Boeing reprograma Starliner a 2022

AW | 2021 09 22 20:14 | AEROSPACE

Lanzamiento Starliner para NASA podría deslizarse hasta 2022

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The Boeing Company y la NASA originalmente tenían como objetivo lanzar el Vuelo de Prueba Orbital 2 (OFT-2) de Starliner, una misión de prueba crucial sin tripulación a la Estación Espacial Internacional (ISS), desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral de Florida el 30 de Julio de 2021. Pero las verificaciones previas al vuelo revelaron trece (13) válvulas atascadas en el módulo de servicio de Starliner, anulando ese plan de despegue. Los ingenieros todavía están solucionando el problema de la válvula Starliner. Ese hecho, combinado con un apretado calendario de lanzamiento en las próximas semanas y meses, bien podría empujar a OFT-2 a 2022, dijeron funcionarios de la NASA. “Creo que en este momento, la línea de tiempo y el manifiesto hasta el final del año es bastante ajustado. Entonces, mi intuición es que probablemente sería más probable que sea el próximo año. Pero todavía estamos trabajando en esa línea de tiempo”, dijo Kathy Lueders, Jefa de la Dirección de Misiones de Exploración y Operaciones Humanas (HEOMD) de la NASA, durante una llamada con periodistas el Martes 21 de Septiembre de 2021.

Los equipos de Boeing y la NASA están evaluando actualmente si poner un módulo de servicio diferente en Starliner para la misión OFT-2 o continuar con el intento de arreglar el actual. Una decisión al respecto podría llegar en las próximas semanas.

Boeing ha estado desarrollando Starliner con la ayuda de fondos del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, que seleccionó al gigante aeroespacial y a SpaceX para llevar astronautas de la agencia hacia y desde el laboratorio en órbita. SpaceX ya ha lanzado dos misiones tripuladas operativas a la ISS con su cápsula Crew Dragon y se está preparando para lanzar otra el próximo mes. Pero Starliner todavía necesita un viaje sin tripulación a la estación antes de que pueda transportar astronautas. Como su nombre indica, OFT-2 será el segundo intento de la cápsula boeing en esta importante misión de prueba. Durante su primer intento, en Diciembre de 2019, Starliner sufrió varios fallos graves de software, quedó varado en una órbita demasiado baja para una reunión de la ISS y aterrizó de nuevo en la Tierra después de orbitar solo durante dos días. Starliner y OFT-2 fueron focos laterales en la teleconferencia del martes, que la NASA organizó para ayudar a explicar su decisión recientemente anunciada de dividir HEOMD en dos nuevas direcciones. Kathy Lueders dirigirá una de esas nuevas ramas, la Dirección de Misiones de Operaciones Espaciales. La otra, la Dirección de Misiones de Desarrollo de Sistemas de Exploración, estará dirigida por Jim Free.

Boeing reschedules Starliner launch

Starliner launch for NASA could slide until 2022

The Boeing Company and NASA originally aimed to launch Starliner‘s Orbital Test Flight 2 (OFT-2), a crucial unmanned test mission to the International Space Station (ISS), from the Cabo Space Force Station. Cañaveral of Florida on July 30, 2021. But pre-flight checks revealed thirteen (13) valves stuck in the Starliner service module, nullifying that takeoff plan. Engineers are still troubleshooting the Starliner valve. That fact, combined with a tight launch schedule in the coming weeks and months, could well push OFT-2 to 2022, NASA officials said. “I think at the moment the timeline and the manifesto to the end of the year is pretty tight. So my intuition is that it would probably be more likely next year. But we’re still working on that timeline”, said Kathy Lueders, Chief of NASA’s Human Operations and Exploration Missions Directorate (HEOMD), during a call with reporters on Tuesday, September 21, 2021.

Teams at Boeing and NASA are currently evaluating whether to put a different service module on Starliner for the OFT-2 mission or to continue with the attempt to fix the current one. A decision on this could come in the next few weeks.

Boeing has been developing Starliner with the help of funds from NASA’s Commercial Crew Program, which selected the aerospace giant and SpaceX to carry the agency’s astronauts to and from the orbiting laboratory. SpaceX has already launched two operational manned missions to the ISS with its Crew Dragon capsule and is preparing to launch another next month. But Starliner still needs an unmanned trip to the station before it can transport astronauts. As the name suggests, OFT-2 will be the boeing capsule’s second attempt on this important test mission. During its first attempt, in December 2019, Starliner suffered several serious software glitches, was stranded in too low an orbit for an ISS reunion, and landed back on Earth after orbiting for only two days. Starliner and OFT-2 were sidelights on Tuesday’s teleconference, which NASA hosted to help explain its recently announced decision to split HEOMD in two new directions. Lueders will head one of those new branches, the Space Operations Mission Directorate. The other, the Exploration Systems Development Missions Directorate, will be led by Jim Free.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Boeing.com / Nasa.gov / Space.com
AW-POST: 202109222014AR

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