El impacto pandemia en África

AW | 2020 06 03 11:01 | AIRLINES MARKET

El efecto financiero en las aerolíneas africanas

Las aerolíneas africanas habían acumulado deudas mucho antes de la pandemia, pero los rescates de los gobiernos les permitieron cojear durante años. Están surgiendo preguntas en África y en otros lugares sobre la sabiduría financiera de mantener a las compañías de prestigio que a menudo tienen una pequeña parte de un mercado de aviación que no ve una recuperación a la vista.

Ahora, a medida que África subsahariana enfrenta su primera recesión en un cuarto de siglo, algunas aerolíneas tendrán más dificultades para sobrevivir. Eso a pesar del creciente interés global en el continente de 1.300 millones de personas. En algunos casos, las aerolíneas locales son tan importantes para las empresas panafricanas en un vasto continente con una infraestructura históricamente pobre que su colapso dañaría los viajes rápidos. Sin embargo, en otros casos, las aerolíneas se han visto como proyectos de vanidad para los estados que difícilmente pueden permitirse apoyarlas.

IATA, África

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) advirtió en Abril 2020 que las aerolíneas africanas podrían perder US$ 6 mil millones en ingresos de pasajeros en comparación con el año pasado, y que la mitad de los 6 millones de empleos de la región en la aviación y las industrias relacionadas podrían perderse. Se espera que el tráfico aéreo este año disminuya a la mitad, según los datos de la asociación. “Estas estimaciones se basan en un escenario de severas restricciones de viaje que duran tres meses, con un levantamiento gradual de las restricciones en los mercados nacionales, seguido por el regional y el intercontinental”, dijo la IATA.

Ese período de tres meses ya está llegando a su fin, sin ningún retorno al viaje aéreo normal a la vista. Incluso Ethiopian Airlines, la única aerolínea rentable de África en los últimos años, ha señalado angustia, citando pérdidas de ingresos de hasta US$ 550 millones entre Enero-Abril 2020. Como medida de supervivencia, la aerolínea se ha lanzado a operaciones de carga, incluido el envío de suministros médicos a África y a otros continentes. “Unos 22 de nuestros aviones de pasajeros se han convertido en carga. Una vez que la pandemia esté bajo control y se reanuden los vuelos de pasajeros, los configuraremos nuevamente en sus configuraciones originales de cabina de pasajeros. Si la crisis persiste discutiremos con nuestro propietario, el gobierno etíope, cómo manejar la situación en el futuro, y también podremos discutir con nuestros bancos acreedores los préstamos de liquidez”, dijo el CEO de Ethiopian Airlines, Tewolde Gebremariam. Addis Abeba, la capital de Etiopía, se ha convertido en la puerta de entrada de África a las naciones del Golfo y más allá. Ahora es un centro clave para enviar suministros humanitarios durante la pandemia.

South African Airways, otra importante aerolínea africana, no ha sido rentable desde 2011 y ha estado bajo protección por bancarrota desde Diciembre 2019. Cansado de emitir rescates, el Gobierno exige un nuevo plan de negocios. “Ahora nos enfrentamos a la desconocida publicación de la pandemia COVID-19 y no hay precedentes ni certezas que puedan seguirse en el desarrollo de una nueva estrategia”, anunció el Departamento de Empresas Públicas el 1 Mayo 2020, diciendo que la aerolínea será reestructurada. Los administradores apuntan a despedir a casi 5.000 empleados para mantener a flote la aerolínea. “Las aerolíneas que estaban luchando antes de la pandemia probablemente terminarán declarándose en bancarrota o buscarán rescates”, advirtió la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África, llamando al transporte aéreo un sector crítico para la economía del continente, junto con el turismo, como vínculos e inversiones globales. ha crecido.

El Director Domercial de Asky Airlines, Nowel Ngala, una aerolínea lanzada en 2010 por un grupo de bancos regionales que espera resolver las dificultades de transporte en África central y occidental, dijo que la pandemia ha sido muy devastadora para la compañía, cuyos nueve aviones están en tierra. Las pérdidas de ingresos son sustanciales y ha habido graves impactos en términos de mantenimiento de los aviones para cada vez que se reanuda el negocio.

El revivido Uganda Airlines apenas tuvo la oportunidad de comenzar. Sin un sólido apoyo del estado mientras lidian con la forma de cumplir con las nuevas pautas de seguridad, Uganda Airlines “bien podría irse a casa”, dijo Francis Babu, Piloto y ex-Ministro de Gobierno. El CEO y portavoz de la aerolínea no respondió a las solicitudes de comentarios.

El CEO de Kenya Airways, Allan Kilavuka, ha sido franco. “Incluso antes de esta crisis, no estábamos en un buen lugar”. El modelo comercial y el enfoque de mercado de la aerolínea deberán cambiar, desconociendo el futuro mercado de la aviación. Los empleados han recibido recortes salariales de hasta el 80% a medida que Kenya Airways se somete a un proceso de renacionalización iniciado el año pasado para ayudarlo a volver a la rentabilidad. En Febrero 2020, la aerolínea recibió un préstamo gubernamental de casi US$ 5 millones para revisar los motores de su flota. Se necesita una nueva infusión de efectivo del estado, “cualquier cosa que pueda pagar”, dijo Allan Kilavuka. La creciente deuda de la compañía es una de las razones por las que Aly-Khan Satchu, un Analista Financiero con sede en Nairobi, cree que las autoridades necesitarán crear otra versión del operador de bandera de Kenia con un balance limpio. Kenya Airways, que depende del tráfico de pasajeros para el 90% de sus ingresos, tendrá que pasar a la carga y reducir su red para crear una aerolínea estatal ágil. “Aprecio que cumple una función de interés nacional, pero el balance ahora ha cruzado un punto de inflexión”, expresó el Analista Financiero.

