Airbus ensambla último A380

AW | 2020 09 25 11:33 | INDUSTRY

Airbus completa ensamblaje final del último Superjumbo

El ensamblaje inicial se ha completado recientemente en el último Airbus A380 Superjumbo en la planta de Jean-Luc Lagardere, una instalación de Airbus especialmente diseñada en el Aeropuerto de Toulouse-Blagnac en el sur de Francia. A constructor europeo todavía le faltan muchos procesos antes de completar el último A380-800 para ser entregado a la aerolínea árabe Emirates Airline. Las próximas fases serán completar el montaje de todos los instrumentos y mandos de vuelo, instalación de motores, instalación del sistema eléctrico, interior de la aeronave, acabado de pintura, entre otros detalles.

A380, fin de línea

En Febrero 2020 se transportaba el fuselaje del último A380 hasta la línea de ensamblaje final que el fabricante europeo tiene en Toulouse. Ahora la última unidad de este modelo ya tiene completado el ensamblaje del fuselaje. Hace más de un año y medio, Airbus anunció el final programa del A380. Los altos costes operativos del avión y la aparición de aviones mucho más eficientes han sido algunas de las razones por las que este modelo no ha acabado de triunfar. Hace unos años, el fabricante presentó el Airbus A380plus, una especie de versión neo, pero sin éxito alguno. El impotente tamaño del Airbus A380 es su rasgo más característico. Se trata del avión comercial de mayor capacidad jamás fabricado. La cabina de pasajeros está formada por dos pisos completos; desde el morro hasta la cola de la aeronave. En una configuración de solo clase turista, podría transportar a más de 850 pasajeros.

Se ha completado el montaje inicial del jet final de dos pisos, número de serie 272, y la estación de fabricación 40 ya no funciona. En la Estación 30, donde, según dijo la Gerente de Relaciones con los Medios de Airbus, Anne Galabert, se instalarán los motores y se realizarán pruebas en los sistemas eléctricos e hidráulicos, las computadoras de a bordo, el tren de aterrizaje y las partes móviles. Las pruebas finales se realizan en el exterior y las verificaciones incluyen la calibración del indicador de combustible, la presurización de la cabina, las radios, el radar, los sistemas de navegación y el sellado del tanque de combustible, y la aeronave se prepara para el vuelo. Una vez realizadas las pruebas de motor, la aeronave realizará su primer vuelo de prueba a Hamburgo, Alemania, donde se instalará y acondicionará la cabina y se pintará el avión con la librea del cliente Emirates Airlines.

Una bestia magnífica hecha de cuatro millones de piezas de 30 países diferentes, el Airbus A380 es el avión de pasajeros más grande del mundo, culminando una era de megatransportes. El ensamblaje inicial se completó recientemente en el último Superjumbo, después de que se anunció en 2019 que el consorcio europeo estaba descontinuando el avión. Tan solo quince años de inicio del programa, Airbus ha completado el ensamblaje del fuselaje del último A380, actualizando con esta última unidad un total de 251 aviones del modelo. Actualmente varios A380 han sido retirados e incluso desguazados, acelerando en las líneas aéreas los procesos de sustitución por otras aeronaves que se ajustan al mercado actual.

El último convoy a la Línea de Montaje Final (FAL) tuvo lugar en Febrero 2020, y cientos de personas acudieron a la aldea francesa de Levignac para ver las alas, las secciones del fuselaje y el plano de cola horizontal transportados en camión. Armar el A380 es una tarea gigantesca, con 1.500 empresas involucradas en la fabricación de todas las piezas individuales, desde remaches hasta tornillos, asientos y motores. Las secciones del fuselaje procedían de Hamburgo, Alemania y Saint-Nazaire, Francia; el plano de cola horizontal se fabricó en Cádiz, España; y la aleta caudal vertical también se fabricó en Hamburgo. La peregrinación de las partes a Francia se realizó por carretera, mar y aire. La instalación de Toulouse es también el sitio de la sede corporativa de Airbus y el departamento de pruebas de vuelo, y donde se construyen los A320 de pasillo único y los A330 y A350 de fuselaje ancho.

