Latam Airlines deja ops en Argentina

AW | 2020 07 08 17:48 | AIRLINES / GOVERNMENT

Audiencia Latam-Gobierno anuncia cierre operaciones en Argentina

Tras la reunión de la Audiencia Pública de Latam Airlines Argentina y el Ministerio de Trabajo, reunidos este Miércoles 08 Julio 2020 han fracasado las negociaciones para la continuidad de la aerolínea en el país. La compañía abre retiros voluntarios y los gremios exigen doble indemnización.

El Ministerio de Trabajo de la Nación, Latam Airlines Argentina y los representantes gremiales aeronáuticos tuvieron la primera Audiencia de Conciliación en el marco del Procedimiento Preventivo de Crisis (PPC) presentado por la compañía el pasado 17 Junio 2020. Tras la misma, la aerolínea ha emitido un comunicado a través del cual ha informado a los funcionarios gubernamentales, sindicatos que el cese de operaciones anunciado constituye una decisión tomada, como se expresara oportunamente a las autoridades del Gobierno, dando por cerrado cualquier otro camino que signifique reactivar a la filial argentina de Latam Airlines Group.

Ministerio Trabajo

La decisión central que debe tomar el Ministerio de Trabajo, es habilitar o descartar el Procedimiento Preventivo de Crisis (PPC) solicitado por Latam Airlines Argentina, instrumento que le permitiría encontrar un acuerdo para cerrar la empresa y pagar las indemnizaciones de sus empleados.

Según consta en el acta del encuentro, las entidades gremiales solicitaron que el Gobierno reitere la intimación hecha a la empresa para que complete el pago de salarios adeudados y garantice la continuidad de los puestos de trabajo, de acuerdo con los decretos presidenciales vigentes. Entre otros puntos, reclamaron también que la aerolínea “cese su conducta de imponer retiros voluntarios a los trabajadores de dicha empresa que intenta eludir la prohibición de despidos y, en su caso, el pago de indemnizaciones duplicadas”.

Latam Airlines Argentina

La aerolínea ha explicado que la decisión de dejar el país es irreversible, generando que parte significativa de su personal se interese por la posibilidad de postularse al programa de retiro voluntario que la empresa tuvo abierto hasta el 5 Mayo 2020. Por ese motivo, señalaron, decidieron reabrirlo en las mismas condiciones en las que existía, con “la intención de buscar una solución consensuada y pacífica en la mayor cantidad de casos posible y rechazando que se pudieran haber generado presiones, extorsiones, sometimientos y/u otro tipo de irregularidades en dicho proceso”.

La empresa señaló que tiene recursos limitados y que irá volcándolos al pago de adhesiones al retiro voluntario y anticipos salariales. Su estrategia, según quedó registrado en el acta, es que dada la situación de fuerza mayor y falta de trabajo actual, no atribuible a la empresa, se pueda aplicar la pauta indemnizatoria establecida en el Artículo 247 de la Ley de Contrato de Trabajo. Es decir, que se le permita pagar la mitad de la compensación prevista en condiciones normales, lo que comenzaría a concretarse una vez finalizada la instancia administrativa de los retiros voluntarios.

La empresa volvió a insistir en que retirarse del mercado local es una decisión tomada y, por lo tanto, no está sujeta a discusión. La empresa tuvo pérdidas que superaron los US$ 130 millones los últimos dos años y la paralización que trajo al mercado aerocomercial la pandemia de coronavirus terminó por implosionar sus cuentas. Finalmente, argumentando que “se impidió la ejecución de los cambios estructurales necesarios para garantizar” su continuidad, Latam Airlines Argentina anunció que dejaría de volar en el país y que las rutas internacionales que tienen como destino y origen la Argentina serían operadas por las filiales extranjeras. Así, la relación con los gremios apareció como uno de los grandes obstáculos de la empresa y de las razones fundamentales de la drástica decisión de la empresa.

Posición gremial

Delegados de Latam Airlines Argentina y de los gremios que representan a los trabajadores de la compañía se reunieron en el marco de una audiencia virtual convocada por el Ministerio de Trabajo, en la que el eje central de la discusión fue el mecanismo que adoptará la compañía para desvincular a sus 1.715 empleados. Mientras que los gremios exigen que se restituyan los puestos de trabajo o, en su defecto, se pague una doble indemnización, la empresa apunta a avanzar con un plan de retiros voluntarios y a que se considere la situación de fuerza mayor en la que se tomó la decisión, lo que le permitiría pagar el 50% de la compensación que corresponde en condiciones habituales. En esta oportunidad, los representantes de Trabajo se limitaron a escuchar a las partes y, según pudo saber este medio, dictaminarán la semana que viene.

Tres de los gremios más representativos de los trabajadores de Latam Airlines Argentina no han participado de la discusión porque no tienen personería jurídica.

