JetBlue puja por Spirit Airlines

AW | 2022 04 06 11:13 | AIRLINES ALLIANCE

Pulseada por megafusiones en Estados Unidos
JetBlue busca fracasar fusión Frontier-Spirit

AW-JetBlue-Spirit_Synergy

JetBlue Airways ha anunciado un movimiento de mercado al interesarse por Spirit Airlines sobrepasando la oferta inicial de megafusión entre Frontier Airlines y Spirit Airlines. La nueva oferta es superior a la planteada por Frontier, pero la combinación de Spirit y JetBlue no se encuentra bien definida, dicen los analistas de la industria. La industria antimonopolio ha cuestionado la mega-fusión, encontrando al Gobierno de Estados Unidos con reservas al planteamiento de sinergia Frontier-Spirit. JetBlue Airways ha ofrecido comprar Spirit Airlines por un valor aproximado de oferta de US$ 3.600 millones de Dólares, poniendo una llave en el plan de Spirit de fusionarse con Frontier Airlines y crear una gigantesca aerolínea de bajo costo.

Spirit Airlines y Frontier Airlines, ambas aerolíneas de bajo costo, acordaron en Febrero 2022 fusionarse en un acuerdo que, según las compañías, ahorraría a los consumidores alrededor de US$ 1.000 millones de Dólares al año. JetBlue Airways ofreció US$ 33 Dólares por acción en efectivo, dijo Spirit Airlines el Martes 05/04. Las acciones de Frontier han caído desde que ella y Spirit anunciaron su acuerdo, reduciendo el valor de su oferta, que tiene un valor implícito de alrededor de US$ 25 por acción a precios actuales.

El Director Ejecutivo de JetBlue, Robin Hayes, dijo en una entrevista que la adquisición permitiría a la aerolínea ofrecer vuelos más asequibles y de calidad, ayudándola a competir mejor contra las aerolíneas que dominan el mercado estadounidense. «Se trata de permitir realmente que una JetBlue más grande compita contra cuatro grandes aerolíneas heredadas, brindando la experiencia de JetBlue a más clientes, trayendo más vuelos de JetBlue a aeropuertos centrales heredados de tarifas altas y ofreciendo una competencia real», expresó el CEO de JetBlue Airways.

Spirit Airlines ha comunicado que su junta planeaba revisar la oferta, que describió como no solicitada y que respondería a su debido tiempo. Después de que se conociera la noticia de la oferta de JetBlue el Martes 05/04, Frontier Airlines dijo en un comunicado que la adquisición limitaría las opciones y perjudicaría a los consumidores.

Perspectivas mercado low cost

Cualquiera de los dos acuerdos seguramente enfrentará el escrutinio antimonopolio de la Administración Biden, que ha adoptado una postura dura sobre las fusiones y asociaciones. En 2021 el Departamento de Justicia (DoJ) demandó para evitar que JetBlue Airways formara una asociación doméstica, llamada Alianza del Noreste, con American Airlines, argumentando que el acuerdo elevaría los precios y reduciría la competencia. Las aerolíneas rechazaron la premisa de la demanda aún activa, argumentando que la asociación aumentaría la competencia contra Delta Air Lines y United Airlines y en los aeropuertos de Nueva York.

El CEO de JetBlue Airways Robin Hayes dijo que no esperaba que el acuerdo de Spirit afectara la demanda. «Los vemos como muy complementarios», dijo, argumentando que la adquisición de Spirit se basaría en el éxito de la alianza. Respecto a la alianza con American, «el litigio de la NEA está ocurriendo este año, mientras que esperamos que el proceso regulatorio para esta transacción tome mucho más tiempo».

La fusión propuesta entre Spirit y Frontier también ha sido objeto de escrutinio. En Marzo 2022 varios Legisladores Progresistas, incluidos los Senadores Elizabeth Warren, Demócrata de Massachusetts, y Bernie Sanders, Independiente de Vermont, expresaron dudas, advirtiendo que la fusión podría aumentar los precios de los boletos y dañar el servicio al cliente.

JetBlue bids for Spirit Airlines

Pressed by mega mergers in the United States
JetBlue seeks to fail Frontier-Spirit merger

JetBlue Airways has announced a market move by taking an interest in Spirit Airlines overtaking the initial mega-merger offer between Frontier Airlines and Spirit Airlines. The new offer is higher than that proposed by Frontier, but the combination of Spirit and JetBlue is not well defined, industry analysts say. The antitrust industry has questioned the mega-merger, finding the US government reservations about the Frontier-Spirit synergy approach. JetBlue Airways has offered to buy Spirit Airlines for an approximate offer value of US$3.6 billion, putting a lock on Spirit’s plan to merge with Frontier Airlines and create a giant low-cost airline.

Spirit Airlines and Frontier Airlines, both low-cost carriers, agreed in February 2022 to merge in a deal the companies said would save consumers about US$ 1 billion a year. JetBlue Airways offered US$ 33 Dollars per share in cash, said Spirit Airlines on Tuesday 05/04. Frontier’s shares have fallen since she and Spirit announced their deal, reducing the value of their offer, which has an implied value of about US$ 25 a share at current prices.

JetBlue Chief Executive Officer Robin Hayes said in an interview that the acquisition would allow the airline to offer more affordable and quality flights, helping it better compete against carriers that dominate the US market. «It’s about really allowing a bigger JetBlue to compete against four big legacy airlines, bringing the JetBlue experience to more customers, bringing more JetBlue flights to high-fare legacy hub airports, and offering real competition», said JetBlue CEO Jet Blue Airways.

Spirit Airlines has communicated that its board planned to review the offer, which it described as unsolicited, and that it would respond in due course. After news of JetBlue’s offer broke on Tuesday 4/5, Frontier Airlines said in a statement that the acquisition would limit choices and hurt consumers.

Low cost market prospects

Either deal is sure to face antitrust scrutiny from the Biden Administration, which has taken a tough stance on mergers and partnerships. In 2021, the Department of Justice (DoJ) sued to prevent JetBlue Airways from forming a domestic partnership, called the Northeast Alliance, with American Airlines, arguing that the deal would raise prices and reduce competition. The airlines rejected the premise of the still-active lawsuit, arguing that the partnership would increase competition against Delta Air Lines and United Airlines and at New York airports.

JetBlue Airways CEO Robin Hayes said he did not expect the Spirit deal to affect demand. «We see them as very complementary», he said, arguing that the acquisition of Spirit would build on the success of the alliance. Regarding the alliance with American, «the NEA litigation is happening this year, while we expect the regulatory process for this transaction to take much longer».

The proposed merger between Spirit and Frontier has also come under scrutiny. In March 2022, several Progressive Lawmakers, including Senators Elizabeth Warren, D-Massachusetts, and Bernie Sanders, Independent from Vermont, expressed doubts, warning that the merger could raise ticket prices and hurt customer service.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Jetblue.com / Spirit.com / Flyfrontier.com / Airgways.com
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OWNERSHIP: Airgways Inc.
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