Retornando aeronaves a los cielos

AW | 2021 05 04 16:30 | AIRLINES / MRO

Aerolíneas aceleran retorno flotas a programación

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Tras más de un año de restricciones a los viajes aéreos en todo el mundo, en Estados Unidos ha tomado impulso los viajes aerocomerciales. Cuando los viajes aéreos se desplomaron debido a la pandemia COVID-19 a principios de 2020, las aerolíneas de todo el mundo tuvieron que encontrar un lugar donde almacenar sus aviones vacíos. Fue un esfuerzo complicado, no sólo porque un avión comercial necesita un gran espacio de estacionamiento, sino también porque una máquina valorada en alrededor de US$ 375 millones necesita cuidados constantes mientras permanece en tierra. Con las campañas de vacunación masivas y el arribo de la estación estival en el hemisferio norte la “inmunidad” en la población estadounidense permite traer un nuevo impulso a los viajes. Gracias a un rápido despliegue de vacunas en los Estados Unidos y al levantamiento de la mayoría de las medidas de bloqueo, los viajes aéreos se están disparando de nuevo. Para la semana que comenzó el 11/04 hubo 138.541 vuelos nacionales en todo Estados Unidos, más del doble que en el mismo período de 2020.

Aviación “modo hibernación”

Muchas de las aerolíneas de mayor envergadura en atravesado y continúan afrontando un compromiso con las aeronaves que han continúan en tierra. Desde un principio ha sido una carrera olímpica acomodar un sin número de aeronaves para estacionarlas en los aeropuertos más convenientes por costos de almacenamientos y por calidad en el mantenimiento, donde muchas aerolíneas han buscado los denominados cementerios de aviones donde las condiciones de clima seco favorecen la preservación de las máquinas aéreas. Otro detalle importante es el mantenimiento recurrente de los aviones, como así también los detalles técnicos para la puesta a punto de las flotas después de meses sin volar. Para las megas-compañías continúan siendo un desafío monumental y un trabajo ajetreado restablecer la normalidad a medida que se busca salir de la pandemia.

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En American Airlines, un mego-transportador estadounidense, ha sido un ejemplo de los imperiosos esfuerzos por restablecer cada aeronave a los cielos. El Director General de la Base de Mantenimiento de aeronaves de American Airlines en Tulsa, Oklahoma, Ed Sangricco, ha señalado que el todo este tiempo ha sido ajetreado con una cuota alta de carga de trabajo. Tras la fuerte caída de la demanda de viajes han tenido que atender una puesta de setenta aeronaves en los hangares revisando regularmente sus partes e interiores para mantenerlos en forma para un futuro más brillante cuando volverían a volar. “Nuestro negocio principal no es almacenar aviones, es volar aviones. Fue un verdadero choque cultural cuando tuvimos que empezar a estacionarlos, porque tuvimos que desarrollar un programa de mantenimiento para almacenarlos”, dice Ed Sangricco sobre American, la aerolínea más grande del mundo cuando se trata del tamaño de la flota con 851 aviones. para el Departamento de Mantenimiento de American no es momento de descansar, así como almacenar un avión es un gran trabajo, también lo es ponerlo de nuevo en el aire, lo que representa hasta 1.000 horas de trabajo por un avión.

La Base de Mantenimiento de American Airlines de Tulsa, en el Estado de Oklahoma (OK) había traído hace un mes atrás de vuelta sesenta y dos aviones para almacenamiento. “Cuando tienes un avión en almacenamiento, no hay una sola cosa que estés haciendo. Usted quiere asegurarse de que todo está funcionando correctamente y de forma segura antes de ponerlo en servicio”. Con más de 330 acres al otro lado de la pista de aterrizaje de las terminales de pasajeros del Aeropuerto Internacional Tulsa, la instalación de American es la base de mantenimiento de aeronaves comerciales más grande del mundo. En tiempos normales, sus 5.500 empleados prestan servicio a unos 900 aviones al año, realizando ajustes simples y revisiones más largas cuando el avión ingresa a chequeos más importantes. Esa experiencia convirtió a Tulsa en un lugar ideal para almacenar aviones cuando los pasajeros dejaron de volar. American también almacenó aviones en su base en Pittsburgh y en el Roswell International Air Center en Nuevo México. “[Los aviones] estaban llenos por todas las vías de rodaje y todo en nuestra rampa. En cualquier lugar donde podamos encontrar pavimento, añadimos aviones”, dijo Ed Sangricco. Durante las profundidades del desplome de los viajes pandémicos, una línea de aviones se encontraban estacionados por una pista de rodaje en Tulsa. Los trabajadores de Mantenimiento también están reactivando los aviones almacenados en Roswell, y realizaron las reparaciones impuestas por la FAA a los veinticuatro aviones Boeing 737 MAX originales de Estados Unidos, que estuvieron en tierra durante dos años.

