JetBlue acuerda compra Spirit

AW | 2022 07 28 11:35 | AIRLINES ALLIANCE

Spirit anuncia su venta a JetBlue Airways

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JetBlue Airways anunció el Jueves 28/07 que compraría Spirit Airlines, una combinación que crearía la quinta aerolínea más grande de Estados Unidos. El anuncio se produce un día después de que Spirit cancelara un acuerdo para fusionarse con Frontier Airlines.

La aerolínea de presupuesto JetBlue Airways había estado buscando una oferta hostil para la adquisición de Spirit Airlines, con sede en Miramar, Florida (FL), incluso cuando Spirit buscaba la aprobación de los accionistas para un acuerdo de menor precio con Frontier Airlines. La aerolínea del Estado de Florida había expresado continuamente su preocupación sobre si los reguladores aprobarían un acuerdo con JetBlue, pero los accionistas se habían negado a aceptar la oferta en efectivo y acciones menos valiosa de Frontier cuando tenían la oferta en efectivo de JetBlue sobre la mesa.

El CEO de JetBlue, Robin Hayes, dijo que el acuerdo será fructífero para los inversionistas y los pasajeros. «Estamos entusiasmados de ofrecer esta combinación convincente que impulsa nuestro crecimiento estratégico, lo que permite a JetBlue llevar nuestra combinación única de tarifas bajas y un servicio excepcional a más clientes, en más rutas», expresó el máximo directivo en un comunicado.

Mercado low cost

Los expertos de la industria de la aviación han dicho que el acuerdo podría conducir a tarifas más altas en toda la industria. Un acuerdo Frontier-Spirit, por el contrario, habría unido a dos aerolíneas que tienen tarifas base muy bajas. Ninguna aerolínea tiene asientos en primera clase o clase ejecutiva. La presencia de Spirit o Frontier en una ruta generalmente obliga a las aerolíneas más grandes, como American Airlines, United Airlines y Delta Air Lines, a ofrecer más asientos con su tarifa económica básica similar. JetBlue puede argumentar que cobra menos que los operadores de red más grandes, pero sus tarifas aéreas son más altas que las de Spirit y Frontier. JetBlue planea reconfigurar los aviones Spirit si adquiere la aerolínea para agregar asientos de primera clase.

Escrutinio antimonopolio

«Spirit y Frontier juegan un papel importante en la tarifa que paga, incluso si nunca vuela en ninguno de los dos. Cuando Delta anunció la tarifa económica básica en 2012, se la describieron a los inversionistas como una ‘tarifa equivalente’, porque las aerolíneas de bajo costo del mundo se estaban comiendo su almuerzo. No soy partidario de ninguna de las dos fusiones, pero me gusta aún menos la opción de JetBlue», dijo Scott Keyes, fundador de Scott’s Cheap Vuelos, un sitio web que ayuda a los pasajeros a encontrar tarifas más baratas. Por esa razón, es posible que el acuerdo de JetBlue por Spirit enfrente un fuerte escrutinio antimonopolio por parte del Departamento de Justicia (DOJ) de Estados Unidos, particularmente si el Departamento de Justicia considera que la adquisición es dañina para los consumidores.

El acuerdo JetBlue-Spirit propuesto es más pequeño que muchas fusiones de aerolíneas de las últimas décadas, que convirtieron a las diez aerolíneas más grandes estadounidenses en cuatro mega-operadores que controlan el 80% del tráfico aéreo del país. Pero la Administración Biden ha adoptado una postura mucho más agresiva en cuestiones de leyes antimonopolio y prometió promover una mayor competencia dentro de la industria de las aerolíneas. El Departamento de Justicia presentó una demanda para bloquear una alianza entre American y JetBlue que permite a cada aerolínea reservar pasajeros en los vuelos de la otra. Spirit señaló esa acción legal cuando argumentó que un acuerdo con JetBlue no obtendría la aprobación necesaria. Pero esas dudas sobre un acuerdo con JetBlue Airways no se encontraron en los comentarios de Spirit el Jueves 28/07.

«Estamos encantados de unirnos a JetBlue a través de nuestro acuerdo mejorado para crear el retador nacional de tarifas bajas más convincente para las aerolíneas estadounidenses dominantes», dijo el Director Ejecutivo de Spirit Airlines, Ted Christie.