En Ruanda, el Gobierno dijo que aumentará sus fondos para el transportista nacional RwandAir, cuya reducción de costos incluye recortes salariales de hasta un 65% y la suspensión de contratos con algunos pilotos y personal no esencial hasta nuevo aviso.

Los tiempos son aún más difíciles para Air Zimbabwe, la aerolínea nacional de un avión de la nación del sur de África, cargada con una deuda de más de US$ 300 millones incluso antes de la pandemia. La aerolínea dijo en abril que estaba obligando a docenas de empleados a irse sin goce de sueldo hasta que el Boeing 767 pueda volar pasajeros nuevamente.

The pandemic impact in Africa

The financial effect on African airlines

African airlines had accumulated debt long before the pandemic, but government bailouts allowed them to limp for years. Questions are arising in Africa and elsewhere about the financial wisdom of keeping prestigious companies that often have a small part of an aviation market that sees no recovery in sight.

Now, as sub-Saharan Africa faces its first recession in a quarter century, some airlines will have a harder time surviving. This despite the growing global interest in the continent of 1.3 billion people. In some cases, local airlines are so important to pan-African companies on a vast continent with historically poor infrastructure that their collapse would harm fast travel. However, in other cases, airlines have been seen as vanity projects for states that can hardly afford to support them.

IATA, Africa

The International Air Transport Association (IATA) warned in April 2020 that African airlines could lose US$ 6 billion in passenger revenue compared to last year, and that half of the region’s 6 million jobs in the aviation and related industries could be lost. Air traffic this year is expected to decrease by half, according to association data. “These estimates are based on a scenario of severe travel restrictions lasting three months, with a gradual lifting of restrictions in national markets, followed by regional and intercontinental ones,, said IATA.

That three-month period is already drawing to a close, with no return to normal air travel in sight. Even Ethiopian Airlines, the only profitable airline in Africa in recent years, has signaled heartbreak, citing revenue losses of up to US$ 550 million between January-April 2020. As a measure of survival, the airline has launched into cargo operations, including shipping medical supplies to Africa and other continents. “About 22 of our passenger jets have been converted to cargo. Once the pandemic is under control and passenger flights resume, we will reconfigure them to their original passenger cabin configurations. If the crisis persists we will discuss with our owner , the Ethiopian government, how to handle the situation in the future, and we will also be able to discuss liquidity loans with our creditor banks”, said Ethiopian Airlines CEO Tewolde Gebremariam. Addis Ababa, the capital of Ethiopia, has become Africa’s gateway to the Gulf nations and beyond. It is now a key hub for shipping humanitarian supplies during the pandemic.

South African Airways, another major African airline, has not been profitable since 2011 and has been under bankruptcy protection since December 2019. Tired of issuing bailouts, the government demands a new business plan. “Now we are faced with the unknown publication of the COVID-19 pandemic and there are no precedents or certainties that can be followed in developing a new strategy”, the Department of Public Enterprises announced on May 1, 2020, saying the airline will be restructured. Administrators aim to fire nearly 5,000 employees to keep the airline afloat. “Airlines that were struggling before the pandemic will likely end up filing for bankruptcy or seek bailouts”, warned the United Nations Economic Commission for Africa, calling air travel a critical sector for the continent’s economy, along with tourism, such as global ties and investments. has grown.

Asky Airlines Domestic Director Nowel Ngala, an airline launched in 2010 by a group of regional banks hoping to resolve transportation difficulties in Central and West Africa, said the pandemic has been very devastating for the company, whose nine planes are on land. The revenue losses are substantial and there have been serious impacts in terms of aircraft maintenance for each time business is resumed.

The revived Uganda Airlines barely had a chance to start. Without strong state support as they grapple with how to comply with the new security guidelines, Uganda Airlines “could well go home”, said Francis Babu, Pilot and former Minister of Government. The airline’s CEO and spokesman did not respond to requests for comment.

Kenya Airways CEO Allan Kilavuka has been outspoken. “Even before this crisis, we were not in a good place”. The airline’s business model and market focus will have to change, ignoring the future aviation market. Employees have received pay cuts of up to 80% as Kenya Airways undergoes a renationalisation process begun last year to help it return to profitability. In February 2020, the airline received a government loan of almost US$ 5 million to review the engines of its fleet. A new infusion of cash is needed from the state, “anything you can afford”, said Allan Kilavuka. The company’s growing debt is one reason why Aly-Khan Satchu, a Nairobi-based Financial Analyst, believes that authorities will need to create another version of the Kenyan flag operator with a clean balance sheet. Kenya Airways, which relies on passenger traffic for 90% of its revenue, will have to load up and downsize its network to create a nimble state airline. “I appreciate that it fulfills a function of national interest, but the balance has now crossed a turning point”, said the Financial Analyst.

In Rwanda, the government said it will increase its funds for the national carrier RwandAir, whose cost reduction includes wage cuts of up to 65% and the suspension of contracts with some pilots and non-essential personnel until further notice.

Times are even tougher for Air Zimbabwe, the national airline of an airplane for the southern African nation, burdened with debt of more than $ 300 million even before the pandemic. The airline said in April that it was forcing dozens of employees to leave without pay until the Boeing 767 can fly passengers again.

Ξ A I R G W A Y S Ξ
PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Startribune.com / Airgways.com / Regionweek.com / Thepointsguy.com
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