DOT aprueba vuelos de Norwegian Air

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AW | 2016 12 03 10:50 | AIRLINES ROUTES

Washington, Estados Unidos · El Departamento de Transporte de Estados Unidos acordó el viernes permitir a Norwegian Air International volar a los Estados Unidos, en una decisión que las líneas aéreas nacionales, sus sindicatos y algunos legisladores se opusieron como competencia desleal.

La aerolínea de bajo costo, una subsidiaria de Norwegian Air Shuttle, había solicitado en diciembre de 2013 para servir a los EE.UU. La compañía matriz estableció rutas en varios aeropuertos de Estados Unidos con aviones Boeing 787 Dreamliner y cientos de trabajadores contratados localmente mientras espera la decisión.

Pero los críticos estadounidenses, entre ellos American, Delta y United Airlines y la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas, argumentaron que el noruego estaba tratando de evitar las leyes laborales y de seguridad, al tener su sede en Irlanda y potencialmente contratar a tripulaciones asiáticas por salarios por debajo del mercado.

El departamento dio la aprobación provisional en abril y finalizó la decisión el viernes. En referencia directa a las preocupaciones sobre las prácticas de contratación y empleo, la decisión dijo que el CEO de la aerolínea ofreció “una serie de prácticas voluntarias” para abordar las preocupaciones.

“Este caso es uno de los más nuevos y complejos jamás llevados a cabo por el departamento”, escribió Jenny Rosenberg, secretaria adjunta interina para asuntos internacionales, en la decisión de nueve páginas. “Independientemente de nuestra apreciación de los argumentos de política pública planteados por los opositores, nos han advertido que la ley y nuestras obligaciones bilaterales no nos dejan ninguna vía para rechazar esta solicitud”.

Roger Dow, CEO de la Asociación de Viajes de Estados Unidos, dijo que la comunidad de viajes estaba “extática” en la decisión.

“No hay ningún inconveniente en permitir que más aerolíneas de bajo costo lleguen a los aeropuertos estadounidenses: es una política que es buena para los consumidores, estupenda para el crecimiento económico y de empleo en Estados Unidos, e incluso buena para las aerolíneas estadounidenses porque amplía el mercado de vuelos domésticos”, Dow dijo. “Más opciones para los viajeros estadounidenses y más capacidad para atraer visitantes extranjeros y sus dólares a las costas de Estados Unidos es la decisión incuestionablemente correcta, punto”.

Los críticos estaban indignados ante una decisión que advirtieron que podría permitir a las aerolíneas reflejar la industria naviera, donde las compañías se organizan en países con las regulaciones menos onerosas. Los opositores citaron el lenguaje de la política denominada Acuerdo de Cielos Abiertos entre Estados Unidos, la Unión Europea y Noruega, que dice que “las oportunidades creadas por el acuerdo no pretenden socavar las normas laborales o los derechos y principios laborales”, pero el DOT La decisión encontró que eso no bloqueó la aprobación de los vuelos.

“La decisión del DOT ha garantizado una carrera hacia el fondo en nuestro mercado transatlántico de aviación”, dijo el representante Peter DeFazio, D-Ore. “Norwegian es una aerolínea virtual, creada bajo bandera de conveniencia para aprovechar leyes laborales débiles en otros países como Singapur, ahorrar dinero y socavar la competencia”.

La crítica era bipartidista. El representante Frank LoBiondo, republicano de Nueva York, también calificó la decisión de “una bofetada en la cara”.

La Asociación de Asistentes de Vuelo-CWA condenó la decisión como una doble cruz de los trabajadores estadounidenses.

“Es una traición para cientos de miles de trabajadores de la aviación”, dijo Sara Nelson, presidenta del sindicato. “Esta decisión pone un sello de aprobación en el modelo de bandera de conveniencia que destruyó más de cien mil empleos de envío de Estados Unidos.”

El capitán Tim Canoll, presidente del sindicato de pilotos, dijo que el grupo “está considerando todas las opciones para revertir esta acción”.

“Esta acción defectuosa es un legado duradero de la administración Obama y demuestra una falta flagrante de apoyo para los trabajadores y trabajadoras en este país”, dijo Canoll. “Esta decisión es una afrenta a la competencia leal y en última instancia resultará en la pérdida de EE.UU. Puestos de trabajo y, potencialmente, pérdidas significativas para la industria de la aviación internacional estadounidense “.

Pero los funcionarios de las aerolíneas noruegas se opusieron firmemente a que se les caracterizara como un recorte de las normas de seguridad o de trabajo. Bjorn Kjos, director general del grupo noruego, ha dicho que la aprobación sería un “ganar-ganar” para los consumidores y las economías de ambos lados del Atlántico. La compañía dijo que sus vuelos beneficiarían a economías de ambos lados del Atlántico, después de ordenar 18.500 millones de dólares de 787 y 737 aviones.

