está sujeto a que se soliciten y obtengan todas las autorizaciones regulatorias necesarias en los países que así se requiera. Esta decisión de unificación buscará impulsar un perfil financiero más estable por parte de Avianca. Entre el acuerdo también está que Declan Ryan, socio fundador de Viva, se sume a la Junta Directiva del nuevo grupo.

Union Avianca-Viva Air

Fusion of airlines will boost the Colombian low cost market

Avianca Airlines has announced the purchase of 100% of the shares of Viva Air as part of the strategies to capture the low cost air market. A second stage will seek to achieve the operational synergy that would give them a 65% share of the Colombian market.

The majority shareholders of Avianca and Viva Air, two of the airlines with the largest market shares in Colombia and Latin America, would make it possible to have an impact on the commercial aviation industry. Declan Ryan, founding partner of Viva, sold 100% of the shares to Roberto Kriete, Avianca shareholder and Chairman of its Board of Directors.

Moving strategies

Avianca Airlines has been active after leaving Chapter 11 as part of the strategies to strengthen its position with the total purchase of the low cost Viva Air, news that has been confirmed by both airlines. The first stage consists of the share transaction between companies, while the operational merger will continue towards a second stage. In the immediate effect of the operational merger of both airlines, the new holding company would be called Investment Vehicle 1 Limited, according to Avianca Group. Therefore, the impact of this on the market will be a reconfiguration of the domestic and regional air market.

“In the international market, Viva Air is not a big player like Avianca is. The great earthquake would occur in the domestic market, in which a single group would have the majority of participation. Alliances are normal in the airline industry”, explained Juan Felipe Reyes, Aeronautical Analyst and Lawyer.

Perspectives Avianca-Viva Air

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The Avianca-Viva Air merger would allow it to reach 65% of the market share in Colombia, Latam Airlines Colombia would have 20%, Wingo Air 4.5%, Easyfly 4%, Satena 2.2%, while the rest would be shared between smaller airlines. The Superintendency of Industry and Commerce or the Aerocivil will have to check that the new group does not exceed the participation limit quota so as not to affect competitiveness. However, Aerocivil has explained that this should be analyzed in light of the operational plan that both airlines present. All this occurs in the midst of a commercial climate in which low-cost airlines burst into the market and made full-time airlines tremble, with the offer of lower-cost tickets compared to their other competitors, and new routes to more remote and regional destinations, to which traditional airlines such as Avianca and Latam, did not reach before. The operational union between Avianca and Viva would build a robust network of 188 routes connecting to 94 destinations and a fleet of 141 aircraft. Currently, Viva Air has 60 routes and 22 planes and Avianca with 128 routes in operation, according to figures updated by the companies. Another of the impacts that the possible union of the airlines will have on the national market will be the capacity of mobilized passengers. For example, in 2021, Avianca transported 9.7 million passengers, so this is equal to having 33.4% of the total users traveling by plane in Colombia. For its part, Viva Air managed to transport 5.1 million people, achieving a 17.7% share in air transport. This would undoubtedly leave the new group with one of the largest client portfolios in the country, as other airlines such as Latam Airlines Colombia transport around 6 million passengers a year and Wingo Air 1.4 million. Faced with these figures, direct competitors such as Ultra Air, which will see a boost in their market share if the merger takes place, indicate that they are calm about the next merger and are sure of the ultra-low-cost model that makes them strong against competition in the market. «We at Ultra Air are and will be an ultra low-cost airline and we also have a high preference in the Colombian market», said William Shaw, founder of Viva and also CEO of Ultra Air.

The impact that the possible synergy will have on ticket prices is undoubtedly one of the effects that generates the most interest in the commercial airline industry. This underlines the economic and commercial models under which each airline operates, Viva Air being a low-cost airline and Avianca a traditional airline with full-time flights. After the announced merger, Avianca takes advantage of the merger with a low cost. Viva Air has implemented a commercial strategy that it calls «the Viva Effect» in which it seeks to generate a greater discount on ticket prices compared to other competitors with reductions sometimes of up to 40%. «If it were decided to request and subsequently obtain authorization from the regulatory authorities to control Viva’s airlines, this would be a winning operation», said Avianca Group.

“This new and strong group of airlines would benefit customers by having a more efficient cost structure that would allow them to offer even lower prices, as well as a route network that would promote direct connectivity between destinations, a strong loyalty program and a service friendly and efficient according to the needs of today’s traveler. In addition, it would give Colombia and Latin America a new and strengthened competitor that is sustainable over time, encouraging both players to remain relevant in the Latin American market”, commented Roberto Kriete, main shareholder and Chairman of the Board of Directors of Avianca.

With all this, and according to commercial analysts, Avianca’s decision to acquire Viva Air is almost an action of survival in a market that over time has become more affordable, and air travel ceased to be a privilege to open its offer to people with less purchasing power. Also, it was a safe path for Avianca to restructure its financial statements, after leaving Chapter 11 of the United States Bankruptcy Code, in which it restructured its debt for more than US$ 5,000 million.

However, the founder of Viva and Ultra Air said that «it is still too early to know what could happen, because so far what has happened is that it has only been announced that a holding company now owns the two airlines, but they don’t have formal approval to merge». He warns that the last time there was a merger was with the Suma alliance, «we saw how the average ticket rate grew and it became exaggeratedly expensive to travel through Colombia, so we hope that this is not the same», said the founder. Viva and Ultra Air.

Both airlines must go through the regulatory procedures before the SIC and Aerocivil Colombia for the formal approval of the merger. “It should be clarified that the eventual incorporation of the control rights of Viva’s operations in Colombia and Peru to the common holding company will be subject to requesting and obtaining all the necessary regulatory authorizations in the countries that are required, and to that extent they will operate with complete normality and independence and will continue to compete in all the countries where they have a presence”, said Avianca Group.

The airlines will hereby maintain their operations under separate brands, but under the same company, and until then, the business is subject to applying for and obtaining all necessary regulatory authorizations in the countries that are required. This unification decision will seek to promote a more stable financial profile for Avianca. Among the agreement is also that Declan Ryan, founding partner of Viva, joins the Board of Directors of the new group.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Aerocivil.gov.co / Avianca.com / Vivaair.com / Airgways.com
AW-POST: 202205020515AR
OWNERSHIP: Airgways Inc.
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