EEUU sufre cancelaciones masivas

AW | 2021 12 31 11:17 | AIR TRAFFIC / AIRLINES

Cancelaciones por Coronavirus y metereología

Las cancelaciones de aerolíneas en Estados Unidos están aumentando el Jueves 30/12 por séptimo día consecutivo y amenazan con descartar los vuelos de fin de semana para los viajeros de vacaciones. La avalancha de cancelaciones significa que decenas de miles de viajeros están tratando de volver a reservar, ya que la Administración de Seguridad del Transporte (TSA) espera que 10 millones de personas más pasen por la inspección del aeropuerto entre ahora y el final del día lunes. Los fuertes viajes de vacaciones están chocando con un aumento en los casos de coronavirus entre los empleados de la industria de la aviación y los problemas climáticos. En total, el sitio web de seguimiento de aviación FlightAware registró más de 8.800 cancelaciones de vuelos en Estados Unidos desde la víspera de Navidad, incluidas más de 1.000 el jueves y casi 700 ya recortadas de los horarios de Viernes 31/12 y Sábado 01/01.

Escasez de tripulación

Se suponía que la escasez de tripulación no iba a suceder. Las aerolíneas han estado aumentando el personal y trayendo de vuelta a los empleados de las licencias de ausencia de reducción de costos. Las nóminas de las aerolíneas ascendían a 718.000 en Octubre 2021, los datos más recientes disponibles de la Oficina de Estadísticas de Transporte, frente a los 669.000 del año anterior. Pero la industria dice que la variante Ómicron del coronavirus está dejando de lado a sus equipos, y pidió con éxito a los funcionarios federales que reduzcan las pautas para el aislamiento y la cuarentena.

A medida que las aerolíneas lidian con tripulaciones que no están disponibles para trabajar o queden varadas fuera de lugar, varias están señalando que las interrupciones persistirán.

Alaska Airlines está suplicando a los pasajeros que no necesitan viajar esta semana que vuelvan a reservar. «Instamos encarecidamente a los viajeros con viajes no esenciales programados antes del 2 de Enero de 2022 a que consideren cambiar su viaje a una fecha posterior utilizando nuestra política de viajes flexible. Con más nieve esperada y asientos limitados disponibles durante una semana de vacaciones ya ocupada, no podemos volver a acomodar a la mayoría de los huéspedes durante al menos tres días. El tiempo de espera para las llamadas de servicio al cliente en Alaska es de 20 horas y dice que las personas que llaman sin problemas urgentes deben esperar hasta la próxima semana», informa Alaska Airlines. La compañía ha canceló el 14% de los vuelos del Jueves 30/12 y dijo que el clima invernal está causando que cancele uno de cada cinco vuelos en su centro principal en Seattle para «permitir el tiempo adicional que lleva descongelar los aviones».

JetBlue Airways está recortando 1.280 vuelos de su programación en las próximas dos semanas para «dar a nuestros clientes la mayor antelación posible para hacer planes alternativos y volver a acomodarlos en otros vuelos». Canceló alrededor del 17% de los vuelos el Jueves 30/12, dijo FlightAware. La aerolínea pensó a principios de esta semana que el número de llamadas de miembros de la tripulación debido al coronavirus estaba bajo control. Canceló solo dos vuelos en Navidad y un vuelo el Domingo 26/12, debido al Covid. Pero ahora está viendo «un aumento en el número de llamadas por enfermedad de Omicron», sostiene la aerolínea.

La aerolínea de ocio de bajo costo Allegiant Air canceló casi 100 vuelos, o el 18% de su horario, el Jueves 30/12, según FlightAware. Allegiant Air advirtió a los clientes que los tiempos de espera telefónica eran inusualmente largos.

United Airlines (UAL) canceló 200 vuelos, o alrededor del 8% de su horario del Jueves 30/12, que según los datos de FlightAware es aproximadamente su promedio desde la víspera de Navidad. United está manejando la situación día a día.

Delta Air Lines canceló el 3% de su horario del Jueves 30/12, pero advirtió que las tormentas se dirigían a los centros de Salt Lake City y Detroit para complicar los viajes en los próximos días.

Clima severo

Los impactos climáticos no se limitan a la nieve y el hielo. La Administración Federal de Aviación (FAA) reconoció que el patrón climático de la corriente en chorro sobre los Estados Unidos fue más fuerte de lo habitual el Martes 28/12, alcanzando los 170 nudos en el aire sobre los Grandes Lagos. Una fuerte corriente en chorro puede ralentizar los viajes hacia el oeste y acelerar los vuelos hacia el este a las grandes altitudes donde operan los aviones.