El Airbus A380 fue desarrollado a un costo de US$ 25 mil millones y, con una capacidad de hasta 853 pasajeros, es el avión civil de producción masiva más grande de la historia. Es una decisión dolorosa. “Hemos invertido mucho esfuerzo, muchos recursos y mucho sudor en este avión”, dijo el CEO de Airbus, Tom Enders, en Febrero de 2019, al anunciar la decisión de descontinuar el avión.

El interés de las aerolíneas se había desplazado hacia naves más ligeras y de menor consumo de combustible y ahora la pandemia ha acelerado aún más la desaparición de los aviones. Aerolíneas como Lufthansa, Qantas y Air France dejaron en tierra sus superjumbos a principios de este año, en un momento en que la fuerte caída en la demanda de viajes aéreos significó que muchos aviones volaban casi vacíos. Tarmac Aerosave, con sede en la ciudad francesa de Tarbes, anunció la finalización de su primer proyecto de desmantelamiento del A380 en noviembre de 2019. Los llaveros de recuerdo hechos con el fuselaje fueron un éxito entre los fanáticos de la aviación.

A380, gigante tambaleante

Airbus sobreestimó el apetito de las aerolíneas por el Superjumbo. Para el momento del anuncio de 2019, había entregado solo 234 de la nave, menos de la mitad de las 600 que había predicho cuando se presentó el vehículo de dos pisos.

La perspectiva de mercado para este mega-avión ha demostrado que el mercado aéreo no estaba preparado para un avión de tanta capacidad. La rápida extensión de las aerolíneas de bajo coste y el gran desarrollo de rutas punto-a-punto frente a las hub-spoke, han hecho que existan muy pocas rutas que mantengan un tráfico suficiente como para que el A380 sea un proyecto viable a través del tiempo. Las aerolíneas han elegido otros bimotores más eficientes y de menor capacidad, aunque de mayor alcance. Junto al Airbus A380, existen otros tetramotores, como el A340 o el Boeing 747, que continúan en la misma línea final, aunque con este último modelo de avión conserva la esperanza de continuar aportando más dividendos a las aerolíneas cargueras con la versión 747-8F.

Actualmente, la mayoría de los Airbus A380 están almacenados a largo plazo debido a la situación provocada por la crisis de la Covid-19. Solo un puñado de A380 de Emirates y China Southern siguen volando actualmente. Aunque Air France y otras aerolíneas hayan anunciado la retirada definitiva de este modelo, el avión en sí seguirá existiendo durante muchos años.

Perspectivas A380

La historia del Airbus A380 está llegando a su fin. En la actualidad quedan pendientes de entrega nueve Airbus A380. Siete de ellos irán destinados a su cliente estrella Emirates Airlines, que posee más de 150 aviones de este modelo en su flota. Mientras, el octavo será el último de un pedido de tres de la aerolínea japonesa All Nippon Airways (ANA). Por el momento, parece que ambas compañías aéreas están retrasando estas entregas dada la situación actual, pero el destino final de la era del Superjumbo se aproxima en tiempos de crisis y donde la confiabilidad de las aeronaves de dos motores continúa su auge para vuelos de radio extendido.

Airbus assembles latest A380

Airbus completes final assembly of the latest Superjumbo

Initial assembly has recently been completed on the latest Airbus A380 Superjumbo at the Jean-Luc Lagardere plant, a purpose-built Airbus facility at Toulouse-Blagnac Airport in southern France. The European builder still has many processes to go before completing the last A380-800 to be delivered to the Arab airline Emirates Airline. The next phases will be to complete the assembly of all the instruments and flight controls, installation of engines, installation of the electrical system, interior of the aircraft, paint finish, among other details.

A380, end of line

In February 2020, the fuselage of the last A380 was transported to the final assembly line that the European manufacturer has in Toulouse. Now the last unit of this model has already completed the assembly of the fuselage. More than a year and a half ago, Airbus announced the final A380 program. The high operating costs of the aircraft and the appearance of much more efficient aircraft have been some of the reasons why this model has not finished succeeding. A few years ago, the manufacturer presented the Airbus A380plus, a kind of neo version, but without any success. The powerless size of the Airbus A380 is its most characteristic feature. It is the largest capacity commercial aircraft ever built. The passenger cabin is made up of two complete floors; from the nose to the tail of the aircraft. In a coach-only configuration, it could carry more than 850 passengers.

