Southwest restablece tráfico

AW | 2022 12 31 17:37 | AIRLINES / AIR TRAFFIC / GOVERNMENT

Programación retorna normalidad aerolínea low cost
Disculpas de aerolínea por crisis servicio
DOT advierte a Southwest por sanciones

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Southwest Airlines retorna su sistema de tráfico aéreo paulatinamente a la normalidad después de una semana de agitación. Después de una crisis intensa de demoras y cancelaciones, la normalidad retorna el Viernes 30/12,con el enfoque restableciendo su malla aérea, tras más de un millón de pasajeros que perdieron conexiones o vuelos a casa durante las vacaciones, y muchos de los cuales todavía carecen de equipaje.

El CEO de Southwest Airlines Bob Jordan ha prometido que hará bien a los pasajeros afectados por la desastrosa crisis de fin de año de su compañía, pues la aerolínea estaba cumpliendo su promesa de reanudar un mejor servicio el Viernes 30/12. «Esto ha impactado a tanta gente, tantos clientes, durante las fiestas. Lo siento mucho por eso. Simplemente no hay forma de disculparse lo suficiente», se sinceró el CEO de la low cost Bob Jordan.

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El Presidente de Southwest dijo que los reembolsos para los pasajeros cubrirían los costos de los viajeros, incluidos «alquiler de automóviles, habitaciones de hotel, comidas, reserva de clientes en otras aerolíneas, todo eso será parte de lo que estamos cubriendo. Estamos ofreciendo reembolsos, cubriendo gastos, volveremos a salir con aún más después de eso. Más allá de la seguridad, no hay mayor enfoque en este momento que cuidar a nuestros clientes, reunirlos con sus maletas, procesar reembolsos», dijo Bob Jordan.

Las dificultades de la aerolínea comenzaron con la masiva y fría tormenta de invierno, pero persistieron, e incluso empeoraron, en Southwest a medida que otras aerolíneas importantes se recuperaban. Casi 15.800 vuelos de Southwest han sido cancelados desde el 22 de Diciembre de 2022 en una interrupción que ha sacudido a la compañía hasta la médula. «Esta fue una tormenta sin precedentes para todos, para todas las aerolíneas. La tormenta tuvo un impacto, pero tuvimos impactos más allá de la tormenta que obviamente impactaron al suroeste de manera muy diferente», expresó el CEO de Southwest.

Restableciendo vuelos

La aerolínea ha restablecido el Viernes 30/12 su programa completo de alrededor de 3.900 vuelos. Está funcionando según lo prometido. El sitio de seguimiento de vuelos FlightAware muestra que Southwest ha cancelado solo 43 vuelos a las 06:00 p.m. ET, o solo el 1% de sus vuelos totales. De hecho, ha sido el mejor día para volar desde que la tormenta de invierno azotó por primera vez gran parte de los Estados Unidos antes de Navidad. Solo 153 vuelos en total han sido cancelados para el viernes a partir de las 06:00 p.m. ET. En cuanto a los retrasos, hubo casi 4.400 en los Estados Unidos. Southwest representó aproximadamente 755 de ellos, o alrededor del 19% de sus vuelos. En cuanto al Sábado 31/12, no hubo una sola cancelación de Southwest publicada a partir de las 06:00 p.m.

Southwest ha establecido Southwest.com/traveldisruption para que los clientes presenten solicitudes de reembolso tickets y reembolso de comidas, hotel y transporte alternativo; así como para conectar a los clientes con su equipaje. Mientras los aviones están en el aire de nuevo, todavía hay montañas de equipaje extraviado esparcidas por la tierra.

