Flair fecha límite AOC

AW | 2022 05 04 14:24 | AIRLINES / AVIATION ORGANISMS

Fecha límite para responder preocupaciones de propiedad

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La compañía Flair Airlines ha alcanzado la fecha límite para que responder al organismo de control de la Agencia Transport Canadá (TCA) sobre las preocupaciones de propiedad extranjera, pero los expertos dicen que podríamos estar esperando semanas o meses para averiguar el destino de la aerolínea de ultra bajo costo. La Agencia Canadiense de Transporte (CTA) encontró en un fallo preliminar publicado en Marzo 2022 que Flair Airlines, con sede en Edmonton, Canadá, podría no ser lo suficientemente canadiense como para calificar para sus licencias para volar en el país.

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El organismo de control estableció una fecha límite del 3 de Mayo de 2022 para que Flair responda formalmente a las preocupaciones, dando a la aerolínea una ventana de 60 días para poner en orden sus balances. Flair Airlines, con sede en Edmonton, afirma que la licencia es segura mientras la aerolínea revisa el tablero y refinancia la deuda.

La CTA no confirmó si Flair cumplió con esta fecha el Martes 03/05, pero dijo que proporcionaría una actualización a la revisión el Miércoles 04/05. La agencia dijo que un panel asignado al caso revisará la presentación de Flair y decidirá los próximos pasos a partir de ahí, mientras no hay un cronograma específico para cuándo se tomará una decisión. «El panel considerará todas las pruebas y si determina al final del proceso que Flair no es canadiense, las licencias de Flair se suspenderían», expresó el Martes 03/05 un portavoz de la CTA.

Un portavoz de Flair Airlines tampoco confirmó el Martes 03/05 si la aerolínea había presentado su respuesta, diciendo en cambio que «la aerolínea está trabajando estrechamente con la CTA para resolver el asunto, pero no tendría más actualizaciones de estado».

«Creo que tenemos que ser pacientes. Es probable que se ejecute durante otras semanas o meses», dijo Frederic Dimanche, Profesor de industria del turismo en la Universidad Metropolitana de Toronto, el Martes 03/05.

A pesar de la incertidumbre que rodea la decisión de la CTA, el CEO de Flair, Stephen Jones, ha insistido en que la aerolínea de bajo costo volará este verano boreal. En una conferencia de prensa en respuesta a las preocupaciones de propiedad el mes pasado, describió todos los pasos que la aerolínea ha tomado hasta ahora para mitigar el control percibido que su inversionista con sede en Miami, 777Partners, puede ejercer sobre la compañía.

Flair Airlines ha modificado el acuerdo de accionistas para abordar las reglas de propiedad canadienses. Esto incluye sacudir su Junta Directiva para diluir el control de 777Partner y otros cambios de gobernanza. La última pieza del rompecabezas, dijo Stephen Jones, fue encontrar nuevas fuentes de financiamiento para cubrir la deuda que asumió de 777Partners para sobrevivir a las recesiones causadas por la pandemia de COVID-19. Flair Airlines ha solicitado al Ministro de Transporte de Canadá, Omar Alghabra, una exención de dieciocho meses a las reglas de propiedad canadienses mientras busca refinanciar esta deuda. Un portavoz de Transport Canada dijo que el ministerio todavía está revisando la solicitud y aún no ha hecho una recomendación al ministro. «El Ministro tomará entonces la decisión final sobre la solicitud de exención. No hay un cronograma legislado asociado con estos pasos», se lee en el comunicado.

Frederic Dimanche dice que tiene sentido para él que Flair pueda necesitar el tiempo extra para responder a las preocupaciones de la CTA, ya que los cambios en la estructura de Gobierno de una empresa, por ejemplo, no ocurren de la noche a la mañana. El Profesor de administración de la Universidad McGill, Karl Moore, dijo que ahora es el «peor momento en la historia de la aviación» para solicitar más inversión, gracias a la incierta recuperación por los efectos de la crisis sanitaria mundial que ha afectado los vuelos en todo el mundo. Por esta razón, dijo que es comprensible darle a Flair Airlines un poco más de tiempo para refinanciar y cumplir con los estándares de licencia canadienses, pero agregó que dieciocho meses es un período extenso.