El primer paso para poner un avión de nuevo en servicio es asegurarse de cuidarlo correctamente mientras se almacena. Las tareas regulares incluyen mover la aeronave para mantener los neumáticos girados, lubricar las superficies de control de vuelo, cubrir aberturas externas para mantener fuera a los animales y escombros, cerrar los tonos de las ventanas, poner bolsas desecantes en los cockpits y cabina de pasajeros para absorber la humedad, y el funcionamiento de los motores, hidráulica, aire acondicionado y unidad de potencia auxiliar. “No puedes simplemente estacionarlos, cubrirlos y olvidarte de ellos hasta que necesites usarlos”, Ed Sangricco. Los aviones que entran en almacenamiento más de un año reciben atención adicional, como la conservación cuidadosa de los motores, la parte más cara e importante de un avión. Las tripulaciones también utilizan el tiempo de inactividad de un avión para completar las revisiones de cabina necesarias, como la instalación de nuevos asientos, alfombras o contenedores aéreos. Y aunque no está volando, un avión también obtiene controles regulares en su calendario de mantenimiento mientras está almacenado. “No se salta nada. No sólo estamos devolviendo el avión a su configuración de vuelo normal, si hay algún control que se debe, sino que deben hacerse”, dice Ed Sangricco.

Cuando llega la llamada de retorno para que un avión reanude su lugar legítimo en el cielo, la mecánica básicamente invierte el proceso de almacenamiento. Eliminan cualquier serpentina de advertencia, purifican el sistema de agua, revisan los tanques de combustible y las líneas para limpiar cualquier alga, eliminan la preservación del motor, refrescan la cabina y descubren las ventanas, motores, puertos y Tubos Pitot. El último paso antes de un servicio de reenters de un avión es un vuelo de verificación de mantenimiento. Los pilotos vuelan el avión sin pasajeros mientras corren a través de una lista de verificación para asegurarse de que el avión está funcionando como debe y que todas las tareas de mantenimiento pendientes en su calendario se han completado. Todo lo que aún necesite atención se pondrá en una lista, que las tripulaciones tendrán que despejar. “Hay ciertas cosas que no podemos hacer sobre el terreno. Nos aseguramos de que no haya tareas de mantenimiento excepcionales asociadas con ese fuselaje o los motores antes de lanzarlo”, dice Ed Sangricco. Una vez que un avión recibe luz verde y se añade de nuevo a la programación de American, una tripulación de vuelo lo transportará a un aeropuerto para recibir su primera carga de pasajeros. Normalmente comienza su nueva vida en uno de los centros estadounidenses como Dallas, Chicago, Miami o Phoenix.

A medida que los vuelos nacionales están repuntando más rápido que los vuelos internacionales, los niveles de pasajeros de American están en el 80% de los niveles previos a la pandemia, sus aviones de cuerpo estrecho están regresando más rápido que sus modelos de fuselaje ancho. Aún así, aviones más grandes como el Boeing 777 y el Boeing 787 han estado ocupados volando carga, así como para el transporte de las vacunas COVID-19.

Pero no importa cuándo regrese un avión, Ed Sangricco tiene un objetivo en mente. Entre un interior actualizado y un exterior recién lavado y pulido, quiere que los pasajeros quede impresionados sin saber que estuvo estacionado durante meses. “Como pasajero, no sabría si acaba de volver al servicio. Realmente no queremos que tengan un olor rancio. Me gusta pensar que cada vez que el público se suba al avión, se sorprenderán gratamente”, concluye con satisfacción Ed Sangricco.

Return aircraft to the skies

Airlines accelerate return fleets to schedule

After more than a year of restrictions on air travel around the world, commercial air travel has gained momentum in the United States. When air travel plummeted due to the COVID-19 pandemic in early 2020, airlines around the world had to find a place to store their empty planes. It was a complicated endeavor, not only because a commercial jet needs a large parking space, but also because a machine valued at around US$ 375 million needs constant care while on the ground. With the massive vaccination campaigns and the arrival of the summer season in the northern hemisphere, the “immunity” in the American population allows us to bring a new impulse to travel. Thanks to a rapid deployment of vaccines in the United States and the lifting of most blockade measures, air travel is skyrocketing again. For the week beginning 04/11, there were 138,541 domestic flights across the United States, more than double the number in the same period in 2020.

Aviation “hibernate mode”

Many of the largest airlines to fly and continue to face a compromise with aircraft that have continued on the ground. From the beginning it has been an Olympic race to accommodate a number of aircraft to park them in the most convenient airports due to storage costs and quality of maintenance, where many airlines have sought the so-called aircraft cemeteries where dry weather conditions favor the preservation of aerial machines. Another important detail is the recurrent maintenance of the planes, as well as the technical details for the fine-tuning of the fleets after months without flying. For mega-companies it continues to be a monumental challenge and a hectic job to restore normalcy as they seek to emerge from the pandemic.

