Aproximación Thanksgiving en EEUU

AW | 2022 11 21 19:41 | AIRLINES MARKET / AIR TRAFFIC

Aerolíneas buscan evitar colapso para el Día de Acción de Gracias

Las aerolíneas de Estados Unidos intentan evitar colapsos a medida que comienza el período de viaje más largo del Día de Acción de Gracias. La recuperación de las aerolíneas y su capacidad para llevar a los viajeros a sus destinos a tiempo después de un verano caótico se enfrentan a otra prueba en el día de Acción de Gracias el próximo Jueves 24/11. A medida que la industria se acelera para uno de sus períodos más ocupados del año. Los líderes de la industria se han estado preparando para un Día de Acción de Gracias que se parece más a una larga y ocupada semana de viaje en lugar de una loca carrera por el aeropuerto el Miércoles 23/11 y nuevamente el retorno el Domingo 27/11, el resultado de horarios flexibles que permiten a algunos trabajar desde cualquier lugar.

Desde el Jueves 17/11 más de dos millones de personas al día han pasado por los puestos de control de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA), mientas que el Viernes 18/11 ha superado en 2,4 millones de pasajeros. Las cifras han superado los números de 2021 y rivalizan con los de 2019. Actualmente, la tasa de ocupación es elevada con menos del 1 por ciento de los vuelos cancelados y alrededor de una cuarta parte se retrasaron en los últimos días, según datos de FlightAware.

El feriado estadounidense de esta semana es una prueba importante para la recuperación de la era pandémica de las aerolíneas y su capacidad para llevar a los viajeros a sus destinos a tiempo después de un verano caótico. También mostrará cómo la pandemia ha cambiado los patrones de viaje, afectando los viajes de negocios al tiempo que abre la puerta a viajes que combinan trabajo, ocio y visitas con la familia. Los líderes de la industria son optimistas, diciendo que el aumento de la contratación y menos vuelos significan que las compañías aéreas tienen personal para evitar grandes retrasos y cancelaciones. «Creemos que hemos hecho un buen trabajo al asegurarnos de que tenemos personal, asegurándonos de que la gente esté capacitada y teniendo personas adicionales a bordo para poder manejar los viajes de Acción de Gracias. Y como resultado, estamos seguros de que la semana va a ir bien», dijo Sharon Pinkerton, Vicepresidenta Senior de Política Legislativa y Regulatoria del grupo comercial Airlines for America (A4A).

Después de un verano difícil que vio tasas de cancelación elevadas provocó la ira de los pasajeros, los legisladores y el Secretario de Transporte Pete Buttigieg. Funcionarios federales anunciaron la semana pasada multas contra seis aerolíneas por reembolsos retrasados, lo que indica que estarían observando cómo se desarrollan las vacaciones.

«Estamos encantados de que la demanda esté regresando como nadie creía posible, con más y más pasajeros que tienen los ingresos y el deseo de surcar los cielos. Pero también sabemos que eso significa que las aerolíneas deben continuar tomando medidas para abordar los desafíos de dar servicio a los boletos que venden», dijo Pete Buttigieg el Lunes 21/11 durante una visita al Aeropuerto Internacional Chicago/O’Hare. Los ejecutivos esperan que el Domingo 27/11 después del Día de Acción de Gracias sea el día más ocupado para los viajes aéreos durante el período, cuando TSA dijo que más de 2.5 millones de personas podrían pasar por sus puertas. United Airlines espera que el día sea el más ocupado desde el comienzo de la pandemia, con unos 460.000 pasajeros. La aerolínea dijo que agregó 275 vuelos a su agenda del Domingo 27/11 para satisfacer la demanda.

