Air Europa alternativa con Air France

AW | 2022 02 21 05:28 | AIRLINES ALLIANCE

Air Europa negocia con Air France como alternativa a Iberia

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La matriz española Globalia mantiene conversaciones con Air France-KLM Group para buscar una posible alternativa a la fusión Air EuropaIberia, como parte de un giro inesperado a las largas negociaciones. Estos contactos se mantienen mientras se siguen prolongando las nuevas negociaciones de Air Europa con la SEPI y la propia Iberia, sin que se divise una solución a corto plazo.

Air France se había opuesto ante la Comisión Europea (CE) a la fusión de Air Europa con Iberia, al igual que Lufthansa Airlines, porque la operación habría otorgado una posición dominante a las aerolíneas españolas y al hub de Madrid en ese mercado. Asimismo, admitió entonces que estudiaba posibles adquisiciones para contrarrestar la fusión española. La aerolínea francesa siempre ha tenido interés en adquirir una compañía con rutas a Latinoamérica.

Como es sabido, Iberia y Air Europa rompieron la fusión en Diciembre 2021, porque Bruselas no iba a aprobarla en las condiciones en que se había planteado. Tras esa ruptura, Air France vuelve a plantearse la posibilidad de Air Europa como primera opción para reforzarse en el mercado latinoamericano. Algunas de las fuentes ven muy difícil que se llegue a un acuerdo satisfactorio para el presidente de Air Europa, Juan José Hidalgo. Según explican, el grupo francés, al igual que Iberia, tampoco está dispuesto a poner dinero para adquirir un porcentaje del capital de la aerolínea de Globalia, debido a que ésta tiene fondos propios negativos. El Gobierno español, que se juega los € 475 millones de Euros del rescate de la SEPI, prefiere una alianza con Iberia antes que con una aerolínea extranjera. Para romper la fusión, la aerolínea del grupo IAG pagó una indemnización de € 75 millones que incluía una opción de compra, y ambas iniciaron unas nuevas negociaciones que debían terminar el 31 de enero, pero que se han prolongado indefinidamente. Iberia se niega a poner dinero -sólo ofrece hacerse cargo de la gestión a cambio de una comisión- y se niega a consolidarla en sus cuentas. El Gobierno, por su parte, tiene un serio dilema: tampoco quiere inyectar más dinero, pero lo que quiere evitar a toda costa es un concurso de acreedores que se lleve por delante el citado rescate.

El grupo Globalia, ha ganado tiempo, porque asegura que Air Europa no quema caja, sino que tiene exceso de liquidez, y que no tiene que hacer frente a la devolución del principal de los préstamos de la SEPI hasta 2026. Por ello, sostiene que, actualmente no existe ninguna negociación con Iberia ni con el Ejecutivo, y que no está dispuesto a regalar su empresa. De ahí, que esté explorando otras vías como el grupo franco-holandés. Pero esta relativa tranquilidad también afirma que no hay problemas con el leasing de los aviones, pues han anunciado la adquisición de diez aeronaves adicionales. La aerolínea posee fecha de caducidad de pagos en concepto de leasing para Junio 2022, cuando acaba la moratoria de los concursos de acreedores decretada por la pandemia. Pero ahí el empresario salmantino también jugará la carta de que a nadie le interesa llevar a Air Europa a la suspensión de pagos porque todos los implicados perderían.

Air Europa alternative with Air France

Air Europa negotiates with Air France as an alternative to Iberia

Spanish parent company Globalia is in talks with Air France-KLM Group to seek a possible alternative to the Air EuropaIberia merger, as part of an unexpected twist to long-running negotiations. These contacts continue while Air Europa’s new negotiations with SEPI and Iberia itself continue to drag on, with no short-term solution in sight.

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Air France had opposed before the European Commission the merger of Air Europa with Iberia, as well as Lufthansa Airlines, because the operation would have given a dominant position to Spanish airlines and the Madrid hub in that market. Likewise, he admitted then that he was studying possible acquisitions to counteract the Spanish merger. The French airline has always been interested in acquiring a company with routes to Latin America.

As is known, Iberia and Air Europa broke off the merger in December 2021, because Brussels was not going to approve it under the conditions in which it had been proposed. After that rupture, Air France once again considers the possibility of Air Europa as the first option to strengthen itself in the Latin American market. Some of the sources see it as very difficult to reach a satisfactory agreement for the president of Air Europa, Juan José Hidalgo. As they explain, the French group, like Iberia, is also not willing to put up money to acquire a percentage of the capital of the Globalia airline, because it has negative own funds. The Spanish Government, which is risking the €475 million Euros from the SEPI rescue, prefers an alliance with Iberia rather than with a foreign airline. To break the merger, the airline of the IAG group paid compensation of €75 million that included a purchase option, and both began new negotiations that were to end on January 31, but have been prolonged indefinitely. Iberia refuses to put money – it only offers to take over the management in exchange for a commission – and refuses to consolidate it in its accounts. The Government, for its part, has a serious dilemma: it does not want to inject more money either, but what it wants to avoid at all costs is a creditor contest that takes the aforementioned rescue ahead.

The Globalia group has bought time, because it ensures that Air Europa does not burn cash, but rather has excess liquidity, and that it does not have to face the repayment of the principal of the SEPI loans until 2026. For this reason, it maintains that , there is currently no negotiation with Iberia or with the Executive, and that he is not willing to give away his company. Hence, it is exploring other avenues such as the Franco-Dutch group. But this relative calm also confirms that there are no problems with the leasing of the aircraft, as they have announced the acquisition of ten additional aircraft. The airline has an expiration date for leasing payments for June 2022, when the moratorium on bankruptcy proceedings decreed by the pandemic ends. But there the businessman from Salamanca will also play the card that no one is interested in taking Air Europa into suspension of payments because all those involved would lose.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Aireuropa.com / Airgways.com
AW-POST: 202202210528AR
OWNERSHIP: Airgways Inc.
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