Flair obtiene aprobación CTA

AW | 2022 06 01 23:47 | AIRLINES / AVIATION ORGANISMS

Regulador CTA determina que Flair es canadiense

La Agencia Canadiense de Transporte (CTA) ha emitido su determinación final sobre la aerolínea de ultra bajo costo, Flair Airlines como aerolínea canadiense. El 1 de Junio de 2022, la CTA anunció que Flair ha abordado las preocupaciones planteadas por la agencia en su revisión preliminar de Marzo 2022, y que la aerolínea es formalmente canadiense. Durante una conferencia de prensa el 01/07 celebrada por Flair, el CEO Stephen Jones dijo: «Aunque nunca lo dudamos… estamos encantados de recibir la decisión positiva de hoy de la CTA, que refuerza que Flair es una aerolínea canadiense. La pregunta ha sido respondida. Está hecho».

En Abril de 2019, 777 Partners LLC, con sede en Miami, que arrienda el avión 737 Max 8 de Flair, tomó una participación del 25 por ciento en la aerolínea. Además de esto, la CTA encontró en su revisión preliminar que 777Partners tenía más de la mitad de los asientos de la junta de Flair. A principios de Marzo 2022, la CTA expresó su preocupación de que gran parte de las operaciones de Flair estuvieran controladas por intereses estadounidenses. La Ley de Transporte de Canadá establece que una aerolínea nacional debe estar incorporada en Canadá y al menos el 51 por ciento de los intereses con derecho a voto deben ser propiedad y estar controlados por canadienses para lograr una licencia de operación. A mediados de Abril 2022, Stephen Jones se dirigió a los periodistas, confirmando que el transportista estaba trabajando para responder a las preocupaciones de la CTA. El operador aéreo ha trabajado con la CTA en los últimos dos meses «para abordar todas las preocupaciones que nos plantearon sobre nuestra posición: algunas preocupaciones relacionadas con la gobernanza, algunas preocupaciones relacionadas con las finanzas … hemos revisado línea por línea y abordado esos», dijo Stephen Jones.

La aerolínea ha ampliado su junta de cinco asientos a nueve, siete de los cuales serán ocupados por miembros canadienses. «Todavía no los hemos sentado a todos. Hemos pedido nominaciones. Habrá una junta de accionistas convocada en breve para poner a esos directores en su lugar», expresó el CEO de Flair. La aerolínea de presupuesto también ajustó partes de su acuerdo de accionistas para enfatizar el control canadiense de la Junta y otros poderes de gobierno en la aerolínea. Los accionistas de la compañía, incluidos 777Partners, apoyaron los cambios, que entraron en vigencia de inmediato. Además, Flair está refinanciando la deuda que tiene con 777Partners para garantizar que la financiación de la deuda esté disponible hasta al menos 2026. La CTA dijo que esto mitiga considerablemente «la capacidad de 777Partners para ejercer influencia sobre Flair».

En su determinación del 1 de Junio de 2022, la CTA declara: «Después de considerar todos los hechos, los cambios implementados desde la Determinación Preliminar de la Agencia… han abordado las preocupaciones planteadas. […] En consecuencia, la Agencia encuentra que, como Flair cumple con los requisitos de incorporación y voto de interés y que los canadienses controlan de hecho a Flair, Flair es canadiense».

Con la noticia de las operaciones continuas de Flair en Canadá, Stephen Jones señaló que solo este año, la aerolínea proporcionará casi cuatro millones de vuelos asequibles a canadienses de todos los ámbitos de la vida, ahorrándoles más de US$ 200 millones. Aunque se han realizado cambios en la Junta Directiva y la estructura de deuda de la aerolínea con 777Partners, las tarifas de la aerolínea no cambiarán como resultado. «La estrategia sigue siendo la misma. No hay nada que esté cambiando aquí. Todo lo que ha cambiado es que se ha eliminado la incertidumbre sobre nuestro estatus como canadienses», dijo el CEO de la ultra low cost.

La situación con la CTA tampoco ha tenido ningún efecto en el objetivo de Flair de llegar a 5cincuenta aviones en cinco años. Stephen Jones confirmó que Flair tiene actualmente catorce aviones volando actualmente Boeing 737-800 (3) y Boeing 737-8 MAX (11). La aerolínea espera sus próximos aviones MAX dentro de la próxima semana, con otros tres en camino en 06/2022 y uno más en 07/2022. Eso llevará la flota de Flair a diecinueve aeronaves para julio. Jones dijo que la aerolínea volverá a aumentar su flota en la primavera septentrional de 2023 con diez aviones adicionales. Todos esos aviones estarán bajo la modalidad de arriendo y que Flair pasará por el proceso normal de que los arrendadores compitan por ese negocio. Si bien varios de los aviones de la aerolínea están siendo arrendados directamente por 777Partners, y varios de ellos están respaldados de alguna manera por esta compañía con sede en Florida (FL), Flair Airlines ha llegado a un acuerdo con la CTA de que una proporción de sus arrendamientos en el futuro será independiente y no tendrá ningún vínculo con 777Partners.

