Europa obliga aerolíneas indemnizar a pax afectados por “huelga salvaje”

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AW | 2018 04 18 12:40 | AIRLINES / AVIATION ORGANISM / GOVERNMENT

El TJUE dicta que las aerolíneas indemnicen a pasajeros afectados por una huelga salvaje

Los retrasos y cancelaciones de los vuelos por culpa de las huelgas de personal de la compañía aérea son reclamables. Así lo ha dictaminado la Justicia europea este martes, dando un paso más en la protección de los derechos de los pasajeros. El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) ha indicado en una reciente sentencia que una huelga del personal de navegación de una aerolínea no constituye una “circunstancia extraordinaria” que les exima de indemnizar a sus clientes.

El tribunal europeo hace una interpretación restrictiva de lo que considera fuerza mayor -siempre en beneficio del pasajero- para que sólo en aquellos casos en los que se de la nota de ajenidad (ajena a la aerolínea), inevitabilidad e imprevisibilidad sean supuestos de fuerza mayor, y por tanto, estén exentos de indemnización.

Caso TUIFly Airways

Una huelga salvaje tras el anuncio de medidas de reestructuración de la plantilla no exime a las aerolíneas de indemnizar a los pasajeros afectados. Así lo ha dictaminado el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) en el caso de los paros que sufrió la compañía TUIfly en 2016.

Este supuesto se remonta a cuando TUIfly comunicó a los trabajadores una serie de medidas de reestructuración de la empresa, tal como reza el comunicado del TJUE, y los empleados decidieron darse de baja por enfermedad hasta alcanzar un índice de absentismo por esta causa del 89%. A causa de esto, los pasajeros que tenían vuelos contratados con esta compañía sufrieron cancelaciones y retrasos de más de tres horas.

En un primer momento la aerolínea se negó a indemnizar a sus clientes al considerar que se trataba de «circunstancias extraordinarias», en el sentido del Reglamento de la Unión sobre los derechos de los pasajeros aéreos. Ahora, el tribunal comunitario determina que esta situación no se comprende entre esas circunstancias extraordinarias.

Huelga Air France y Vueling

Lo fundamental es determinar si la huelga en cuestión tiene las características que la constituirían legalmente en una circunstancia eximente de la responsabilidad de la aerolínea con el pasajero. En este sentido, el art. 1105 del Código Civil contempla las dos primeras características que debe de poseer la huelga: imprevisibilidad e inevitabilidad.

Así, una huelga que está convocada legalmente nunca será imprevisible y por lo tanto, la compañía aérea deberá pagar la indemnización correspondiente. Lo mismo sucede en el caso de huelgas de terceros como empresas de handling (asistencia en tierra a aeronaves) o pilotos. El servicio lo contrata el viajero con la aerolínea y es responsabilidad de esta estar a la altura del servicio contratado.

En ese sentido, reclamador.es recuerda que Air France ha cancelado el 30% de sus vuelos hoy porque el personal de la aerolínea francesa está en huelga; y que los pilotos de vueling han convocado cuatro jornadas de huelga para finales de abril y mayo. Por ello, reclamador.es aconseja a los usuarios que reclamen, ya que la huelga de personal de Air France y de pilotos de vueling no es una excusa que puedan utilizar estas compañías aéreas para evitar indemnizar a sus clientes.

Hay que exigir las compensaciones económicas que establece el Reglamento 261/2004, comprendidas entre 250 y 600€, en función de la distancia del vuelo. La aerolínea tiene que poner todas las medidas posibles para cumplir el servicio acordado con el cliente.

Huelga de controladores, excepción

Las huelgas de controladores serán siempre consideradas circunstancias extraordinarias ya que en ese supuesto sí se dan los requisitos de inevitabilidad y ajenidad, ya que imposibilitan el normal tránsito de las aeronaves por los espacios afectados.

En estos casos las aerolíneas no están obligadas a pagar la compensación, pero se mantienen el resto de obligaciones; dar asistencia a los pasajeros hasta la salida del vuelo (comida y bebida) así como ofrecer transporte alternativo a destino o bien el reembolso del billete, siempre a elección del pasajero.

Requisitos por ley

La Justicia europea recuerda que para que pueda considerarse un incidente con ese calificativo es necesario que se cumplan dos requisitos: 1) no debe ser, por su naturaleza o su origen, inherente al ejercicio normal de la actividad de la compañía aérea y 2) debe escapar al control efectivo de ésta.

El TJUE cree que no se cumplen ambas condiciones ya que las consecuencias sociales que deparan dichas medidas deben ser considerados inherentes al ejercicio normal de la actividad de la compañía aérea. Además, la sentencia recuerda que no se puede considerar que esta “huelga salvaje” escapara al control de TUIfly.

Los pasajeros tendrán derecho a ser indemnizados de todos los daños y perjuicios que se hayan originado como consecuencia de la huelga. Las compensaciones del Reglamento 261 son compatibles con las indemnizaciones por daños y perjuicios.

