Starliner avanza hacia el 2021

AW | 2020 11 26 01:10 | AEROSPACE

Segundo intento de Boeing prueba de vuelo Starliner avanza en 2021

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Dos días antes de que SpaceX lanzara su primera misión operativa con cuatro astronautas a bordo, Suni Williams, que se está entrenando para ser el Comandante de la segunda misión tripulada de The Boeing Company, deseó lo mejor a sus colegas con solo un toque de nostalgia. “Será increíble verlos llegar a la Estación Espacial Internacional (ISS) y estar allí trabajando durante los próximos seis meses. Espero específicamente verlos vivir allí porque nuestra tripulación, mi tripulación, será la tripulación complementaria del Boeing Starliner”. Suni Williams tiene al menos otro año para esperar hasta que sea su turno.

La NASA estima que Boeing no estará listo para un segundo intento de un vuelo de prueba sin tripulación hasta el primer trimestre de 2021, con el inicio de vuelos operativos con tripulación posiblemente a fines del próximo año. Boeing y SpaceX habían estado desarrollando y probando las respectivas naves espaciales de las compañías para el Programa de Tripulación Comercial de la NASA, desde que fueron elegidas por la NASA en 2014 para construir naves espaciales capaces de llevar humanos a la ISS. Pero los problemas de software hicieron que el Starliner de Boeing no pudiera acoplarse con la estación espacial durante su primera prueba de vuelo orbital en Diciembre de 2019. Mientras tanto, SpaceX ha eliminado su prueba de vuelo orbital sin tripulación, la prueba de vuelo con tripulación y ahora el primer vuelo operativo de cuatro astronautas. La tripulación atracó con éxito en la Estación Espacial Internacional unas 27 horas después.

En un movimiento que señala la necesidad de Boeing de fortalecer su equipo técnico, la compañía contrató a la ex líder de software de SpaceX, Jinnah Hosein, a principios de este mes. Jinnah Hosein llega a la mesa con una experiencia que podría ser especialmente útil con el Programa Starliner. En SpaceX, Jinnah Hosein dirigió el desarrollo de software para Falcon, Falcon Heavy, Dragon y Crew Dragon. Ahora, Vicepresidente de Ingeniería de software de Boeing, se centrará en el software en toda la empresa.

Richard Aboulafia, analista de aviación y aeroespacial de Teal Group, cree que esta contratación es un paso importante para que Boeing vuelva a encarrilarse. “Ha habido una des-priorización de las habilidades técnicas y de ingeniería y, de hecho, un desempoderamiento del personal técnico que tienen, así que fueron buenas noticias”, dijo Richard Aboulafia.

Steve Stich, Gerente del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, reiteró que están enfocados en solucionar los problemas de software. “Hemos estado trabajando mano a mano con Boeing. Han trabajado muchísimo en su vehículo. Continúan procesando ese vehículo para OFT. El elemento del ritmo realmente es preparar el software para funcionar”, dijo Steve Stich en una llamada con los periodistas. Además de Starliner, la división espacial también está lidiando con una investigación criminal sobre afirmaciones de que la compañía utilizó información privilegiada para ofertar por un contrato de aterrizaje lunar de la NASA.

Boeing también se está recuperando de los desastres del 737 MAX. Los analistas estiman que las pérdidas del programa oscilan entre US$ 20 mil millones y US$ 25 mil millones. Después de 20 meses de estar en tierra, la FAA autorizó a Boeing a reanudar el servicio de pasajeros del 737 MAX el 18 de Noviembre de 2020, pero Richard Aboulafia dice que tomará uno o dos años antes de que la compañía tenga un flujo de caja positivo. “Es una gran deuda que han contraído y pasará un tiempo antes de que cambie el panorama”, dijo Richard Aboulafia.

A pesar de sus problemas financieros, Boeing está pagando de su bolsillo el nuevo vuelo orbital debido a su compromiso con la seguridad y la calidad. La compañía anunció en Enero 2020 que había presupuestado US$ 410 millones de Dólares para otro vuelo de prueba. Para recuperar el tiempo perdido, Boeing está actualizando la nave espacial Starliner para que esté lista para los humanos. El vehículo utilizado en el próximo vuelo de prueba será el mismo que se utilizó para el vuelo con tripulación de la astronauta Suni Williams. “La próxima nave espacial que suba al OFT-2 estará esencialmente lista para que haya gente a bordo. Por lo que es un poco diferente de OFT-1, donde no teníamos todos los sistemas en su lugar. Así que es un poco más diligente que estemos trabajando en la nave espacial”, expresó la astronauta.

Cosmonautas Americanos-rusos

Todavía no es una certeza, pero al menos algo se está moviendo diplomáticamente! Según un nuevo informe, la NASA ha propuesto volar cosmonautas rusos con cápsulas de SpaceX y Boeing para llegar a la ISS. ¿Un signo de colaboración cada vez más estrecha? Según los rumores, esta propuesta de la agencia espacial estadounidense está vinculada a la posibilidad de seguir utilizando la Soyuz rusa para llegar a la ISS. Ahora que SpaceX ha pasado las pruebas (con Demo-2 y Crew-1) y Estados Unidos está de vuelta independiente para los lanzamientos, la oferta podría ser tentadora.

