Impulsan vuelos de un solo piloto

AW | 2022 11 23 12:33 | AVIATION SAFETY

Consideraciones para solución de escasez de personal

Las aerolíneas han estado plagadas de cancelaciones y retrasos desde el comienzo de la pandemia, y como resultado, han pagado más de US$ 500 millones de Dólares a clientes que tuvieron un vuelo retrasado o cancelado desde 2020. Las razones de los inconvenientes se han atribuido a condiciones climáticas severas hasta mala gestión de las aerolíneas, entre ellas la escasez de pilotos.

El plan, según el informe del Martes 22/11, es reducir el personal de la cabina. Las aerolíneas y las agencias reguladoras internacionales están pidiendo a la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) que elimine el requisito dedos pilotos por vuelo. Argumentan que los vuelos comerciales pueden operar de manera segura con un solo piloto en la cabina. La medida ayudaría a las aerolíneas que luchan con la escasez de personal, así como a comenzar a reducir los precios de los vuelos. El lanzamiento ya ha ganado fuerza internacional, con más de cuarenta países, incluidos el Reino Unido, Alemania, Francia y España, que ya han pedido a los reguladores de seguridad de la aviación que investiguen la logística. La Unión Europea está respondiendo con cautela, diciéndole a la Organización de Aviación Civil Internacional que la medida tendría que ser tan segura como lo sería con dos pilotos. Pero es difícil de vender para aquellos que realmente están detrás de los controles.

Comentarios profesionales

«Bueno, no debería ser ninguna sorpresa: están buscando ahorrar dinero y nosotros estamos buscando salvar vidas», dijo el Capitán Dennis Tajer a «Rush Hour» de NewsNation el Martes 22/11. Dennis Tajer ha estado con American Airlines por más de treinta años. Él dice que tener un socio para la toma de decisiones seguras es el núcleo de lo que hacen, especialmente para situaciones de emergencia. «Podría ser una interrupción del pasajero durante el vuelo; podría ser el clima, un mal funcionamiento importante del sistema como un incendio en el motor; enfoques de baja visibilidad. La conclusión es, ojo a ojo, alma a alma, el contacto es lo que va a marcar la diferencia en estos escenarios», dijo Dennis Tajer. El Coronel Jay Joseph, quien voló para US·Airways, está de acuerdo y agrega que será difícil conseguir pasajeros a bordo. «Las ramificaciones, la desventaja, son de tan largo alcance que nunca podrá encontrar un camino para que el público en general se sume», dijo Jay Joseph.

Además, el Abogado y Piloto de aviación Timothy Loranger, hablando el Martes 22/11 en «Rush Hour», dijo que no ve un camino a seguir aquí para los vuelos de un solo piloto. «Es muy importante crear un ambiente donde las personas se sientan seguras. Mi instinto me dice que la FAA y otras agencias gubernamentales tendrán muchas dificultades para mejorar algo como esto«, dijo Timothy Loranger.

Fabricantes y agencias

Los fabricantes de aviones han estado trabajando con la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) de la Unión Europea para establecer reglas y regulaciones para vuelos en solitario. Mientras tanto, los propios pilotos están menos que entusiasmados con el plan. El Presidente de la Asociación Australiana e Internacional de Pilotos (AIPA) siente que los legisladores no están considerando el peligro de que un piloto esté solo en una emergencia. «Las personas que van por esta ruta no son las personas que vuelan aviones todos los días. Cuando las cosas van mal, salen mal con bastante rapidez», expresa la agencia australiana.

El ejemplo en 2009 del vuelo AF447 de Air France de Río de Janeiro a París recibió lecturas de velocidad defectuosas, aterrorizando al Copiloto mientras el Piloto descansaba en la cabina. En los 90 segundos que tardó el piloto en llegar a la cabina, el avión entró en una pérdida aerodinámica, estrellándose en el océano solo tres minutos después, matando a los 228 pasajeros y la tripulación.

Si la OACI asume el desafío de los vuelos de pilotos en solitario, confiará en la tecnología para completar y crear un estándar al menos tan seguro como dos pilotos.

Si bien muchos tienen dudas sobre escenarios de desastre, los defensores señalan que nos hemos estado moviendo en esta dirección durante décadas. Los vuelos solían tener un Piloto, Copiloto, Ingeniero de Vuelo, Navegador y Operador de Radio. Ahora la tecnología ha reemplazado lentamente a muchos de los tripulantes de la cabina, reduciendo de cinco a dos personas. Si el equipo y la tecnología continúan mejorando, los vuelos pueden ser seguros para operar con un solo ser humano.

Sin embargo, todavía hay tiempo, como dice la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea, los vuelos pilotados en solitario probablemente no se lanzarán hasta 2027. También estiman que para 2030, la tecnología podría detectar cualquier mal funcionamiento humano o incapacitación y tomar el volante.

