Downfall: The Case Against Boeing

AW | 2022 02 20 22:11 | BIOGRAPHY

Documental Downfall presenta historia debacle 737 MAX
Metodología Boeing como una tragedia tecnológica

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Netflix presenta un documental sobre el problemático avión Boeing 737 MAX. Los pasos en falso del constructor americano son trazados en el documental denominado «Downfall: The Case Against Boeing«. Bajo la dirección del cineasta Rory Kennedy, el hijo menor del político y abogado Robert F. Kennedy, «Downfall» relata cómo el gigante aeroespacial cortó esquinas en una carrera para competir contra el constructor europeo Airbus, y presionó poderosamente para minimizar los problemas conocidos con un sistema de control de vuelo computarizado que era capaz de causar que el 737 MAX entrara en una inmersión de vuelo fatal.

Tras dos accidentes aéreos catastróficos, primero en Indonesia con el vuelo JT-610 de la aerolínea Lion Air en 2018 y solo cinco meses después en Etiopía con el vuelo ET-302 de Ethiopian Airlines, han marcado un punto de bisagra en la historia de la seguridad de la compañía americana. El número combinado de muertos ascendió a 346 personas. El total de la flota mundial de aviones 737 MAX estuvieron en tierra durante veinte meses mientras Boeing y los organismos de seguridad trabajaban en una solución al Sistema de Control de Vuelo conocido como Sistema de Aumento de Características de Maniobra (MCAS). Cuando ocurrió el accidente indonesio, la causa raíz parecía estar envuelta en incertidumbre. Pero investigaciones posteriores mostraron que Boeing sabía que la causa tenía que ver con ajustes en una rutina de software automatizada del MCAS.

Downfall: The Case Against Boeing. Netflix © 2022

En las primeras etapas de esas investigaciones, el MCAS debía evitar que los aviones se detuvieran en condiciones extremas y terminó haciendo forzando a los aviones a bucear nariz abajo o inmersión. El documental «Downfall» utiliza gráficos por computadora y recreaciones para mostrar claramente cómo el MCAS y otros puntos de falla en el Boeing 737 MAX figuraron en la tragedia. La película también presenta evidencia de correos electrónicos y otros documentos que muestran que cuando el 737 MAX estaba recibiendo certificación para el vuelo, Boeing estaba desesperado por evitar proporcionar a los pilotos capacitación adicional, a un costo adicional, tan desesperado que la compañía ocultó las capacidades del software MCAS a los pilotos, aerolíneas y reguladores.

«Downfall» da protagonismo a pilotos críticos, ex funcionarios de la FAA, investigadores clave, incluido el representante estadounidense Peter Defazio (Demócrata de Oregon) y las familias de las víctimas. Entre los periodistas que aparecen en la pantalla se encuentran Jon Ostrower, de The Air Current, que vive en Seattle; Andy Pasztor, quien cubrió la controversia como reportero aeroespacial de The Wall Street Journal; y el reportero de KING-5 Glenn Farley, quien hace un cameo en las imágenes de las noticias. Los ejecutivos de Boeing son los grandes ausentes explicando su versión de la historia. Pero «Downfall» transmite las respuestas escritas de Boeing a las preguntas al final del documental de 89 minutos. El rastreo también señala que The Boeing Company pagó US$ 2.5 mil millones para evitar el enjuiciamiento penal.

Existe mucho que se puede decir en 89 minutos: algunas de las otras controversias que han perseguido a Boeing en los últimos años, por ejemplo, problemas de producción con el Boeing 787 Dreamliner o fallas que han afectado al taxi espacial Starliner de Boeing, no se mencionan.

Pero al centrarse en la tragedia del 737 MAX, «Downfall» presenta un caso de libro de texto que muestra cómo la arrogancia y la codicia pueden tener consecuencias mortales, y empañar la reputación de una potencia de ingeniería respetada desde hace mucho tiempo en el proceso. Es una lección que se aplica no solo a Boeing o solo a la industria aeroespacial, sino también a la comunidad tecnológica en general.

