Asia-Pacífico enfrenta dificultades

AW | 2021 06 28 20:13 | AIRLINES MARKET

Asia-Pacífico capacidad disminuye un 86,3%

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), en un informe publicado a principios de Junio 2021 afirmó que a las aerolíneas de Asia y el Pacífico han atravesado serias dificultades entre varias regiones. El último trimestre ha sido difícil para la industria de la aviación, teniendo presente los altos índices de contagiosidad que ha producido la pandemia en el sudeste asiático y los nuevos confinamientos han obstaculizado la reapertura y los planes de viaje. Debido a la propagación de nuevas cepas más contagiosas del virus COVID-19, muchos países como Singapur, Malasia, Tailandia y Vietnam tuvieron que someter a sus poblaciones a diversos grados de restricciones de movimiento o confinamientos. Esto ha afectado gravemente a las compañías aéreas del sudeste asiático y el futuro de algunas de ellas es incierto.

En su comunicado, la IATA anunció que «la demanda interna de viajes mejoró en Abril de 2021 en comparación con el mes anterior, aunque se mantuvo muy por debajo de los niveles previos a la pandemia, mientras que la recuperación en los viajes internacionales de pasajeros continuó estancada ante las restricciones de viaje impuestas por el gobierno». La demanda total de viajes aéreos en Abril de 2021, medida en kilómetros de pasajeros de ingresos, se redujo un 65,4 por ciento en comparación con Abril de 2019 antes del COVID. Eso supuso una mejora con respecto a la caída del 66,9 por ciento registrada en Marzo de 2021 frente a Marzo de 2019. Sin embargo, el mejor desempeño fue impulsado principalmente por las ganancias en los mercados nacionales. La demanda internacional de pasajeros en Abril fue un 87,3 por ciento inferior a la de Abril de 2019, con pocos cambios con respecto al descenso del 87,8 por ciento registrado en Marzo de 2021 frente a hace dos años. El comunicado de la IATA agregó: «La demanda interna total se redujo un 25 por ciento en comparación con los niveles previos a la crisis (Abril de 2019), mucho mejoró con respecto a marzo de 2021, cuando el tráfico interno bajó un 31,6 por ciento en comparación con el período de 2019. Al igual que con Marzo, todos los mercados, excepto Brasil e India, mostraron una mejora en comparación con Marzo de 2021, y tanto China como Rusia informaron un crecimiento del tráfico en comparación con los niveles anteriores a COVID-19».

La región experimentó las caídas de tráfico más pronunciadas por noveno mes consecutivo. La capacidad bajó un 86,3%, y el factor de carga se hundió 47,7 puntos porcentuales hasta el 33,5%, el más bajo entre las regiones. «La fuerte recuperación continua en los mercados nacionales nos dice que cuando a las personas se les da la libertad de volar, la aprovechan. Lamentablemente, esa libertad todavía no existe en la mayoría de los mercados internacionales. Cuando lo haga, estoy seguro de que veremos un resurgimiento similar en la demanda», dijo Willie Walsh, Director General de la IATA.

Parecería que la clave para mejorar el desempeño financiero de las aerolíneas es que los países adopten un enfoque coordinado para reabrir de forma segura las fronteras a los viajes libres de cuarentena para que las compañías aéreas puedan volar las rutas internacionales más lucrativas. En un informe anterior, la IATA ha pronosticado que las pérdidas netas de la industria aérea para 2021 serán de US$ 47.7 mil millones. Aunque esto es una mejora con respecto a la pérdida de la industria de 2020 de US$ 126.4 mil millones, todavía quemarán a través de un asombroso US$ 81 mil millones de efectivo.

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Singapore Airlines, que no tiene un mercado doméstico, sino particularmente un mercado internacional debido a su geografía, dijo al informar su último desempeño financiero trimestral que ha reducido su quema mensual de efectivo de SGD 350 millones/US$ 261 millones al inicio del COVID a entre SGD 100 a 150 millones/US$ 75 a 112 millones. Esto significa que hasta que los viajes mejoren drásticamente, todavía espera sangrar US$ 900 millones en el extremo inferior de su estimación de efectivo cada año. Sin embargo, ha declarado durante su último informe de desempeño financiero que después de la última ronda de recaudación de fondos, tiene suficiente efectivo para durar hasta principios de 2023. La buena noticia por ahora es que está viendo su tráfico mensual de pasajeros aumentar mes a mes.

Su última actualización operativa publicada el 17 de Junio de 2021 reveló que en Mayo de 2021, su capacidad de pasajeros aumentó a alrededor del 27 por ciento de los niveles pre-pandemia. Esto es aproximadamente un 11 por ciento más alto que la cifra correspondiente en Abril de 2021. El Factor de Carga de Pasajeros (PLF) para el mes aumentó 5,7 puntos porcentuales interanuales hasta el 14,3 por ciento. Transportó a 101.700 pasajeros en Mayo, un seis por ciento más que los 95.900 de Abril de 2021.