Los altos funcionarios del Gobierno de los Estados Unidos han estado desconcertados, por decir lo menos, sobre cómo Southwest llegó a este punto, están exigiendo que Southwest haga las cosas bien, o enfrentará repercusiones financieras. El Departamento de Transporte (DOT) advirtió formalmente a Southwest Airlines el Jueves 29/12 que enfrentará consecuencias si no corrige a los pasajeros varados e inconvenientes. El Secretario de Transporte, Pete Buttigieg, escribió en una carta al CEO de la aerolínea texana que los funcionarios tomarán medidas contra la aerolínea si no cumple con las promesas de reembolsar a los pasajeros los costos de transporte alternativos, así como proporcionar comidas, hoteles, reembolsos y reunificación de equipaje. Las sanciones incluyen la capacidad de imponer multas. «Sería una práctica injusta y engañosa no cumplir con este compromiso con los pasajeros. El Departamento utilizará toda la extensión de sus poderes de investigación y aplicación para responsabilizar a Southwest si no cumple con las promesas hechas de reembolsar a los pasajeros los costos incurridos para el transporte alternativo», escribió Pete Buttigieg, refiriéndose específicamente a los reembolsos de viajes alternativos. Esas multas podrían ser sustanciales. «La aerolínea me dijo que iban a ir más allá de lo que se requiere de ellos. Estoy buscando asegurarme de que realmente lo hagan, y si no lo hacen, estamos en condiciones de imponer decenas de miles de dólares por violación por pasajero en multas», expresó el Secretario de Transporte estadounidense.

El Director Comercial de la aerolínea, Ryan Green, lamentó el Jueves 29/12 el colapso de los servicios, prometiendo reconstruir las relaciones con los clientes que se han hundido hasta el fondo. «Mi disculpa personal es el primer paso para hacer las cosas bien después de que muchos planes cambiaron y las experiencias no cumplieron con sus expectativas de nosotros. Seguimos trabajando para compensarles esto, y pronto seguirán escuchando sobre eso. Pero por ahora, estamos enfocados en restaurar la confiabilidad y el nivel de experiencia del cliente que esperamos de nosotros mismos, y ustedes esperan de nosotros», dijo Ryan Green. Sus comentarios se produjeron cuando Pete Buttigieg hizo su propia evaluación mordaz de los problemas de Southwest, calificando la situación como un completo colapso.

Si bien Southwest pasó de ser una aerolínea de descuento con sede en Texas que operaba tres aviones a una de las más grandes del país, los funcionarios sindicales que representan a los trabajadores de Southwest dicen que la compañía no siguió el ritmo de los cambios tecnológicos. Dicen que han estado planteando preocupaciones durante años. «Hemos estado insistiendo en ellos desde 2015 cada año», dijo a Mike Santoro, Capitán y Vicepresidente de la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines (SWAPA). Ellos y la propia aerolínea describieron un proceso interno que requiere que varios departamentos rediseñen manualmente el horario de la aerolínea, un sistema que funciona «la gran mayoría del tiempo», dijo la aerolínea en un comunicado. Cuando algo sale mal, el software de Southwest, incluida la herramienta del sistema de programación de la tripulación, deja que gran parte del trabajo de reconstrucción de esa delicada red se realice manualmente.

Southwest restores traffic

Programming returns normality of low cost airline
Airline apologizes for service crisis
DOT warns Southwest of penalties

Southwest Airlines is gradually returning its air traffic system to normal after a week of turmoil. After an intense crisis of delays and cancellations, normality returns on Friday 12/30, with the focus restoring its air network, after more than a million passengers who missed connections or flights home during the holidays, and many of whom they still lack baggage.

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Southwest Airlines CEO Bob Jordan has vowed that he will do good to passengers affected by his company’s disastrous year-end crisis, as the airline was making good on its promise to resume better service on Friday 12/30. «This has impacted so many people, so many customers, over the holidays. I’m so sorry about that. There’s just no way to apologize enough», said low-cost CEO Bob Jordan.

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Southwest’s president said the passenger refunds would cover the costs of travelers, including «car rentals, hotel rooms, meals, booking customers on other airlines, all of that will be part of what we’re covering. We’re offering refunds, breaking even, we’ll be back to come up with even more after that. Beyond security, there is no greater focus right now than taking care of our customers, reuniting them with their bags, processing refunds», Bob Jordan said.