En una entrevista el Jueves 28/07, Ted Christie fue presionado por las críticas que tuvo sobre la oferta de JetBlue en el pasado y sus dudas sobre la aprobación del acuerdo por parte de los reguladores. «Hemos aprendido mucho en los últimos meses. Tienen una estrategia agresiva para cerrar este trato. Estaremos a su lado asegurándonos de que suceda, porque es bueno para nuestro grupo. Parte de la narrativa es que esto va a crear un gran competidor nacional a los cuatro grandes».

El CEO de JetBlue Airways, Robin Hayes, dijo que el mejor argumento para los reguladores es que este acuerdo proporcionará otra importante aerolínea nacional y creará más competencia, no menos. “Estamos enfocados en cerrar este trato. Estamos enfocados en traer más aviones, ofrecer tarifas más bajas y un gran producto a los clientes en más geografías de lo que JetBlue o Spirit podrían hacer por sí solos».

Si bien a los pasajeros les pueden gustar las tarifas bajas ofrecidas en Spirit y Frontier, por lo general no les gustó el servicio. Spirit tuvo, con mucho, el mayor número de quejas de pasajeros en 2021, con 11,45 quejas por cada 100.000 pasajeros, según el Departamento de Transporte (DOT) de Estados Unidos, JetBlue tuvo la segunda mayor cantidad de quejas sobre esa base con 6.38, mientras que Frontier ocupó el tercer lugar con 5.78. Frontier tuvo, por mucho, la peor tasa de quejas en 2020, cuando registró 49,31 quejas por cada 100.000 clientes.

Acuerdo JetBlue-Spirit

El acuerdo anunciado el Jueves 28/07 pagaría a los accionistas de Spirit US$ 33,50 por acción en efectivo, incluido un pago anticipado de US$ 2,50 por acción en efectivo pagadero con la aprobación de la transacción por parte de los accionistas de Spirit, incluso antes de que se cierre el trato. JetBlue pagará a los accionistas de Spirit ¢ 10 Centavos adicionales al mes por cualquier retraso en el cierre después de Diciembre 2022, lo que podría elevar el precio a US$ 34.15 por acción. En caso de que los reguladores bloquean el acuerdo, JetBlue le pagará a Spirit US$ 70 millones y sus accionistas obtendrán US$ 400 millones adicionales. Spirit tendrá que pagar a Frontier US$ 25 millones para cubrir los costos en los que incurrió Frontier durante las discusiones de fusión. Si JetBlue puede cerrar su trato por Spirit dentro de los próximos doce meses, Spirit le deberá a Frontier US$ 69 millones adicionales.

El Miércoles 27/07 por la noche, cuando finalizó su acuerdo con Spirit, Frontier expresó su pesar, pero prometió que podrá crecer incluso sin una fusión. “Con JetBlue buscando convertir a Spirit Airlines en una aerolínea de alto costo, Frontier será inigualable como líder de ultra bajo costo”, dijo en su mensaje después de conocer la noticia de compra de Spirit Airlines por parte de JetBlue Airways. Si JetBlue cierra el trato este año a US$ 33.50, será una prima del 38% sobre el precio de cierre de Spirit el Miércoles 27/07 y alrededor de US$ 1 mil millones más de lo que valía la oferta de Frontier. Las acciones de Spirit Airlines subieron un 4% en las operaciones previas a la comercialización en las noticias, mientras que las acciones de JetBlue Airways ganaron un 1%. Las acciones de Frontier Airlines no mostraron casi variaciones.

JetBlue agrees to buy Spirit

Spirit announces its sale to JetBlue Airways

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JetBlue Airways announced on Thursday 07/28 that it would buy Spirit Airlines, a combination that would create the fifth largest airline in the United States. The announcement comes a day after Spirit canceled a deal to merge with Frontier Airlines.

Budget airline JetBlue Airways had been seeking a hostile takeover bid for Miramar, Florida (FL)-based Spirit Airlines, even as Spirit sought shareholder approval for a lower-priced deal with Frontier Airlines. The Florida state carrier had continually raised concerns about whether regulators would approve a deal with JetBlue, but shareholders had refused to accept Frontier’s less valuable cash-and-stock offer when they had JetBlue’s cash offer on the table.

JetBlue CEO Robin Hayes said the deal will pay off for investors and passengers. «We are excited to deliver this compelling combination that drives our strategic growth, enabling JetBlue to bring our unique combination of low fares and exceptional service to more customers, on more routes», he said in a statement.