Sin embargo, sus pares de aerolíneas regionales no se encuentran en una situación tan afortunada. Tanto AirAsia X, filial de larga distancia de AirAsia Group, como Thai Airways están en los tribunales de quiebras para darles tiempo para reestructurar sus deudas y negociar los términos de pago con sus deudores. Thai Airways tiene deudas de US$ 12.9 mil millones, mientras que AirAsia X tiene US$ 15.5 mil millones. Thai Airways registró una pérdida récord de US$ 4.5 mil millones el año pasado. La aerolínea está en conversaciones con instituciones financieras gubernamentales y privadas para obtener 50 mil millones de baht/US$ 1.6 mil millones en nuevo capital para apoyar su flujo de efectivo. Mientras AirAsia X está buscando recaudar US$ 161 millones de los accionistas, su proveedor de aviones Airbus el año pasado se unió a más de una docena de acreedores para desafiar el plan de reestructuración de la deuda, diciendo a la corte que puede perder más de US$ 5 mil millones en pedidos si el esquema sale adelante. La aerolínea de bandera de Malasia, Malaysia Airlines, que todavía estaba luchando por recuperarse de la pérdida de dos aviones en 2014, ha logrado renegociar alrededor de US$ 4 mil millones de deuda después de la inyección de US$ 890 millones del fondo soberano Khazanah Nasional. Según la correduría de acciones ciptadana Sekuritas Asia, con sede en Yakarta, la aerolínea de bandera de Indonesia, Garuda Airlines vio sus ingresos reducirse casi cuatro veces a US$ 1.67 mil millones en 2020 de US$ 4.57 mil millones en 2019. El 18 de Junio de 2021, incumplió un pago de bonos que llevó a la suspensión de la negociación de sus acciones en la Bolsa de Jakarta, Indonesia. Tiene deudas por valor de US$ 4,83 millardos de dólares, que crecen a un ritmo de US$ 69 millones de Dólares cada mes. El Gobierno no ha decidido si recapitalizar la aerolínea o venderla y poner en marcha una nueva aerolínea de bandera. Los ingresos de PAL Holdings, la empresa matriz de Philippine Airlines, se desplomaron un 64 por ciento a US$ 1.14 mil millones el año pasado. Al cierre de diciembre de 2020, tenía alrededor de US$ 6 mil millones de pasivos. Acaba de contabilizar una pérdida de siete veces de US$ 1,64 mil millones de Dólares y trabaja en las etapas finales de un plan de reestructuración, incluida la protección asistida por un tribunal. En octubre del año pasado, anunció que despedía a un tercio de su plantilla, es decir, 2.700 empleados.

En un artículo de opinión para Channel News Asia publicado el 19/06, el Analista de aviación Brendan Sobie abogó por un esfuerzo coordinado de las naciones del sudeste asiático bajo el paraguas de la ASEAN para reabrir las fronteras. Dijo que la planificación de un protocolo de viaje común debería comenzar ahora, aunque algunas naciones del sudeste asiático todavía enfrentan nuevas olas récord de casos de COVID-19. Considera que el sudeste asiático corre el riesgo de quedarse atrás con respecto a otras regiones en la recuperación de la aviación y el turismo si no se pone en marcha un plan para una reanudación gradual del transporte aéreo ahora. «Si la ASEAN no comienza a establecer los elementos básicos necesarios para apoyar la reanudación de los viajes internacionales , como el reconocimiento mutuo de las vacunas, puede haber implicaciones económicas a largo plazo a medida que otras regiones comiencen a reabrir gradualmente a los viajeros vacunados».

Asia-Pacific airlines face difficulties

Asia-Pacific capacity decreases 86.3%

The International Air Transport Association (IATA), in a report published in early June 2021, stated that airlines from Asia and the Pacific have experienced serious difficulties between various regions. The last quarter has been difficult for the aviation industry, bearing in mind the high rates of contagion that the pandemic has produced in Southeast Asia and the new lockdowns have hampered reopening and travel plans. Due to the spread of new, more contagious strains of the COVID-19 virus, many countries such as Singapore, Malaysia, Thailand and Vietnam had to subject their populations to varying degrees of movement restrictions or confinements. This has seriously affected the airlines of Southeast Asia and the future of some of them is uncertain.

In its statement, IATA announced that «domestic travel demand improved in April 2021 compared to the previous month, although it remained well below pre-pandemic levels, while the recovery in international passenger travel it continued to stagnate in the face of government-imposed travel restrictions». Total air travel demand in April 2021, measured in revenue passenger kilometers, was down 65.4 percent compared to April 2019 before COVID. That was an improvement over the 66.9 percent drop recorded in March 2021 versus March 2019. However, the better performance was driven primarily by gains in domestic markets. International passenger demand in April was 87.3 percent lower than in April 2019, with little change from the 87.8 percent decline recorded in March 2021 compared to two years ago. The IATA statement added: «Total domestic demand was down 25 percent compared to pre-crisis levels (April 2019), much improved over March 2021, when domestic traffic dropped by 31, 6 percent compared to the 2019 period. As with March, all markets except Brazil and India showed an improvement compared to March 2021, with both China and Russia reporting traffic growth compared to the levels prior to COVID-19».

