Pandemia condiciona proyección aérea

AW | 2020 07 24 16:01 | AIRLINES MARKET

Aerolíneas preparan para turbulencias prolongadas por pandemia

Las aerolíneas de muchos países esperaban que la venta de pasajes se recuperara tras la expansión inicial del Coronavirus, pero la reciente multiplicación de casos pone en duda ese escenario de recuperación aerocomercial en el corto plazo. Este espectro de las condiciones económicas actuales pone de manifiesto un mercado débil principalmente en Estados Unidos y Europa donde las grandes corporaciones de líneas aéreas oscilan sus economías hacia un abismo financiero y muchas se preparan para más ajustes y despidos masivos a partir de Octubre 2020.

Según los pronósticos, en medio de la pandemia y las restricciones de movimiento, las aerolíneas estadounidenses sufrieron bruscas caídas de ingreso en el segundo trimestre (2Q2020), según sus datos publicados en la temporada de resultados empresariales que comenzó la semana pasada: American Airlines tuvo una caída de 86%, Delta Air Lines de 88%, United Airlines de 87% y Southwest Airlines de 83%. Los clientes potenciales, cuando comenzó la reapertura de la economía, también se mostraron reticentes a permanecer en un espacio cerrado durante varias horas, en particular cuando el porte de mascarillas de protección permaneció como una medida no obligatoria durante cierto tiempo en los aviones. Ahora las grandes compañías exigen el uso de tapabocas durante sus vuelos, y algunas como Delta o Southwest bloquean asientos en el medio de las aeronaves. En todos los casos registraron una recuperación de la demanda en Mayo y Junio 2020 y veían las vacaciones de verano boreal con esperanza, pero el resurgimiento de contagios en Estados Unidos puso paños fríos a sus expectativas.

A mediados de Julio 2020, el CEO de Delta Air Lines expresó: “Tomando en cuenta los efectos combinados de la pandemia y la crisis económica mundial que se derivó, continuamos pensando que se requerirán más de dos años antes de que podamos ver una reactivación duraderadel sector”, estimó Ed Bastian.

United Airlines espera por su parte que los ingresos terminen estabilizándose en la mitad de los registrados en 2019, hasta que haya una vacuna de aplicación extendida. La compañía evitó manejar fechas. “No tendremos 180.000 personas viajando al Salón de la Electrónica en Las Vegas en Enero próximo como el año pasado. Las empresas no van a enviar a sus 500 mejores vendedores a fin de año a una gran fiesta y celebración mientras la pandemia no se supere”, ejemplificó Scott Kirby, Presidente de United, el Miércoles 22/07.

“La demanda para el transporte aéreo debería seguir débil mientras no esté disponible una vacuna o tratamiento para luchar contra los casos y la propagación de la Covid-19”, adelantó el Jueves 23/07 el Presidente de Southwest Airlines, Gary Kelly.

Alrededor de 45% de las personas interrogadas en el marco de un sondeo de la consultora Raymond James indicaron que prefieren esperar a 2021 para tomar un avión por placer, y 70% en el caso de los viajes por trabajo. La agencia de calificación SP Global Ratings espera por su parte una “reactivación lenta e irregular del tráfico aéreo que debería continuar en 2021”.

Las cuatro mayores compañías aéreas tuvieron más de 10.000 millones de Dólares de pérdidas en tres meses: US$ 5.700 millones en el caso de Delta, US$ 2.100 millones para American, US$ 1.600 millones para United, y US$ 915 millones para Southwest. Pero multiplican las iniciativas para limitar las pérdidas y levantar fondos, hipotecando por ejemplo sus programas de fidelidad de viajeros hasta que pase lo peor de la crisis sanitaria. El volumen del gasto diario bajó a medida que corrió el segundo trimestre, con muchos aviones en tierra. Mientras Delta lo bajó 70% en junio sobre marzo a US$ 27 millones de Dólares por día, American pasó de US$ 100 millones de Dólares diarios en abril a US$ 30 millones de Dólares.