La tecnología está avanzando, pero ¿están los pasajeros listos para vuelos sin una red de seguridad humana? La EASA reconoce que es el mayor punto de tropiezo, con el Jefe de Comunicaciones diciendo que el plan piloto en solitario no puede suceder hasta que los pasajeros también estén a bordo. «Estos conceptos no se implementarán hasta que la comunidad de la aviación se sienta cómoda de que las operaciones serán al menos tan seguras como lo son hoy», expresa la agencia europea de aviación. Además, las normativas de seguridad en aviación influyen en la toma de decisiones, la salud operativa y la seguridad operacional para lo que se requieren al menos dos personales de tripulación de cabina de mando para atender las dificultades que un computador u ordenador a bordo hasta ahora no puede solucionar.

Promote single pilot flights

Considerations for solving staff shortages

Airlines have been plagued with cancellations and delays since the start of the pandemic, and as a result, have paid out more than $500 million to customers who had a flight delayed or canceled since 2020. Reasons for the inconvenience have been attributed to severe weather conditions to airline mismanagement, including a shortage of pilots.

The plan, according to the report on Tuesday 11/22, is to reduce cabin staff. Airlines and international regulatory agencies are asking the International Civil Aviation Organization (ICAO) to remove the requirement for two pilots per flight. They argue that commercial flights can operate safely with a single pilot in the cockpit. The move would help airlines struggling with staff shortages as well as start cutting flight prices. The launch has already gained international traction, with more than forty countries, including the UK, Germany, France and Spain, already asking aviation safety regulators to investigate the logistics. The European Union is responding cautiously, telling the International Civil Aviation Organization that the move would have to be as safe as it would be with two pilots. But it’s a hard sell for those actually behind the controls.

Professional feedback

«Well, it should come as no surprise: They’re looking to save money and we’re looking to save lives», Capt. Dennis Tajer told NewsNation’s «Rush Hour» on Tuesday 11/22. Dennis Tajer has been with American Airlines for over thirty years. He says that having a partner for safe decision-making is at the core of what they do, especially for emergency situations. «It could be a passenger disruption during the flight; it could be the weather; a major system malfunction like an engine fire; low visibility approaches. The bottom line is, eye to eye, soul to soul, contact is what that’s going to make a difference in these scenarios», said Dennis Tajer. Colonel Jay Joseph, who flew for US·Airways, agrees, adding that it will be difficult to get passengers on board. «The ramifications, the downside, are so far-reaching that you’ll never be able to find a way to get the general public on board», Jay Joseph said.

In addition, Lawyer and Aviation Pilot Timothy Loranger, speaking Tuesday 11/22 on «Rush Hour», said that he does not see a way forward for single-pilot flights here. «It’s very important to create an environment where people feel safe. My gut is that the FAA and other government agencies will have a very hard time improving something like this», Timothy Loranger said.

Manufacturers and agencies

Aircraft manufacturers have been working with the European Union’s European Aviation Safety Agency (EASA) to establish rules and regulations for solo flights. Meanwhile, the pilots themselves are less than enthusiastic about the plan. The President of the Australian and International Pilots Association (AIPA) feels that lawmakers are not considering the danger of a pilot being alone in an emergency. «The people who go this route are not the people who fly planes every day. When things go wrong, they go wrong quite quickly», the Australian agency says.

The 2009 example of Air France Flight AF447 from Rio de Janeiro to Paris received faulty speed readings, terrifying the Co-Pilot while the Pilot was resting in the cockpit. In the 90 seconds it took the pilot to reach the cockpit, the plane entered an aerodynamic stall, crashing into the ocean just three minutes later, killing all 228 passengers and crew.

If ICAO takes up the challenge of solo pilot flights, it will rely on technology to fill in and create a standard at least as safe as two pilots.

While many have doubts about disaster scenarios, advocates point out that we have been moving in this direction for decades. Flights used to have a Pilot, Co-Pilot, Flight Engineer, Navigator and Radio Operator. Now technology has slowly replaced many of the cabin crew, down from five people to two. If equipment and technology continue to improve, flights may be safe to operate with a single human being.

However, there is still time, as the European Union Aviation Safety Agency says, solo piloted flights will probably not launch until 2027. They also estimate that by 2030, the technology could detect any human malfunction or incapacitation and take the steering wheel.

Technology is advancing, but are passengers ready for flights without a human safety net? EASA acknowledges that it is the biggest stumbling block, with the Head of Communications saying the solo pilot scheme cannot happen until passengers are also on board. «These concepts will not be implemented until the aviation community is comfortable that operations will be at least as safe as they are today», says the European aviation agency. In addition, aviation safety regulations influence decision-making, operational health and operational safety, for which at least two cockpit crew personnel are required to attend to the difficulties that a computer or on-board computer may have until can’t fix now.

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