QANTAS/Virgin eliminan miles empleos

AW | 2020 08 24 14:57 | AIRLINES / GOVERNMENT

Principales aerolíneas de Australia eliminan miles empleos

La aviación australiana está atravezando una ola de recortes de empleos en el sector impactando profundamente a las dos principales compañías aéreas Qantas Airways y Virgin Australia Airlines, que se encuentran reestructurando drásticamente las operaciones para reducir los costos en medio de la agitación de la crisis sanitaria y las limitaciones de los viajes en curso en la industria aérea mundial.

Qantas Airways

La reestructuración de Qantas Airways es un intento de posicionarse en la despiadada guerra competitiva por la participación de mercado en la aviación global que verá hundirse a las aerolíneas y destruirse decenas de miles de puestos de trabajo. La aerolínea más grande de Australia ha afrontado una pérdida neta después de impuestos de US$ 1.9 mil millones Dólares la semana pasada. El CEO de Qantas Airways, Allan Joyce, declaró que habría más recortes de empleos además de los 6.000 iniciales, o alrededor del 20 por ciento de la fuerza laboral de la aerolínea, anunciada en Junio 2020. El Ejecutivo no ha expresado la cantidad de puestos adicionales que se eliminarían, pero dejó en claro que 4.000 de los recortes anunciados anteriormente se impondrían a fines de Septiembre 2020.

La eliminación anterior fue parte del plan de Qantas para lograr US$ 15 mil millones en ahorros para 2023 y US$ 1 mil millones en beneficios anuales en el futuro. En Abril 2020, al comienzo de la imposición de las restricciones de viaje COVID-19, Qantas, que tenía una fuerza laboral total de 29.000, retiró a unos 20.000 empleados y dejó en tierra a grandes secciones de su flota. Si bien Allan Joyce ha utilizado la pérdida reportada del año financiero para justificar la destrucción de empleos en curso, la pérdida fue impulsada en parte por una amortización de US$ 1.2 mil millones de sus superjumbos Airbus A380, que fueron almacenados después de que la compañía suspendió una serie de servicios nacionales e internacionales cuando comenzaron las restricciones pandémicas. Excluyendo las amortizaciones y varios costos únicos, Qantas permanece en números negros con una ganancia financiera reportada de US$ 124 millones. La destrucción de puestos de trabajo se está intensificando, a pesar de que ha recibido millones de Dólares en ayudas gubernamentales y está pidiendo aún más. La semana pasada, un portavoz de Qantas confirmó que la compañía había recibido US$ 248 millones de esquemas de apoyo gubernamentales específicos para la aviación y US$ 267 millones a través del esquema JobKeeper del Gobierno de Australia que proporciona a empleadores seleccionados US$ 1.500 por quincena por empleado. Si bien Qantas afirma que la mayoría de los pagos de JobKeeper se entregaron a los trabajadores despedidos, admitió que el resto se utilizó para subsidiar los salarios del personal que continuó trabajando. En otras palabras, Qantas ha podido reducir su factura salarial a expensas públicas. De hecho, Qantas reportó un beneficio neto de US$ 15 millones para su balance final del total de US$ 515 millones que obtuvo en apoyo del Gobierno.

Depredación pandémica

Los objetivos depredadores de la compañía Qantas Airways han quedado manifestados durante una conferencia de prensa la semana pasada por parte del CEO Allan Joyce, refiriéndose al plan de reducción de costos que ahora está implementando su rival Virgin Australia Airlines, que ha sido asumido por la firma de capital privado Bain Capital, declaró: “Ellos [Virgin] saldrán más delgados y malos y eso es un gran desafío para nosotros porque el margen [ventaja] que Qantas tenía es realmente importante”. Insistiendo en que el programa de reestructuración de Qantas era ahora aún más importante, Allan Joyce agregó: “Si Virgin pudo superar esa ventaja de base de costos, esa es una amenaza a largo plazo para Qantas”.

Virgin Australia Airlines

La declaración de Alan Joyce siguió a los anuncios de Virgin Australia Airlines a principios del mes de Agosto 2020 de que estaba eliminando 3.000 puestos de trabajo, o aproximadamente un tercio de la fuerza laboral del operador. Los recortes son parte de la reestructuración de Bain Capital de la empresa fallida, con el objetivo de establecer lo que describe como una operación más ágil y en mejor forma. Este salvaje ataque no ha disuadido al Gobierno del Estado de Queensland de ofrecer a Bain Capital US$ 200 millones en asistencia y otros incentivos para mantener la base de operaciones de Virgin Australia en ese estado. Virgin Australia fue puesta en administración en Marzo 2020 y debe más de US$ 6,8 mil millones a los acreedores, incluidos los bancos y los principales inversores. Junto con la destrucción de puestos de trabajo, Bain Capital anunció que se desharía de la aerolínea de bajo costo Tigerair de Virgin, una medida que costará cientos de puestos más. Alrededor de 220 pilotos de Tigerair han sido despedidos.

