Batalla legal entre accionistas Avianca

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AW | 2017 03 03 11:00 | AIRLINES

Kriete v. Efromovich: accionistas de Avianca libran batalla legal por alianza con United Airlines

Los accionistas salvadoreños de Avianca, la familia Kriete, ant han presentado una demanda en contra del dueño principal de la compañía Germán Efromovich, su hermano José y contra la aerolínea United Airlines. Los abogados de los salvadoreños presentaron la acción legal ante la Corte Suprema de Nueva York, Estados Unidos.

Avianca es la segunda línea aérea más grande de Latinoamérica. Los Kriete poseen el 21,9 % de las acciones con derecho a voto en Avianca. El restante 78,1 % pertenece a Synergy, un grupo empresarial controlado por Germán Efromovich.

“Germán Efromovich ha negociado secretamente un acuerdo de beneficio propio con United Airlines para desviar cientos de millones de dólares de Avianca y sus accionistas, a objeto de evitar un desastre financiero personal”, sostienen los demandantes, en un comunicado de prensa divulgado el 27 de febrero.

El primero de febrero Synergy (el grupo empresarial de los Efromovich) anunció que negociaría con United una alianza estratégica-comercial de largo plazo con Avianca, la cual incluye una posible capitalización de hasta USD $200 millones para Avianca. Los accionistas salvadoreños creen que el acuerdo beneficia a los hermanos Efromovich y que va “en detrimento de Avianca y el resto de sus accionistas”.

Según el medio estadounidense The New York Times la familia Kriete y los Efromovich padecen diferencias desde hace varios años. “Cuando le preguntaban a Efromovich sobre su relación con Kriete, lo llamaba un buen socio y ‘un hombre experimentado en la industria’”, señaló el medio, que citó a personas que tienen conocimiento directo de la empresa, pero que no tuvieron autorización para hablar públicamente.

Avianca, tal como se conoce hoy, se creó en 2010 tras la fusión de las aerolíneas Avianca y Taca y en el 2013 la empresa se hizo pública al emitir acciones por USD $2 mil millones. El Times añadió que “no mucho tiempo después de la oferta pública, la relación entre los hermanos Efromovich y Kriete se complicó. Efromovich metió a Avianca en tratos con otros de sus intereses de negocios, que se conocen como ‘transacciones entre partes relacionadas’”.

“Sin embargo, los accionistas encontraron que las transacciones eran un desperdicio y acusaron a Efromovich de apoyar algunos de sus otros negocios en detrimento de la aerolínea”, señaló The New York Times.

Detalles de la demanda Kriete versus Efromovich

En la demanda se explica que a inicios de 2016 los accionistas de Avianca buscaron una alianza “con una aerolínea de clase mundial para reforzar su habilidad para operar en un mercado cada vez más competitivo”.

En la demanda se explica que “mientras los asesores legales y financieros de Avianca estaban negociando con la aerolínea A y la aerolínea B, incluso comentando sobre borradores de acuerdos definitivos, Efromovich dio pasos orientados a impedir las negociaciones, incluso cancelando reuniones y emitiendo afirmaciones contradictorias sobre su disposición a vender”, y que “al final de la reunión de la junta [directiva] del 31 de enero de 2017, Efromovich por primera vez reveló que había negociado secretamente la transacción con United”.

Los demandantes piensan que el acuerdo que Efromovich ha pactado con United favorece a su grupo empresarial Synergy, pero perjudica los intereses de los otros accionistas de Avianca y de la compañía como tal.

Para los demandantes los accionistas mayoritarios de Avianca violaron leyes de EE. UU. al pactar una fusión con United Airlines sin el consentimiento de sus socios minoritarios, por lo que los accionistas salvadoreños (dueños de un 21,9 % de las acciones, por lo tanto, con derecho a voto) de Avianca tienen el derecho legal a “consentir o vetar” decisiones clave de la compañía, como la impugnada alianza con United Airlines.

“Avianca y sus subsidiarias están prohibidas para tomar ciertas acciones (‘Asuntos de Aprobación Especial’) sin el consentimiento de Kingsland”, señala la demanda, citando cláusulas del acuerdo, el mismo en virtud del cual Avianca ingresó a la Bolsa de Valores de Nueva York. “La transacción fue estructurada como una fusión de iguales, proveyendo a Kingsland con derechos sustanciales de gobernanza corporativa”, destaca la demanda.

El empresario Roberto Kriete dijo ayer que “el negocio con United va en contra de los intereses de Avianca y es nada más el último ejemplo de cómo en múltiples ocasiones el accionista mayoritario ha extraído valor de la empresa para desviarlo a sus otros proyectos a expensas del resto de accionistas a quienes les tiene un deber fiduciario”.

Por su parte Germán Efromovich declaró al diario colombiano El Tiempo que “Ellos [Kriete] recurrieron a estas acciones porque se estaba diluyendo la participación de la familia Kriete y también por un problema de orgullo, porque hace muchos años le ofrecimos la fusión de las dos Aviancas gratis al señor Roberto Kriete, y él no quiso”.

