Aerolíneas versus mercado

AW | 2022 02 20 16:27 | AIRLINES MARKET / GOVERNMENT

Gobierno alienta monopolio aéreo argentino

Aerolíneas Argentinas es una de las principales cajas de la agrupación política argentina de La Cámpora que conduce Máximo Kirchner, hijo de la Vicepresidenta Cristina Fernández de Kirchner. La participación de la esfera política en el pilotaje de la compañía se restableció desde fines del 2019, aumentando su concentración de poder. Un decreto de Diciembre 2020 había agravado la situación. Una de las compañías low cost envió al Gobierno una dura carta ante prácticas monopólicas.

La protesta gremial en Aerolíneas Argentinas, que perjudicó a miles de pasajeros, es un eslabón más de la fuerte disputa que existe por el manejo de la compañía de bandera. La Cámpora, que conduce Máximo Kirchner, viene controlando la empresa desde Diciembre 2019, a través del actual presidente Pablo Ceriani, un dirigente de esa agrupación. Desde entonces, conviven en una alianza con el líder sindical del sector, Pablo Biró, de la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas (APLA). Sin embargo, desde hace meses, la relación entre las partes no es la mejor actualmente. Uno de los motivos de las actuales diferencias es la política con las compañías low cost. El gremialista de APLA pretende la desaparición de todo tipo de competencia en el mercado de cabotaje y limitar al máximo las operaciones internacionales de otras aerolíneas.

Hacia finales de 2021 se modificaron las reglas de juego en el negocio aéreo que pone en jaque a la competencia en el mercado, donde el Decreto 879/21 establece el fin de las bandas tarifarias mínimas y máximas, poniendo en jaque la competitibidad de los precios bajos de las aerolíneas low cost.

La compañía Flybondi Líneas Aéreas denunció el impacto negativo que genera no poder emitir pasajes de vuelos regulares a precios ultra-bajos, con las salvedades de las promociones. La aerolínea de presupuesto había notificado al Ministerio de Transporte, advirtiendo el perjuicio que genera para las empresas que operan en el país este giro político. La extensa nota enumera una serie de beneficios que se registraron hasta el 2019 con la política de apertura de los cielos dispuesta por el gobierno anterior. Por ejemplo, detalla que la compañía transportó 4.000.000 de pasajeros, de los cuales 800.000 lo hicieron por primera vez. Esto se debió a la incorporación de sectores que antes no podían acceder a un avión por el alto valor de las tarifas. Con esa desregulación aérea, los pasajes fueron más accesibles y se abrieron nuevos destinos, aumentando la conectividad del país al llegar a lugares que antes no tenían oferta aérea. El Decreto 879/21, según Flybondi, echa por tierra esa política y es una herramienta para aumentar la concentración del sector en manos de Aerolíneas Argentinas.

La implementación de bandas tarifarias que elimina las posibilidades de competencia y tiende a aumentar los precios de los pasajes en perjuicio de los usuarios, solo beneficia a Aerolíneas Argentinas, que es una línea aérea que no puede competir con tarifas más económicas debido a su estructura y arrastre dificitario. Este sistema no favorece ni genera la reducción de las pérdidas económicas de las aerolíneas, pues, el otorgamiento de beneficios a los consumidores no va en desmedro de la sustentabilidad de las compañías.

La prioridad de Aerolíneas Argentinas en las rutas internacionales cuando tenga capacidad operativa significaría que ante la solicitud de una empresa extranjera de volar una nueva ruta desde la Argentina, primero se consultará a la línea de bandera si quiere prestar ese servicio. Flybondi remarca que esto generará trabas al crecimiento de la competencia, incremento consecuente de precios por ser el único operador y, por extensión limitación de la accesibilidad a servicios aerocomerciales, además de reducir la creación de empleos en Argentina. Las limitaciones de los vuelos por número de compañías, reduciría drásticamente la generación de ingresos de divisas en moneda Dólar para los demás operadores aerocomerciales de bandera nacional, advierte la compañía low cost.

También plantea que la derogación del Decreto 49/2019 implica la incorporación de barreras de entrada a la prestación del servicio de rampa, fortaleciendo la prestación de un solo prestador, lo cual conlleva inevitablemente al incremento de las tarifas. El beneficio de esta eliminación es exclusivo para la empresa Intercargo y el sindicato que representa a sus empleados. Las líneas aéreas deben abonar los cánones en valores de moneda extranjera (Dólares), en vez de la moneda nacional.

Lo paradójico en el mercado es que Aerolíneas Argentina, por cuestiones técnicas, no tiene operativa toda su flota de ochenta aeronaves. La consecuencia directa de esta situación es el aumento de los pasajes aéreos al no tener posibilidad de incrementar la oferta de vuelos. Las low cost, con mucho menos aviones, logran un volumen operacional proporcionalmente mayor.