Monitoreo Thanksgiving

Fuera del control de las aerolíneas, el clima podría poner un freno a los viajes. Los meteorólogos dijeron que el clima del miércoles será generalmente tranquilo en todo el país, aunque un potente sistema de tormentas será posible en el Este de Estados Unidos a partir del Viernes 25/11. Los analistas y funcionarios de las aerolíneas dicen que la tendencia general que da forma a la industria durante las vacaciones y más allá es la capacidad de los pasajeros para trabajar de forma remota, marcando el comienzo de una mezcla de viajes de negocios y de placer. Helane Becker, Analista de la firma financiera Cowen Co, dijo que eso crea beneficios potenciales tanto para las aerolíneas como para sus clientes: «Es más manejable, francamente para las aerolíneas. Les permite ser menos picos. Para los clientes, les permite obtener mejores precios». Las tarifas siguen siendo altas, aumentando en los primeros meses de verano antes de disminuir este otoño. El promedio de tarifas nacionales rastreadas por la aplicación de reservas Hopper se sitúa en alrededor de US$ 325, muy por encima de los US$ 268 en el mismo punto del 2021 y ligeramente más altos que los precios de 2019.

Durante una reciente llamada de ganancias, Vasu Raja, Director Comercial de American Airlines, dijo que la aerolínea está viendo una mayor demanda durante lo que tradicionalmente eran períodos más lentos alrededor del Día de Acción de Gracias, como el Miércoles 23/11 por la noche y el Jueves 24/11 por la mañana. «De hecho, estamos anticipando que el fin de semana de Acción de Gracias, por ejemplo, será pico, pero incluso en los días a su alrededor, tendremos un nivel de demanda», dijo Vasu Raja.

Si bien los líderes de las aerolíneas están proyectando confianza en su capacidad para manejar los próximos días, la pandemia y la posterior recuperación han tomado a las aerolíneas desprevenidas antes. El Día de Acción de Gracias del año pasado transcurrió sin problemas, manteniendo la confianza, solo para que la variante omicron y el clima severo crearan semanas de miseria durante la Navidad y el Año Nuevo.

Lyn Montgomery, Presidenta de TWU Local 556, que representa a los Asistentes de Vuelo de Southwest Airlines, dijo que los trabajadores están nerviosos cuando comienza la temporada navideña. Ella dijo que incluso con casi 4.000 nuevos asistentes de vuelo en el trabajo, las operaciones continúan siendo caóticas. La compañía ha hecho ajustes, como volar un horario reducido para adaptar mejor las operaciones con el personal disponible, pero Montgomery dijo que un percance en el frágil sistema puede crear agitación. «Somos como fichas de dominó. Una cosa sucede y simplemente nos desmoronamos», expresó Lyn Montgomery.

Los pilotos de aerolíneas aumentan la presión en las conversaciones salariales a medida que aumentan los viajes aéreos. Southwest Airlines se convirtió en la primera aerolínea en superar las cifras de empleo de 2019 el verano pasado, contratando a 15.700 trabajadores este año. Los ejecutivos de las aerolíneas dijeron que han hecho de la confiabilidad una prioridad y podrán manejar la ajetreada temporada de viajes de vacaciones. «Hemos sido muy decididos al tratar de asegurarnos de que hacemos coincidir nuestros recursos con nuestros horarios para todo el año», dijo el Director de Operaciones de Southwest, Mike Van de Ven, durante una reciente llamada de ganancias: «Siento que estamos realmente preparados para desempeñarnos bien durante las vacaciones a medida que avanzamos en Acción de Gracias y la temporada navideña».

La pandemia también ha cambiado la forma en que los viajeros llegan al aeropuerto, con menos tomando el transporte público o utilizando los servicios de transporte. La tendencia ha significado que los garajes en algunos aeropuertos estén llenos en los períodos pico. Los líderes del aeropuerto han instado a los viajeros a reservar un lugar con anticipación o, cuando esté disponible, tomar un tren para su vuelo. La Autoridad Metropolitana de Aeropuertos de Washington, que administra los aeropuertos Dulles International y Reagan National, dijo que los viajeros deben esperar mucho tráfico y la posibilidad de garajes llenos. Los funcionarios del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles crearon una cuenta de Twitter automatizada que proporciona actualizaciones sobre la capacidad de estacionamiento cada 30 minutos.

