Insuficientes controladores aéreos para controlar los cielos

Some airports are now testing "remote towers" from Saab and Thales that allow controllers sitting hundreds of kilometres ...

Algunos aeropuertos están probando «torres remotas» de Saab y Thales de controladores que permiten sentarse a cientos de kilómetros de distancia para controlar las operaciones a través de cámaras de alta definición y sensores.

AW | 2016 04 26 21:55 | AIRPORTS
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     Las aerolíneas del mundo tienen planes ambiciosos para duplicar la flota de aviones comerciales durante las próximas dos décadas como el número de viajeros del aire se acerca 7 mil millones.

El problema: No habrá suficientes controladores para ayudar a esos 44.000 aviones despegar y aterrizar con seguridad.

La escasez de controladores de tráfico aéreo puede frenar la expansión de la industria de la aviación y el desarrollo económico de las naciones emergentes como India, que quiere activar cientos de pistas de aterrizaje utilizadas para estimular el crecimiento.

Hay una posible solución, y se asemeja el sueño de un jugador de vídeo – una pared de televisores de pantalla grande y un par de computadoras de tableta controlados por un lápiz óptico.

Algunos aeropuertos están probando «torres remotas» de Saab y Thales controladores que permiten sentarse a cientos de kilómetros de distancia para controlar las operaciones a través de cámaras de alta definición y sensores.

La tecnología es lo suficientemente sensible como para penetrar la niebla y la detección de animales salvajes en las pistas, y las empresas dicen que es también más barato que contratar a personas para llenar las vacantes en los aeropuertos más pequeños o remotos.

«Es un potencial cambio de juego», dijo Neil Hansford, presidente de Strategic Aviation Solutions, una empresa de consultoría al norte de Sydney.

«Hay una escasez. A medida que vaya a más y más aeropuertos, que va a exacerbar el problema.»

Y los planes se están moviendo a buen ritmo para más aeropuertos. A nivel mundial, los proyectos para reconstruir o construyen nuevos campos de aviación superan los US $ 900 mil millones (NZ $ 1.3 billones de dólares), según el Centro para la Aviación CAPA, una consultora con sede en Sydney.

Para el año 2030, el mundo necesitará otros 40.000 controladores de tráfico aéreo para manejar esos vuelos, según la Organización de Aviación Civil Internacional. Sin embargo, hay muy pocos centros de formación en Asia, el de más rápido crecimiento del mercado de viajes, que la región tendrá un déficit de más de 1.000 controladores de cada año, dijo que la OACI.

En parte debido a que, Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) rebajó la calificación de seguridad de la aviación de la India en 2014 y Tailandia en 2015.

La agencia dijo que la autoridad de aviación civil de ambos países no estaba a la altura y se le prohibió a sus compañías aéreas de ofrecer nuevos servicios a los Estados Unidos.

Después de la India abordó las preocupaciones de seguridad de la FAA, su calificación fue restaurada el año pasado.

La demanda mundial de equipos de gestión de vuelo, tales como las comunicaciones digitales y los sistemas de vigilancia se prevé que alcance US $ 5,5 mil millones en 2020, según una investigación realizada por MarketsandMarkets.

El crecimiento de las flotas y vuelos supera las capacidades de las autoridades del aeropuerto para mantenerse al día, dijo Brian Jackson, Director General de Ambidji Group, una firma consultora de aviación con sede en Melbourne.

«Hay una verdadera falta de correspondencia entre la planificación anticipada de las compañías aéreas y la planificación con miras al control del tráfico aéreo», dijo Jackson. «Planificación de la infraestructura lleva años.»

Eso es lo que con sede en Estocolmo Saab y Thales con sede en París están tratando de capitalizar.

Las empresas pueden instalar torres cargadas con cámaras y sensores que cubren 360 grados con vista a las pistas haz de vídeo de alta definición y sonido a un centro de control remoto.

Un controlador puede gestionar de forma remota varios aeropuertos.

«Podemos ver un enorme interés por parte de todos los continentes,» Dan-Aake Enstedt, director de Asia y Oceanía de Saab, dijo.

