Alaska viraría hacia Boeing

AW | 2020 10 05 18:48 | AIRLINES / INDUSTRY

Alaska Airlines busca nuevamente alinearse a la industria de Boeing

Las decisiones recientes de retirar los Airbus A320 antes de lo programado apuntan a que Alaska Airlines regrese a una flota principal de todo-Boeing. El 4 de Abril de 2016, Alaska Air Group anunció que había acordado comprar Virgin America Airlines por US$ 2.6 mil millones. Incluyendo deuda y arrendamientos de aviones, la transacción tuvo un valor aproximado de US$ 4 mil millones. Después de operar una flota principal de Boeing durante décadas, Alaska Airlines agregó aviones Airbus A320CEO a la mezcla de Boeing 737 cuando adquirió su rival más pequeño Virgin America a fines de 2016.

Proceso de estandarización flota

En una reunión de inversionistas a principios de 2017, la dirección de Alaska sugirió que estaba sopesando los beneficios relativos de mantener una flota mixta frente a volver a la exclusividad de la línea de aeronaves Boeing. Por diversas razones, la decisión final se ha pospuesto repetidamente durante los últimos años.

A partir de 2020, Alaska Airlines tenía Airbus A320CEO (71) en su flota, en comparación con Boeing 737 (166). Además, todos sus pedidos en firme de aviones de línea principal han sido solicitados a Boeing en favor del 737 MAX, aunque en la actualidad la compañía todavía posee una solicitud de 30 pedidos cancelables para el A320NEO heredados de la antigua fusión con Virgin America.

Actualmente, posee una flota de A320CEO (21) y A321NEO (10) todos menos 1diez unidades se encuentran bajo alquiler, y alrededor de dos tercios de esos arrendamientos están programados para vencer entre 2021 y 2023. Por lo tanto, Alaska tiene una oportunidad única de alejarse rápidamente de su flota de aeronaves europeas en los próximos años.

Durante 2020, ha habido algunos indicios de que Alaska Airlines se estaba inclinando hacia un regreso a sus raíces todo-Boeing. El Jueves 01/10, la aerolínea ha pronunciado la señal más clara de que los aviones de la familia Airbus A320 están a punto de desprogramarse. La pandemia de COVID-19 ha llevado a Alaska Airlines a acelerar esta transición. A principios de este año, la aerolínea reveló que había estacionado permanentemente 12 aviones Airbus A320CEO, incluidos sus A319CEO (10). Junto con ese movimiento, volvió a capacitar a 240 de sus pilotos de Airbus para volar la línea 737. La gerencia indicó que estos aviones eventualmente serían reemplazados por aviones 737 MAX en cartera de pedido.

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Perspectivas de Alaska

En una presentación ante la Securities Exchange Commission (SEC) de Estados Unidos el Jueves 01/10, Alaska Airlines dijo que había decidido seguir adelante con un préstamo de hasta US$ 1.9 mil millones de Dólares del Gobierno Federal bajo un programa de préstamos garantizados incluido en la Ley CARES. Enterrado cerca del final de la presentación había una declaración de que “la gerencia ha autorizado un plan para retirar 10 aviones Airbus A320 de propiedad antes de lo programado anteriormente”, lo que lleva a un cargo por deterioro de entre US$ 115 millones y US$ 125 millones. La presentación no dice cuándo se retirarán los A320, pero es probable que sea en algún momento de los próximos cinco años, por lo que la deducción lógica es que no tendría sentido asumir un cargo por deterioro ahora por una jubilación que se espera para fines de la década de 2020 o más allá, simplemente porque muchas cosas podrían cambiar en los años intermedios.

Solo diez de los A320CEO de Alaska son de propiedad: el resto está arrendado. Los diez A320CEO de propiedad se entregaron nuevos a Virgin America entre 2015 y 2016 y tienen un poco menos de cinco años, en promedio. Establecer planes para retirar aviones a los que todavía les quedan dos décadas de vida solo tendría sentido en el contexto de la simplificación de la flota. Dentro de la flota de Airbus de Alaska, los únicos arrendamientos que se extienden más allá de 2025 son 10 arrendamientos de A321NEO que vencen alrededor de 2030. Dado que se espera que la demanda a largo plazo de ese modelo siga siendo sólida, probablemente no costaría mucho para Alaska Airlines terminar esos arrendamientos unos años más adelante. Retirar y vender los 10 A320CEO de propiedad permitiría a la aerolínea de tarifas bajas regresar a una flota principal de Boeing para 2025 aproximadamente. Desde la perspectiva de Alaska, el momento de este movimiento potencial de regreso a una flota totalmente Boeing no podría ser mejor.

Perspectivas de Boeing en Alaska

Boeing ha reservado pedidos en firme de solo 52 aviones 737 MAX desde principios de 2019, debido al doble golpe de la puesta a tierra del 737 MAX y la pandemia. Durante el mismo período, ha eliminado más de 1.000 pedidos 737 MAX de su cartera de pedidos debido a cancelaciones de pedidos y clientes que caen en dificultades financieras. Además de los problemas de Boeing, el fabricante de aviones tiene decenas de aviones 737 MAX almacenados que necesitan compradores. Solo para reemplazar sus aviones Airbus uno por uno, Alaska necesitaría docenas de aviones 737 MAX más allá de los que ya tiene ordenados. Incluyendo reemplazos para los Boeing 737 más antiguos de su flota actual y aviones para respaldar los planes de crecimiento hacia mediados de la década, Alaska Airlines podría ordenar fácilmente 100 o más aviones 737 MAX para su entrega en los próximos cinco a siete años.

