Esfuerzos de las lowcost en África

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AW | 2017 01 30 17:55 | AIRLINES MARKET

Ejecutar una línea aérea en África no es para los débiles de corazón, y no hay escasez de transportistas que han intentado y no para obtener un beneficio. Sin embargo, una banda de portadores ágiles de bajo costo está demostrando que el continente tiene mucho potencial si está prestando atención al mercado.

Cuando la compañía sudafricana de bajo costo Mango -una subsidiaria de la estatal South African Airways- lanzada en 2006, parte de su mandato era aprovechar el «mercado sin flotar», es decir, personas que nunca habían tomado un vuelo.

La llegada de la capacidad adicional de Mango, sobre todo en las rutas de tránsito que conectan Johannesburgo a las ciudades costeras de Ciudad del Cabo y Durban, llevó a tarifas más bajas, pero Mango también logró asegurar una nueva base de clientes por pioneros canales de distribución completamente nuevos.


Comprar billetes de avión en el supermercado

Poco después del lanzamiento, Mango se convirtió en la primera aerolínea en África en ofrecer venta de entradas en los mostradores de una cadena nacional de supermercados de rango medio. En 2016, amplió ese alcance agregando una segunda marca de supermercado a la red de distribución.

«Una gran parte del mercado no volado en Sudáfrica puede no tener acceso a tarjetas de crédito oa Internet», explica Hein Kaiser, portavoz de Mango. «Cuanto más accesible usted hace su producto más fácil es para que la gente haga negocio con usted.»

«Los transportistas africanos de bajo coste han tenido que ser innovadores cuando se trata de distribución debido a los costos involucrados en el uso de los sistemas de distribución global», dice Chris Zweigenthal, CEO de la Asociación de Aerolíneas de África Meridional. «Además, es un costo basado en el dólar que, con los tipos de cambio volátiles en África, ejerce una enorme presión sobre el resultado final».

La reserva en línea ha permitido igualmente a las compañías aéreas de bajo coste evitar los sistemas tradicionales de distribución.

Al incentivar a los clientes ofreciendo las tarifas más bajas en línea, más del 60 por ciento de las reservas para la compañía keniana Jambojet se realizan a través de Internet.

La reserva en línea no es una bala mágica en África, agrega Willem Hondius, CEO de la compañía con sede en Nairobi: «La gente sigue siendo sospechoso acerca de la reserva en línea. Ellos quieren ver o tocar a una persona antes de poner dinero en la mesa. Eso está obstaculizando el crecimiento de las reservas en línea «.


Sistemas de pago

Más familiar para los viajeros kenianos es el uso de la solución de pago móvil M-Pesa, que Jambojet ha abrazado.

«En Kenia muchas personas no tienen una cuenta bancaria y pagan todo con M-Pesa», dice Hondius, que anteriormente era gerente general de África Oriental para KLM Royal Dutch Airlines. «Las reservas a través de M-Pesa representan alrededor del 60 por ciento de nuestras ventas. Funciona especialmente bien para una aerolínea de bajo costo como nosotros, ya que las tarifas y los pagos son menores «.

Mango amplió de manera similar las opciones de pago para el mercado presupuestario mediante la aceptación de tarjetas de tiendas afiliadas a las principales cadenas minoristas de ropa.

«Las reservas y el pago a través de nuestros socios de supermercados y tarjetas de tiendas representan un porcentaje significativo de nuestros ingresos, en algún lugar del orden del 20 por ciento», dice Kaiser de Mango.

Junto con hacer volar más asequible, los transportistas han sido expertos en ofrecer productos adecuados para nichos de mercado especializados. Mientras que golpear ligeramente en el mercado unflown dio a Mango su auge inicial, también se ensambló el número cada vez mayor de las compañías baratas que buscaban una parte de reservaciones corporativas cost-conscious.

Su producto MangoPlus ofrece flexibilidad de billetes y reordenamientos sin penalización, acceso a las instalaciones del salón del aeropuerto, cupones de comida a bordo y aparcamiento ejecutivo con descuento en el aeropuerto más grande de África, Aeropuerto Internacional Oliver Tambo en Johannesburgo.

«Desde que introdujimos a MangoPlus hace siete años, hemos visto un crecimiento extremadamente positivo en el mercado corporativo», dice Kaiser.

En África «estamos viendo la misma tendencia que a nivel mundial, con los transportistas de bajo costo encontrar la saturación de sus mercados históricos y ampliar su alcance en los mercados de portadores de legado», dice Erik Venter, CEO de Comair, que opera kulula surafricana de bajo costo.

Mientras que las aerolíneas de bajo coste de Sudáfrica se centran en equilibrar los costos y la comodidad, el transportista de presupuesto de Tanzania, Fastjet, ha aprovechado inteligentemente a una nueva audiencia de comerciantes transfronterizos en África Oriental.

