American enfrenta presión del CDC

AW | 2020 07 01 10:13 | AIRLINES / AVIATION ORGANISMS

American Airlines enfrenta presión por reservar asientos medios

American Airlines se ha visto presionada por su decisión de reservar pasajeros en asientos medios, con funcionarios de salud pública de Estados Unidos y su propio sindicato de pilotos advirtiendo que podría obstaculizar los esfuerzos para controlar el Coronavirus y disuadir a los pasajeros de volar. El sindicato de pilotos y los funcionarios de salud de los Estados Unidos critican el plan de volar aviones a plena capacidad.

Robert Redfield, Jefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), dijo que si bien la decisión no estaba “bajo revisión crítica” por parte de las autoridades de salud pública, no estaba contento con la medida. “Cuando anunciaron eso el otro día, obviamente hubo una gran decepción con American Airlines. No creemos que sea el mensaje correcto”, dijo el Dr. Redfield en una audiencia en el Senado.

Anthony Fauci, un miembro destacado de la fuerza especial de Coronavirus de la Casa Blanca, hizo eco de su punto de vista, quien dijo: “No estoy seguro de qué fue exactamente lo que tomó esa decisión”. La crítica se produce cuando las empresas de todo el país se han visto obligadas a recalibrar sus políticas de reapertura ante un nuevo brote de casos de Coronavirus en el sur y el oeste de los Estados Unidos.

American, a diferencia de algunos de sus rivales estadounidenses, nunca abandonó oficialmente la reserva de asientos intermedios para permitir a los pasajeros distancia social en los vuelos. En cambio, se había fijado el objetivo de dejar la mitad de esos asientos abiertos mientras trataba de atraer a los voladores nerviosos. Pero la semana pasada dijo que “los clientes pueden notar vuelos reservados a capacidad a partir del 1 de Julio”.

American es la mayor deuda de los grandes operadores estadounidenses, en parte debido a las agresivas recompras de acciones en los últimos años. Tenía una deuda de US$ 34 mil millones al final del primer trimestre (1Q2020). La decisión ha enfrentado fuertes críticas de los Demócratas, con Elizabeth Warren, Senadora de Massachusetts y ex contendiente presidencial, acusando a la aerolínea de “poner en peligro imprudentemente millones de vidas solo para obtener ganancias”. American defendió la decisión, insistiendo en que había implementado suficientes medidas de seguridad para mitigar el riesgo y que estaba brindando flexibilidad adicional a los pasajeros que querían cambiar sus planes de viaje. “Tenemos varias capas de protección para aquellos que vuelan con nosotros, incluidas las cubiertas faciales requeridas, procedimientos de limpieza mejorados y una lista de verificación de síntomas de Covid-19 previa al vuelo”, dijo la aerolínea en un comunicado.

Posición sindical

La Asociación de Pilotos Aliados (APA), un sindicato que representa a 15.000 pilotos de American Airlines, planteó sus propias preocupaciones, advirtiendo que los pasajeros no estarían dispuestos a regresar a volar bajo los planes estadounidenses para llenar completamente los aviones. Eric Ferguson, Presidente del sindicato APA, ha solicitado al gobierno de los Estados Unidos que intervenga para comprar reservas de asientos intermedios como una forma de ayudar a la aerolínea y tranquilizar a los pasajeros. “Gracias al distanciamiento social uniforme, se alentaría a los pasajeros a volar más, se alentaría a las aerolíneas a operar más vuelos y el gobierno garantizaría la preservación de la infraestructura de transporte crítica y los trabajos asociados”, dijo Eric Ferguson.

American faces pressure from CDC

American Airlines faces pressure to reserve middle seats

American Airlines has been pressured by its decision to reserve passengers in middle seats, with United States public health officials and its own pilots union warning it could hamper efforts to control the Coronavirus and discourage passengers from flying. The pilots union and United States health officials criticize the plan to fly planes at full capacity.

Robert Redfield, chief of the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), said that while the decision was not “under critical review” by public health authorities, he was not happy with the move. “When they announced that the other day, there was obviously a big disappointment with American Airlines. We don’t think it is the right message”, Dr. Redfield said at a Senate hearing.

Anthony Fauci, a prominent member of the White House Coronavirus special force, echoed his point of view, who said: “I’m not sure exactly what made that decision”. The criticism comes as companies across the country have been forced to recalibrate their reopening policies in the face of a new outbreak of coronavirus cases in the southern and western United States.

American, unlike some of its American rivals, never officially abandoned the reservation of intermediate seats to allow passengers social distance on flights. Instead, he had set himself the goal of leaving half of those seats open while trying to lure nervous flyers. But last week, he said, “Customers can note reserved flights at capacity beginning July 1”.

American is the largest debt of the major US traders, in part due to aggressive share buybacks in recent years. He had a debt of US$ 34 billion at the end of the first quarter (1Q2020). The decision has faced strong criticism from Democrats, with Elizabeth Warren, Massachusetts Senator and former presidential contender, accusing the airline of “recklessly endangering millions of lives just for profit”. American defended the decision, insisting that it had implemented enough security measures to mitigate the risk and that it was providing additional flexibility to passengers who wanted to change their travel plans. “We have multiple layers of protection for those flying with us, including required face covers, improved cleaning procedures, and a pre-flight Covid-19 symptom checklist”, the airline said in a statement.

Union position

The Association of Allied Pilots (APA), a union representing 15,000 American Airlines pilots, raised its own concerns, warning that passengers would not be willing to return to flight under US plans to completely fill the planes. Eric Ferguson, President of the APA union, has called on the United States government to step in to buy intermediate seat reservations as a way to help the airline and reassure passengers. “Thanks to uniform social distancing, passengers would be encouraged to fly more, airlines would be encouraged to operate more flights, and the government would ensure the preservation of critical transportation infrastructure and associated jobs”, said Eric Ferguson.

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