La determinación de la CTA seguramente causará malestar a varias personas en la industria, pues dos asociaciones de aerolíneas que representan a Air Canada, WestJet y varias otras aerolíneas dejaron en claro que una luz verde para Flair establecería un precedente preocupante. Stephen Jones dijo: «Ha habido un duopolio tan acogedor aquí durante tanto tiempo, que cada vez que revuelves la olla, cada vez que vienes y arruinas la fiesta al mostrarle a la gente que no necesitas gastar US$ 800 para volar a través del país, por supuesto que la gente se va a molestar. Por lo tanto, usan su poder para tratar de desestabilizar el negocio. Nos encanta competir. Estamos aquí para competir, y estamos aquí para ganar. El objetivo es continuar haciendo crecer el negocio, haciendo crecer nuestra red, aumentando nuestros empleos que estamos creando y continuar entregando tarifas bajas a todos los canadienses. Es una misión bastante simple», sostiene el CEO Stephen Jones.

Flair gets CTA approval

CTA regulator determines that Flair is Canadian

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The Canadian Transportation Agency (CTA) has issued its final determination on ultra-low-cost carrier Flair Airlines as a Canadian carrier. On June 1, 2022, the CTA announced that Flair has addressed the concerns raised by the agency in its March 2022 preliminary review, and that the airline is formally Canadian. During a 07/01 press conference held by Flair, CEO Stephen Jones said: «While we never doubted it… we are delighted to receive today’s positive decision from the CTA, which reinforces that Flair is a Canadian airline. question has been answered. It’s done».

In April 2019, Miami-based 777 Partners LLC, which leases Flair’s 737 Max 8 aircraft, took a 25 percent stake in the airline. In addition to this, the CTA found in its preliminary review that 777Partners held more than half of Flair’s board seats. In early March 2022, the CTA expressed concern that much of Flair’s operations were controlled by US interests. Canada’s Transportation Act states that a domestic airline must be incorporated in Canada and at least 51 percent of the voting interest must be owned and controlled by Canadians to achieve an operating license. In mid-April 2022, Stephen Jones addressed reporters, confirming that the carrier was working to address CTA concerns. The air carrier has worked with the CTA over the past two months «to address all of the concerns that were brought to our attention about our position: some governance concerns, some financial concerns… we’ve gone through line by line and addressed those«, Stephen Jones said.

The airline has expanded its board from five seats to nine, seven of which will be filled by Canadian members. «We haven’t sat them all down yet. We’ve asked for nominations. There will be a shareholders’ meeting called shortly to put those directors in place», Flair’s CEO said. The budget airline also adjusted parts of its shareholders agreement to emphasize Canadian control of the Board and other governing powers in the airline. The company’s shareholders, including 777Partners, supported the changes, which were effective immediately. Additionally, Flair is refinancing the debt it owes to 777Partners to ensure debt financing is available through at least 2026. The CTA said this significantly mitigates «777Partners’ ability to exert influence over Flair».

In its June 1, 2022 determination, the CTA states: «After considering all the facts, the changes implemented since the Agency’s Preliminary Determination… have addressed the concerns raised. […] Accordingly, the Agency finds that because Flair meets the incorporation and vote of interest requirements and that Canadians do in fact control Flair, Flair is Canadian».

With the news of Flair’s continued operations in Canada, Stephen Jones noted that this year alone, the airline will provide nearly four million affordable flights to Canadians from all walks of life, saving them more than $200 million. Although changes have been made to the Board of Directors and the airline’s debt structure with 777Partners, the airline’s fees will not change as a result. «The strategy remains the same. There is nothing that is changing here. All that has changed is that the uncertainty about our status as Canadians has been eliminated», said the CEO of the ultra low cost.

The situation with the CTA has also had no effect on Flair’s goal of reaching 550 planes in five years. Stephen Jones confirmed that Flair currently has fourteen aircraft currently flying Boeing 737-800 (3) and Boeing 737-8 MAX (11). The airline expects its next MAX aircraft within the next week, with another three on the way on 06/2022 and one more on 07/2022. That will bring Flair’s fleet to nineteen aircraft by July. Jones said the airline will increase its fleet again in the northern spring of 2023 with an additional 10 planes. All of those planes will be leased and Flair will go through the normal process of lessors competing for that business. While several of the airline’s aircraft are being leased directly by 777Partners, and several of them are supported in some way by this Florida (FL)-based company, Flair Airlines has reached an agreement with the CTA that a proportion of your future leases will be separate from and unrelated to 777Partners.

The CTA’s determination is sure to upset many in the industry, as two airline associations representing Air Canada, WestJet and several other airlines made it clear that a green light for Flair would set a worrying precedent. Stephen Jones said: «There’s been such a cozy duopoly here for so long, that every time you stir the pot, every time you come and crash the party by showing people you don’t need to spend $800 to fly across the country Of course people are going to be upset. So they use their power to try to disrupt the business. «We love to compete. We are here to compete, and we are here to win. The goal is to continue to grow the business, to grow our network, to increase our jobs that we are creating, and to continue to deliver low fares to all Canadians. It’s a pretty simple mission», says CEO Stephen Jones.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Canada.ca/en/transportation-agency / Flyfair.com / Airgways.com
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OWNERSHIP: Airgways Inc.
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