Initial assembly of the final double-deck jet, serial number 272, has been completed and build station 40 is no longer operational. At Station 30, where, according to Airbus Media Relations Manager Anne Galabert, the engines will be installed and tests will be carried out on the electrical and hydraulic systems, the on-board computers, the landing gear and the parts. mobiles. Final tests are conducted outside and the verifications include fuel gauge calibration, cabin pressurization, radios, radar, navigation systems, and fuel tank sealing, and the aircraft prepares for After the engine tests have been carried out, the aircraft will make its first test flight to Hamburg, Germany, where the cabin will be installed and fitted and the aircraft will be painted in the Emirates Airlines customer livery.

A magnificent beast made of four million pieces from 30 different countries, the Airbus A380 is the world’s largest passenger aircraft, culminating an era of mega-carriers. Initial assembly was recently completed on the last Superjumbo, after it was announced in 2019 that the European consortium was discontinuing the aircraft. Only fifteen years into the program, Airbus has completed the fuselage assembly of the latest A380, upgrading a total of 251 aircraft of the model with this latest unit. Currently, several A380s have been withdrawn and even scrapped, accelerating in the airlines the processes of replacement by other aircraft that fit the current market.

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The last convoy to the Final Assembly Line (FAL) took place in February 2020, and hundreds of people flocked to the French village of Levignac to see the wings, fuselage sections and horizontal tailplane transported by truck. Assembling the A380 is a daunting task, with 1,500 companies involved in manufacturing all the individual parts, from rivets to screws, seats and engines. The fuselage sections came from Hamburg, Germany and Saint-Nazaire, France; the horizontal tailplane was manufactured in Cádiz, Spain; and the vertical tail fin was also manufactured in Hamburg. The pilgrimage of the parties to France was carried out by road, sea and air. The Toulouse facility is also the site of Airbus corporate headquarters and flight test department, and where the single-aisle A320s and the widebody A330s and A350s are built.

The Airbus A380 was developed at a cost of US$ 25 billion and, with a capacity of up to 853 passengers, it is the largest mass-produced civil aircraft in history. It is a painful decision. “We have invested a lot of effort, a lot of resources and a lot of sweat in this aircraft”, said Airbus CEO Tom Enders in February 2019, announcing the decision to discontinue the aircraft.

Interest from airlines had shifted to lighter, fuel-efficient aircraft and now the pandemic has further accelerated the demise of planes. Airlines such as Lufthansa, Qantas and Air France grounded their superjumbos earlier this year, at a time when the sharp drop in demand for air travel meant many planes were flying nearly empty. Tarmac Aerosave, based in the French city of Tarbes, announced the completion of its first A380 decommissioning project in November 2019. Souvenir keyrings made from the fuselage were a hit with aviation fans.

A380, tottering giant

Airbus overestimated the airlines’ appetite for the super jumbo. By the time of the 2019 announcement, it had delivered just 234 of the craft, less than half of the 600 it had predicted when the double-decker vehicle was unveiled.

The market outlook for this mega-aircraft has shown that the airline market was not ready for such a capacity aircraft. The rapid expansion of low-cost airlines and the great development of point-to-point routes compared to hub-spoke, have meant that there are very few routes that maintain enough traffic to make the A380 a viable project through weather. The airlines have chosen other twin-engine, more efficient and smaller capacity, although with a greater range. Along with the Airbus A380, there are other four-engined engines, such as the A340 or the Boeing 747, which continue on the same final line, although with this latest aircraft model, he still hopes to continue bringing more dividends to cargo airlines with the 747-8F version.

Currently, most Airbus A380s are in long-term storage due to the situation caused by the Covid-19 crisis. Only a handful of A380s from Emirates and China Southern are currently still flying. Although Air France and other airlines have announced the definitive withdrawal of this model, the aircraft itself will continue to exist for many years.

Perspectives A380

The history of the Airbus A380 is coming to an end. Currently, nine Airbus A380s are pending delivery. Seven of them will go to its star client Emirates Airlines, which has more than 150 aircraft of this model in its fleet. Meanwhile, the eighth will be the last of an order for three from the Japanese airline All Nippon Airways (ANA). At the moment, it appears that both airlines are delaying these deliveries given the current situation, but the final destination of the Superjumbo era is approaching in times of crisis and where the reliability of twin-engine aircraft continues its boom for radio flights. extended.


PUBLISHER: Airgways.com
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