Perspectivas Starliner

Si todo va bien con el vuelo de prueba a principios de 2021, Suni Williams dijo que se espera que el primer vuelo tripulado con los astronautas Barry Wilmore, Nicole Mann y Michael Fincke sea en la primavera, lo que pondría el vuelo tripulado de Williams a fines de 2021. “También tenemos que preocuparnos por qué puertos están abiertos en la estación espacial. Se está llenando un poco de espacio y eso es algo realmente bueno y tendremos que trabajar en el calendario”, dijo Suni Williams.

SpaceX dice que durante los próximos 15 meses volará ocho misiones de carga y Crew Dragon. Boeing continúa procesando los vehículos Starliner en sus instalaciones en el Centro Espacial Kennedy.

Starliner moves towards 2021

Boeing’s second attempt at Starliner flight test moves further in 2021

Two days before SpaceX launched its first operational mission with four astronauts on board, Suni Williams, who is training to be the Commander of The Boeing Company second manned mission, wished his colleagues the best with just a hint of nostalgia. “It will be amazing to see them arrive at the International Space Station and be there working for the next six months. I specifically look forward to seeing them live there because our crew, my crew, will be the supplemental crew of the Boeing Starliner”, Suni Williams has at least another year to wait until it’s his turn.

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NASA estimates that Boeing will not be ready for a second attempt at an unmanned test flight until the first quarter of 2021, with operational crewed flights starting possibly late next year. Boeing and SpaceX had been developing and testing the companies’ respective spacecraft for NASA’s Commercial Crew Program, since they were chosen by NASA in 2014 to build spacecraft capable of bringing humans to the ISS. But software problems made Boeing’s Starliner unable to dock with the space station during its first orbital flight test in December 2019. In the meantime, SpaceX has phased out its unmanned orbital flight test, the crewed flight test. and now the first operational flight of four astronauts. The crew successfully docked at the International Space Station some 27 hours later.

In a move that signals Boeing’s need to strengthen its technical team, the company hired former SpaceX software leader Jinnah Hosein earlier this month. Jinnah Hosein comes to the table with an experience that could be especially helpful with the Starliner Program. At SpaceX, Jinnah Hosein led software development for Falcon, Falcon Heavy, Dragon, and Crew Dragon. Now Vice President of Software Engineering at Boeing, he will focus on software across the enterprise.

Richard Aboulafia, an aviation and aerospace analyst at Teal Group, believes this hiring is an important step in getting Boeing back on track. “There has been a de-prioritization of technical and engineering skills and, indeed, disempowerment of the technical staff that they have, so it was good news”, said Richard Aboulafia.

Steve Stich, NASA Commercial Crew Program Manager, reiterated that they are focused on solving software problems. “We have been working hand in hand with Boeing. They have done a lot of work on your vehicle. They continue to process that vehicle for OFT. The element of pacing is really getting the software ready to go”, Steve Stich said in a call with reporters. In addition to Starliner, the space division is also dealing with a criminal investigation into claims that the company used inside information to bid for a NASA lunar landing contract.

Boeing is also recovering from the 737 MAX disasters. Analysts estimate the program’s losses to range from US$ 20 billion to US$ 25 billion. After 20 months of being on the ground, the FAA authorized Boeing to resume passenger service of the 737 MAX on November 18, 2020, but Richard Aboulafia says it will take a year or two before the company has a cash flow. positive. “It is a great debt that they have incurred and it will be a while before the picture changes”, said Richard Aboulafia.

Despite its financial problems, Boeing is paying out of pocket for the new orbital flight because of its commitment to safety and quality. The company announced in January that it had budgeted US$ 410 million for another test flight. To make up for lost time, Boeing is updating the Starliner spacecraft to be human-ready. The vehicle used on the next test flight will be the same as the one used for astronaut Suni Williams’ crewed flight. “The next spacecraft to board OFT-2 will be essentially ready for people on board. So it is a bit different from OFT-1, where we didn’t have all systems in place. So it is a little more diligent that we are working on the spacecraft”, said the astronaut.

American-Russian cosmonauts

It is still not a certainty, but at least something is moving diplomatically! According to a new report, NASA has proposed flying Russian cosmonauts with SpaceX and Boeing capsules to reach the ISS. A sign of ever closer collaboration? According to rumors, this proposal by the US space agency is linked to the possibility of continuing to use the Russian Soyuz to reach the ISS. Now that SpaceX has passed the tests (with Demo-2 and Crew-1) and the United States is back independent for launches, the offer could be tempting.

Starliner Operspective

If all goes well with the test flight in early 2021, Suni Williams said that the first manned flight with astronauts Barry Wilmore, Nicole Mann and Michael Fincke is expected to be in the spring, which would put Williams’ manned flight on track. late 2021. “We also have to worry about which ports are open on the space station. It’s filling up a little bit of space and that’s a really good thing and we’ll have to work on the schedule”, Suni Williams said.

SpaceX says it will fly eight cargo and Crew Dragon missions over the next 15 months. Boeing continues to process Starliner vehicles at its facility at the Kennedy Space Center.


PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Nasa.gov / Boeing.com / Floridatoday.com / Airgways.com
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