Perspectivas mercado

Antes de que Alberto Fernández asumiera la Presidencia, Aerolíneas Argentinas concentraba el 62,7% del mercado de cabotaje, según los datos del 2019. El cierre de las operaciones del 2021 muestran que del total de los pasajeros transportados dentro del país, 71,2% viajaron por la compañía estatal. En sólo dos años, ganó casi 10 puntos de mercado doméstico. La concentración de mercado continúa posicionándose a Aerolíneas Argentinas, mientras que las low cost Flybondi Líneas Aéreas y JetSmart Airlines Argentina continuaron creciendo su participación gracias al hueco dejado por Latam Airlines Argentina. Quienes conocen el sector aerocomercial sugieren que el crecimiento momentáneo de estas dos aerolíneas sirvió para no hacer tan evidente el camino monopólico al que apunta Aerolíneas Argentinas. Sin embargo, el reciente decreto parece apuntar al control total del cabotaje y restringir la competencia internacional.

Aerolíneas versus market

Government encourages Argentine air monopoly

Aerolíneas Argentinas is one of the main savings banks of the Argentine political group of La Cámpora led by Máximo Kirchner, son of Vice President Cristina Fernández de Kirchner. The participation of the political sphere in the management of the company was restored at the end of 2019, increasing its concentration of power. A December 2020 decree had aggravated the situation. One of the low cost companies sent the Government a harsh letter against monopolistic practices.

The union protest at Aerolíneas Argentinas, which harmed thousands of passengers, is one more link in the strong dispute that exists over the management of the flag company. La Cámpora, led by Máximo Kirchner, has been controlling the company since December 2019, through the current president Pablo Ceriani, a leader of that group. Since then, they have lived in an alliance with the union leader of the sector, Pablo Biró, of the Association of Airline Pilots (APLA). However, for months now, the relationship between the parties has not been the best. One of the reasons for the current differences is the policy with low cost companies. The APLA trade unionist intends to eliminate all types of competition in the cabotage market and limit the international operations of other airlines as much as possible.

Towards the end of 2021, the rules of the game in the air business were modified, which puts competition in the market in check, where Decree 879/21 establishes the end of the minimum and maximum fare bands, putting in check the competitiveness of prices low cost airlines.

The company Flybondi Líneas Aéreas denounced the negative impact generated by not being able to issue regular flight tickets at ultra-low prices, with the exception of promotions. The budget airline had notified the Ministry of Transportation, warning of the damage that this political shift generates for companies operating in the country. The extensive note lists a series of benefits that were recorded until 2019 with the open skies policy established by the previous government. For example, it details that the company transported 4,000,000 passengers, of which 800,000 did so for the first time. This was due to the incorporation of sectors that previously could not access a plane due to the high value of the fares. With this air deregulation, the tickets were more accessible and new destinations were opened, increasing the country’s connectivity by reaching places that previously had no air offer. Decree 879/21, according to Flybondi, destroys this policy and is a tool to increase the concentration of the sector in the hands of Aerolíneas Argentinas.

The implementation of fare bands that eliminates the possibilities of competition and tends to increase ticket prices to the detriment of users, only benefits Aerolíneas Argentinas, which is an airline that cannot compete with cheaper rates due to its structure and difficult drag. This system does not favor or generate the reduction of the economic losses of the airlines, since the granting of benefits to consumers is not detrimental to the sustainability of the companies.

The priority of Aerolíneas Argentinas on international routes when it has operational capacity would mean that when a foreign company requests to fly a new route from Argentina, the flag carrier will first be consulted if it wants to provide that service. Flybondi points out that this will generate obstacles to the growth of competition, a consequent increase in prices for being the only operator and, by extension, limitation of accessibility to commercial air services, in addition to reducing the creation of jobs in Argentina. The limitations of the flights by number of companies, would drastically reduce the generation of foreign currency income in Dollar currency for the other commercial airline operators of the national flag, warns the low cost company.

It also states that the repeal of Decree 49/2019 implies the incorporation of entry barriers to the provision of the ramp service, strengthening the provision of a single provider, which inevitably leads to an increase in rates. The benefit of this elimination is exclusive to the company Intercargo and the union that represents its employees. The airlines must pay the fees in foreign currency values ​​(Dollars), instead of the national currency.

What is paradoxical in the market is that Aerolíneas Argentinas, for technical reasons, does not have its entire fleet of eighty aircraft operational. The direct consequence of this situation is the increase in air tickets as there is no possibility of increasing the supply of flights. The low cost, with much fewer aircraft, achieve a proportionally higher operational volume.

Market prospects

Before Alberto Fernández assumed the Presidency, Aerolíneas Argentinas concentrated 62.7% of the cabotage market, according to 2019 data. The closure of 2021 operations shows that of the total number of passengers transported within the country, 71.2 % traveled by the state company. In just two years, it gained almost 10 domestic market points. Market concentration continues to position Aerolíneas Argentinas, while the low cost Flybondi Líneas Aéreas and JetSmart Airlines Argentina continued to grow their share thanks to the gap left by Latam Airlines Argentina. Those who know the commercial airline sector suggest that the momentary growth of these two airlines served to make the monopoly path that Aerolíneas Argentinas is aiming at less obvious. However, the recent decree seems to aim at total control of cabotage and restrict international competition.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Argentina.gob.ar / Apla.org.ar / Aerolineas.com / Flybondi.com / Andrés Lavallén / Airgways.com
AW-POST: 202202201627AR
OWNERSHIP: Airgways Inc.
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