Los trabajadores de Latam Airlines Argentina se encuentran representadas por ocho sindicatos, tres de ellos agrupan a personas que desempeñan tareas exclusivamente en Latam. Se trata de la Unión Pilotos Aviadores de Latam (UPAL), que fue creada en 2019 por un grupo de trabajadores que rompió con la conducción gremial tradicional, más asociada con Aerolíneas Argentinas; la Asociación de Tripulantes de Cabina de Pasajeros de Empresas Aerocomerciales (ATCPEA) y Unión Industrial de Trabajadores Aeronáuticos de la República Argentina (USTARA).

Según datos de la empresa, estos gremios propios representan a la mayoría de sus empleados: el 70% de los pilotos, el 62% de los tripulantes de cabina y el 75% de los técnicos y despachantes, respectivamente. Sin embargo, no participan de la discusión por su condición formal: están simplemente inscriptos. Los que tienen personería gremial son otros cinco gremios que pertenecen a la industria y que son con los que la empresa debe negociar: APLA (pilotos), APTA (técnicos), APA (trabajadores de rampas) y UPSA (personal superior) y AAA (tripulantes de cabina). Los cuatro primeros, que integran el frente de Sindicatos Aeronáuticos Unidos, tuvieron la reunión hoy a las 11:00 hs mientras que el encuentro de la empresa con los aeronavegantes de AAA, con los que siempre negocian por separado, quedó pautado para la tarde y por ese motivo no están incluidos dentro del acta mencionada.

En los gremios aeronáuticos, la explicación de la crisis de Latam Airlines Argentina escapa a la coyuntura actual. Para Ricardo Cirielli, Secretario General de la Asociación del Personal Técnico Aeronáutico (APTA), la empresa ya empezó a tener déficit desde la concreción de su fusión con TAM Linhas Aéreas, en 2016 y “empezaron a trasladar pasajeros de ciudades argentinas a sus centros de operaciones en Brasil, Chile y Perú, lo que hizo que el grupo creciera en desmedro de LAN Argentina pero no del grupo. Ellos ya desde ese año dejaron de invertir en Lan Argentina, no renovaron la flota de aviones y tampoco crecieron en destinos”, aseguró el sindicalista aeronáutico.

Perspectivas

Respecto de la decisión que tiene por delante el Ministerio de Trabajo a cargo de Claudio Moroni, un abogado del sector señaló que lo que se defina “tendrá siempre un problema de espejo” con Aerolíneas Argentinas. Si el Gobierno no le da el PPC a Latam Airlines Argentina, no va a poder habilitárselo tampoco a Aerolíneas Argentinas que, según señaló el experto, lo tiene como una alternativa disponible. Algo de esto quedó expuesto algunos días atrás, cuando la aerolínea de bandera decidió postergar el pago del 50% de los salarios, mientras que a Latam Airlines Argentina se la intimó a pagar el 100% incluso cuando ya había acordado con parte de sus empleados una reducción equivalente.

La reunión efectuada este 08/07 entre Latam Airlines Argentina con el Gobierno de Argentina y los gremios aeronáuticos ha despejado dudas acerca de la continuidad de la aerolínea en el país. Tras el fracaso de las negociaciones la aerolínea abandona definitivamente las operaciones nacionales en Argentina, pero abre una conflictiva postura al Gobierno frente a las señales que deja expresa hacia el futuro en la aviación comercial.

Latam Airlines leaves ops in Argentina

Latam-Government Hearing announces closure ops in Argentina

After the meeting of the Public Hearing of Latam Airlines Argentina and the Ministry of Labor, gathered this Wednesday, July 8, 2020, negotiations for the continuity of the airline in the country have failed. The company opens voluntary retreats and the unions demand double compensation.

The Ministry of Labor of the Nation, Latam Airlines Argentina and the aeronautical union representatives had the first Conciliation Hearing within the framework of the Crisis Preventive Procedure (PPC) presented by the company on June 17, 2020. After the same, the airline has issued a statement through which it has informed government officials, unions that the announced cessation of operations constitutes a decision taken, as the Government authorities will expressly say, closing any other way that means reactivating the Argentine subsidiary of Latam Airlines Group.

Ministry of Labor

The central decision that the Ministry of Labor must take is to enable or discard the Crisis Preventive Procedure (PPC) requested by Latam Airlines Argentina, an instrument that would allow it to find an agreement to close the company and pay the compensation of its employees.

As stated in the minutes of the meeting, the union entities requested that the Government reiterate the request made to the company to complete the payment of wages owed and guarantee the continuity of jobs, in accordance with current presidential decrees. Among other points, they also demanded that the airline “cease its conduct of imposing voluntary withdrawals on the workers of said company, which tries to evade the prohibition of dismissals and, where appropriate, the payment of duplicate compensation”.