The airline’s difficulties began with the massive cold winter storm, but they persisted, and even worsened, at Southwest as other major carriers recovered. Nearly 15,800 Southwest flights have been canceled since December 22, 2022 in a disruption that has shaken the company to its core. «This was an unprecedented storm for everyone, for all airlines. The storm did have an impact, but we had impacts beyond the storm that obviously impacted the Southwest very differently», the Southwest CEO said.

Restoring flights

The airline has restored on Friday 12/30 its full program of around 3,900 flights. It is working as promised. Flight tracking site FlightAware shows that Southwest has canceled just 43 flights as of 06:00 p.m. ET, or just 1% of their total flights. In fact, it’s been the best day to fly since the winter storm first hit much of the United States before Christmas. Only 153 flights in total have been canceled for Friday as of 06:00 p.m. ET. As for the delays, there were almost 4,400 in the United States. Southwest accounted for about 755 of them, or about 19% of its flights. As for Saturday 12/31, there was not a single Southwest cancellation posted as of 06:00 p.m.

Southwest has established Southwest.com/traveldisruption for customers to submit requests for ticket refunds and reimbursement for meals, hotel and alternative transportation; as well as to connect customers with their luggage. While the planes are airborne again, there are still mountains of misplaced baggage strewn across the land.

Senior US Government officials have been baffled, to say the least, as to how Southwest got to this point, they are demanding that Southwest get it right, or face financial repercussions. The Department of Transportation (DOT) formally warned Southwest Airlines on Thursday 12/29 that it will face consequences if it does not correct stranded and inconvenient passengers. Transportation Secretary Pete Buttigieg wrote in a letter to the CEO of the Texan airline that officials will take action against the airline if it fails to follow through on promises to reimburse passengers for alternative transportation costs, as well as provide meals, hotels, refunds and baggage reunification. Sanctions include the ability to impose fines. «It would be an unfair and deceptive practice to fail to honor this commitment to passengers. The Department will use the full extent of its investigative and enforcement powers to hold Southwest accountable if it fails to honor promises made to reimburse passengers for costs incurred for the alternate transportation», Pete Buttigieg wrote, referring specifically to alternate travel reimbursements. Those fines could be substantial. «The airline told me they were going to go above and beyond what’s required of them. I’m looking to make sure they actually do, and if they don’t, we’re in a position to levy tens of thousands of dollars per violation per passenger in fines», said the US Secretary of Transportation.

The airline’s Commercial Director, Ryan Green, lamented the collapse of services on Thursday 12/29, vowing to rebuild customer relationships that have sunk to the bottom. «My personal apology is the first step in making things right after many plans changed and experiences did not meet your expectations of us. We are continuing to work to make it up to you, and you will continue to hear about it soon. But for now, we are focused on restore the reliability and level of customer experience that we expect from ourselves, and you expect from us», said Ryan Green. His comments came as Pete Buttigieg made his own scathing assessment of Southwest’s woes, calling the situation a complete meltdown.

While Southwest has grown from a Texas-based discount airline operating three planes to one of the largest in the country, union officials representing Southwest workers say the company has not kept pace with technological change. They say they have been raising concerns for years. «We’ve been insisting on them since 2015 every year», Mike Santoro, Captain and Vice President of the Southwest Airlines Pilots Association (SWAPA) told. They and the airline itself described an internal process that requires various departments to manually redesign the airline’s schedule, a system that works «the vast majority of the time», the airline said in a statement. When something goes wrong, Southwest’s software, including the crew scheduling system tool, leaves much of the work of rebuilding that delicate network to be done manually.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Transportation.gov / Swapa.org / Southwest.com / Flightaware.com / Airgways.com
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OWNERSHIP: Airgways Inc.
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