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Algunos de los activos de Virgin Australia se están vendiendo, incluidos varios Boeing 737 a Regional Expres Airlines (REX), una aerolínea regional que ya ha recibido US$ 54 millones en asistencia del Gobierno. Los ingresos se destinarán a pagar a los acreedores garantizados de Virgin. La oferta de Bain Capital por Virgin, por un monto no revelado, fue seleccionada por el administrador Deloitte Australia en junio, mientras una gran cantidad de firmas corporativas de adquisición rodeaban la aerolínea fallida en busca de ganancias lucrativas. En un desarrollo que bloquea la oferta pública de adquisición de Bain Capital, el Tribunal Federal falló la semana pasada en contra de una solicitud de los fondos de cobertura con sede en Asia Broad Peak Investment y Tor Investments, que representan a los tenedores de bonos de Virgin para que se presente un acuerdo alternativo en una reunión de acreedores. programado para el 1 Septiembre 2020. El acuerdo, que fue apoyado por grandes gigantes de la inversión, incluidos Credit Suisse, Deutsche Bank y UBS, implicó que los tenedores de bonos de Virgin intercambiaran US$ 2 mil millones en deuda por acciones en una aerolínea relanzada y la recaudación de US$ 800 millones adicionales para recapitalizar la empresa. La solicitud de los bonistas no fue motivada por ninguna preocupación por los trabajadores de Virgin, sino por el temor de que si Bain Capital tenía éxito, podrían terminar obteniendo tan poco como diez centavos por Dólar en sus tenencias de deuda. Incluso si la propuesta de los bonistas hubiera tenido éxito, los trabajadores habrían enfrentado el mismo tipo de medidas de reducción de costos que está implementando Bain Capital.

Sindicatos en alerta

Desde el principio, la respuesta de los sindicatos de aerolíneas a la masacre de despidos de empleos en Qantas Airways y Virgin Australia Airlines ha sido profundizar su colaboración con la gerencia, evitar cualquier acción unificada por parte de los trabajadores de la industria y hacer eco de los llamamientos de la compañía al gobierno para obtener ayudas financieras aún mayores para los transportistas.

El Secretario del Sindicato de Trabajadores del Transporte (TWU), Michael Kaine, insistió en que era imperativo un mayor apoyo del Gobierno de Australia, solicitando que “se reúna ahora mismo con empresas, aeropuertos y trabajadores de la aviación para elaborar un plan de acción para evitar que la aviación se estrelle contra un muro”, es decir, para involucrar a los sindicatos en la destrucción y reestructuración de empleos en la industria de las aerolíneas.

Los sindicatos de aerolíneas respaldaron la adquisición de Virgin Australia por parte de Bain Capital, incluso después del anuncio este mes de sus recortes masivos de empleos. Micheal Kaine dijo cínicamente a los medios de comunicación que, si bien el anuncio de recortes de empleo fue un día difícil para los trabajadores, la decisión de la empresa de evitar convertirse en una empresa de transportes de bajo costo fue ampliamente positiva.

El creciente ataque a los puestos de trabajo y las condiciones en el sector de la aviación en Australia e internacionalmente subraya la necesidad de una lucha global unificada por parte de los trabajadores de las aerolíneas. El largo historial de recortes impuestos por los sindicatos demuestra la necesidad de una ruptura decisiva con los sindicatos y el establecimiento de nuevas organizaciones de lucha, incluidos comités de base independientes. Dichos comités tendrían la tarea de dirigirse a otras secciones de trabajadores en Australia e internacionalmente, quienes enfrentan ataques similares, y desarrollar una contraofensiva coordinada globalmente de toda la clase trabajadora. Esta lucha debe basarse en una perspectiva socialista y la lucha por un gobierno obrero que coloque a las aerolíneas y todas las industrias esenciales, junto con los principales bancos y corporaciones, bajo la propiedad pública y el control democrático de los trabajadores.

QANTAS/Virgin cut thousands of jobs

Australia’s major airlines cut thousands of jobs

Australian aviation is undergoing a wave of job cuts in the sector that has profoundly impacted the two major airlines Qantas Airways and Virgin Australia Airlines, which are dramatically restructuring operations to cut costs amid the turmoil of the health crisis and the limitations of ongoing travel in the global airline industry.

Qantas Airways

The restructuring of Qantas Airways is an attempt to position itself in the ruthless competitive war for market share in global aviation that will see airlines go under and tens of thousands of jobs destroyed. Australia’s largest airline faced a net after-tax loss of US$ 1.9 billion last week. QantasAirways CEO Allan Joyce stated that there would be more job cuts in addition to the initial 6,000, or about 20 percent of the airline’s workforce, announced in June 2020. The Executive has not expressed the number of additional positions that would be removed, but made it clear that 4,000 of the previously announced cuts would be imposed by the end of September 2020.

