Crisis Gobierno-JetSmart Argentina

AW | 2020 08 11 14:58 | GOVERMENT / AIRLINES / AIRLINES MARKET

Gobierno Argentina retira autorización ops JetSmart en Aeroparque

Una resolución de la Administración Nacional de Aviación Civil (ANAC) de Argentina retira la autorización para operar en el Aeropuerto Jorge Newbery, como así también pone en suspenso la totalidad del acuerdo de compra de la aerolínea Norwegian Air Argentina S.A.U. y amenaza a la aerolínea de presupuesto de continuar con los permisos correspondientes para continuar operando en el país. La Justicia de Argentina había otorgado oportunamente la razón para permitir a JetSmart Airlines Argentina tomar posesión de los tres frecuencias que tenía en Aeroparque de la ex-compañía Norwegian Air Argentina, empresa que absorbió en Diciembre 2019, la aerolínea se enfrenta ahora a una réplica inesperada. La fusión fue aprobada por la gestión aeronáutica anterior en 12/2019, apenas unos días antes de que se concretara el recambio de Gobierno nacional.

La resolución fue firmada el Viernes 08/08 por la titular de ANAC, Paola Tamburelli, y notificada a la empresa mediante el Sistema de Trámites a Distancia (TAD). La resolución directamente hace un llamado acuerdo de consolidación de operaciones que fue aprobado mediante la Resolución Nº881/2019 por la gestión aeronáutica anterior en Diciembre 2019, apenas unos días antes de que se concretara el cambio de gobierno.

La absorción de Norwegian Air Argentina por parte de JetSmart se concretó el 4 Diciembre 2019 concretando el desembolso por la compra de la aerolínea. JetSmart compró la operación de la filial local de la empresa noruega sin incluir sus aeronaves porque el principal interés era, justamente, acceder mediante ese acuerdo al Aeropuerto Jorge Newbery de Buenos Aires. La estrategia de JetSmart Airlines Argentina sería reemplazar los tres Boeing 737-800 empleados anteriormente por Norwegian Air por sus Airbus A320-200, con el objetivo de mantener dos bases operativas El Palomar y Aeroparque, pudiendo ofrecer dos segmentos distintos de pasajeros.

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JETSMART AIRLINES ARGENTINA PIERDE DERECHOS DE SLOTS ADQUIRIDOS DE NORWEGIAN AIR ARGENTINA EN AEROPARQUE

Transcurrido ocho meses de la firma del acuerdo, JetSmart Airlines Argentina no ha podido acceder a los espacios en Aeroparque e inició acciones judiciales que terminaron en una sentencia, emitida el 14 Julio 2020 por la Sala II de la Cámara Nacional de Apelaciones en lo Civil y Comercial Federal, en la que se le daba la razón a la aerolínea. El fallo consideró que el acuerdo recibió la aprobación de la gestión anterior y se ordenó a Aeropuertos Argentina 2000 que “se abstenga de impedirle el acceso al uso indistinto de las bases de operaciones y amarres que la Norwegian Argentina posee en el Aeropuerto Jorge Newbery”. Como alternativa para seguir adelante con el proceso de compra, la ANAC ha intimado a la empresa a presentar dentro del plazo de 15 días corridos la totalidad de programas pendientes que den cuenta de la integralidad del negocio jurídico pactado entre las partes, para que puedan ser analizados por la autoridad. Sin embargo, la resolución firmada actualmente por ANAC revoca el proceso anterior con el argumento de que la empresa no ha cumplido con los requisitos operativos y las aprobaciones gubernamentales necesarios para concretar el proceso de compra, procedimiento que señala que fue definido en un período de tiempo inusitadamente breve.

La resolución de ANAC advierte que de hacer uso del acuerdo de consolidación, JetSmart podrá tener sanciones o incluso se le podrían suspender las autorizaciones para operar en la República Argentina. La ANAC intima a la empresa a “abstenerse de ejecutar cualquier derecho comercial y/o actividad derivada del acuerdo denominado de consolidación de operación de servicios aéreos” suscripto a fines de 2019 y advierte que, de hacerlo, podrá tener sanciones o incluso se le podrían suspender las autorizaciones para operar como aérea en el país.

Desde la aerolínea JetSmart Argentina expresaron: “Esta situación nos preocupa en conjunto en el contexto del reinicio de la operación y de la habilitación del Aeropuerto El Palomar. JetSmart manifiesta su intención de seguir trayendo la inversión, apoyo, empleo y conectividad al país y desea trabajar de la mano de las autoridades en la resolución de esta situación. La línea aérea se enfocará en la evaluación y el avance del proceso para definir próximos pasos”, señalaron en la compañía aérea.