Downfall: The Case Against Boeing

Documentary Downfall presents history debacle 737 MAX
Boeing Methodology as a Technological Tragedy

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Netflix presents a documentary about the troubled Boeing 737 MAX plane. The missteps of the American constructor are traced in the documentary called «Downfall: The Case Against Boeing«. Directed by filmmaker Rory Kennedy, the youngest son of politician and lawyer Robert F. Kennedy, «Downfall» recounts how the aerospace giant cut corners in a race to compete against European builder Airbus, and lobbied hard to downplay known problems with a computerized flight control system that was capable of causing the 737 MAX to enter a fatal flight dive.

After two catastrophic plane crashes, first in Indonesia with Lion Air flight JT-610 in 2018 and just five months later in Ethiopia with Ethiopian Airlines flight ET-302, they have marked a turning point in the history of safety. of the American company. The combined number of dead amounted to 346 people. The entire world fleet of 737 MAX aircraft was grounded for twenty months while Boeing and safety agencies worked on a solution to the Flight Control System known as the Maneuvering Characteristics Augmentation System (MCAS). When the Indonesian accident occurred, the root cause seemed to be shrouded in uncertainty. But further investigation showed that Boeing knew the cause had to do with adjustments to an automated MCAS software routine.

In the early stages of those investigations, MCAS was meant to prevent planes from stalling in extreme conditions and ended up doing forcing planes to dive nose down, or dive. The documentary «Downfall» uses computer graphics and re-enactments to clearly show how MCAS and other failure points on the Boeing 737 MAX figured into the tragedy. The film also presents evidence from emails and other documents showing that when the 737 MAX was receiving certification for flight, Boeing was desperate to avoid providing pilots with additional training, at additional cost, so desperate that the company hid the capabilities. of the MCAS software to pilots, airlines and regulators.

«Downfall» stars critical pilots, former FAA officials, key investigators including US Representative Peter Defazio (D-Oregon), and the families of the victims. Journalists appearing on screen include The Air Current’s Jon Ostrower, who lives in Seattle; Andy Pasztor, who covered the controversy as an aerospace reporter for The Wall Street Journal; and KING-5 reporter Glenn Farley, who makes a cameo appearance in the news footage. Boeing executives are largely absent explaining their side of the story. But «Downfall» airs Boeing’s written responses to questions at the end of the 89-minute documentary. The trace also indicates that The Boeing Company paid $2.5 billion to avoid criminal prosecution.

There is a lot that can be said in 89 Minutes: Some of the other controversies that have dogged Boeing in recent years, for example, production problems with the Boeing 787 Dreamliner or glitches that have plagued Boeing’s Starliner space taxi, are not they mention.

But by focusing on the tragedy of the 737 MAX, «Downfall» presents a textbook case of how hubris and greed can have deadly consequences, tarnishing the reputation of a long-respected engineering powerhouse in the process. It’s a lesson that applies not just to Boeing or just the aerospace industry, but to the tech community at large.

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Embraer detiene línea E175-E2

AW | 2022 02 20 17:05 | INDUSTRY

Compañía brasileña pospone entrada servicio E175-E2

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La Junta Directiva de Embraer ha comunicado la aprobación para detener el desarrollo de su avión de línea E175-E2, el desarrollo de aeronave más pequeña de la versión Etapa 2 (E2) por el espacio de tres años debido a una reestructuración de su peso operativo. La compañía ha informado que el actual mercado no favorece un avión pequeño con un peso estructural que sobrepasa a las aeronaves de su clase, lo que no lo hace atractivo para operaciones regionales, principalmente en el mercado estadounidense donde las Cláusulas de Alcances obstaculizan la introducción en ese importante país.

La junta de Embraer aprobó una pausa en el desarrollo del avión E175-E2 durante otros tres años, debido a la baja demanda, retrasando nuevamente el debut en el mercado de la aeronave. Embraer está considerando introducirlo en algún momento de 2027-2028 la entrada en servicio del avión más pequeño de la segunda generación de los E-Jets.

