Perspectivas fusión Spirit-Frontier

AW | 2022 02 09 15:11 | AIRLINES MARKET

Impacto creación quinta aerolínea más grande EEUU

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La fusión valorada en US$ 6,600 millones de Dólares anunciada el Lunes 07/02 entre la compañía aérea Spirit Airlines, con sede en el sur en el Estado de Florida (FL), y Frontier Airlines, con sede en Denver, en el Estado de Colorado (CO), plantea dudas acerca del impacto que esta sinergia podría provocar en el mercado aerocomercial estadounidense. Las compañías están presentando la fusión, que todavía debe ser aprobada por los reguladores federales, como una victoria para los viajeros conscientes del presupuesto y para los accionistas. Pero aún no está claro qué impacto tendrá la fusión en los más de 3.400 empleados de Spirit Airlines en el sur de la Florida. El Director de Comunicaciones de Spirit Airlines, Erik Hofmeyer, declinó responder cómo afectaría la fusión a los trabajadores locales en el Distrito del Condado de Broward (FL), diciendo en cambio que la nueva compañía crearía finalmente 10.000 empleos. Erik Hofmeyer dijo que aún no se han tomado las decisiones sobe la sede de la nueva compañía y a su Presidente Ejecutivo.

Frontier Airlines, con sede en Denver (CO), planea adquirir a Spirit Airlines, con sede en Miramar (FL), en una transacción de dinero en efectivo y acciones por US$ 3.000 millones, lo que daría lugar a la quinta aerolínea más grande del país y un rival de bajo costo para las grandes aerolíneas como Delta Air Lines, United Airlines, American Airlines y Southwest Airlines. “Estamos contratando rápidamente”, dijo Erik Hofmeyer, añadiendo que la aerolínea tiene previsto adquirir 24 nuevos aviones este año. Jeffrey Miller, Abogado del sector de viajes y profesor de Gestión de Hospitalidad en la Universidad Atlántica de la Florida (FAU), dijo que la marca que surja como compañía aérea dominante será clave para entender cómo afectará la fusión a la economía local del Estado de Florida.

William A. Franke, Presidente del Consejo de Administración de Frontier, ha sido nombrado presidente del consejo de administración de la compañía combinada. El actual presidente ejecutivo de Frontier, Barry Biffle, fue anteriormente Director de Mercadotecnia de Spirit Airlines de 2008 a 2016. En una llamada con los inversionistas el Lunes 07/02 por la mañana, las compañías anunciaron que Frontier Airlines sería el accionista mayoritario, controlando el 51.5% de las acciones, mientras que Spirit Airlines controlará el 48.5%.

En Septiembre 2021, Spirit Airlines anunció que estaba reduciendo en dos terceras partes su planeada sede en Diana Beach de 500.000 pies cuadrados, y la compañía dijo que esperaba centrarse en la flexibilidad del terreno de 8.5 acres. Inicialmente, la empresa dijo que esperaba trasladar mil empleados a la nueva sede. Los planes revisados incluían un edificio de seis pisos con un centro de capacitación de 100.000 pies cuadrados y un edificio de siete pisos con 200 apartamentos en alquiler para el personal. En 2020, la compañía también anunció sus planes de trasladar su centro de operaciones a Nashville (TN), alegando el riesgo de huracanes y tormentas tropicales.

Jeffrey Miller dijo que las fusiones de aerolíneas suelen ser complicadas para los auxiliares de vuelo y los pilotos y provocan muchos conflictos laborales, porque las dos aerolíneas tienen que fusionar sus listas de antigüedad, que determinan las rutas, horarios y salario de los auxiliares de vuelo y los pilotos. En un breve comunicado, la nacional Association of Flight Attendants (AFACWA) dijo que se enteró de la fusión momentos antes que se anunciara a primera hora del Lunes 07/02, y que todavía estaba evaluando el impacto en sus miembros. “Si Frontier resulta ser la aerolínea sobreviviente, no serían buenas noticias para el sur de la Florida, como base de una aerolínea. Si Frontier resulta dominante, usted puede sacar sus propias conclusiones sobre dónde querrán los ejecutivos que esté la sede”, expresó Jeffrey Miller.