Aeropuerto El Palomar

Desde el Ministerio de Transporte a cargo de Mario Meoni ha afirmado el 10/08 que tres aeropuertos en el área metropolitana son muchos sin hacer mención de El Palomar, aunque no hay ninguna decisión tomada en ese sentido. “Para justificar el funcionamiento de tres aeropuertos, Buenos Aires debería registrar por lo menos el doble del actual volumen de viajeros”, había dicho algunas semanas atrás el titular de la cartera de Transporte. Sin embargo, las dos aerolíneas de presupuesto que operan en ese aeropuerto, no se dan por aludidas: “No tenemos ninguna comunicación que nos diga que El Palomar va a cerrar”, expresó la low cost JetSmart Argentina, que también mantiene por el momento la previsión de volar en Septiembre 2020, debido a que no hay confirmaciones contrarias.

Perspectivas

Con la retirada de Latam Airlines Argentina, JetSmart se posiciona como la principal competidora de Aerolíneas Argentinas y Austral Líneas Aéreas en el mercado doméstico, aunque todavía con una brecha muy amplia de la cuota de mercado. Los objetivos de la aerolínea de presupuesto es aumentar sus planes expansivos en el continente apoyados con el respaldo financiero del grupo estadounidense Indigo Partners Inc., con proyecciones a largo plazo, le dan una espalda económica para competir con la firma estatal. Sin embargo, la empresa conducida por el guatemalteco Estuardo Ortiz se enfrenta a nuevos escollos frente a la crisis de la pandemia, la imposibilidad de volar en Aeroparque y la marcha atrás de la compra de Norwegian Air Argentina.

Tras los reveces de las aprobaciones para operar en Aeroparque y las dudas acerca de la continuidad operativa del Aeropuerto Internacional El Palomar, la compañía de presupuesto ha sido acorralada por parte del Gobierno que continúa asfixiando a la aerolínea, en vez de ofrecer garantías para ofrecer soluciones para continuar volando dentro de las reglas aerocomerciales actuales.

Aunque la compañía de presupuesto JetSmart Airlines Argentina deberá atender la situación con relación a la compra de Norwegian Air Argentina, a la vez, el Gobierno deberá garantizar a cada una de las líneas aéreas reglas claras para proyectar sus operaciones. Independientemente de los aeropuertos que se encuentren operativos postpandemia, tras la finalización de las obras en el Aeropuerto Regional Jorge Newbery y la apertura para el 1 Diciembre 2020, el Gobierno deberá reglamentar que las aéreas locales puedan permitir operar en Aeroparque, pues de no ser así, el único operador mayoritario doméstico será Aerolíneas Argentinas. Si esta actuación llegase a ocurrir, estaríamos ante una posición dominante de mercado, permitiendo favorecer tanto el monopolio, como así también las consecuentes presentaciones judiciales derivadas de las demás aerolíneas por las operaciones exclusivas de Aerolíneas Argentinas en Aeroparque, que detentarían más del 95% de las operaciones de cabotaje.

La próxima etapa post-pandemia abre un espectro de situaciones de concentración de mercado que el Gobierno deberá buscar soluciones para regular la aviación comercial en la República Argentina de manera responsable y más equitativa.

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Argentine Government-JetSmart Crisis

Argentine government withdraws paho JetSmart authorization at Aeroparque

A resolution of the National Civil Aviation Administration (ANAC) of Argentina withdraws the authorization to operate at Jorge Newbery Airport, as well as suspends the entire purchase agreement of the airline Norwegian Air Argentina S.A.U. and threatens the budget airline to continue with the corresponding permits to continue operating in the country. The Justice of Argentina had timely granted the reason to allow JetSmart Airlines Argentina to take possession of the three frequencies that it had in Aeroparque from the ex-company Norwegian Air Argentina, a company that it absorbed in December 2019, the airline is now facing an unexpected aftershock. The merger was approved by the previous aeronautical management on 12/2019, just a few days before the replacement of the national government took place.

The resolution was signed on Friday 08/08 by the head of ANAC, Paola Tamburelli, and notified to the company through the Remote Procedures System (TAD). The resolution directly makes a so-called operations consolidation agreement that was approved through Resolution No. 881/2019 by the previous aeronautical management in December 2019, just a few days before the change of government took place.