El fabricante brasileño de aviones planea reanudar el trabajo después de la pausa, apuntando a la entrada en servicio entre 2027 y 2028, dijo Embraer el Viernes 18/02. El avión configurado para ochenta asientos es el más pequeño de una familia de tres aviones fabricados por Embraer que apuntan a rutas aéreas que no pueden soportar un avión de tamaño mediano como los Boeing 737 MAX o Airbus A320NEO.

El E175-E2 estaba programado para su debut en 2021, pero su introducción comercial se ha pospuesto repetidamente debido a un problema de peso excedido que lo hace poco competitivo frente a las aeronaves de su categoría. El avión fue diseñado para reemplazar un modelo anterior Embraer E175-E1 que es un caballo de batalla para las aerolíneas regionales que alimentan el tráfico a Delta Air Lines, American Airlines y United Airlines.

Pero las ventas actuales de la Serie E175-E2 nunca despegaron debido a un tecnicismo en los contratos de los pilotos de las aerolíneas estadounidenses más grandes, la llamada Cláusula de Alcance que anula el uso de aeronaves regionales con un peso específico que se excede a lo establecido por el convenio de pilotos entre las aerolíneas clásicas y las alimentadores o feeder. Sus motores Pratt & Whitney más grandes y eficientes empujaron el peso máximo de despegue del modelo de avión por encima del límite contractual para los aviones volados por subcontratistas de aerolíneas, y los líderes sindicales se han negado a ceder los niveles de la Cláusula de Alcance.

Embraer stops line E175-E2

Brazilian company postpones service entry E175-E2

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The Board of Directors of Embraer has communicated the approval to stop the development of its airliner E175-E2, the smallest aircraft development of the Stage 2 (E2) version for the space of three years due to a restructuring of its operating weight. The company has reported that the current market does not favor a small aircraft with a structural weight that exceeds that of aircraft in its class, which makes it unattractive for regional operations, mainly in the US market where the Scope Clauses hinder the introduction into that important country.

Embraer’s board approved a pause in the development of the E175-E2 aircraft for another three years, due to low demand, again delaying the aircraft’s market debut. Embraer is considering introducing it sometime in 2027-2028 the entry into service of the smallest aircraft of the second generation of the E-Jets.

The Brazilian aircraft manufacturer plans to resume work after the break, targeting entry into service between 2027 and 2028, Embraer said on Friday 02/18. The 80-seat aircraft is the smallest in a family of three aircraft made by Embraer targeting air routes that cannot support a mid-size aircraft such as the Boeing 737 MAX or Airbus A320NEO.

The E175-E2 was scheduled for its debut in 2021, but its commercial introduction has been repeatedly postponed due to an excess weight issue that makes it uncompetitive against other aircraft in its class. The plane was designed to replace an earlier Embraer E175-E1 model that is a workhorse for regional airlines that feed traffic to Delta Air Lines, American Airlines and United Airlines.

But current sales of the E175-E2 Series never took off because of a technicality in the pilots’ contracts of the largest US airlines, the so-called Scope Clause that voids the use of regional aircraft with a specific weight that exceeds what established by the pilot agreement between the classic airlines and the feeders or feeder. Its larger, more efficient Pratt & Whitney engines pushed the aircraft model’s maximum takeoff weight above the contractual limit for planes flown by airline subcontractors, and union leaders have refused to budge on Scope Clause levels.

Embraer interrompe linha E175-E2

Empresa brasileira adia entrada de serviço E175-E2

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O Conselho de Administração da Embraer comunicou a aprovação para interromper o desenvolvimento de seu avião E175-E2, o menor desenvolvimento de aeronave da versão Stage 2 (E2) pelo espaço de três anos devido a uma reestruturação de seu peso operacional. A empresa informou que o mercado atual não favorece uma aeronave de pequeno porte com peso estrutural superior ao das aeronaves de sua classe, o que a torna pouco atraente para operações regionais, principalmente no mercado norte-americano onde as Cláusulas de Escopo dificultam a introdução nesse importante país.

