Aerolíneas dudan restablecer China

AW | 2022 12 29 14:35 | AIR TRAFFIC / GOVERNMENT

Incertidumbre reinicio vuelos a China a pesar reglas más flexibles

La República de China ha reabierto sus fronteras después de poner fin a su política COVID-cero, pero la industria de la aviación sigue dudando en reanudar los vuelos al país, lo que afecta las perspectivas de un rápido reinicio de los viajes significativos hacia y el país asiático. China comenzó a relajar las restricciones de COVID a principios de Diciembre 2022, y ha visto un aumento en los casos de Coronavirus que han abrumado a los hospitales de la nación. A partir de Enero 2023, los ciudadanos chinos, los titulares de visas de trabajo y la carga importada podrán ingresar a China sin necesidad de cuarentena, pero aún no está claro si los aeropuertos y las aerolíneas de la nación están listos para hacer frente a la afluencia.

El aumento continuo de Covid en el país ha provocado cautela en muchos países para restablecer sus rutas aéreas. China está reportando alrededor de 5.000 casos por día, pero los analistas dicen que tales números están muy subestimados, y la carga diaria de casos puede estar más cerca de un millón. Los hospitales están abrumados y los residentes están luchando por encontrar medicamentos básicos.

La Administración Nacional de Inmigración de China volverá a aceptar solicitudes de ciudadanos chinos que buscan pasaportes de turista a partir del 8 de enero, una práctica que se detuvo a principios de 2020 tras el cierre de la frontera internacional debido a la pandemia de COVID-19. Los vuelos programados a China en los próximos tres meses han aumentado en menos del 3 por ciento desde la semana pasada, según el proveedor de datos de aviación Cirium, a pesar de que el país anunció el Martes 27/12 que pondría fin a la cuarentena y reanudaría la emisión de pasaportes turísticos para los ciudadanos.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo el Miércoles 28/12 que «actualmente el desarrollo de la situación epidémica de China es en general predecible y está bajo control». Sin embargo, se desconoce el verdadero número de casos y muertes diarias en China, ya que los funcionarios han dejado de exigir que se informen los casos y han cambiado las clasificaciones de las muertes por Covid. El Domingo 25/12, las autoridades dijeron que también dejarían de publicar los recuentos diarios de casos. Después de tres años de estar cerrada al mundo, China permitirá que las personas viajen más libremente a partir del 8 de Enero de 2023.

Muchos países se han pronunciado respecto al levantamiento de las restricciones de COVID-19 hacia el el 8 de Enero de 2023 en la República Popular de China. Estados de todo el mundo como Italia, Japón, Malaysia, India, Australia, Taiwán, Francia, Reino unido, Estados Unidos, entre otros han sopesado la apertura de las fronteras poniendo en duda la seguridad de las mismas ante el aumento de los casos no registrados de contagios. La industria de las líneas aéreas han manifestado su beneplácito por la reapertura, pero han manifestado precaución al tiempo de retomar sus rutas aéreas.

Italia, un Estado miembro de la UE y epicentro del virus a fines de 2019 y 2020, dijo que se estaba moviendo primero para «garantizar la vigilancia e identificación» de cualquier nueva variante del virus. Los vuelos que llegaron a Milán esta semana ya estaban probando a los pasajeros de China. Las autoridades encontraron que el 52% de los pasajeros estaban infectados con Covid en un vuelo que aterrizó el 26 de Diciembre de 2022. Las pruebas iniciales de los viajeros positivos de Covid que llegaban de China mostraron que quince de ellos tenían variantes de Omicron que ya estaban presentes en Italia, dijo la Primera Ministra Giorgia Meloni. Ella describió la noticia como bastante tranquilizadora. Italia es uno de los 26 países europeos en la zona Schengen sin fronteras y Meloni está pidiendo pruebas en toda la UE de pasajeros chinos, argumentando que las propias medidas de Italia podrían ser ineficaces. La Comisión Europea (CE) dijo que su comité de seguridad sanitaria se reuniría el Jueves 29/12 para discutir «posibles medidas para un enfoque coordinado de la UE» ante el aumento de Covid en China.

En India, las personas que viajan desde China y otros cuatro países asiáticos deben presentar una prueba de Covid negativa antes de llegar. Los pasajeros positivos también serán puestos en cuarentena. Taiwán dice que las personas que lleguen en vuelos desde China, así como en barco a dos islas, tendrán que someterse a pruebas de Covid a su llegada del 1 al 31 de Enero de 2023. Aquellos que den positivo podrán aislarse en casa. Mientras tanto, Malasia ha implementado medidas adicionales de seguimiento y vigilancia.

Japón, a partir del Viernes 30/12, los viajeros de China se someterán a la prueba de Covid a su llegada. Aquellos que den positivo tendrán que ponerse en cuarentena por hasta siete días. El número de vuelos hacia y desde China también estará restringido.