The absorption of Norwegian Air Argentina by JetSmart was completed on December 4, 2019, specifying the disbursement for the purchase of the airline. JetSmart bought the operation of the local subsidiary of the Norwegian company without including its aircraft because the main interest was, precisely, to access the Jorge Newbery Airport in Buenos Aires through that agreement. JetSmart Airlines Argentina’s strategy would be to replace the three Boeing 737-800s previously used by Norwegian Air with its Airbus A320-200s, with the aim of maintaining two operating bases El Palomar and Aeroparque, being able to offer two different passenger segments.

Eight months after the signing of the agreement, JetSmart Airlines Argentina has not been able to access the spaces in Aeroparque and began legal actions that ended in a sentence, issued on July 14, 2020 by Chamber II of the National Chamber of Appeals in Civil and Comercial Federal, in which the airline was right. The ruling considered that the agreement received the approval of the previous management and Airports Argentina 2000 was ordered to “refrain from preventing access to the indiscriminate use of the bases of operations and moorings that Norwegian Argentina has at Jorge Newbery Airport”. As an alternative to continue with the purchase process, the ANAC has encouraged the company to present within a period of 15 calendar days all the pending programs that account for the integrality of the legal business agreed between the parties, so that they can be analyzed by the authority. However, the resolution currently signed by ANAC revokes the previous process with the argument that the company has not complied with the operational requirements and government approvals necessary to finalize the purchase process, a procedure that indicates that it was defined in a period of time unusually short.

ANAC’s resolution warns that if the consolidation agreement is used, JetSmart may have sanctions or even its authorizations to operate in the Argentine Republic could be suspended. The ANAC encourages the company to “refrain from executing any commercial right and/or activity derived from the agreement called consolidation of air services operation”, signed at the end of 2019 and warns that, if it does so, it may face sanctions or may even be suspend authorizations to operate as an airline in the country.

From the JetSmart Argentina airline they expressed: “This situation worries us as a whole in the context of the restart of the operation and the fitting out of El Palomar Airport. JetSmart expresses its intention to continue bringing investment, support, employment and connectivity to the country and wishes work hand in hand with the authorities to resolve this situation. The airline will focus on evaluating and advancing the process to define next steps”, they said at the airline.

El Palomar Airport

The Ministry of Transport in charge of Mario Meoni stated on 08/10 that three airports in the metropolitan area are many without mentioning El Palomar, although there is no decision made in that regard. “To justify the operation of three airports, Buenos Aires should register at least twice the current volume of travelers”, the head of the Transportation portfolio had said a few weeks ago. However, the two budget airlines that operate at that airport are not taken for granted: “We have no communication that tells us that El Palomar is going to close”, said the low cost JetSmart Argentina, which also maintains for the moment the Forecast to fly in September 2020, due to no contrary confirmations.

Perspectives

With the withdrawal of Latam Airlines Argentina, JetSmart is positioned as the main competitor of Aerolíneas Argentinas and Austral Líneas Aéreas in the domestic market, although still with a very wide gap in market share. The budget airline’s objectives are to increase its expansionary plans on the continent supported with the financial backing of the US group Indigo Partners Inc., with long-term projections, giving it an economic back to compete with the state firm. However, the company led by the Guatemalan Estuardo Ortiz faces new obstacles in the face of the pandemic crisis, the impossibility of flying at Aeroparque and the reversal of the purchase of Norwegian Air Argentina.

After the setbacks of the approvals to operate at Aeroparque and the doubts about the operational continuity of the El Palomar International Airport, the budget company has been cornered by the Government that continues to suffocate the airline, instead of offering guarantees to offer solutions to continue flying within current commercial aviation rules.

Although the budget company JetSmart Airlines Argentina must address the situation in relation to the purchase of Norwegian Air Argentina, at the same time, the Government must guarantee clear rules for each of the airlines to plan their operations. Regardless of the airports that are operating post-pandemic, after the completion of the works at the Jorge Newbery Regional Airport and the opening for December 1, 2020, the Government must regulate that local airlines can allow to operate in Aeroparque, otherwise , the only domestic majority operator will be Aerolineas Argentinas. If this action were to occur, we would be facing a dominant market position, allowing favoring both the monopoly, as well as the consequent legal presentations derived from the other airlines for the exclusive operations of Aerolíneas Argentinas in Aeroparque, which would hold more than 95% of cabotage operations.

The next post-pandemic stage opens up a spectrum of market concentration situations that the Government must seek solutions to regulate commercial aviation in the Argentine Republic in a responsible and more equitable manner.

Ξ A I R G W A Y S Ξ
PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Airgways.com / Argentina.gob.ar/transporte / Anac.gov.ar / Lanacion.com.ar/Santiago Filipuzzi / Clarin.com
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