Con respecto al lugar donde se ha ingreso la demanda el documento explica que:

“La Corte tiene jurisdicción sobre Avianca con base en su curso continuo y sistemático de hacer negocios en Nueva York”. “Avianca hace transacciones de negocios en los Estados Unidos a través de su subsidiaria con sede en Estados Unidos, Avianca Inc. Avianca está registrada en la base de datos de la División de Corporaciones del Departamento de Estado de Nueva York”.

El Acuerdo de Acción Conjunta entre ambos grupos de accionistas fue firmado en la ciudad de Nueva York.

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Legal battle between Avianca shareholders

Kriete v. Efromovich: Avianca shareholders file legal battle for alliance with United Airlines


Salvadoran shareholders of Avianca, the Kriete family, have filed a lawsuit against the main owner of the company Germain Efromovich, his brother José and against United Airlanes. Salvadoran lawyers filed legal action before the Supreme Court of New York, United States.


Avianca is the second largest airline in Latin America. The Kriete hold 21.9% of the voting shares in Avianca. The remaining 78.1% belongs to Synergy, a business group controlled by German Efromovich.

“Germán Efromovich has secretly negotiated a self-profiting agreement with United Airlines to divert hundreds of millions of dollars from Avianca and its shareholders in order to avoid a personal financial disaster,” the plaintiffs maintain in a press release released on 27 February.

On February 1, Synergy (the Efromovich business group) announced that it would negotiate with United a long-term strategic-commercial alliance with Avianca, which includes a possible capitalization of up to USD 200 million for Avianca. Salvadoran shareholders believe the deal benefits the Efromovich brothers and is “detrimental to Avianca and the rest of its shareholders.”

According to the American media The New York Times the Kriete family and the Efromovich have suffered differences for several years. “When he was asked by Efromovich about his relationship with Kriete, he called him a good partner and ‘a man experienced in the industry’,” said the media, citing people who have direct knowledge of the company but who were not authorized to Speak publicly.

Avianca, as it is known today, was created in 2010 after the merger of Avianca and Taca airlines and in 2013 the company was made public by issuing shares for USD $ 2 billion. The Times added that “not long after the public offering, the relationship between the Efromovich brothers and Kriete was complicated. Efromovich put Avianca in deals with other of his business interests, which are known as ‘transactions between related parties’. “

“However, shareholders found that the transactions were a waste and accused Efromovich of supporting some of his other business to the detriment of the airline,” the New York Times reported.


Details of the claim Kriete versus Efromovich

The lawsuit explains that in early 2016 Avianca shareholders sought an alliance “with a world-class airline to strengthen its ability to operate in an increasingly competitive market.”

The lawsuit explains that “while Avianca’s legal and financial advisors were negotiating with airline A and airline B, even commenting on draft definitive agreements, Efromovich took steps to prevent negotiations, even canceling meetings and issuing contradictory statements on his willingness to sell, ” and that “at the end of the board meeting [directive] of January 31, 2017, Efromovich for the first time revealed that he had secretly negotiated the transaction with United.”

The plaintiffs think that the deal that Efromovich has agreed with United favors its Synergy business group, but it harms the interests of the other Avianca shareholders and the company as such.

For the plaintiffs Avianca’s majority shareholders violated US laws. By agreeing to a merger with United Airlines without the consent of its minority partners, so that Salvadoran shareholders (owners of 21.9% of Avianca shares, therefore, entitled to vote) have the legal right to “Consent or veto” key company decisions, such as the contested alliance with United Airlines.

“Avianca and its subsidiaries are prohibited from taking certain actions (‘Special Approval Issues’) without the consent of Kingsland,” said the complaint, citing clauses of the agreement, which Avianca entered the New York Stock Exchange York. “The transaction was structured as a merger of equals, providing Kingsland with substantial corporate governance rights,” the lawsuit said.

The businessman Roberto Kriete said yesterday that “the business with United is against the interests of Avianca and is just the latest example of how on many occasions the majority shareholder has extracted value from the company to divert it to his other projects at the expense of Other shareholders who have a fiduciary duty.”

Germán Efromovich told the Colombian daily El Tiempo that “They [Kriete] resorted to these actions because they were diluting the participation of the Kriete family and also because of a problem of pride, because many years ago we offered the merger of the two Free Aviancas to Mr. Roberto Kriete, and he did not want to”.

With regard to the place where the application was filed, the document explains that:

 “The Court has jurisdiction over Avianca based on its ongoing and systematic course of doing business in New York.” “Avianca does business transactions in the United States through its US-based subsidiary, Avianca Inc. Avianca is registered in the database of the Division of Corporations of the State Department of New York.”

The Joint Action Agreement between the two groups of shareholders was signed in New York City. A\W

Ξ A I R G W A Y S Ξ
SOURCE: Panampost.com
DBk: Nyctimes.com / Dataifx.com
AW-POST: 201703031100AR

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