Ganar un trato de ese tamaño sería un gran impulso para Boeing. El gigante aeroespacial debería estar dispuesto a ofrecer grandes descuentos para que esto suceda. La decisión de Alaska Airlines de acelerar aún más sus planes de jubilación del A320CEO es una señal de que la aerolínea está buscando aprovechar esta oportunidad para actualizar su flota a un precio asombrosamente muy ventajoso.

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Alaska would turn to Boeing

Alaska Airlines Seeks Again to Align with Boeing Industry

Recent decisions to retire Airbus A320s ahead of schedule point to Alaska Airlines returning to a core all-Boeing fleet. On April 4, 2016, Alaska Air Group announced that it had agreed to purchase Virgin America Airlines for US$ 2.6 billion. Including debt and aircraft leases, the transaction was worth approximately US$ 4 billion. After operating a core Boeing fleet for decades, Alaska Airlines added Airbus A320CEO jets to the Boeing 737 mix when it acquired its smaller rival Virgin America in late 2016.

Fleet standardization process

At an investor meeting in early 2017, Alaska management suggested it was weighing the relative benefits of maintaining a mixed fleet versus going back to exclusivity on the Boeing aircraft line. For various reasons, the final decision has been repeatedly postponed over the past few years.

As of 2020, Alaska Airlines had Airbus A320CEO (71) in its fleet, compared to Boeing 737 (166). In addition, all of its firm orders for mainline aircraft have been solicited from Boeing in favor of the 737 MAX, although today the company still has a requisition for 30 cancellable orders for the A320NEO inherited from the former Virgin America merger.

It currently owns a fleet of A320CEO (21) and A321NEO (10) all but 1 ten units are under lease, and about two-thirds of those leases are scheduled to expire between 2021 and 2023. Therefore, Alaska has a unique opportunity to move quickly away from its European aircraft fleet in the coming years.

During 2020, there have been some signs that Alaska Airlines was leaning toward a return to its all-Boeing roots. On Thursday 01/10, the airline gave the clearest signal that the Airbus A320 family aircraft are about to be deprogrammed. The COVID-19 pandemic has prompted Alaska Airlines to accelerate this transition. Earlier this year, the airline revealed that it had permanently parked 12 Airbus A320CEO aircraft, including its A319CEOs (10). Along with that move, it retrained 240 of its Airbus pilots to fly the 737 line. Management indicated that these aircraft would eventually be replaced by 737 MAX aircraft in the order book.

Alaska perspective

In a filing with the United States Securities Exchange Commission (SEC) on Thursday 10/01, Alaska Airlines said that it had decided to go ahead with a loan of up to US$ 1.9 billion from the Federal Government under a guaranteed loan program included in the CARES Act. Buried near the end of the presentation was a statement that “management has authorized a plan to retire 10 owned Airbus A320 aircraft earlier than previously scheduled”, leading to an impairment charge of between US$ 115 million and US$ 125 million. The filing doesn’t say when the A320s will be retired, but it’s likely to be sometime in the next five years, so the logical deduction is that it wouldn’t make sense to take an impairment charge now for a retirement that is expected by the end of the year. the 2020s or beyond, simply because a lot could change in the intervening years.

Only ten of Alaska’s A320CEOs are owned the rest are leased. The ten owned A320CEOs were delivered new to Virgin America between 2015 and 2016 and are just under five years old, on average. Establishing plans to retire planes that still have two decades to live would only make sense in the context of fleet simplification. Within the Alaska Airbus fleet, the only leases that extend beyond 2025 are 10 A321NEO leases that expire around 2030. Given that long-term demand for that model is expected to remain strong, it probably wouldn’t cost a lot for Alaska Airlines to end those leases a few years later. Retirement and sale of the 10 owned A320CEOs would allow the low-fare carrier to return to a Boeing core fleet by around 2025. From Alaska’s perspective, the timing of this potential move back to a fully Boeing fleet couldn’t be better.

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Boeing perspective in Alaska

Boeing has booked firm orders for just 52 737 MAX aircraft since early 2019, due to the double whammy of the 737 MAX grounding and the pandemic. During the same period, it has removed more than 1,000 737 MAX orders from its order book due to order cancellations and customers falling into financial distress. In addition to Boeing’s woes, the planemaker has dozens of 737 MAX planes in stock that need buyers. Just to replace its Airbus jets one by one, Alaska would need dozens of 737 MAX jets beyond the ones it already has ordered. Including replacements for the older Boeing 737s in its current fleet and aircraft to support growth plans by the middle of the decade, Alaska Airlines could easily order 100 or more 737 MAX aircraft for delivery in the next five to seven years.

Winning a deal that size would be a huge boost for Boeing. The aerospace giant should be willing to offer deep discounts to make this happen. Alaska Airlines’ decision to further accelerate its A320CEO retirement plans is a sign that the airline is looking to seize this opportunity to upgrade its fleet at a staggeringly advantageous price.


PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Fool.com / Alaskaair.com / Airgways.com
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