Las empresas se preparan para despidos masivos a partir de Octubre 2020, cuando efectivamente podrán hacerlo tras comprometerse a mantener puestos de trabajo hasta entonces en el marco de un plan de ayuda de 25.000 millones de Dólares del Gobierno Federal de Estados Unidos. American Airlines prevé reducir su personal en 25.000 personas y United Airlines en hasta 36.000. En el caso de Southwest, 16.900 de los 60.0000 empleados ya decidieron dejar la compañía. Las cifras pueden bajar en función de partidas voluntarias fomentadas por las empresas.

Endurecen prevención

Las aerolíneas de Estados Unidos endurecen medidas de prevención contra la pandemia mundial. Las medidas surgen en momentos en que las aerolíneas tratan de calmar los temores de pasajeros y de sus propios empleados en medio de una pandemia.

Algunas personas se han quejado de que otros pasajeros están ignorando las normas y que las aerolíneas no hacen nada al respecto. Las aerolíneas estadounidenses han impuesto la obligación de colocarse las mascarillas en sus mostradores de venta, en el área de recepción de equipaje y otras zonas aeroportuarias, avisando que quienes la ignoren no podrán abordar sus aviones.

Eliminación empleos

De acuerdo con cálculos de la agencia Bloomberg, unos 400.000 empleados de líneas aéreas han sido despedidos, cesados temporalmente de sus puestos, o se les ha comunicado que podrían perder sus trabajos debido a la condición imperante por la crisis sanitaria mundial. La industria de la aviación ha sufrido más que muchos otros sectores debido a que la pandemia está destruyendo la venta de reservas y deja a las compañías sin efectivo. Las aerolíneas de todo el mundo han reducido drásticamente los vuelos debido a las restricciones fronterizas y la falta de apetito por los viajes, especialmente a nivel internacional, porque a las personas les preocupa contraer el virus y pasar largos períodos en cuarentena.

British Airways, Deutsche Lufthansa German Airlines, Emirates Airline y Qantas Airways están entre las operadoras que han anunciado miles de despidos y planes de permisos no remunerados. Se esperan muchos despidos más en Estados Unidos, después de que se levante la prohibición a los despidos una condición del rescate del Gobierno de US$ 50.000 millones a finales de Septiembre 2020. Delta Air Lines Inc., United Airlines Holdings Inc. y American Airlines Group Inc. ya ha advertido a unos 35.000 empleados por medio de las solicitadas WARN que sus trabajos podrían eliminarse. Las pérdidas de personal totales de las tres aerolíneas podrían superar los 100.000 recortes a finales de año. Incluso los pilotos y la tripulación de cabina que normalmente conservan sus trabajos se enfrentan, en general, a recortes salariales. La cifra de pérdidas de 400.000 empleos incluye aerolíneas de todo el mundo y cubre a pilotos y tripulación de cabina, que se han encontrado en la primera línea de la lucha contra el virus cuando están en el trabajo. El dato incluye recortes previstos por las aerolíneas estadounidenses e informes de medios de comunicación.

Las pérdidas de empleos en industrias relacionadas, como los fabricantes de aviones, fabricantes de motores, aeropuertos y agencias de viajes, podrían alcanzar 25 millones de trabajadores, de acuerdo con la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA). El sector de hoteles y alojamiento en EE.UU. prevé una pérdida de 7,5 empleos por cada uno que se pierde en la aviación. Airbus Group SE y The Boeing Company están recortando más de 30.000 puestos.

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Pandemic conditions air projection

World airlines prepare for prolonged turmoil due to pandemic

Airlines in many countries expected ticket sales to rebound after the initial expansion of the Coronavirus, but the recent multiplication of cases cast doubt on that scenario for an aero-commercial recovery in the short term. This spectrum of current economic conditions highlights a weak market mainly in the United States and Europe where large airline corporations swing their economies into a financial abyss and many are preparing for more adjustments and massive layoffs starting in October 2020.

According to forecasts, amid the pandemic and movement restrictions, US airlines suffered sharp falls in revenue in the second quarter (2Q2020), according to their data released in the business results season that began last week: American Airlines had a drop of 86%, Delta Air Lines of 88%, United Airlines of 87% and Southwest Airlines of 83%. Potential customers, when the reopening of the economy began, were also reluctant to remain in a confined space for several hours, particularly when wearing face masks remained a non-mandatory measure for a period of time on aircraft. Now the big companies demand the use of masks during their flights, and some like Delta or Southwest block seats in the middle of the aircraft. In all cases they registered a recovery in demand in May and June 2020 and saw the boreal summer holidays with hope, but the resurgence of contagions in the United States put a cold cloth on their expectations.