Latam Argentina

The airline has explained that the decision to leave the country is irreversible, generating a significant part of its staff to be interested in the possibility of applying to the voluntary retirement program that the company had open until May 5, 2020. For this reason, they noted, they decided to reopen it under the same conditions in which it existed, with “the intention of seeking a consensual and peaceful solution in as many cases as possible and rejecting that pressure, extortion, submission and/or other types of irregularities could have been generated in said process”.

The company indicated that it has limited resources and that it will be turning them towards the payment of accessions to the voluntary retirement and salary advances. His strategy, as recorded in the minutes, is that given the situation of force majeure and current lack of work, not attributable to the company, the compensation guideline established in Article 247 of the Labor Contract Law can be applied. In other words, to be allowed to pay half of the compensation provided under normal conditions, which would begin to materialize once the administrative instance of voluntary withdrawals has ended.

The company again insisted that withdrawing from the local market is a decision made and is therefore not subject to discussion. The company had losses that exceeded US $ 130 million in the last two years and the paralysis that the coronavirus pandemic brought to the commercial market ended up imploding its accounts. Finally, arguing that “the execution of the structural changes necessary to guarantee” its continuity was prevented, Latam Airlines Argentina announced that it would stop flying in the country and that the international routes to and from Argentina would be operated by foreign subsidiaries. Thus, the relationship with the unions appeared as one of the great obstacles of the company and of the fundamental reasons for the drastic decision of the company.

Union position

Delegates from Latam Airlines Argentina and the unions representing the company’s workers met in the framework of a virtual hearing called by the Ministry of Labor, in which the central axis of the discussion was the mechanism that the company will adopt to unlink its 1,715 employees. While the unions demand that the jobs be restored or, failing that, double compensation be paid, the company aims to move forward with a voluntary retirement plan and to consider the situation of force majeure in which the decision, which would allow him to pay 50% of the corresponding compensation under normal conditions. On this occasion, the representatives of Labor limited themselves to listening to the parties and, according to what this medium could know, they will rule next week.

Three of the most representative unions of Latam Airlines Argentina workers have not participated in the discussion because they do not have legal status.

The workers of Latam Airlines Argentina are represented by eight unions, three of them group people who perform tasks exclusively in Latam. This is the Union Pilots Aviators of Latam (UPAL), which was created in 2019 by a group of workers who broke with traditional union leadership, more associated with Aerolineas Argentinas; the Association of Cabin Crews of Passengers of Aerocomerciales Companies (ATCPEA) and Industrial Union of Aeronautical Workers of the Argentine Republic (USTARA).

According to company data, these own unions represent the majority of their employees: 70% of the pilots, 62% of the cabin crew and 75% of the technicians and dispatchers, respectively. However, they do not participate in the discussion due to their formal status: they are simply registered. Those who have union status are five other unions that belong to the industry and that the company must negotiate with: APLA (pilots), APTA (technicians), APA (ramp workers) and UPSA (superior personnel) and AAA ( cabin crew). The first four, which make up the United Aeronautical Unions front, had the meeting today at 11:00 am, while the meeting of the company with AAA airmen, with whom they always negotiate separately, was scheduled for the afternoon and for this reason they are not included in the aforementioned act.

In the aeronautical unions, the explanation of the crisis of Latam Airlines Argentina escapes the current situation. For Ricardo Cirielli, Secretary General of the Association of Aeronautical Technical Personnel (APTA), the company already began to have a deficit since the merger with TAM Linhas Aéreas, in 2016, and “they began to transfer passengers from Argentine cities to their centers of operations in Brazil, Chile and Peru, which made the group grow to the detriment of LAN Argentina but not the group. They already stopped investing in Lan Argentina that year, they did not renew the aircraft fleet and they did not grow in destinations”, assured the aeronautical unionist.

Perspectives

Regarding the decision before the Ministry of Labor in charge of Claudio Moroni, a lawyer from the sector pointed out that what is defined “will always have a mirror problem” with Aerolíneas Argentinas. If the Government does not give the PPC to Latam Airlines Argentina, it will not be able to enable it either to Aerolíneas Argentinas, which, according to the expert, has it as an available alternative. Some of this was exposed a few days ago, when the flag carrier decided to postpone the payment of 50% of wages, while Latam Airlines Argentina was encouraged to pay 100% even when it had already agreed with part of its employees a equivalent reduction.

The meeting held this 08/07 between Latam Airlines Argentina with the Government of Argentina and the aeronautical unions has cleared up doubts about the continuity of the airline in the country. After the failure of the negotiations, the airline definitively abandons national operations in Argentina, but opens a conflicting stance to the Government in the face of the signs it is expressing towards the future in commercial aviation.

Ξ A I R G W A Y S Ξ
PUBLISHER: Airgways.com
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