Si bien el número de pasajeros con frecuencia rivaliza con los registrados antes de la pandemia, la industria aún enfrenta desafíos a largo plazo. Varias aerolíneas importantes están en negociaciones contractuales contenciosas con los pilotos. La perspectiva de una huelga es remota, pero los analistas dicen que se espera que las conversaciones terminen con aumentos salariales de dos dígitos, sobre una base porcentual. Eso agregaría costos en un momento en que las aerolíneas están pagando más por el combustible y los suministros, pero los líderes sindicales dicen que un acuerdo podría proporcionar estabilidad.

Los viajes de negocios e internacionales, las principales fuentes de ingresos de las aerolíneas, también se mantienen bajos a medida que los viajes de ocio nacionales se recuperan. Un análisis realizado por Airlines for America mostró que el recuento de pasajeros los sábados y domingos está dentro del 5 por ciento de los niveles de 2019, pero los viajes de Martes 22/11 y Miércoles 23/11 han bajado más del 10 por ciento, un indicador de la disminución de los viajes de negocios. Los analistas dicen que la inflación continua o una recesión también podrían enfriar los viajes de placer.

Helane Becker dijo que hay muchas razones para ser optimistas. Una medida que compara el tamaño de la economía con el número de boletos vendidos sugiere que todavía hay espacio para que la industria crezca. «Creo que es por eso que las gerencias de las aerolíneas son tan optimistas. Es por eso que soy más optimista de lo que suelo ser», concluye la Analista de Cowen Co.

Approach Thanksgiving in the USA

Airlines seek to avoid collapse for Thanksgiving

US airlines are trying to avoid meltdowns as the longer Thanksgiving travel period begins. The recovery of the airlines and their ability to get travelers to their destinations on time after a chaotic summer face another test on Thanksgiving Day next Thursday 11/24. As the industry ramps up for one of its busiest periods of the year. Industry leaders have been gearing up for a Thanksgiving that looks more like a long, busy week of travel rather than a mad rush to the airport on Wednesday 11/23 and back again on Sunday 11/27. 11, the result of flexible hours that allow some to work from anywhere.

Since Thursday 11/17 more than two million people a day have passed through the Transportation Security Administration (TSA) checkpoints, while on Friday 11/18 it has exceeded 2.4 million passengers. The numbers have surpassed 2021 numbers and rival those of 2019. Currently, the occupancy rate is high with less than 1 percent of flights canceled and around a quarter delayed in recent days, according to FlightAware data.

This week’s US holiday is a major test of airlines’ pandemic-era recovery and their ability to get travelers to their destinations on time after a chaotic summer. It will also show how the pandemic has changed travel patterns, affecting business travel while opening the door to travel that combines work, leisure and visits with the family. Industry leaders are optimistic, saying increased bookings and fewer flights mean airlines have the staff to avoid major delays and cancellations. «We think we’ve done a good job of making sure we’re staffed, making sure people are trained, and having extra people on board to be able to handle Thanksgiving travel. And as a result, we’re confident the week is going to going well», said Sharon Pinkerton, Senior Vice President, Legislative and Regulatory Policy for the Airlines for America (A4A) trade group.

After a difficult summer that saw high cancellation rates, it drew the ire of passengers, lawmakers and Transportation Secretary Pete Buttigieg. Federal officials last week announced fines against six airlines for late refunds, signaling they would be watching how the holidays unfold. «We are delighted that demand is returning like no one thought possible, with more and more passengers who have the income and the desire to take to the skies. But we also know that it means airlines must continue to take steps to address the challenges of delivering service to the tickets they sell», said Pete Buttigieg on Monday 11/21 during a visit to Chicago/O’Hare International Airport.

Executives expect the Sunday 11/27 after Thanksgiving to be the busiest day for air travel during the period, when TSA said more than 2.5 million people could pass through its gates. United Airlines expects the day to be its busiest since the start of the pandemic, with some 460,000 passengers. The airline said it added 275 flights to its Sunday 11/27 schedule to meet demand.