In mid-July 2020, the CEO of Delta Air Lines stated: “Taking into account the combined effects of the pandemic and the resulting global economic crisis, we continue to think that it will take more than two years before we can see a lasting revival of the sector”, estimated Ed Bastian.

For its part, United Airlines expects revenues to stabilize at half of those registered in 2019, until there is an extended application vaccine. The company avoided handling dates. “We will not have 180,000 people traveling to the Electronics Show in Las Vegas next January like last year. Companies are not going to send their 500 best sellers at the end of the year to a great party and celebration as long as the pandemic is not overcome”, said Scott Kirby, President of United, on Wednesday 22/07.

“Demand for air travel should remain weak as long as a vaccine or treatment to fight the cases and spread of Covid-19 is not available”, Southwest Airlines President Gary Kelly said Thursday, 07/23.

About 45% of people questioned in the context of a survey by consultancy Raymond James indicated that they prefer to wait until 2021 to take a plane for pleasure, and 70% in the case of business trips. For its part, the rating agency SP Global Ratings expects a “slow and irregular reactivation of air traffic that should continue in 2021”.

The top four airlines had more than US$ 10 billion in losses in three months: US$ 5.7 billion for Delta, US$ 2.1 billion for American, US$ 1.6 billion for United, and US$ 915 million for Southwest. But they are multiplying initiatives to limit losses and raise funds, for example, mortgaging their traveler loyalty programs until the worst of the health crisis is over. The volume of daily spending fell as the second quarter ran, with many planes on the ground. While Delta lowered it 70% in June over March to US$ 27 million dollars a day, American went from US$ 100 million dollars a day in April to US$ 30 million dollars.

The companies are preparing for massive layoffs starting in October 2020, when they will be able to do so after committing to keep jobs until then within the framework of a US$ 25 billion dollar aid plan from the United States Federal Government. American Airlines plans to reduce its staff by 25,000 and United Airlines by up to 36,000. In the case of Southwest, 16,900 of the 60,000 employees have already decided to leave the company. The figures may decrease based on voluntary items promoted by companies.

Harden prevention

United States airlines tighten prevention measures against the global pandemic. The measures come as airlines try to allay fears of passengers and their own employees amid a pandemic.

Some people have complained that other passengers are ignoring the rules and that airlines are doing nothing about it. US airlines have imposed the obligation to put the masks on their sales counters, in the luggage reception area and other airport areas, warning that those who ignore it will not be able to board their planes.

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Elimination of jobs

According to estimates by the Bloomberg agency, some 400,000 airline employees have been fired, temporarily laid off, or have been told that they could lose their jobs due to the prevailing condition of the global health crisis. The aviation industry has suffered more than many other sectors as the pandemic is destroying the sale of reserves and leaving companies cashless. Airlines around the world have cut flights dramatically due to border restrictions and a lack of travel appetite, especially internationally, because people are concerned about contracting the virus and spending long periods in quarantine.

British Airways, Deutsche Lufthansa German Airlines, Emirates Airline and Qantas Airways are among the operators that have announced thousands of layoffs and unpaid leave plans. Many more layoffs are expected in the United States, after the layoff ban is lifted, a condition of the US$ 50 billion government bailout in late September 2020. Delta Air Lines Inc., United Airlines Holdings Inc. and American Airlines Group Inc. has already warned some 35,000 employees through the requested WARNs that their jobs could be cut. The total personnel losses of the three airlines could exceed 100,000 cuts at the end of the year. Even pilots and cabin crews who normally keep their jobs generally face pay cuts. The 400,000 job loss figure includes airlines around the world and covers pilots and cabin crew, who have found themselves on the front lines of fighting the virus when they are at work. The data includes cuts expected by US airlines and media reports.

Job losses in related industries, such as aircraft manufacturers, engine manufacturers, airports and travel agencies, could reach 25 million workers, according to the International Air Transport Association (IATA). The hotel and accommodation sector in the US foresees a loss of 7.5 jobs for each one lost in aviation. Airbus Group SE and The Boeing Company are cutting more than 30,000 seats.

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