División 7th Cir. derivaciones 737 MAX

AW | 2022 07 03 11:11 | GOVERNMENT / INDUSTRY

Tribunal acciona sobre los Estatutos de Boeing

Un panel dividido del Séptimo Circuito de la Corte Judicial e Little Rock, Estado de Arkansas (AR), Estados Unidos, dijo el Viernes 29/07 que The Boeing Company no puede usar sus estatutos para evitar que los accionistas presenten reclamos federales derivados alegando que sus directores y funcionarios de la Junta emitieron declaraciones falsas y engañosas sobre los aviones Boeing 737 MAX en los años previos a dos accidentes fatales.

El panel de apelaciones 2-1 revivió una demanda derivada de accionistas que el Seafarers Pension Plan había presentado en la Corte Federal de Illinois (IL) alegando que los miembros actuales y anteriores de la Junta y los ejecutivos de The Boeing Company emitieron materiales de representación falsos y engañosos sobre el desarrollo y la operación del 737 MAX en el período de 2017 a 2019.

La mayoría del Séptimo Circuito revocó la decisión de Junio de 2020 de un Tribunal de Distrito del Norte de Illinois que desestimó la demanda basada en una cláusula de selección de foro en los estatutos de Boeing que establece que el Tribunal de Cancillería de Delaware es el único y exclusivo foro para cualquier acción o procedimiento derivado presentado en nombre de la corporación. La sede de Boeing se encontraba en Chicago (IL), pero está incorporada bajo la ley de Delaware. Actualmente la sede corporativa se ha trasladado a Arlington, Estado de Virginia (VA).

La mayoría del panel concluyó el Viernes 29/07 que el reglamento de selección del foro de Boeing es inaplicable en este caso porque entra en conflicto con la Ley Corporativa de Delaware y la Ley Federal de Valores. Seafarers alega que las declaraciones falsas y engañosas de Boeing perjudican a la compañía al «permitir la reelección inadecuada de directores que durante años habían tolerado una mala supervisión de la seguridad de los pasajeros, el cumplimiento normativo y la gestión de riesgos durante el desarrollo del avión de pasajeros 737 MAX». Seafarers también alega que las declaraciones falsas y engañosas se utilizaron para obtener votos de los accionistas para reelegir y afianzar a los mismos miembros de la Junta cuyas fallas de supervisión condujeron a los desastres del 737 MAX, así como para aprobar paquetes de compensación ejecutiva y rechazar propuestas de accionistas que buscaban separar las funciones del CEO y el Presidente de la Junta, según documentos judiciales.

El Boeing 737 MAX estuvo involucrado en dos accidentes fatales en el extranjero en cinco meses: el accidente del 29 Octubre de 2018 del vuelo JT-610 de Lion Air en Indonesia, en el Mar de Java, donde fallecieron las 189 personas a bordo, y el accidente del 10 de Marzo de 2019 del vuelo ET-302 de Ethiopian Airlines, cerca de la Ciudad de Bishoftu, falleciendo los 157 ocupantes. Lo que siguió fue una puesta a tierra global sin precedentes de veinte meses de los aviones, múltiples investigaciones dirigidas a los errores de Boeing en el desarrollo del avión y los fallos de supervisión de la Administración Federal de Aviación (FAA), y decenas de demandas de las familias de las víctimas del accidente, accionistas, clientes de aerolíneas y otros acusando a Boeing de acortar la seguridad en su búsqueda de ganancias. La FAA en Noviembre de 2020 autorizó al 737 MAX a regresar al servicio.

La Seafarers lanzó esta demanda en Diciembre de 2019, y Boeing invocó su estatuto del foro para que se desestimara la acción. El Séptimo Circuito escuchó argumentos orales en Noviembre de 2020. La mayoría del panel dijo el Viernes 29/07 que el Estatuto elimina por completo el derecho de los accionistas a hacer valer reclamos derivados bajo la Ley de Bolsa de Valores, en violación del mandato del Congreso de que los Tribunales Federales conserven la jurisdicción exclusiva sobre esos reclamos.

Division 7th Cir. 737 MAX derivations

Court acts on the Boeing Bylaws

A divided panel of the Seventh Circuit of the Judicial Court of Little Rock, State of Arkansas (AR), United States, said on Friday 07/29 that The Boeing Company cannot use its bylaws to prevent shareholders from filing derivative federal claims alleging that its directors and board officers issued false and misleading statements about Boeing 737 MAX aircraft in the years leading up to two fatal accidents.

The 2-1 appeals panel revived a shareholder derivative lawsuit that the Seafarers Pension Plan had filed in Illinois (IL) Federal Court alleging that current and former Board members and executives of The Boeing Company issued proxy materials false and misleading information about the development and operation of the 737 MAX in the period from 2017 to 2019.

The majority of the Seventh Circuit reversed the June 2020 decision of a Northern District Court of Illinois that dismissed the lawsuit based on a forum selection clause in Boeing’s statutes that provides that the Delaware Court of Chancery is the sole and exclusive forum for any derivative action or proceeding brought on behalf of the corporation. Boeing’s headquarters were located in Chicago (IL), but it is incorporated under Delaware law. Currently the corporate headquarters has moved to Arlington, Virginia (VA).

The majority of the panel concluded on Friday 07/29 that Boeing’s forum selection rules are inapplicable in this case because they conflict with the Delaware Corporate Law and the Federal Securities Act. Seafarers alleges that Boeing’s false and misleading statements harm the company by «enabling the improper reappointment of directors who for years had tolerated poor oversight of passenger safety, regulatory compliance, and risk management during the aircraft’s development of passengers 737 MAX». Seafarers also alleges that the false and misleading statements were used to obtain shareholder votes to re-elect and secure the very Board members whose oversight failures led to the 737 MAX disasters, as well as to approve executive compensation packages and reject Shareholder proposals that sought to separate the roles of CEO and Chairman of the Board, according to court documents.

The Boeing 737 MAX was involved in two fatal accidents abroad in five months: the October 29, 2018 crash of Lion Air flight JT-610 in Indonesia, in the Java Sea, which killed all 189 people on board, and the March 10, 2019 accident of Ethiopian Airlines flight ET-302, near the City of Bishoftu, killing all 157 occupants. What followed was an unprecedented twenty-month global grounding of the planes, multiple investigations targeting Boeing’s mistakes in the plane’s development and Federal Aviation Administration (FAA) oversight failures, and dozens of lawsuits. from the families of the crash victims, stockholders, airline customers and others accusing Boeing of short-cutting safety in its pursuit of profit. The FAA in November 2020 cleared the 737 MAX to return to service.

Seafarers launched this lawsuit in December 2019, and Boeing invoked its forum statute to have the action dismissed. The Seventh Circuit heard oral arguments in November 2020. The majority of the panel said on Friday 07/29 that the Statute completely eliminates the right of shareholders to assert derivative claims under the Securities Exchange Act, in violation of the mandate of the Congress that the Federal Courts retain exclusive jurisdiction over those claims.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: 7thcircuitcourt.com / Boeing.com / Airgways.com
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