Frontier Airlines avanza post-pandemia

AW | 2020 10 28 14:26 | AIRLINES

Aerolínea continúa progreso a pesar del impacto pandémico

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La aerolínea de presupuesto Frontier Airlines atravesaba vientos favorables en 2019 como una aérea importante en el desarrollo de las operaciones en Estados Unidos, la aerolínea terminó el año con una nota alta, anunciando que invertiría US$ 10 millones para construir un nuevo centro de entrenamiento en su centro de Orlando y abrir una tercera base en el Aeropuerto Internacional de Miami en 2020. Desde la incursión de la pandemia las aerolíneas han desplazado a más de 33.000 trabajadores, a pesar de haber recibido más de 50.000 millones de Dólares en ayudas gubernamental. Miles de trabajadores más han abandonado la industria de forma permanente. Los analistas predicen que podrían pasar tres o cuatro años antes de que el tráfico de pasajeros vuelva a los niveles de 2019.

Pero a pesar de la depreciación del mercado por la pandemia de Coronavirus hacia el 1Q2020, la compañía de bajo costo estaba asumiendo las frecuencias aeroportuarias (slots) en los aeropuertos abandonados por sus competidores y lanzando un servicio sin escalas a precios increíblemente baratos. En consonancia con la adquisición de slots, había hecho un acuerdo para comprar la versión más reciente del jet Airbus A321NEO XLR.

El Director Ejecutivo de Frontier Airlines, Barry Biffle, sigue siendo optimista sobre las perspectivas de la aerolínea, argumentando que en un momento en que menos viajeros de negocios vuelan, la dependencia de su aerolínea de los viajeros de ocio significa que está mejor posicionado para capear la recesión. Al mismo tiempo, reconoce que hablar de expansión se ha visto atemperado por una nueva realidad dura, ya que toda la industria se enfrenta a un futuro que podría significar menos viajeros no sólo durante meses, sino años. Frontier Airlines espera transportar al menos 20 millones de pasajeros menos este año que en 2019, cuando voló más de 31 millones de personas. “Teníamos márgenes altos, bajos costos y una buena trayectoria de crecimiento. Y luego chocamos con un gran y masivo bache de velocidad”, explicó Barry Biffle.

En Enero 20202, el nuevo Coronavirus todavía parecía lejano. Barry Biffle recuerda estar en la competencia de carreras de su hijo en una estación de esquí de Colorado. Se encontró despierto a las 4 a.m. y, como muchos de nosotros, comenzó a desplazarse por las noticias que detallaban el crecimiento exponencial de las infecciones por coronavirus. Lo siguiente que supo fue que estaba lanzando un correo electrónico a la cabeza de los clientes de Frontier, instándolo a pedir máscaras. La aerolínea puso en orden 40.000 máscaras para los empleados. Para el miércoles de la semana siguiente, las máscaras aún no habían llegado por problemas con la cadena de suministro. “Esa debería haber sido nuestra pista de que algo estaba pasando”, dijo el directivo. En retrospectiva, había pistas por todas partes: el hotel casi vacío Biffle y su equipo estaban en Miami, el vuelo medio lleno de regreso a Denver. A principios de Abril, las ventas estaban fuera del 97 por ciento, reduciendo las reservas de los vuelos por todas partes.

Para Frontier Airlines, la peor situación de la pandemia llegó en Mayo 2020, cuando la aerolínea volaba sólo 92 vuelos diarios, una disminución del 76 por ciento con respecto al año anterior. Más del 40 por ciento de los aviones de la aerolínea estaban inactivos. Desde entonces, las operaciones han recogido algunos vuelos. En Mayo y Junio, Frontier comenzó a agregar servicio a ciudades selectas en Florida: Orlando, Miami y Tampa desde Filadelfia, Albany, Nueva Y. y Los Angeles. Ahora está operando un promedio de 258 vuelos diarios a 93 ciudades. La aerolínea siguió adelante con su plan de abrir una base en Miami, aunque una pausa en la contratación significa que no crecerá como se había planeado anteriormente. El centro de entrenamiento de US$ 10 millones en Orlando también se está construyendo y la aerolínea todavía está recibiendo la entrega de nuevos aviones. “Fuimos los mejor posicionados y creemos que seremos los mejores posicionados saliendo, así que no hay razón para no seguir invirtiendo en estas cosas”, dijo Barry Biffle.

Frontier Airlines advances post-pandemic

Airline Continues Progress Despite Pandemic Impact

FrontierAirlines

The budget airline Frontier Airlines was going through favorable winds in 2019 as an important airline in the development of operations in the United States, the airline ended the year on a high note, announcing that it would invest US$ 10 million to build a new training center in its center in Orlando and open a third base at Miami International Airport in 2020. Since the incursion of the pandemic, airlines have displaced more than 33,000 workers, despite having received more than 50,000 million dollars in government aid. Thousands more workers have left the industry permanently. Analysts predict that it could be three to four years before passenger traffic returns to 2019 levels.

But despite the depreciation of the market by the Coronavirus pandemic towards 1Q2020, the low-cost company was taking over airport frequencies (slots) at airports abandoned by its competitors and launching a nonstop service at incredibly cheap prices. In keeping with the slot acquisition, he had made an agreement to purchase the latest version of the Airbus A321NEO XLR jet.

Frontier Airlines Chief Executive Officer Barry Biffle remains optimistic about the airline’s prospects, arguing that at a time when fewer business travelers are flying, his airline’s reliance on leisure travelers means it is better positioned to weather. the recession. At the same time, he acknowledges that talk of expansion has been tempered by a harsh new reality, as the entire industry faces a future that could mean fewer travelers not just for months, but years. Frontier Airlines expects to carry at least 20 million fewer passengers this year than in 2019, when it flew more than 31 million people. “We had high margins, low costs and a good growth trajectory. And then we hit a big, massive speed bump”, explained Barry Biffle.

In January 20202, the new Coronavirus still seemed distant. Barry Biffle remembers being in his son’s race competition at a Colorado ski resort. He found himself awake at 4 a.m. And, like many of us, he began to scroll through the news that detailed the exponential growth of coronavirus infections. The next thing he knew, he was sending an email to the head of Frontier customers, urging them to order skins. The airline ordered 40,000 masks for employees. By Wednesday of the following week, the masks had not yet arrived due to problems with the supply chain. “That should have been our clue that something was happening”, said the manager. In hindsight, there were clues everywhere: the nearly empty hotel Biffle and his team were in Miami, the half-full flight back to Denver. At the beginning of April, sales were down 97 percent, reducing flight bookings everywhere.

For Frontier Airlines, the worst situation of the pandemic came in May 2020, when the airline flew only 92 daily flights, a decrease of 76 percent from the previous year. More than 40 percent of the airline’s planes were idle. Since then, operations have picked up some flights. In May and June, Frontier began adding service to select cities in Florida: Orlando, Miami and Tampa from Philadelphia, Albany, New York and Los Angeles. It is now operating an average of 258 daily flights to 93 cities. The airline went ahead with its plan to open a base in Miami, although a hiring hiatus means it won’t grow as previously planned. The US$ 10 million training center in Orlando is also being built and the airline is still taking delivery of new planes. “We were the best positioned and we think we will be the best positioned going out, so there is no reason not to keep investing in these things”, Barry Biffle said.


PUBLISHER: Airgways.com
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