Su complemento «Freighty» ofrece pasajeros de hasta 80 kilogramos de carga por 40 dólares si se reservan con antelación, mientras que un innovador producto «Fish Bucket» permite a los viajeros que vuelan entre Dar es Salaam y Mwanza, a orillas del lago Victoria, -recuperar un cesto de pescado refrigerado de 20 kilos para su vuelo.

Es un ejemplo perfecto de los matices y las oportunidades que se ofrecen en el mercado de las aerolíneas africanas de bajo coste, y las compañías aéreas de bajo coste con el oído al suelo están aprovechando rápidamente una vasta reserva de clientes «sin vuelos» dispuestos a subir a bordo. airgways-icon-aw

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Low-Cost Carriers in Africa Turning Non-Flyers Into Passengers

Running an airline in Africa is not for the faint-hearted, and there’s no shortage of carriers that have tried and failed to turn a profit. However, a band of nimble low-cost carriers is proving that the continent holds plenty of potential if you’re paying attention to the market.

When South African low-cost carrier Mango – a subsidiary of state-owned South African Airways – launched in 2006, part of its mandate was to tap into the “unflown market,” namely people who had never taken a flight.

The arrival of Mango’s additional capacity, particularly on the trunk routes connecting Johannesburg to the coastal cities of Cape Town and Durban, led to lower fares, but Mango also managed to secure a sizable new customer base by pioneering entirely new distribution channels.

Buying Airline Tickets at the Supermarket

Soon after launch, Mango became the first airline in Africa to offer ticket sales at counters in a national mid-range supermarket chain. In 2016, it widened that reach by adding a second supermarket brand to the distribution network.

“A large part of the unflown market in South Africa may not have access to credit cards or the Internet,” explains Hein Kaiser, spokesperson for Mango. “The more accessible you make your product the easier it is for people to do business with you.”

“African low cost carriers have had to be innovative when it comes to distribution because of the costs involved in using the global distribution systems,” says Chris Zweigenthal, CEO of the Airlines Association of Southern Africa. “Plus it’s a dollar-based cost which, with volatile exchange rates in Africa, puts enormous pressure on the bottom line.”

Online booking has equally allowed low cost carriers to sidestep traditional distribution systems.

Through incentivizing customers by offering the lowest fares online, over 60 percent of bookings for Kenyan carrier Jambojet are now made via the Internet.

Online booking is no magic bullet in Africa though, adds Willem Hondius, CEO of the Nairobi-based carrier: “People are still suspicious about booking online. They want to see or touch a person before they put money on the table. That is hampering the growth in online bookings.”

Payment Systems

More familiar to Kenyan travellers is the use of mobile payment solution M-Pesa, which Jambojet has embraced.

“In Kenya a lot of people don’t have a bank account, and pay for everything with M-Pesa,” says Hondius, who previously was general manager, eastern Africa, for KLM Royal Dutch Airlines. “Bookings through M-Pesa account for about 60 percent of our sales. It works particularly well for a low-cost carrier such as ourselves, as the fares and payment amounts are lower.”

Mango similarly widened payment options for the budget market by accepting store cards affiliated to major clothing retail chains.

“Bookings and payment through our supermarket and store card partners accounts for a significant percentage of our revenue, somewhere in the region of 20 percent,” says Kaiser of Mango.

Along with making flying more affordable, carriers have been adept at offering products suited to specialized niche markets. While tapping into the unflown market gave Mango its initial boost, it’s also joined the growing number of low-cost carriers looking for a share of cost-conscious corporate bookings.

Its MangoPlus product offers ticket flexibility and rebooking without penalty, access to airport lounge facilities, onboard catering vouchers and discounted executive parking at Africa’s largest airport, Oliver Tambo International Airport in Johannesburg.

“Since we introduced MangoPlus seven years ago we’ve seen extremely positive growth in the corporate market,” says Kaiser.

In Africa “we are seeing the same trend as globally, with low cost carriers finding saturation of their historic markets and broadening their reach into legacy carrier markets,” says Erik Venter, CEO of Comair, which operates South African low-cost carrier kulula.com.

While South African low cost carriers focus on balancing cost and comfort, Tanzanian budget carrier Fastjet has cleverly tapped into a new audience of cross-border traders in East Africa.

Its “Freighty” add-on offers passengers up to 80-kilograms of freight for $40 if booked in advance, while an innovative “Fish Bucket” product allows travellers flying between Dar es Salaam and Mwanza, on the shores of Lake Victoria, to pre-book a 20-kilogram refrigerated fish bucket for their flight.

It’s a perfect example of the nuances and opportunities on offer in the African budget airline market, and low-cost carriers with an ear to the ground are fast tapping into a vast pool of “unflown” customers ready to step on board. A\W

Ξ A I R G W A Y S Ξ
SOURCE: Skift.com
DBk: Nairobiwire.com / Pluskenya.blogspot.com
AW-POST: 201701301755AR

A\W   A I R G W A Y S ®

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