Australia se ha pronunciado al respecto. El Primer Ministro Anthony Albanese dijo el Jueves 29/12 que no haría ningún cambio inmediato en las reglas del país sobre permitir que los viajeros de China ingresen al país, pues países como Estados Unidos se mueven para imponer pruebas obligatorias de COVID-19 a las llegadas chinas. «No hay cambios en los consejos de viaje en este momento, pero continuamos monitoreando la situación, ya que continuamos monitoreando el impacto de COVID aquí en Australia, así como en todo el mundo», dijo Anthony Albanese.

Qantas Airways, la aerolínea más grande de Australia y la única aerolínea local con servicios a China, dio la bienvenida a la noticia de que el país estaba abriendo sus fronteras, pero no se comprometió a cuándo reanudará los vuelos. «Mantendremos a los clientes actualizados sobre cualquier plan que tengamos para reiniciar los vuelos a China», dijo un portavoz de Qantas.

Un portavoz de la aerolínea de bandera de Hong Kong, Cathay Pacific Airways, que ha luchado por mantenerse a flote en los últimos dos años debido a la ausencia de su mayor mercado, dijo que la aerolínea «continuará comunicándose con las autoridades pertinentes y aumentará nuestra capacidad de pasajeros hacia y desde China continental tanto como sea posible». Cathay Pacific está operando a aproximadamente el 30 por ciento de su capacidad anterior a la pandemia debido a la escasez desenfrenada de personal y otras limitaciones operativas, incluido el cierre de China. Cathay tiene un par de servicios a la semana programados en enero desde Hong Kong a ciudades del continente, incluyendo Beijing, Chengdu, Chongqing, Fuzhou. El calendario actual aumenta ligeramente en Febrero 2023 con un aumento en los servicios a Beijing, pero no está claro cuándo se reanudarán los servicios diarios.

Singapur ha reemplazado a Hong Kong como el mayor centro de viajes de la región en los últimos dos años. Singapore Airlines apunta al 80 por ciento de su capacidad de asientos antes de COVID para fin de año, pero no se apresura a aumentar sus servicios a China, diciendo en un comunicado que «continuará monitoreando la demanda de viajes aéreos y ajustará la capacidad en consecuencia».

Korean Air actualmente opera nueve vuelos semanales a siete ciudades en China continental y aumentará eso a quince vuelos a nueve ciudades a partir del próximo mes de Enero 2023, con las dos ciudades adicionales siendo Shenzhen y Xiamen además de Shenyang, Shanghai, Guangzhou, Dalian, Qingdao, Tianjin y Nanjing.

El Reino Unido y Francia dijeron el Jueves 29/12 por la mañana que actualmente no tenían planes de reintroducir pruebas obligatorias de Covid-19 o requisitos adicionales para los viajeros que llegan al país. El Ministro de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace, dijo el Jueves 29/12 por la tarde que esperaba ver alguna aclaración el 29/12 o 30/12 del Departamento de Transporte del país sobre cualquier nueva regla para las llegadas.

Estados Unidos se ha convertido en el último país en imponer pruebas de Covid-19 a los visitantes de China, después de que Beijing anunciara reabrir las fronteras la próxima semana. El Miércoles 28/12, Estados Unidos dijo que la falta de datos adecuados y transparentes de Covid-19 en China había contribuido a la decisión de exigir pruebas de Covid a partir del 5 de Enero de 2023 para los viajeros que ingresan al país desde China, Hong Kong y Macao.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), que representa a 290 de las aerolíneas del mundo, dijo que las pruebas COVID-19 previas a la partida de China deben eliminarse para garantizar que la industria pueda hacer frente cuando se reanuden los viajes desde el país más densamente poblado. «También es crucial que toda la cadena de valor de la aviación en China esté bien preparada y cuente con los recursos adecuados para manejar el aumento esperado de viajeros aéreos, a fin de evitar las interrupciones y problemas de viaje que se ven en otras partes del mundo cuando se reabrieron las fronteras», dijo Xie Xingquan, Vicepresidente Regional de IATA para el Norte de Asia.

Airlines hesitate to restore China

Uncertainty restart flights to China despite looser rules

The China has reopened its borders after ending its COVID-zero policy, but the aviation industry remains hesitant to resume flights to the country, weighing on prospects for a quick restart of significant travel to and from China. asian country. China began easing COVID restrictions in early December 2022, and has seen a spike in Coronavirus cases that have overwhelmed the nation’s hospitals. Starting in January 2023, Chinese citizens, work visa holders and imported cargo will be able to enter China without the need for quarantine, but it is not yet clear whether the nation’s airports and airlines are ready to deal with the pandemic influx.

The continuous increase of Covid in the country has caused caution in many countries to restore their air routes. China is reporting around 5,000 cases a day, but analysts say such numbers are grossly underestimated, and the daily caseload may be closer to 1 million. Hospitals are overwhelmed and residents are struggling to find basic medicine.

China’s National Immigration Administration will resume accepting applications from Chinese citizens seeking tourist passports starting January 8, a practice that was halted in early 2020 following the closure of the international border due to the COVID-19 pandemic. . Scheduled flights to China in the next three months have increased by less than 3 percent since last week, according to aviation data provider Cirium, despite the fact that the country announced on Tuesday 12/27 that it would end the quarantine. and would resume the issuance of tourist passports for citizens.