Frontier-Spirit, quinta posición

La fusión convertiría a la combinada Frontier/Spirit en la quinta aerolínea más grande de Estados Unidos, después de American Airlines, Delta Air Lines, Southwest Airlines y United Airlines. Los analistas del sector de viajes dicen que la fusión podría tardar hasta dos años en ser aprobada por los reguladores federales. “Hay un gran interrogante sobre cuál será la aerolínea sobreviviente y mi apuesta es que será Frontier porque será el accionista mayoritario. Creo que es probable que Barry Biffle siga siendo el Presidente Ejecutivo, que mantengan el nombre y los logotipos de Frontier”, dijo Henry Harteveldt, Analista del sector de viajes de Atmosphere Research Group, con sede en San Francisco.

Impacto mercadotecnia

Los viajeros podrían recibir un impacto producto de la sinergia de ambas aerolíneas. En los aeropuertos en Estados Unidos, las aerolíneas low cost no se superponen en la mayoría de las rutas, pero en los casos como en el Aeropuerto Internacional/DFW, Aeropuerto Austin Bergstrom/AUS o Houston Intercontinental/IAH tendrán una aerolínea menos de dónde escoger si Frontier Airlines y Spirit Airlines reciben autorización para proceder con su plan de fusión anunciado el Lunes 07/02.

Spirit Airlines y Frontier Airlines manejaron más de 22.000 vuelos desde los seis aeropuertos de Texas (TX) en 2021 y cada una por su parte ha estado introduciendo nuevas rutas en su intento de quitar porción de mercado a las grandes aerolíneas con centros de operación en la región. Pero hay dudas sobre lo que podría pasar al desaparecer un competidor de bajo costo de los mercados de Dallas, Houston y Austin. Los viajeros que vuelen desde San Antonio, El Paso y Harlingen verían grandes cambios con la llegada de Frontier Airlines.

“Si Frontier es la aerolínea sobreviviente, sería lógico suponer que dejarán la sede en Denver. Pero Barry Biffle ha vivido en el sur de la Florida y hay que tener en cuenta muchos detalles, como los impuestos y el costo de la vida. Preveo que la aerolínea combinada tendrá una fuerte presencia en el sur de la Florida. No creo que haya menos vuelos. En todo caso, ambas aerolíneas se están expandiendo en el sur de la Florida, es una región que está creciendo en términos de personas que viven allí, es un destino de entretenimiento popular y el punto de partida para ir a América Latina y el Caribe”, expresó Henry Harteveldt diciendo que el sur de la Florida perdería los empleos corporativos en la sede de Spirit si se toma como bases a Denver, pero que puestos como los trabajadores de recepción, los pilotos y los auxiliares de vuelo deberían permanecer igual.

Bob Mann, un veterano Analista de la industria aérea, dijo que no es obvio que la fusión vaya a provocar despidos masivos en ninguna de las dos aerolíneas. Esto se debe a que la mayoría de sus rutas no se traslapan, incluso cuando están en la misma ciudad. En la actualidad, aproximadamente el 29% de los destinos de Spirit Airlines se encuentran en el Caribe y América Latina, mientras que Frontier vuela ahora a una extensa lista de ciudades estadounidenses más pequeñas a las que Spirit no presta servicio. “La situación aquí es muy diferente a la de una compañía de tarifas altas que se consolida y busca eliminar puestos. Aquí, son dos compañías que buscan expandirse a partir de una base de ultra bajo costo”, expresó Bob Mann.

Impacto precios

Muchas analistas y usuarios del transporte aéreo se preguntan ¿qué va a pasar con las tarifas aéreas cuando desaparezca una importante aerolínea de bajo costo? “No es mucho el empalme de rutas entre las dos compañías. Ambas redes se centran en el mercado interno, pero Frontier tiende a tener más capacidad en la parte oeste de Estados Unidos, México, Centro y Sudamérica, mientras que Spirit se enfoca a la parte este de Estados Unidos, el Caribe, México, Centroamérica y el norte de Sudamérica”, precisó Helane Becker, una Analista del sector de Cowen Inc. en una nota a inversionistas el Lunes 07/02.