Low-cost market

Aviation industry insiders have said the deal could lead to higher fares across the industry. A Frontier-Spirit deal, by contrast, would have brought together two airlines that have very low base fares. No airline has seats in first or business class. The presence of Spirit or Frontier on a route typically forces larger carriers like American Airlines, United Airlines and Delta Air Lines to offer more seats at their similar base economy fare. JetBlue may argue that it charges less than the larger network carriers, but its airfares are higher than those of Spirit and Frontier. JetBlue plans to reconfigure Spirit planes if it acquires the airline to add first-class seats.

Antitrust scrutiny

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«Spirit and Frontier play a big role in the fare you pay, even if you never fly on either. When Delta announced the base economy fare in 2012, they described it to investors as an ‘equivalent fare,’ because airlines The world’s low-cost airlines were eating their lunch. I’m not a fan of either merger, but I like the JetBlue option even less», said Scott Keyes, founder of Scott’s Cheap Flights, a website that helps passengers find cheaper rates. For that reason, the JetBlue-for-Spirit deal is likely to face heavy antitrust scrutiny from the US Department of Justice (DOJ), particularly if the DOJ deems the acquisition harmful to consumers.

The proposed JetBlue-Spirit deal is smaller than many airline mergers in recent decades, which turned the 10 largest US carriers into four mega-carriers that control 80% of the country’s air traffic. But the Biden administration has taken a much more aggressive stance on antitrust issues and promised to promote more competition within the airline industry. The Justice Department has sued to block an alliance between American and JetBlue that allows each airline to book passengers on the other’s flights. Spirit pointed to that legal action when it argued that a deal with JetBlue would not get the necessary approval. But those doubts about a deal with JetBlue Airways were not found in Spirit’s comments on Thursday 07/28.

«We are delighted to join JetBlue through our enhanced agreement to create the most compelling domestic low-fare challenger to America’s dominant carriers», said CEO of Spirit Airlines, Ted Christie.

In an interview on Thursday 07/28, Ted Christie was pressed by the criticism he had about the JetBlue offer in the past and his doubts about the approval of the agreement by the regulators. «We’ve learned a lot in the last few months. They have an aggressive strategy to get this deal done. We’ll be by their side making sure it happens, because it’s good for our group. Part of the narrative is that this is going to create a huge national competitor to the big four».

JetBlue Airways CEO Robin Hayes said the best argument for regulators is that this deal will provide another major national carrier and create more competition, not less. “We are focused on closing this deal. We’re focused on bringing more planes, lower fares and a great product to customers in more geographies than JetBlue or Spirit could do alone».

While passengers may like the low fares offered on Spirit and Frontier, they generally disliked the service. Spirit had by far the highest number of passenger complaints in 2021, with 11.45 complaints per 100,000 passengers, according to the US Department of Transportation (DOT), JetBlue had the second-most complaints on that basis with 6.38, while Frontier ranked third at 5.78. Frontier had by far the worst complaint rate in 2020, when it recorded 49.31 complaints per 100,000 customers.

JetBlue-Spirit agreement

The agreement announced on Thursday 07/28 would pay Spirit shareholders US$ 33.50 per share in cash, including an advance payment of US$ 2.50 per share in cash payable upon shareholder approval of the transaction. from Spirit, even before the deal closes. JetBlue will pay Spirit shareholders an additional ¢10 cents a month for any delay in closing after December 2022, which could push the price up to US$ 34.15 per share. If regulators block the deal, JetBlue will pay Spirit US$ 70 million and its shareholders will get an additional US$ 400 million. Spirit will have to pay Frontier US$ 25 million to cover costs Frontier incurred during merger discussions. If JetBlue can close its deal for Spirit within the next twelve months, Spirit will owe Frontier an additional US$ 69 million.

On Wednesday night 7/27, when its deal with Spirit ended, Frontier expressed regret, but promised it will be able to grow even without a merger. «With JetBlue looking to build Spirit Airlines into a high-cost carrier, Frontier will be unmatched as an ultra-low-cost leader», he said in his message after news of JetBlue Airways’ purchase of Spirit Airlines. If JetBlue closes the deal this year at US$ 33.50, it will be a 38% premium to Spirit’s closing price on Wednesday 07/27 and about US$ 1 billion more than Frontier’s offer was worth. Shares of Spirit Airlines rose 4% in premarket trading on the news, while shares of JetBlue Airways gained 1%. Frontier Airlines shares were almost flat.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Spirit.com / Jetblue.com / Flyfrontier.com / Airgways.com
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OWNERSHIP: Airgways Inc.
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