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A diretoria da Embraer aprovou uma pausa no desenvolvimento da aeronave E175-E2 por mais três anos, devido à baixa demanda, atrasando novamente a estreia da aeronave no mercado. A Embraer está considerando introduzir em algum momento de 2027-2028 a entrada em serviço da menor aeronave da segunda geração dos E-Jets.

A fabricante brasileira de aeronaves planeja retomar os trabalhos após o intervalo, visando a entrada em serviço entre 2027 e 2028, informou a Embraer na Sexta-feira 18/02. A aeronave de 80 lugares é a menor de uma família de três aeronaves fabricadas pela Embraer visando rotas aéreas que não podem suportar aeronaves de médio porte, como o Boeing 737 MAX ou o Airbus A320NEO.

O E175-E2 estava programado para estrear em 2021, mas sua introdução comercial foi repetidamente adiada devido a um problema de excesso de peso que o torna pouco competitivo em relação a outras aeronaves de sua classe. O avião foi projetado para substituir um modelo anterior da Embraer E175-E1 que é um cavalo de batalha para as companhias aéreas regionais que fornecem tráfego para a Delta Air Lines, American Airlines e United Airlines.

Mas as vendas atuais da Série E175-E2 nunca decolaram por conta de um tecnicismo nos contratos dos pilotos das maiores companhias aéreas dos Estados Unidos, a chamada Cláusula de Escopo que anula o uso de aeronaves regionais com peso específico que exceda o estabelecido pelo acordo piloto entre as companhias aéreas clássicas e os alimentadores ou alimentador. Seus motores Pratt & Whitney maiores e mais eficientes elevaram o peso máximo de decolagem do modelo de aeronave acima do limite contratual para aviões pilotados por subcontratadas de companhias aéreas, e os líderes sindicais se recusaram a ceder nos níveis da Cláusula de Escopo.

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Aerolíneas versus mercado

AW | 2022 02 20 16:27 | AIRLINES MARKET / GOVERNMENT

Gobierno alienta monopolio aéreo argentino

Aerolíneas Argentinas es una de las principales cajas de la agrupación política argentina de La Cámpora que conduce Máximo Kirchner, hijo de la Vicepresidenta Cristina Fernández de Kirchner. La participación de la esfera política en el pilotaje de la compañía se restableció desde fines del 2019, aumentando su concentración de poder. Un decreto de Diciembre 2020 había agravado la situación. Una de las compañías low cost envió al Gobierno una dura carta ante prácticas monopólicas.

La protesta gremial en Aerolíneas Argentinas, que perjudicó a miles de pasajeros, es un eslabón más de la fuerte disputa que existe por el manejo de la compañía de bandera. La Cámpora, que conduce Máximo Kirchner, viene controlando la empresa desde Diciembre 2019, a través del actual presidente Pablo Ceriani, un dirigente de esa agrupación. Desde entonces, conviven en una alianza con el líder sindical del sector, Pablo Biró, de la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas (APLA). Sin embargo, desde hace meses, la relación entre las partes no es la mejor actualmente. Uno de los motivos de las actuales diferencias es la política con las compañías low cost. El gremialista de APLA pretende la desaparición de todo tipo de competencia en el mercado de cabotaje y limitar al máximo las operaciones internacionales de otras aerolíneas.

Hacia finales de 2021 se modificaron las reglas de juego en el negocio aéreo que pone en jaque a la competencia en el mercado, donde el Decreto 879/21 establece el fin de las bandas tarifarias mínimas y máximas, poniendo en jaque la competitibidad de los precios bajos de las aerolíneas low cost.