La exención podría no ser necesaria en última instancia si la CTA alarga su proceso de toma de decisiones sobre la cuestión de la propiedad real. Si Flair es capaz de solucionar las preocupaciones del organismo de control en los próximos meses, el fallo final podría encontrar los esfuerzos de la aerolínea suficientes para cumplir con la letra de la ley. En caso de que Flair finalmente no demuestre su control canadiense y se le revoca su licencia, el Gobierno de Canadá daría suficientes avisos para que los pasajeros obtengan reembolsos y reserven arreglos de viaje alternativos.

Industria reclama

Mientras tanto, los grupos de la industria de la aviación quieren que se aplique la ley a Flair por pasar por encima de la línea de la propiedad extranjera. El Jefe del Consejo Nacional de Aerolíneas de Canadá, que representa a grandes actores como Air Canada, WestJet y otras aerolíneas, dijo en un comunicado el Martes 03/05 que la recuperación de la industria después de la pandemia depende de la aplicación justa de las leyes y regulaciones canadienses, que son la base para la operación confiable y de larga data del sector de la aviación. «Las compañías extranjeras que incumplen estas reglas básicas amenazan esa confianza y depositan una gran incertidumbre en los viajeros y los que trabajan en el sector», dijo Suzanne Action-Gervais, CEO interina del Consejo. Ha solicitado a la CTA que defienda los requisitos de propiedad y control extranjeros y a Omar Alghabra que rechace la solicitud de exención de Flair.

John McKenna, Presidente de la Asociación de Transporte Aéreo de Canadá, un grupo de la industria que representa a los actores de la industria de la aviación de todos los tamaños, dijo en una entrevista que otorgar a Flair una exención crearía un precedente de que los aviones de cualquier tamaño pueden eludir la ley y salirse con la suya. El problema con Flair no es necesariamente que su propiedad sea mayoritariamente extranjera o canadiense, es que era la única aerolínea en Canadá que sentía que podía obtener fondos de fuera del país para sobrevivir a la pandemia y lidiar con las regulaciones después del hecho, dijo John McKenna. «La mayoría de las aerolíneas en Canadá no cumplieron con el umbral para obtener ese apoyo del Gobierno. Así que no están solos. Pero nadie más se salió de la ley para sobrevivir. Hicieron lo que tenían que hacer. Redujeron las operaciones. Lucharon a través de eso. El hecho de que esté ofreciendo un servicio a la comunidad que de otra manera no tendría tanto servicio o ningún servicio no es una razón para operar ilegalmente», dijo el Presidente de la Asociación de Transporte Aéreo de Canadá.

Pero Frederic Dimanche dijo que la competencia adicional que Flair ofrece a los gigantes Air Canada y WestJet podría ser razón suficiente para que el Gobierno quiera hacer adaptaciones para mantener a la aerolínea de bajo costo volando. Sin embargo, por la misma razón por la que Flair puede aprovechar sus beneficios económicos y de consumo para mantener sus licencias, los actores más grandes de la industria pueden señalar las regulaciones como una línea dura para mantener el control sobre los espacios aéreos canadienses. «Si tienen la oportunidad de empujar a ese competidor hacia abajo y mantenerlos a raya, básicamente lo harán. Así que para mí, es un juego limpio. Es un juego de negocios», dijo Frederic Dimache.

Flair Deadline AOC

Flair Airlines deadline to respond to ownership concerns

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Flair Airlines has reached the deadline for it to respond to the Transport Canada Agency (TCA) watchdog over foreign ownership concerns, but experts say we could be waiting weeks or months to find out the fate of the airline ultra-low cost. The Canadian Transportation Agency (CTA) found in a preliminary ruling published in March 2022 that Flair Airlines, based in Edmonton, Canada, might not be Canadian enough to qualify for its licenses to fly in the country.

The watchdog set a deadline of May 3, 2022 for Flair to formally respond to concerns, giving the airline a 60-day window to get its balance sheets in order. Edmonton-based Flair Airlines says the license is safe while the airline reviews the board and refinances the debt.

The CTA would not confirm if Flair met this date on Tuesday 5/3, but said it would provide an update to the review on Wednesday 5/4. The agency said a panel assigned to the case will review Flair’s submission and decide next steps from there, while there is no specific timeline for when a decision will be made. «The panel will consider all the evidence and if it determines at the end of the process that Flair is not Canadian, Flair’s licenses would be suspended», said a CTA spokesman on Tuesday 05/03.