The Chinese Foreign Ministry said on Wednesday 12/28 that «currently the development of China’s epidemic situation is generally predictable and under control». However, the true number of daily cases and deaths in China is unknown, as officials have stopped requiring case reporting and have changed the classifications of Covid deaths. On Sunday 12/25, authorities said they would also stop publishing daily case counts. After three years of being closed to the world, China will allow people to travel more freely from January 8, 2023.

Many countries have spoken out regarding the lifting of COVID-19 restrictions on January 8, 2023 in the People’s Republic of China. States around the world such as Italy, Japan, Malaysia, India, Australia, Taiwan, France, the United Kingdom, the United States, among others, have considered opening their borders, questioning their security given the increase in non-violent cases. contagion records. The airline industry has expressed its approval of the reopening, but has expressed caution when resuming its air routes.

Italy, an EU member state and epicenter of the virus in late 2019 and 2020, said it was moving first to «ensure surveillance and identification» of any new virus variants. Flights arriving in Milan this week were already testing passengers from China. Authorities found that 52% of passengers were infected with Covid on a flight that landed on December 26, 2022. Initial tests of Covid-positive travelers arriving from China showed that fifteen of them had Omicron variants that were already were present in Italy, Prime Minister Giorgia Meloni said. She described the news as quite reassuring. Italy is one of 26 European countries in the border-free Schengen zone and Meloni is calling for EU-wide tests of Chinese passengers, arguing that Italy’s own measures could be ineffective. The European Commission (EC) said its health security committee would meet on Thursday 12/29 to discuss «possible measures for a coordinated EU approach» to the rise of Covid in China.

In India, people traveling from China and four other Asian countries must present a negative Covid test before arrival. Positive passengers will also be quarantined. Taiwan says that people arriving on flights from China, as well as by boat to two islands, will have to undergo Covid tests upon arrival from January 1 to 31, 2023. Those who test positive will be able to isolate at home. Meanwhile, Malaysia has implemented additional monitoring and surveillance measures.

Japan, from Friday 12/30, travelers from China will be tested for Covid upon arrival. Those who test positive will have to quarantine for up to seven days. The number of flights to and from China will also be restricted.

Australia has ruled on the matter. Prime Minister Anthony Albanese said on Thursday 12/29 that he would not make any immediate changes to the country’s rules on allowing travelers from China to enter the country as countries like the United States move to impose mandatory COVID-19 testing on Chinese arrivals. «There are no changes to travel advice at this time, but we continue to monitor the situation as we continue to monitor the impact of COVID here in Australia, as well as around the world», Anthony Albanese said.

Qantas Airways, Australia’s largest airline and the only local carrier with services to China, welcomed the news that the country was opening its borders but did not commit to when it will resume flights. «We will keep customers updated on any plans we have to restart flights to China», a Qantas spokesperson said.

A spokesman for Hong Kong’s flag carrier Cathay Pacific Airways, which has struggled to stay afloat in the past two years due to the absence of its biggest market, said the airline «will continue to communicate with the relevant authorities and increase our passenger capacity to and from mainland China as much as possible». Cathay Pacific is operating at approximately 30 percent of its pre-pandemic capacity due to rampant staff shortages and other operational constraints, including the China lockdown. Cathay has a couple of services a week scheduled in January from Hong Kong to mainland cities including Beijing, Chengdu, Chongqing, Fuzhou. The current schedule increases slightly in February 2023 with an increase in services to Beijing, but it is unclear when daily services will resume.

Singapore has replaced Hong Kong as the region’s largest travel hub in the past two years. Singapore Airlines is targeting 80 per cent of its pre-COVID seat capacity by the end of the year, but is not rushing to increase its services to China, saying in a statement that it will «continue to monitor air travel demand and adjust capacity accordingly».

Korean Air currently operates nine weekly flights to seven cities in mainland China and will increase that to fifteen flights to nine cities starting next January 2023, with the two additional cities being Shenzhen and Xiamen in addition to Shenyang, Shanghai, Guangzhou, Dalian, Qingdao, Tianjin and Nanjing.

The UK and France said Thursday morning 12/29 that they currently had no plans to reintroduce mandatory Covid-19 testing or additional requirements for travelers arriving in the country. UK Defense Minister Ben Wallace said Thursday afternoon 12/29 that he expected to see some clarification on 12/29 or 12/30 from the UK Department for Transport on any new rules for arrivals.

The United States has become the latest country to impose Covid-19 tests on visitors from China, after Beijing announced to reopen the borders next week. On Wednesday 12/28, the United States said that the lack of adequate and transparent Covid-19 data in China had contributed to the decision to require Covid tests from January 5, 2023 for travelers entering the country from China, Hong Kong and Macao.

The International Air Transport Association (IATA), which represents 290 of the world’s airlines, said pre-departure COVID-19 testing from China must be phased out to ensure the industry can cope when travel resumes from the most densely populated country. «It is also crucial that the entire aviation value chain in China is well prepared and adequately resourced to handle the expected increase in air travellers, in order to avoid the disruptions and travel problems seen in other parts of the world when the borders were reopened», said Xie Xingquan, IATA Regional Vice President for North Asia.

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