Sede Spirit

Al 31 de Diciembre de 2020, Spirit tenía 8.756 empleados en total, incluyendo 4.028 auxiliares de vuelo, 2.497 pilotos, 771 trabajadores de mantenimiento, 694 empleados en funciones administrativas, 281 agentes de servicio de pasajeros, 261 agentes de servicio de rampa, 162 agentes de aeropuerto y 62 despachadores. En comparación con los 8.938 empleados el año anterior. Spirit Airlines tiene actualmente 81 vacantes en sus oficinas de Miramar, con otras 16 vacantes en el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood/FLL y cuatro vacantes en el Aeropuerto Internacional Miami/MIA, según su sitio web. Henry Harteveldt dijo que espera que la aerolínea combinada Frontier/Spirit siga siendo una aerolínea de bajo costo, y que es probable que la decisión tenga que ver con la competencia frente a las aerolíneas más grandes. “La noticia puede ser buena para los consumidores en términos de tarifas. Pero lo que me preocupa es que la reputación del servicio al cliente tanto de Spirit como de Frontier es terrible. Me preocupa que la aerolínea no se tome en serio el servicio al cliente y que, al combinarse, se vuelva más arrogante en el trato a sus clientes”, expresó el Analista del sector de viajes de Atmosphere Research Group.

El plan de fusión Frontier-Spirit será sometido a escrutinio antimonopolio ahora que la Administración Biden ha dado a entender que será más dura con las grandes fusiones. Frontier Airlines y Spirit Airlines aseguran que la fusión crearía una alternativa más fuerte a las cuatro grandes aerolíneas, las cuales juntas controlan cerca del 80% del mercado aéreo de Estados Unidos.

Spirit-Frontier merger prospects

Impact creation fifth largest US airline

The merger valued at US$ 6,600 million dollars announced on Monday 02/07 between the airline Spirit Airlines, based in the south in the State of Florida (FL), and Frontier Airlines, based in Denver, in the State of Colorado (CO), raises doubts about the impact that this synergy could have on the US commercial airline market. The companies are presenting the merger, which must still be approved by federal regulators, as a victory for budget-conscious travelers and shareholders. But it’s not yet clear what impact the merger will have on Spirit Airlines’ more than 3,400 employees in South Florida. Spirit Airlines Communications Director Erik Hofmeyer declined to answer how the merger would affect local workers in the Broward County (FL) District, saying instead that the new company would ultimately create 10,000 jobs. Erik Hofmeyer said that decisions about the headquarters of the new company and its CEO have not yet been made.

Denver, CO-based Frontier Airlines plans to acquire Miramar, FL-based Spirit Airlines in a $3 billion cash-and-stock transaction, creating the fifth-largest airline of the country and a low-cost rival to major airlines such as Delta Air Lines, United Airlines, American Airlines and Southwest Airlines. «We’re hiring fast», said Erik Hofmeyer, adding that the airline plans to purchase 24 new planes this year. Jeffrey Miller, travel industry attorney and professor of hospitality management at Florida Atlantic University (FAU), said the brand that emerges as the dominant airline will be key to understanding how the merger will affect the local Florida economy.

William A. Franke, Chairman of the Board of Directors of Frontier, has been named Chairman of the Board of Directors of the combined company. Frontier’s current CEO, Barry Biffle, was previously Chief Marketing Officer for Spirit Airlines from 2008 to 2016. In a call with investors on Monday morning 2/7, the companies announced that Frontier Airlines would be the majority shareholder, controlling 51.5% of the shares, while Spirit Airlines will control 48.5%.

In September 2021, Spirit Airlines announced it was downsizing its planned 500,000-square-foot Diana Beach headquarters by two-thirds, and the company said it hoped to focus on the flexibility of the 8.5-acre site. The company initially said it expected to move 1,000 employees to the new headquarters. Revised plans included a six-story building with a 100,000-square-foot training center and a seven-story building with 200 rental apartments for staff. In 2020, the company also announced its plans to move its operations center to Nashville (TN), citing the risk of hurricanes and tropical storms.

Jeffrey Miller said airline mergers are often difficult for flight attendants and pilots and cause many labor disputes because the two airlines have to merge their seniority lists, which determine flight attendant routes, schedules and pay. and the pilots. In a brief statement, the national Association of Flight Attendants (AFACWA) said that it learned of the merger moments before it was announced in the early hours of Monday 02/07, and that it was still evaluating the impact on its members. “If Frontier turns out to be the surviving airline, it would not be good news for South Florida as an airline base. If Frontier becomes dominant, you can draw your own conclusions about where executives want headquarters to be”, said Jeffrey Miller.