A Flair Airlines spokesperson also did not confirm on Tuesday 03/05 whether the airline had filed its response, saying instead that «the airline is working closely with the CTA to resolve the matter, but would not have any further status updates».

«I think we have to be patient. It’s likely to run for another few weeks or months», said Frederic Dimanche, Professor of Tourism Industry at Metropolitan University of Toronto, on Tuesday 5/3.

Despite the uncertainty surrounding the CTA’s decision, Flair CEO Stephen Jones has insisted that the budget airline will fly this summer. At a press conference in response to ownership concerns last month, he outlined all the steps the airline has taken so far to mitigate the perceived control its Miami-based investor, 777Partners, may exert over the company.

Flair Airlines has amended the shareholders agreement to address Canadian ownership rules. This includes shaking up its Board of Directors to dilute control of 777Partner and other governance changes. The final piece of the puzzle, Stephen Jones said, was finding new sources of financing to cover the debt he took on from 777Partners to survive the downturns caused by the COVID-19 pandemic. Flair Airlines has applied to Canadian Transportation Minister Omar Alghabra for an eighteen-month waiver from Canadian ownership rules while he seeks to refinance this debt. A Transport Canada spokesman said the ministry is still reviewing the request and has not yet made a recommendation to the minister. «The Minister will then make the final decision on the waiver request. There is no legislated timetable associated with these steps», the statement read.

Frederic Dimanche says it makes sense to him that Flair might need the extra time to respond to CTA concerns, as changes to a company’s governance structure, for example, don’t happen overnight. McGill University Management Professor Karl Moore said now is the «worst time in aviation history» to ask for more investment, thanks to an uncertain recovery from the effects of the global health crisis that has affected flights. around the world. For this reason, he said it’s understandable to give Flair Airlines a little more time to refinance and meet Canadian licensing standards, but added that 18 months is a long time.

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The waiver may ultimately not be necessary if the CTA drags out its decision-making process on the real property issue. If Flair is able to iron out the watchdog’s concerns in the coming months, the final ruling could find the airline’s efforts sufficient to comply with the letter of the law. Should Flair ultimately fail to demonstrate his Canadian control and have his license revoked, the Government of Canada would give sufficient notice for passengers to obtain refunds and book alternative travel arrangements.

Industry claims

Meanwhile, aviation industry groups want the law to be brought against Flair for stepping over the foreign ownership line. The Head of the National Airlines Council of Canada, which represents large players such as Air Canada, WestJet and other airlines, said in a statement on Tuesday 03/05 that the recovery of the industry after the pandemic depends on the fair application of the Canadian laws and regulations, which are the foundation for the longstanding and reliable operation of the aviation industry. «Foreign companies that flout these basic rules threaten that trust and place great uncertainty on travelers and those who work in the sector», said Suzanne Action-Gervais, interim CEO of the Council. She has asked the CTA to uphold foreign ownership and control requirements and Alghabra to reject Flair’s waiver request.

John McKenna, president of the Canadian Air Transport Association, an industry group representing aviation industry players of all sizes, said in an interview that granting Flair a waiver would create a precedent for that planes of any size can skirt the law and get away with it. The problem with Flair isn’t necessarily that it’s majority-foreign or Canadian-owned, it’s that it was the only airline in Canada that felt it could get funding from outside the country to survive the pandemic and deal with regulations after the fact, John said. Mckenna. «Most of the airlines in Canada did not meet the threshold to get that support from the government. So they are not alone. But no one else broke the law to survive. They did what they had to do. They scaled back operations. They fought to through that. The fact that you are offering a service to a community that would otherwise not have as much service or no service at all is not a reason to operate illegally», said the Canadian Air Transport Association President.

But Frederic Dimanche said the additional competition Flair offers from giants Air Canada and WestJet could be reason enough for the government to want to make accommodations to keep the budget airline flying. Yet for the same reason that Flair can leverage its economic and consumer benefits to keep its licenses, the industry’s biggest players can point to the regulations as a hard line to maintain control over Canadian airspace. «If they get a chance to push that competitor down and keep them at bay, they basically will. So to me, it’s fair game. It’s a business game», Frederic Dimache said.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Tc.canada.ca / Flyflair.com / Airgways.com
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OWNERSHIP: Airgways Inc.
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