La compañía Flybondi Líneas Aéreas denunció el impacto negativo que genera no poder emitir pasajes de vuelos regulares a precios ultra-bajos, con las salvedades de las promociones. La aerolínea de presupuesto había notificado al Ministerio de Transporte, advirtiendo el perjuicio que genera para las empresas que operan en el país este giro político. La extensa nota enumera una serie de beneficios que se registraron hasta el 2019 con la política de apertura de los cielos dispuesta por el gobierno anterior. Por ejemplo, detalla que la compañía transportó 4.000.000 de pasajeros, de los cuales 800.000 lo hicieron por primera vez. Esto se debió a la incorporación de sectores que antes no podían acceder a un avión por el alto valor de las tarifas. Con esa desregulación aérea, los pasajes fueron más accesibles y se abrieron nuevos destinos, aumentando la conectividad del país al llegar a lugares que antes no tenían oferta aérea. El Decreto 879/21, según Flybondi, echa por tierra esa política y es una herramienta para aumentar la concentración del sector en manos de Aerolíneas Argentinas.

La implementación de bandas tarifarias que elimina las posibilidades de competencia y tiende a aumentar los precios de los pasajes en perjuicio de los usuarios, solo beneficia a Aerolíneas Argentinas, que es una línea aérea que no puede competir con tarifas más económicas debido a su estructura y arrastre dificitario. Este sistema no favorece ni genera la reducción de las pérdidas económicas de las aerolíneas, pues, el otorgamiento de beneficios a los consumidores no va en desmedro de la sustentabilidad de las compañías.

La prioridad de Aerolíneas Argentinas en las rutas internacionales cuando tenga capacidad operativa significaría que ante la solicitud de una empresa extranjera de volar una nueva ruta desde la Argentina, primero se consultará a la línea de bandera si quiere prestar ese servicio. Flybondi remarca que esto generará trabas al crecimiento de la competencia, incremento consecuente de precios por ser el único operador y, por extensión limitación de la accesibilidad a servicios aerocomerciales, además de reducir la creación de empleos en Argentina. Las limitaciones de los vuelos por número de compañías, reduciría drásticamente la generación de ingresos de divisas en moneda Dólar para los demás operadores aerocomerciales de bandera nacional, advierte la compañía low cost.

También plantea que la derogación del Decreto 49/2019 implica la incorporación de barreras de entrada a la prestación del servicio de rampa, fortaleciendo la prestación de un solo prestador, lo cual conlleva inevitablemente al incremento de las tarifas. El beneficio de esta eliminación es exclusivo para la empresa Intercargo y el sindicato que representa a sus empleados. Las líneas aéreas deben abonar los cánones en valores de moneda extranjera (Dólares), en vez de la moneda nacional.

Lo paradójico en el mercado es que Aerolíneas Argentina, por cuestiones técnicas, no tiene operativa toda su flota de ochenta aeronaves. La consecuencia directa de esta situación es el aumento de los pasajes aéreos al no tener posibilidad de incrementar la oferta de vuelos. Las low cost, con mucho menos aviones, logran un volumen operacional proporcionalmente mayor.

Perspectivas mercado

Antes de que Alberto Fernández asumiera la Presidencia, Aerolíneas Argentinas concentraba el 62,7% del mercado de cabotaje, según los datos del 2019. El cierre de las operaciones del 2021 muestran que del total de los pasajeros transportados dentro del país, 71,2% viajaron por la compañía estatal. En sólo dos años, ganó casi 10 puntos de mercado doméstico. La concentración de mercado continúa posicionándose a Aerolíneas Argentinas, mientras que las low cost Flybondi Líneas Aéreas y JetSmart Airlines Argentina continuaron creciendo su participación gracias al hueco dejado por Latam Airlines Argentina. Quienes conocen el sector aerocomercial sugieren que el crecimiento momentáneo de estas dos aerolíneas sirvió para no hacer tan evidente el camino monopólico al que apunta Aerolíneas Argentinas. Sin embargo, el reciente decreto parece apuntar al control total del cabotaje y restringir la competencia internacional.

Aerolíneas versus market

Government encourages Argentine air monopoly

Aerolíneas Argentinas is one of the main savings banks of the Argentine political group of La Cámpora led by Máximo Kirchner, son of Vice President Cristina Fernández de Kirchner. The participation of the political sphere in the management of the company was restored at the end of 2019, increasing its concentration of power. A December 2020 decree had aggravated the situation. One of the low cost companies sent the Government a harsh letter against monopolistic practices.