Frontier-Spirit, fifth position

The merger would make the combined Frontier/Spirit the fifth largest airline in the United States, after American Airlines, Delta Air Lines, Southwest Airlines and United Airlines. Travel industry analysts say the merger could take up to two years to be approved by federal regulators. “There is a big question mark as to who will be the surviving airline and my guess is that it will be Frontier because it will be the majority shareholder. I think it’s likely that Barry Biffle will remain CEO, that they’ll keep the Frontier name and logos”, said Henry Harteveldt, travel industry analyst at San Francisco-based Atmosphere Research Group.

Marketing impact

Travelers could be hit as a result of the synergy between the two airlines. At airports in the United States, low-cost airlines do not overlap on most routes, but in cases like DFW/International Airport, Austin Bergstrom Airport/AUS, or Houston Intercontinental/IAH, they will have one less airline to choose from if Frontier Airlines and Spirit Airlines receive authorization to proceed with their merger plan announced on Monday 02/07.

Spirit Airlines and Frontier Airlines handled more than 22,000 flights out of six Texas (TX) airports in 2021, and each for its part has been introducing new routes in its attempt to take market share from large airlines with hubs in the region. region. But there are questions about what could happen if a low-cost competitor disappears from the Dallas, Houston and Austin markets. Travelers flying from San Antonio, El Paso and Harlingen would see big changes with the arrival of Frontier Airlines.

“If Frontier is the surviving airline, it would be logical to assume that they will leave the Denver headquarters. But Barry Biffle has lived in South Florida and there are a lot of details to consider, like taxes and the cost of living. I anticipate that the combined airline will have a strong presence in South Florida. I don’t think there will be fewer flights. In any case, both airlines are expanding in South Florida, it is a region that is growing in terms of people who live there, it is a popular entertainment destination and the starting point to go to Latin America and the Caribbean”, Henry Harteveldt said, saying South Florida would lose corporate jobs at Spirit’s headquarters if Denver is based, but jobs like front desk workers, pilots and flight attendants should stay the same.

Bob Mann, a veteran airline industry analyst, said it’s not obvious that the merger will lead to massive layoffs at either airline. This is because most of their routes do not overlap, even when they are in the same city. Currently, approximately 29% of Spirit Airlines’ destinations are in the Caribbean and Latin America, while Frontier now flies to an extensive list of smaller US cities not served by Spirit. “The situation here is very different from a high-fee company consolidating and looking to eliminate positions. Here are two companies looking to expand from an ultra-low-cost base», said Bob Mann.

Price impact

Many analysts and air transport users wonder what will happen to airfares when a major low-cost airline disappears? “There is not much connection of routes between the two companies. Both networks are focused on the domestic market, but Frontier tends to have more capacity in the western United States, Mexico, Central and South America, while Spirit focuses on the eastern United States, the Caribbean, Mexico, Central and South America. northern South America”, stated Helane Becker, a sector analyst at Cowen Inc. in a note to investors on Monday 02/07.

Headquarters Spirit

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As of December 31, 2020, Spirit had a total of 8,756 employees, including 4,028 flight attendants, 2,497 pilots, 771 maintenance workers, 694 administrative employees, 281 passenger service agents, 261 ramp service agents, 162 of airport and 62 dispatchers. Compared to 8,938 employees the previous year. Spirit Airlines currently has 81 openings at its Miramar offices, with another 16 openings at Fort Lauderdale-Hollywood International Airport/FLL and four openings at Miami International Airport/MIA, according to its website. Henry Harteveldt said he expects the combined Frontier/Spirit airline to remain a low-cost carrier, and that the decision is likely to have to do with competition from larger carriers. “The news can be good for consumers in terms of rates. But what worries me is that both Spirit and Frontier’s reputation for customer service is terrible. I am concerned that the airline is not taking customer service seriously and that by combining they will become more arrogant in their treatment of their customers”, said Atmosphere Research Group Travel Industry Analyst.

The Frontier-Spirit merger plan will come under antitrust scrutiny now that the Biden Administration has hinted that it will be tougher on big mergers. Frontier Airlines and Spirit Airlines say the merger would create a stronger alternative to the Big Four, which together control about 80% of the US air market.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Flyfrontier.com / Spirit.com / Atmosphereresearch.com / Cowen.com / Airgways.com
AW-POST: 202202091511AR
OWNERSHIP: Airgways Inc.
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