The region experienced the steepest traffic drops for the ninth consecutive month. Capacity was down 86.3%, and load factor plunged 47.7 percentage points to 33.5%, the lowest among regions. «The continued strong recovery in domestic markets tells us that when people are given the freedom to fly, they take advantage of it. Unfortunately, that freedom still doesn’t exist in most international markets. When it does, I’m sure that we will see a similar resurgence in demand», said Willie Walsh, IATA Director General.

It would seem that the key to improving airlines’ financial performance is for countries to take a coordinated approach to safely reopen borders to quarantine-free travel so that airlines can fly the most lucrative international routes. In a previous report, IATA has forecast that the airline industry’s net losses for 2021 will be US$ 47.7 billion. Although this is an improvement over the 2020 industry loss of US$ 126.4 billion, they will still burn through a staggering US$ 81 billion of cash.

Singapore Airlines, which does not have a domestic market, but particularly an international market due to its geography, said in reporting its latest quarterly financial performance that it has reduced its monthly cash burn from SGD 350 million/US$ 261 million at the onset of COVID to between SGD 100 to 150 million/US$ 75 to 112 million. This means that until travel dramatically improves, you still expect to bleed US$ 900 million into the lower end of your cash estimate each year. However, you have stated during your latest financial performance report that after the latest round of fundraising, you have enough cash to last until early 2023. The good news for now is that you are seeing your monthly passenger traffic increase month to month. month.

Its last operational update published on June 17, 2021 revealed that in May 2021, its passenger capacity increased to around 27 percent of pre-pandemic levels. This is approximately 11 percent higher than the corresponding figure in April 2021. The Load Factor of Passengers (PLF) for the month increased 5.7 percentage points year-on-year to 14.3 percent. It carried 101,700 passengers in May, six percent more than the 95,900 in April 2021.

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However, its regional airline peers are not in such a fortunate situation. Both AirAsia X, the long-haul subsidiary of AirAsia Group, and Thai Airways are in bankruptcy court to give them time to restructure their debts and negotiate payment terms with their debtors. Thai Airways has debts of US$ 12.9 billion, while AirAsia X has US$ 15.5 billion. Thai Airways posted a record loss of US$ 4.5 billion last year. The airline is in talks with government and private financial institutions to obtain 50 billion baht/US$ 1.6 billion in new capital to support its cash flow. While AirAsia X is seeking to raise US$ 161 million from shareholders, its aircraft supplier Airbus last year joined more than a dozen creditors in challenging the debt restructuring plan, telling the court it may lose more than US$ 5 billion in orders if the scheme goes ahead. Malaysia’s flag carrier Malaysia Airlines, which was still struggling to recover from the loss of two planes in 2014, has managed to renegotiate around US$ 4 billion of debt after injecting US$ 890 million from the Khazanah sovereign wealth fund. Nasional. According to Jakarta-based Ciptadana Sekuritas Asia stock brokerage, Indonesia’s flag carrier, Garuda saw its revenue shrink nearly four times to US$ 1.67 billion in 2020 from US$ 4.57 billion in 2019. On June 18 In 2021, he defaulted on a bond payment that led to the suspension of trading his shares on the Jakarta Stock Exchange, Indonesia. It has debts worth US$ 4.83 billion dollars, which grow at a rate of US$ 69 million dollars each month. The government has not decided whether to recapitalize the airline or sell it and launch a new flag carrier. Revenues at PAL Holdings, the parent company of Philippine Airlines, plunged 64 percent to US$ 1.14 billion last year. At the end of December 2020, it had around US$ 6 billion of liabilities. He has just posted a seven-fold loss of US$ 1.64 billion and is working on the final stages of a restructuring plan, including court-assisted protection. In October of last year, it announced that it was laying off a third of its workforce, that is, 2,700 employees.

In an opinion piece for Channel News Asia published on 06/19, Aviation Analyst Brendan Sobie advocated for a coordinated effort by Southeast Asian nations under the ASEAN umbrella to reopen borders. He said planning for a common travel protocol should start now, although some Southeast Asian nations still face record new waves of COVID-19 cases. He believes that Southeast Asia risks falling behind other regions in the recovery of aviation and tourism if a plan for a gradual resumption of air travel is not put in place now. «If ASEAN does not begin to establish the basic elements necessary to support the resumption of international travel, such as mutual recognition of vaccines, there may be long-term economic implications as other regions begin to gradually reopen to vaccinated travelers».

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Asean.org / Iata.org / Airgways.com
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