Mientras tanto, Southwest Airlines dijo que aún no ha visto ningún impacto en nuestra operación por las enfermedades por coronavirus, pero que está monitoreando de cerca esto. El Presidente y Director de Operaciones, Mike Van de Ven, dijo a los empleados en un memorando que Southwest transportó a 3 millones de pasajeros la semana pasada y canceló menos del 1% de los vuelos. Southwest canceló catorce vuelos el Jueves 30/12 y American Airlines canceló solo cuatro, según FlightAware, ambos menos del 1% del horario de cada aerolínea. La Administración de Seguridad en el Transporte ha comunicado que tiene «personal adecuado para cubrir los horarios de vuelo y los volúmenes de pasajeros».

US suffers massive cancellations

Cancellations due to Coronavirus and meteorology

Airline cancellations in the United States are on the rise on Thursday 12/30 for the seventh day in a row and threaten to rule out weekend flights for vacation travelers. The flood of cancellations means that tens of thousands of travelers are trying to rebook, as the Transportation Security Administration (TSA) expects an additional 10 million people to go through airport screening between now and the end of Monday. Heavy vacation travel is colliding with an increase in coronavirus cases among aviation industry employees and weather issues. In total, the aviation tracking website FlightAware has recorded more than 8,800 flight cancellations in the United States since Christmas Eve, including more than 1,000 on Thursday and nearly 700 already cut from the Friday 12/31 and Saturday 01/31 schedules.

Crew shortage

The crew shortage was not supposed to happen. Airlines have been increasing staffing and bringing back employees from cost-cutting leaves of absence. Airline payrolls stood at 718,000 in October 2021, the most recent data available from the Bureau of Transportation Statistics, up from 669,000 the previous year. But the industry says the omicron variant of the coronavirus is bypassing its teams, successfully calling on federal officials to lower guidelines for isolation and quarantine.

As airlines grapple with crews unavailable for work or stranded out of place, several are signaling that disruptions will persist.

Alaska Airlines is pleading with passengers who don’t need to travel this week to rebook. «We strongly encourage travelers with non-essential trips scheduled before January 2, 2022 to consider rescheduling their trip to a later date using our flexible travel policy. With more snow expected and limited seats available during an already busy vacation week , we are unable to re-accommodate most guests for at least three days. The wait time for customer service calls in Alaska is 20 hours and says callers without urgent issues should wait until next time week», reports Alaska Airlines. The company canceled 14% of flights on Thursday 12/30 and said winter weather is causing it to cancel one in five flights at its main hub in Seattle to «allow for the additional time it takes to defrost planes».

JetBlue Airways is cutting 1,280 flights from its schedule in the next two weeks to «give our customers as much advance notice as possible to make alternate plans and re-accommodate them on other flights.» It canceled about 17% of flights on Thursday 12/30, FlightAware said. The airline thought earlier this week that the number of calls from crew members due to the coronavirus was under control. He canceled only two flights on Christmas and one flight on Sunday 12/26, due to Covid. But now he’s seeing «an increase in the number of sick calls from Omicron», the airline maintains.

Low-cost leisure carrier Allegiant Air canceled nearly 100 flights, or 18% of its schedule, on Thursday 12/30, according to FlightAware. Allegiant Air warned customers that phone wait times were unusually long.

United Airlines (UAL) canceled 200 flights, or about 8% of its Thursday 12/30 schedule, which according to FlightAware data is roughly its average since Christmas Eve. United is managing the situation on a day-to-day basis.

Delta Air Lines canceled 3% of its Thursday 12/30 schedule, but warned that storms were heading into downtown Salt Lake City and Detroit to complicate travel in the coming days.

Severe weather

Climate impacts are not limited to snow and ice. The Federal Aviation Administration (FAA) acknowledged that the jet stream weather pattern over the United States was stronger than usual on Tuesday 12/28, reaching 170 knots in the air over the Great Lakes. A strong jet stream can slow westbound travel and speed up eastbound flights at the high altitudes where aircraft operate.

Meanwhile, Southwest Airlines said it has yet to see any impact on our operation from coronavirus diseases, but is closely monitoring this. President and Chief Operating Officer Mike Van de Ven told employees in a memo that Southwest carried 3 million passengers last week and canceled less than 1% of flights. Southwest canceled fourteen flights on Thursday 12/30 and American Airlines canceled just four, according to FlightAware, both less than 1% of each airline’s schedule. The Transportation Security Administration has communicated that it has, «adequate staff to cover flight schedules and passenger volumes».

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Tsa.gov / Flightaware.com / Jesse Costa / Smiley N. Pool / Airgways.com
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