Thanksgiving Monitoring

Outside the control of the airlines, the weather could put a damper on travel. Forecasters said Wednesday’s weather will be generally calm across the country, although a powerful storm system will be possible in the Eastern United States beginning Friday, 11/25. Analysts and airline officials say the overarching trend shaping the industry during the holidays and beyond is the ability for passengers to work remotely, ushering in a mix of business and leisure travel. Helane Becker, an analyst at financial firm Cowen Co, said that creates potential benefits for both airlines and their customers: «It’s more manageable, frankly for the airlines. It allows them to be less peaky. For customers, it allows them to get better prices». Rates remain high, rising in the early summer months before declining this fall. Average domestic rates tracked by booking app Hopper sit at around $325, well up from $268 at the same point in 2021 and slightly higher than 2019 prices.

During a recent earnings call, Vasu Raja, Chief Commercial Officer for American Airlines, said the airline is seeing increased demand during what were traditionally slower periods around Thanksgiving, such as Wednesday night 11/23. and Thursday 11/24 in the morning. «In fact, we are anticipating that Thanksgiving weekend, for example, will be peak, but even on the days around it, we will have a level of demand», Vasu Raja said.

While airline leaders are projecting confidence in their ability to handle the days ahead, the pandemic and the subsequent recovery have caught airlines off guard before. Thanksgiving last year went smoothly, maintaining confidence, only for the omicron variant and severe weather to create weeks of misery over Christmas and New Years.

Lyn Montgomery, President of TWU Local 556, which represents Southwest Airlines Flight Attendants, said workers are nervous as the holiday season begins. She said that even with nearly 4,000 new flight attendants on the job, operations remain chaotic. The company has made adjustments, such as flying a reduced schedule to better accommodate operations with available personnel, but Montgomery said a mishap in the fragile system can create turmoil. «We’re like dominoes. One thing happens and we just fall apart», Lyn Montgomery said.

Airline pilots turn up the pressure in salary talks as air travel increases. Southwest Airlines became the first airline to surpass 2019 employment numbers last summer, hiring 15,700 workers this year. Airline executives said they have made reliability a priority and will be able to handle the busy holiday travel season. «We’ve been very aggressive in trying to make sure we match our resources to our schedules for the full year», Southwest COO Mike Van de Ven said during a recent earnings call: «I feel like we’re really prepared to perform well over the holidays as we move into Thanksgiving and the Christmas season».

The pandemic has also changed the way travelers arrive at the airport, with fewer taking public transportation or using shuttle services. The trend has meant that garages at some airports are full at peak periods. Airport leaders have urged travelers to book a spot in advance or, when available, take a train for their flight. The Washington Metropolitan Airports Authority, which manages Dulles International and Reagan National airports, said travelers should expect heavy traffic and the possibility of full garages. Los Angeles International Airport officials created an automated Twitter account that provides updates on parking capacity every 30 minutes.

While ridership frequently rivals pre-pandemic numbers, the industry still faces long-term challenges. Several major airlines are in contentious contract negotiations with the pilots. The prospect of a strike is remote, but analysts say talks are expected to end with double-digit wage increases, on a percentage basis. That would add costs at a time when airlines are paying more for fuel and supplies, but union leaders say an agreement could provide stability.

Business and international travel, the main sources of revenue for airlines, also remain low as domestic leisure travel picks up. An analysis by Airlines for America showed Saturday and Sunday passenger counts are within 5 percent of 2019 levels, but Tuesday 11/22 and Wednesday 11/23 travel are down more than 10 percent, an indicator of the decline in business travel. Analysts say continued inflation or a recession could also dampen leisure travel.

Helane Becker said there are many reasons to be optimistic. A measure that compares the size of the economy to the number of tickets sold suggests that there is still room for the industry to grow. «I think that is why airline management is so optimistic. That is why I am more optimistic than I usually am», concludes the Cowen Co. analyst.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Transportation.gov / Aa.com / United.com / Southwest.com / Cowen.com / Hopper.com / Twu556.org / Flightaware.com / Airlines.org / Washingtonpost.com / Smiley N. Pool / Airgways.com
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OWNERSHIP: Airgways Inc.
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