The earlier phase-out was part of Qantas’ plan to achieve US$ 15 billion in savings by 2023 and US$ 1 billion in annual benefits going forward. In April 2020, at the beginning of the imposition of the COVID-19 travel restrictions, Qantas, which had a total workforce of 29,000, retired some 20,000 employees and grounded large sections of its fleet. While Allan Joyce has used the reported loss from the financial year to justify ongoing job destruction, the loss was driven in part by a US$ 1.2 billion write-off of his Airbus A380 superjumbos, which were in storage after the company it suspended a series of national and international services when the pandemic restrictions began. Excluding write-offs and various one-time costs, Qantas remains in the black with a reported financial gain of US$ 124 million. The destruction of jobs is intensifying, even though it has received millions of dollars in government aid and is asking for even more. Last week, a Qantas spokesperson confirmed that the company had received US$ 248 million from aviation-specific government support schemes and US$ 267 million through the Australian Government’s JobKeeper scheme that provides selected employers US$ 1,500 per fortnight per employee. While Qantas claims that most of JobKeeper’s payments were given to laid off workers, it admitted that the remainder was used to subsidize the salaries of staff who continued to work. In other words, Qantas has been able to reduce its wage bill at public expense. In fact, Qantas reported a net profit of US$ 15 million to its bottom line of the total of US$ 515 million it obtained in support of the Government.

Pandemic predation

The predatory objectives of the company Qantas Airways have been manifested during a press conference last week by CEO Allan Joyce, referring to the cost reduction plan that his rival Virgin Australia Airlines is now implementing, which has been taken over by the firm. private equity firm Bain Capital stated: “They [Virgin] will come out thinner and bad and that’s a big challenge for us because the margin [lead] that Qantas had is really important”. Insisting that Qantas’ restructuring program was More importantly now, Allan Joyce added: “If Virgin was able to overcome that cost-base advantage, that’s a long-term threat to Qantas”.

Virgin Australia Airlines

Allan Joyce’s statement followed Virgin Australia Airlines announcements in early August 2020 that it was cutting 3,000 jobs, or roughly a third of the operator’s workforce. The cuts are part of Bain Capital’s restructuring of the failed company, with the goal of establishing what it describes as a more agile and fitter operation. This savage attack has not deterred the Queensland State Government from offering Bain Capital US$ 200 million in assistance and other incentives to maintain Virgin Australia’s base of operations in that state. Virgin Australia was put into administration in March 2020 and owes more than US$ 6.8 billion to creditors, including banks and major investors. Along with the destruction of jobs, Bain Capital announced that it would ditch Virgin’s low-cost airline Tigerair, a move that will cost hundreds more jobs. Around 220 Tigerair pilots have been laid off.

Some of Virgin Australia’s assets are being sold, including several Boeing 737s to Regional Expres Airlines (REX), a regional airline that has already received US$ 54 million in government assistance. Proceeds will go to pay Virgin’s secured creditors. Bain Capital’s bid for Virgin, for an undisclosed amount, was selected by manager Deloitte Australia in June, as a slew of corporate takeover firms surrounded the failed airline in search of lucrative profits. In a development blocking Bain Capital’s takeover bid, the Federal Court ruled last week against a request from Asia-based hedge funds Broad Peak Investment and Tor Investments, which represent bondholders of Virgin for an alternative agreement to be presented at a meeting of creditors. scheduled for September 1, 2020. The deal, which was supported by major investment giants including Credit Suisse, Deutsche Bank and UBS, involved Virgin’s bondholders swapping US$ 2 billion in debt for shares in an airline. relaunched and raising an additional US$ 800 million to recapitalize the company. The bondholders’ request was not prompted by any concern for Virgin workers, but rather by fears that if Bain Capital were successful, they could end up getting as little as ten cents on the dollar on their debt holdings. Even if the bondholders’ proposal had been successful, workers would have faced the same kinds of cost-cutting measures that Bain Capital is implementing.

Unions on alert

From the beginning, the airline unions’ response to the massacre of job layoffs at Qantas Airways and Virgin Australia Airlines has been to deepen their collaboration with management, avoid any unified action by industry workers, and echo the the company’s appeals to the government for even greater financial aid for carriers.

The Secretary of the Transport Workers Union (TWU), Michael Kaine, insisted that greater support from the Australian Government was imperative, requesting that it “meet now with companies, airports and aviation workers to develop an action plan to prevent aviation from hitting a wall”, that is, to involve unions in the destruction and restructuring of jobs in the airline industry.

Airline unions backed Bain Capital’s takeover of Virgin Australia, even after the announcement this month of its massive job cuts. Micheal Kaine cynically told the media that while the announcement of job cuts was a difficult day for workers, the company’s decision to avoid becoming a low-cost trucking company was largely positive.

The growing attack on jobs and conditions in the aviation sector in Australia and internationally underscores the need for a unified global struggle on the part of airline workers. The long history of cuts imposed by the unions demonstrates the need for a decisive break with the unions and the establishment of new fighting organizations, including independent grassroots committees. Such committees would be tasked with targeting other sections of workers in Australia and internationally, who face similar attacks, and developing a globally coordinated, working-class counteroffensive. This fight must be based on a socialist perspective and the fight for a workers’ government that places the airlines and all essential industries, along with the major banks and corporations, under public ownership and democratic control of the workers.

Ξ A I R G W A Y S Ξ
PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Australia.gov.au / Qantas.com / Virginaustralia.com / Baincapital.com / Airgways.com / Twu.org / Travelweekly.com.au / Airlive.net
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