The union protest at Aerolíneas Argentinas, which harmed thousands of passengers, is one more link in the strong dispute that exists over the management of the flag company. La Cámpora, led by Máximo Kirchner, has been controlling the company since December 2019, through the current president Pablo Ceriani, a leader of that group. Since then, they have lived in an alliance with the union leader of the sector, Pablo Biró, of the Association of Airline Pilots (APLA). However, for months now, the relationship between the parties has not been the best. One of the reasons for the current differences is the policy with low cost companies. The APLA trade unionist intends to eliminate all types of competition in the cabotage market and limit the international operations of other airlines as much as possible.

Towards the end of 2021, the rules of the game in the air business were modified, which puts competition in the market in check, where Decree 879/21 establishes the end of the minimum and maximum fare bands, putting in check the competitiveness of prices low cost airlines.

The company Flybondi Líneas Aéreas denounced the negative impact generated by not being able to issue regular flight tickets at ultra-low prices, with the exception of promotions. The budget airline had notified the Ministry of Transportation, warning of the damage that this political shift generates for companies operating in the country. The extensive note lists a series of benefits that were recorded until 2019 with the open skies policy established by the previous government. For example, it details that the company transported 4,000,000 passengers, of which 800,000 did so for the first time. This was due to the incorporation of sectors that previously could not access a plane due to the high value of the fares. With this air deregulation, the tickets were more accessible and new destinations were opened, increasing the country’s connectivity by reaching places that previously had no air offer. Decree 879/21, according to Flybondi, destroys this policy and is a tool to increase the concentration of the sector in the hands of Aerolíneas Argentinas.

The implementation of fare bands that eliminates the possibilities of competition and tends to increase ticket prices to the detriment of users, only benefits Aerolíneas Argentinas, which is an airline that cannot compete with cheaper rates due to its structure and difficult drag. This system does not favor or generate the reduction of the economic losses of the airlines, since the granting of benefits to consumers is not detrimental to the sustainability of the companies.

The priority of Aerolíneas Argentinas on international routes when it has operational capacity would mean that when a foreign company requests to fly a new route from Argentina, the flag carrier will first be consulted if it wants to provide that service. Flybondi points out that this will generate obstacles to the growth of competition, a consequent increase in prices for being the only operator and, by extension, limitation of accessibility to commercial air services, in addition to reducing the creation of jobs in Argentina. The limitations of the flights by number of companies, would drastically reduce the generation of foreign currency income in Dollar currency for the other commercial airline operators of the national flag, warns the low cost company.

It also states that the repeal of Decree 49/2019 implies the incorporation of entry barriers to the provision of the ramp service, strengthening the provision of a single provider, which inevitably leads to an increase in rates. The benefit of this elimination is exclusive to the company Intercargo and the union that represents its employees. The airlines must pay the fees in foreign currency values ​​(Dollars), instead of the national currency.

What is paradoxical in the market is that Aerolíneas Argentinas, for technical reasons, does not have its entire fleet of eighty aircraft operational. The direct consequence of this situation is the increase in air tickets as there is no possibility of increasing the supply of flights. The low cost, with much fewer aircraft, achieve a proportionally higher operational volume.

Market prospects

Before Alberto Fernández assumed the Presidency, Aerolíneas Argentinas concentrated 62.7% of the cabotage market, according to 2019 data. The closure of 2021 operations shows that of the total number of passengers transported within the country, 71.2 % traveled by the state company. In just two years, it gained almost 10 domestic market points. Market concentration continues to position Aerolíneas Argentinas, while the low cost Flybondi Líneas Aéreas and JetSmart Airlines Argentina continued to grow their share thanks to the gap left by Latam Airlines Argentina. Those who know the commercial airline sector suggest that the momentary growth of these two airlines served to make the monopoly path that Aerolíneas Argentinas is aiming at less obvious. However, the recent decree seems to aim at total control of cabotage and restrict international competition.

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