MSI Chicago renueva con Boeing 727

AW | 2021 05 14 21:42 | AVIATION HISTORY

Museo Chicago incorpora a un Boeing 727 de United Airlines

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El Museo de Ciencia e Industria de Chicago (MSI) ha incorporado a un nuevo integrante a su familia de piezas del museo. La llegada del avión Boeing 727-100, matrícula N7017U fue el 17º 727 construido por The Boeing Company a principios de la década de 1990 que ha representado una gran noticia en ese momento de la historia. El reacondicionamiento de la nueva pieza para el museo aterrizó en Meigs Field, ahora Northerly Island, en 1992 en una pista ciertamente no destinada a aviones de pasajeros. Fue llevado en barcaza a Indiana, donde se preparó para la exposición, luego en barcaza de nuevo y a través de Lake Shore Drive hacia el Museo de Ciencia e Industria de Chicago mientras la multitud observaba al nuevo integrante del MSI.

La exposición “Take Flight” en el nivel del balcón en el museo del Hyde Park asomaba la elegante máquina aérea con estilo vintage, el Boeing 727-100 de tres motores que vio por primera vez el servicio con United Airlines en 1964. La aeronave ha sido colocada en un piso de cristal. Hay una legendaria caja negra y secciones que muestran el interior del avión 727. La exhibición estática en el piso principal de la sala es fascinante, donde muestra un tren de aterrizaje que desarrolla la retracción cada media hora. Dos pantallas frente al avión en el balcón replican lo que los controladores de tráfico aéreo ven en cada película sobre las aeronaves.

El ex-Piloto del United Airlines, Capitán Ken Voelker, estaba a mano con uniforme completo, mezclándose con los visitantes y repartiendo alfileres de ala piloto a los más jóvenes. Se retiró en 2014 y ayuda a organizar el equipo de pilotos que ocasionalmente se ofrecen como guías turísticos. Dijo que según sus libros de registro, había volado este mismo 727 cuando estaba en servicio al menos media docena de veces. Fue un avión estupendo en su día, dijo. El tercio delantero del avión, incluyendo unas cuantas filas de asientos y la cabina, ha sido restaurado a su aspecto cuando entró en servicio por primera vez. “El 727 fue muy sensible. Todos los controles estaban físicamente vinculados a las aletas y a otra parte de la aeronave por cable e hidráulica. Era grande, pero era como volar un coche deportivo, era muy divertido volarlo”, dijo el ex-Capitán. Actualmente, los sistemas fly-by-wire significan que todas esas conexiones son por señales electrónicas y computadoras.

United Airlines ha donado este avión al museo para conocer más de cerca la historia del fascinante avión comercial de su tiempo. En su flota solía tener más de cien Boeing 727 en servicio, adaptándose para todo tipo de aeropuertos y trayectos cortos y era el avión más común de su época. También era del tamaño adecuado para el museo: “Lo suficientemente grande como para tener un impacto, pero no un 747”, dijo el líder creativo de MSI, John Llewellyn.

La aeronave cuelga en la Galería de Transporte del MSI de Chicago montada en tres vigas de acero que están integradas tanto en el balcón como en el avión. Según John Llewellyn, el peso del avión es en realidad menor que el peso de las partes del balcón que tuvieron que cortar para que encajara. La exposición del MSI había cerrado en Octubre de 2020 para el proyecto de renovación. El fuselaje del Boeing 727-100 está inscrito con el nombre del capitán William Norwood, el primer piloto de color para el servicio de United Airlines, y una entrevista en video cuenta su historia.

MSI Chicago renews with Boeing 727

Chicago Museum incorporates a United Airlines Boeing 727

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The Chicago Museum of Science and Industry (MSI) has added a new member to its family of museum pieces. The arrival of the Boeing 727-100 aircraft, registration N7017U was the 17th 727 built by The Boeing Company in the early 1990s that was big news at that time in history. The refurbishment of the new museum piece landed at Meigs Field, now Northerly Island, in 1992 on a runway certainly not intended for airliners. He was taken by barge to Indiana, where he prepared for the exhibition, then by barge again and across Lake Shore Drive to the Chicago Museum of Science and Industry as the crowd watched the new MSI member.

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The “Take Flight” exhibit on the balcony level in the Hyde Park museum featured the elegant vintage-style aerial machine, the three-engine Boeing 727-100 that first saw service with United Airlines in 1964. The aircraft has been placed on a glass floor. There is a legendary black box and sections showing the interior of the 727 aircraft. The static display on the main floor of the room is fascinating, showing an undercarriage developing retraction every half hour. Two screens in front of the plane on the balcony replicate what air traffic controllers see in each movie about the aircraft.

Former United Airlines Pilot Captain Ken Voelker was on hand in full uniform, mingling with visitors and handing out pilot wing pins to the younger ones. He retired in 2014 and helps organize the team of pilots who occasionally volunteer as tour guides. He said that according to his log books, he had flown this same 727 when it was in service at least half a dozen times. It was a great plane in its day, he said. The front third of the aircraft, including a few rows of seats and the cabin, has been restored to its appearance when it first entered service. “The 727 was very sensitive. All the controls were physically linked to the fins and to another part of the aircraft by cable and hydraulics. It was big, but it was like flying a sports car, it was a lot of fun to fly it”, said the former Captain. Currently, fly-by-wire systems mean that all those connections are by electronic signals and computers.

United Airlines has donated this aircraft to the museum to learn more about the history of the fascinating commercial aircraft of its time. In its fleet it used to have more than one hundred Boeing 727s in service, adapting for all types of airports and short routes and it was the most common aircraft of its time. It was also just the right size for the museum: “Big enough to make an impact, but not a 747”, said MSI creative leader John Llewellyn.

The aircraft hangs in the MSI Chicago Transportation Gallery mounted on three steel girders that are built into both the balcony and the plane. According to John Llewellyn, the weight of the plane is actually less than the weight of the balcony parts that had to be cut to fit. The MSI exhibition had closed in October 2020 for the renovation project. The fuselage of the Boeing 727-100 is inscribed with the name of Captain William Norwood, the first colored pilot for United Airlines service, and a video interview tells the story of him.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Fieldmuseum.org / Chicagotribune.com / Airgways.com
AW-POST: 202105142142AR

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