«Esto le permite operar un aeropuerto que de otro modo podría ser demasiado caro para mantener abierta, o ayudar a suavizar el flujo de tráfico alrededor de los aeropuertos a medida que expanden.»

sistema de Saab se asemeja a un teatro IMAX de inmersión.

Un banco de pantallas en la pared da la impresión de estar mirando por la ventana en un remoto aeropuerto, con repuntes seguimiento por radar en un monitor de escritorio y vuelos gestionados por equipos de tableta de gran tamaño que responden a un lápiz óptico.

Gráficos aparecen en las pantallas, y el controlador pueden maniobrar manualmente un zoom de la cámara para tomar una mirada más cercana a las pistas de aterrizaje o de los aviones si suena una alerta anomalía.

La tecnología de guía a los aviones en Ornskoldsvik Aeropuerto Central de Suecia, con un seguimiento controladores de más de 100 kilómetros al suroeste en Sundsvall-Timra aeropuerto. Fue la primera sistema remoto instalado en el mundo.

Australia probó torre remota de Saab en Alice Springs, que es el centro casi muerto del continente.

El aeropuerto, que sirve vehículos que incluyen Qantas Airways y Emirates Airlines, se ha ejecutado desde una torre de control 1500 kilómetros al sur de Adelaida.

Airservices Australia, la entidad gubernamental que emplea a más de 1.000 controladores, dijo que está considerando «una evaluación adicional y el despliegue potencial de este tipo de tecnología.»

El aeropuerto ejecutivo en Leesburg, Virginia, que ha instalado 14 cámaras, dice que el concepto es apoyado por la Asociación Nacional de Controladores de Tráfico Aire, añadiendo que reduce los costos y mejora los modelos de dotación de personal.

Tales lanzó su versión de la competencia, incluyendo cámaras de visión nocturna, el mes pasado en el congreso anual de la industria del tráfico aéreo en Madrid.

El sistema también es adecuado para zonas de guerra y los «sitios previamente ‘injustificable’,» dijo la compañía.

Saab detecta oportunidades en la India, donde el plan del primer ministro Narendra Modi para impulsar la economía incluye la reactivación de las pistas de aterrizaje a distancia para aumentar el tráfico de pasajeros y de carga, dijo Varun Vijay Singh, director de marketing para la gestión del tráfico aéreo en negocios indio de Saab.

Sólo 75 de los 476 aeropuertos de la India – apenas 16 por ciento – atraen a vuelos regulares, de acuerdo con un proyecto de política de aviación civil lanzado en octubre.

«La India está alcanzando congestión del espacio aéreo, y los servicios ATC están en el borde por el momento,» dijo Mark Martin, fundador de Martin Consulting con sede en Dubai.

Boeing prevé portadores indias necesitarán 1.740 nuevos aviones en los próximos 20 años. Alguien tiene que ayudar a aterrizar ellos, dijo Singh de Saab.

«Es una gran oportunidad», dijo. «Estamos en conversaciones con las autoridades del aeropuerto. Se necesitará tal vez este año para obtener un proyecto piloto en marcha.»A\W

 