Los grupos de aeropuertos de Oakland, Orlando, Fort Lauderdale y Washington, D.C., solicitaron la aprobación de la solicitud para obtener más vuelos internacionales.

John Byerly, ex funcionario del Departamento de Estado que ayudó a negociar el acuerdo de Cielos Abiertos que permitió la aplicación y que ahora es consultor para el noruego, ha dicho que las aerolíneas y los sindicatos intentaban evitar la competencia en vuelos transatlánticos.  airgways-icon-aw

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DOT approves contested Norwegian Air flights

Washington, USA · The Transportation Department of United States agreed Friday to allow Norwegian Air International to fly to the U.S., in a decision that domestic airlines, their unions and some lawmakers opposed as unfair competition.

The low-cost carrier, a subsidiary of Norwegian Air Shuttle, had applied in December 2013 to serve the U.S. The parent carrier established routes at several U.S. airports with Boeing 787 Dreamliner aircraft and hundreds of locally hired workers while awaiting the decision.

But U.S. critics, including American, Delta and United airlines, and the Air Line Pilots Association, argued that Norwegian was trying to skirt labor and safety laws, by being headquartered in Ireland and potentially hiring Asian crews for below-market wages.

The department gave tentative approval in April and finalized the decision Friday. In direct reference to concerns about hiring and employment practices, the decision said the airline CEO offered “a number of voluntary practices” to address the concerns.

“This case is among the most novel and complex ever undertaken by the department,” Jenny Rosenberg, acting assistant secretary for international affairs, wrote in the nine-page decision. “Regardless of our appreciation of the public policy arguments raised by opponents, we have been advised that the law and our bilateral obligations leave us no avenue to reject this application.”

Roger Dow, CEO of the U.S. Travel Association, said the travel community was “ecstatic” at the decision.

“There is zero downside to allowing more low-cost carriers into U.S. airports: it’s a policy that’s good for consumers, stupendous for U.S. economic and job growth, and even good for U.S. airlines because it broadens the market for domestic connector flights,” Dow said. “More choices for American travelers and more capacity to bring foreign visitors and their dollars to U.S. shores is the unimpeachably correct decision, period.”

Critics were outraged at a decision they warned could allow airlines to mirror the shipping industry, where companies organize in countries with the least-onerous regulations. The opponents cited language in the policy called an Open Skies agreement between the U.S., the European Union and Norway, which says “opportunities created by the agreement are not intended to undermine labour standards or the labour-related rights and principles,” but the DOT decision found that that didn’t block approval of the flights.

“DOT’s decision has guaranteed a race to the bottom in our transatlantic aviation market,” said Rep. Peter DeFazio, D-Ore. “Norwegian is a virtual airline, set up under a flag of convenience to exploit weak labor laws in other countries like Singapore, save money, and undercut competition.”

The criticism was bipartisan. Rep. Frank LoBiondo, R-N.J., also called the decision a “slap in the face.”

The Association of Flight Attendants-CWA condemned the decision as a double-cross of U.S. workers.

“It is a betrayal to hundreds of thousands of aviation workers,” said Sara Nelson, the union president. “This decision puts a rubber-stamp of approval on the ‘flag of convenience model’ that destroyed over a hundred thousand U.S. shipping jobs.”

Capt. Tim Canoll, president of the pilots’ union, said the group “is considering all options to reverse this action.”

“This flawed action is a lasting legacy of the Obama administration and demonstrates an egregious lack of support for working men and women in this country,” Canoll said. “This decision is an affront to fair competition and will ultimately result in the loss of U.S. jobs and, potentially, significant losses for the U.S. international aviation industry.”

But Norwegian airline officials strongly objected to being characterized as cutting corners on safety or labor regulations. Bjorn Kjos, CEO of Norwegian Group, has said the approval would be a “win-win” for consumers and the economies on both sides of the Atlantic. The company said its flights would benefit economies on both sides of the Atlantic, after ordering $18.5 billion of 787 and 737 aircraft.

Airport groups in Oakland, Orlando, Fort Lauderdale and Washington, D.C. each urged approval of the application to gain more international flights.

John Byerly, a former State Department official who helped negotiate the Open Skies agreement that allowed the application and who is now a consultant for Norwegian, has said airlines and unions were just trying to prevent competition on trans-Atlantic flights. A\W

Ξ A I R G W A Y S Ξ
SOURCE: Usatoday.com
DBk: Photographic © Businessinsider.com / Ainonline.com
AW-POST: 201612031050AR
A\W A I R G W A Y S ®

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