Aéreas EEUU eliminan uso mascarillas

AW | 2022 04 19 10:07 | AIRLINES / AIR TRAFFIC / GOVERNMENT

Aerolíneas EEUU eliminan uso obligatorio mascarilla

Aerolíneas estadounidenses han comunicado que el uso de mascarillas en sus vuelos serían opcionales a partir del Lunes 18/04, luego que una jueza declaró ilegal el requisito federal de usarlas en el transporte público de Estados Unidos. La magistrada Kathryn Kimball Mizelle, de Tampa (Florida), dictaminó que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la principal agencia sanitaria federal, se habían excedido en su autoridad al imponer el requisito, que se aplica en aviones, trenes, metros y autobuses, entre otros. Varias aerolíneas estadounidenses anunciaron enseguida que la mascarilla ya no sería obligatoria, al menos en sus vuelos internos.

Efecto inmediato

United Airlines precisó que el cambio se haría efectivo inmediatamente en sus vuelos internos en Estados Unidos y algunos vuelos internacionales, según las reglas vigentes en los países de llegada. «Eso significa que nuestros empleados no deberán llevar más mascarillas ni imponérselo a los pasajeros, en la mayoría de los casos. Podrán decidir llevar uno, ya que los CDC siguen recomendando fuertemente usar tapabocas en el transporte público», precisó un vocero del grupo estadounidense, que estuvo entre los primeros en imponer la vacuna anti-Covid a sus empleados. American Airlines y Delta Air Lines hicieron anuncios similares. Los tapabocas «bien ajustados protegen a la persona que lo lleva, aunque las personas alrededor no usen», aseguró Delta. «Las mascarillas fueron como los pases de abordar durante casi dos años, era imposible volar sin ellas», anotó Alaska Airlines, antes de indicar que son ahora opcionales, salvo en los vuelos en dirección o en proveniencia de Canadá. Esta compañía también evocó en un comunicado el caso de los pasajeros vetados porque se rehusaron a llevar mascarilla.

El organismo regulador de la aviación civil estadounidense, la Federal Aviation Administration (FAA) declaró en Enero de 2021 una política de tolerancia cero hacia los pasajeros que se negaban a llevar máscaras. Las tripulaciones de los vuelos se enfrentaban a abusos verbales o físicos por parte de las personas que se negaban a colocárselas.

Southwest Airlines señaló que el aire a bordo de sus aviones se renueva constantemente con sistemas de ventilación que filtran «el 99,97% de las partículas del aire».

La Administración de Joe Biden ha estado recientemente bajo la presión de quienes piden flexibilizar o anular la obligación de llevar tapabocas. Unos 20 estados dirigidos por republicanos y varias aerolíneas pidieron el fin de este medida en aviones y otros transporte públicos. Pero la semana pasada, las autoridades federales decidieron prorrogar el requisito del tapabocas hasta al menos el 3 de mayo debido a un aumento de los casos.

La Casa Blanca considera decepcionante la sentencia de la jueza, dijo la Portavoz Jen Psaki, anotando que «los CDC siguen recomendando utilizar mascarilla en el tránsito público». Según un alto funcionario de la presidencia, esta decisión «significa que la orden de los CDC de llevar puesto el tapaboca en los transportes públicos no es vigente en este momento». La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) no hará por lo tanto respetar la obligación, precisó bajo anonimato.

US airlines eliminate masks

US airlines eliminate mandatory mask use

US airlines have communicated that the use of masks on their flights would be optional as of Monday 04/18, after a judge declared the federal requirement to use them on public transport in the United States illegal. Judge Kathryn Kimball Mizelle of Tampa, Florida, ruled that the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), the main federal health agency, had exceeded its authority in imposing the requirement, which applies to airplanes, trains, subways and buses, among others. Several US airlines quickly announced that the mask would no longer be mandatory, at least on their internal flights.

Immediate effect

United Airlines specified that the change would take effect immediately on its internal flights in the United States and some international flights, according to the rules in force in the countries of arrival. «That means that our employees will no longer be required to wear masks or impose them on passengers, in most cases. They will be able to choose to wear one, since the CDC continues to strongly recommend wearing masks on public transportation», said a spokesperson for the group. American, which was among the first to impose the anticovid vaccine on its employees. American Airlines and Delta Air Lines made similar announcements. Masks «well-fitted protect the person wearing it, even if people around them don’t use it», Delta said. «The masks were like boarding passes for almost two years, it was impossible to fly without them», Alaska Airlines noted, before indicating that they are now optional, except on flights to or from Canada. This company also evoked in a statement the case of passengers banned because they refused to wear a mask.

The US civil aviation regulator, the Federal Aviation Administration (FAA) declared in January 2021 a zero tolerance policy towards passengers who refused to wear masks. Flight crews faced verbal or physical abuse from people who refused to wear them.

Southwest Airlines noted that the air on board its planes is constantly renewed with ventilation systems that filter «99.97% of the particles in the air».

The Joe Biden Administration has recently been under pressure from those who ask to relax or cancel the obligation to wear a mask. Some 20 Republican-led states and several airlines have called for an end to the measure on airplanes and other public transportation. But last week, federal authorities decided to extend the mask requirement until at least May 3 due to a surge in cases.

The White House finds the judge’s ruling disappointing, spokeswoman Jen Psaki said, noting that «the CDC continues to recommend wearing a mask in public transit». According to a senior presidential official, this decision «means that the CDC order to wear a mask on public transportation is not in force at this time». The Transportation Security Administration (TSA) will therefore not enforce the obligation, he specified on condition of anonymity.

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