At American Airlines, an American mego-carrier, he has been an example of the imperative efforts to restore every aircraft to the skies. The General Manager of the American Airlines Aircraft Maintenance Base in Tulsa, Oklahoma, Ed Sangricco, has pointed out that all this time it has been hectic with a high workload share. After the sharp drop in travel demand, they had to attend to a placement of seventy aircraft in the hangars, regularly checking their parts and interiors to keep them fit for a brighter future when they would fly again. “Our core business is not storing airplanes, it’s flying airplanes. It was a real culture shock when we had to start parking them, because we had to develop a maintenance program to store them”, Ed Sangricco says of American, the world’s largest airline when it’s about the size of the fleet with 851 aircraft. For American’s Maintenance Department, this is no time to rest, just as storing an aircraft is a big job, so is putting it back in the air, which represents up to 1,000 hours of work for an aircraft.

The American Airlines Maintenance Base in Tulsa, in the State of Oklahoma (OK) had brought back sixty-two aircraft for storage a month ago. “When you have an aircraft in storage, there is not a single thing you are doing. You want to make sure everything is working properly and safely before putting it into service”. With more than 330 acres across the runway from the Tulsa International Airport passenger terminals, the American facility is the world’s largest commercial aircraft maintenance base. In normal times, its 5,500 employees service about 900 planes a year, making simple adjustments and longer checks as the plane enters more important checks. That experience made Tulsa an ideal place to store planes when passengers stopped flying. American also stocked aircraft at its base in Pittsburgh and at the Roswell International Air Center in New Mexico. “[The planes] were packed all over the taxiways and everything on our ramp. Anywhere we can find pavement, we add planes,” Ed Sangricco said. During the depths of the pandemic travel crash, a line of planes was parked by a taxiway in Tulsa. Maintenance workers are also reactivating airplanes stored in Roswell, and performed FAA-mandated repairs to the original twenty-four U.S. Boeing 737 MAX airplanes, which were grounded for two years.

The first step in putting an aircraft back into service is to ensure that it is properly cared for while in storage. Regular tasks include moving the aircraft to keep the tires turned, lubricating flight control surfaces, covering external openings to keep animals and debris out, closing window shades, putting desiccant bags in cockpits and passenger cabin. to absorb moisture, and the operation of engines, hydraulics, air conditioning and auxiliary power unit. “You can’t just park them, cover them, and forget about them until you need to use them”, Ed Sangricco. Airplanes that go into storage for more than a year receive additional attention, such as careful maintenance of the engines, the most expensive and important part of an aircraft. Crews also use an aircraft’s downtime to complete necessary cabin checks, such as installing new seats, carpets, or air containers. And even though it’s not flying, an aircraft also gets regular checks on its maintenance schedule while in storage. “Nothing is skipped. Not only are we returning the aircraft to its normal flight configuration, if there are any checks that need to be done, but they need to be done”, says Ed Sangricco.

When the callback comes in for a plane to resume its rightful place in the sky, the mechanics basically reverses the storage process. They remove any warning streamers, purify the water system, check fuel tanks and lines for any algae, remove engine preservation, cool the cabin, and uncover windows, engines, ports, and Pitot Tubes. The last step before an aircraft reenter service is a maintenance check flight. The pilots fly the plane without passengers as they run through a checklist to make sure the plane is performing as it should and that all pending maintenance tasks on their schedule have been completed. Anything that still needs attention will be put on a list, which the crews will have to clear. “There are certain things that we cannot do on the ground. We make sure there are no exceptional maintenance tasks associated with that airframe or the engines before we launch it”, says Ed Sangricco. Once a plane receives the green light and is added back to American’s schedule, a flight crew will transport it to an airport to receive its first load of passengers. He usually begins his new life in one of the American centers such as Dallas, Chicago, Miami or Phoenix.

As domestic flights are rebounding faster than international flights, American’s passenger levels are at 80% of pre-pandemic levels, its narrow-body jets returning faster than its wide-body models. Still, larger jets like the Boeing 777 and Boeing 787 have been busy flying cargo, as well as transporting COVID-19 vaccines.

But no matter when a plane returns, Ed Sangricco has one goal in mind. Between an updated interior and a freshly washed and polished exterior, he wants passengers to be impressed without knowing it was parked for months. “As a passenger, I would not know if you just returned to service. We really do not want them to smell musty. I like to think that every time the public gets on the plane, they will be pleasantly surprised”, concludes Ed Sangricco with satisfaction.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Aa.com / Cnet.com / Tulsaworld.com / Smiley N. Pool / Airgways.com
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