Las huelgas de controladores serán siempre consideradas circunstancias extraordinarias ya que en ese supuesto sí se dan los requisitos de inevitabilidad y ajenidad, ya que imposibilitan el normal tránsito de las aeronaves por los espacios afectados. En estos casos las aerolíneas no están obligadas a pagar la compensación, pero se mantienen el resto de obligaciones; dar asistencia a los pasajeros hasta la salida del vuelo ( comida y bebida) así como ofrecer transporte alternativo a destino o bien el reembolso del billete, siempre a elección del pasajero.

En consecuencia, el fallo obliga a la aerolínea a abonar las indemnizaciones de 250,400 o 600 euros que recoge la normativa europea en función de la distancia del vuelo cancelado o retrasado.  AIRWAYS® AW-Icon TXT

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Europe obliges airlines to compensate passengers affected by “wildcat strikes”

The CJEU says that airlines compensate passengers affected by a wildcat strike

The delays and cancellations of the flights due to the strikes of personnel of the airline are chargeable. This has been ruled by the European Justice this Tuesday, taking another step in protecting the rights of passengers. The Court of Justice of the European Union (CJEU) has indicated in a recent ruling that a strike by the navigation staff of an airline does not constitute an “extraordinary circumstance” that exempts them from indemnifying their customers.

The European court makes a restrictive interpretation of what it considers to be force majeure – always for the benefit of the passenger – so that only in those cases in which there is a note of alienation (alien to the airline), inevitability and unpredictability are cases of force majeure , and therefore, are exempt from compensation.

TUIFly Airways case

A savage strike following the announcement of measures to restructure the workforce does not exempt airlines from compensating affected passengers. This has been ruled by the Court of Justice of the European Union (CJEU) in the case of the stoppages suffered by the company TUIfly in 2016.

This assumption goes back to when TUIfly communicated to the workers a series of measures of restructuring of the company, as it says the communiqué of the CJEU, and the employees decided to retire of sickness until reaching an index of absenteeism by this cause of 89%. Because of this, passengers who had contracted flights with this company suffered cancellations and delays of more than three hours.

At first, the airline refused to compensate its customers, considering that it was “extraordinary circumstances”, within the meaning of the Union Regulation on the rights of air passengers. Now, the community court determines that this situation is not understood between these extraordinary circumstances.

Strike Air France and Vueling

The fundamental thing is to determine if the strike in question has the characteristics that would legally constitute it in a circumstance exempting the responsibility of the airline with the passenger. In this sense the art. 1105 of the Civil Code contemplates the first two characteristics that the strike must possess: unpredictability and inevitability.

Thus, a strike that is legally called will never be unpredictable and therefore, the airline will have to pay the corresponding compensation. The same happens in the case of strikes by third parties such as handling companies (assistance on land to aircraft) or pilots. The service is contracted by the traveler with the airline and it is the responsibility of this to be up to the service contracted.

In that sense, reclador.es remembers that Air France has canceled 30% of its flights today because the personnel of the French airline is on strike; and that the pilots of vueling have called four days of strike for the end of April and May. For this reason, reclador.es advises users to claim, since the strike of Air France personnel and of pilots of vueling is not an excuse that these airlines can use to avoid compensating their customers.

It is necessary to demand the economic compensations established by Regulation 261/2004, between € 250 and € 600, depending on the distance of the flight. The airline has to put all possible measures to fulfill the service agreed with the client.

Driver Strike, exception

Controllers strikes will always be considered extraordinary circumstances since in that case the requirements of inevitability and alienation are given, since they prevent the normal transit of aircraft through the affected spaces.

In these cases the airlines are not obliged to pay the compensation, but the remaining obligations are maintained; give assistance to the passengers until the departure of the flight (food and drink) as well as offer alternative transportation to the destination or reimbursement of the ticket, always at the passenger’s discretion.

Requirements of law

European Justice reminds that in order to be considered an incident with this qualification it is necessary that two requirements are met: 1) it must not be, by its nature or origin, inherent in the normal exercise of the activity of the airline and 2) must escape effective control of it.

The CJEU believes that both conditions are not fulfilled since the social consequences of such measures must be considered inherent in the normal exercise of the activity of the airline. In addition, the ruling recalls that this “wildcat strike” can not be considered to escape the control of TUIfly.

Passengers will be entitled to be compensated for all damages and losses that have arisen as a result of the strike. The compensations of Regulation 261 are compatible with compensation for damages.

Controllers strikes will always be considered extraordinary circumstances since in that case the requirements of inevitability and alienation are given, since they prevent the normal transit of aircraft through the affected spaces. In these cases the airlines are not obliged to pay the compensation, but the remaining obligations are maintained; give assistance to the passengers until the departure of the flight (food and drink) as well as offer alternative transportation to the destination or reimbursement of the ticket, always at the passenger’s discretion.

As a result, the ruling requires the airline to pay compensation of 250,400 or 600 euros that complies with European regulations depending on the distance of the flight canceled or delayed. A \ W

 

Ξ A I R G W A Y S Ξ
SOURCE:  Airgways.com
DBk: Curia.europa.eu / Airgways.com
AW-POST: 201804181240AR

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