Automated systems watch skies as airports can’t find enough controllers
The world’s airlines have ambitious plans to double the fleet of commercial jets during the next two decades as the number of air travellers approaches 7 billion.
The trouble: There won’t be enough controllers to help those 44,000 planes take off and land safely.
A shortage of air traffic controllers may rein in expansion by the aviation industry and economic development by emerging nations such as India, which wants to activate hundreds of unused runways to spur growth.
There is a potential solution, and it resembles a video gamer’s dream – a wall of big-screen TVs and a few tablet computers controlled by a stylus.
Some airports are now testing «remote towers» from Saab and Thales that allow controllers sitting hundreds of kilometres away to monitor operations through high-definition cameras and sensors.
The technology is sensitive enough to penetrate fog and detect wild animals on runways, and the companies say it’s also cheaper than hiring people to fill vacancies at smaller or remote airports.
«It’s a potential game-changer,» said Neil Hansford, chairman of Strategic Aviation Solutions, a consultancy firm north of Sydney.
«There’s a shortage. As you go to more and more airports, it’s going to exacerbate the problem.»
And plans are moving apace for more airports. Worldwide, projects to redevelop or build new airfields surpass US$900 billion (NZ$1.3 trillion), according to the CAPA Centre for Aviation, a Sydney-based consultancy.
By 2030, the world will need another 40,000 air traffic controllers to handle those flights, according to the International Civil Aviation Organisation. Yet, there are so few training facilities in Asia, the fastest-growing travel market, that the region will have a deficit of more than 1000 controllers each year, the ICAO said.
Partly because of that, America’s Federal Aviation Administration (FAA) downgraded India’s aviation safety rating in 2014 and Thailand’s in 2015.
The agency said neither country’s civil aviation authority was up to scratch and barred their airlines from offering new services to the United States.
After India addressed the FAA’s safety concerns, its rating was restored last year.
Global demand for flight-management equipment such as digital communications and surveillance systems is forecast to reach US$5.5 billion in 2020, according to research by MarketsandMarkets.
The growth in fleets and flights outpaces the abilities of airport authorities to keep up, said Brian Jackson, managing director at Ambidji Group, a Melbourne-based aviation consultancy firm.
«There’s a real mismatch between airlines’ forward planning and air traffic-control forward planning,» Jackson said. «Planning for infrastructure takes years.»
That’s what Stockholm-based Saab and Paris-based Thales are trying to capitalise on.
The companies can install towers loaded with cameras and sensors covering 360 degrees overlooking runways to beam high-definition video and sound to a distant control centre.
One controller can manage several airports remotely.
«We can see a huge interest from all continents,» Dan-Aake Enstedt, Saab’s Asia-Pacific manager, said.
«This lets you operate an airport that might otherwise be too expensive to keep open, or help to smooth the flow of traffic around major airports as they expand.»
Saab’s system resembles an immersive IMAX theatre.
A bank of screens on the wall gives the impression of looking out the window onto a remote airfield, with radar blips tracked on a desktop monitor and flights managed by oversized tablet computers that respond to a stylus.
Graphics pop up on the screens, and the controller can manually manoeuvre a zoom camera to take a closer look at the runways or the planes if an anomaly warning sounds.
The technology guides planes into central Sweden’s Ornskoldsvik Airport, with controllers monitoring from more than 100 kilometres southwest at Sundsvall-Timra Airport. It was the first remote system installed in the world.
Australia tested Saab’s remote tower in Alice Springs, which is almost dead centre of the continent.
The airport, serving carriers including Qantas Airways and Emirates Airlines, was run from a control tower 1500 kilometres to the south in Adelaide.
Airservices Australia, the government entity that employs more than 1000 controllers, said that it is considering «further evaluation and potential deployment of this type of technology.»
The executive airport in Leesburg, Virginia, which has installed 14 cameras, says the concept is supported by the National Air Traffic Controllers Association, adding it cuts costs and improves staffing models.
Thales rolled out its competing version, including night-vision cameras, last month at the air-traffic industry’s annual congress in Madrid.
The system also is appropriate for war zones and «previously ‘unjustifiable’ sites,» the company said.
Saab senses opportunity in India, where Prime Minister Narendra Modi’s plan to bolster the economy includes reviving remote airstrips to increase passenger and cargo traffic, said Varun Vijay Singh, marketing director for air traffic management at Saab’s Indian business.
Only 75 of India’s 476 airports – just 16 per cent – attract scheduled flights, according to a draft civil aviation policy released in October.
«India is reaching airspace congestion, and ATC services are on edge at the moment,» said Mark Martin, founder of Dubai-based Martin Consulting.
Boeing predicts Indian carriers will need 1740 new aircraft during the next 20 years. Someone has to help land them, Saab’s Singh said.
«It’s a tremendous opportunity,» he said. «We are talking to the airport authority. It will take maybe this year to get a pilot project running.»
Ξ A I R G W A Y S Ξ
SOURCE: stuff.co.nz
DBk:
AW-POST: 201604262155AR

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