40.000 australianos exiliados

AW | 2021 02 01 12:02 | AIRLINES / GOVERNMENT

Alrededor 40.000 australianos siguen varados en el extranjero

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Un año después del inicio de la crisis del Coronavirus, casi 40.000 ciudadanos australianos siguen registrados en el Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio (DFAT) de Australia en busca de asistencia para regresar a sus hogares. Han experimentado extorsivamente precios de billetes de avión, retrasos interminables y cancelaciones. Muchos se enfrentan a la indigencia personal y el empobrecimiento, con el mayor riesgo de infección en los países gravemente afectados por la pandemia. Entre ellos, 4.800 han sido clasificados como vulnerables. Por razones puramente financieras, la negativa de los gobiernos federales, estatales y territoriales australianos a proporcionar instalaciones de cuarentena adecuadas a estos ciudadanos se les niega su derecho básico legal, constitucional y democrático. También se les está ofreciendo poca ayuda financiera.

El Gobierno de Australia continúa limitando el número de pasajeros que regresan han dado lugar a que las compañías aéreas favorezcan habitualmente los billetes de primera clase y de clase ejecutiva sobre los pasajeros económicos, sin embargo, no garantizan un asiento en un vuelo. Muchas personas cuyos vuelos se cancelan tienen que esperar treinta días para un reembolso para que puedan reservar un nuevo billete.

Esta situación se ha agravado por el anuncio del 8 de Enero de 2021 de que los dirigentes de los gobiernos habían reducido aún más el número de llegadas internacionales. Nueva Gales del Sur (NSW), Queensland y Australia Occidental redujeron a la mitad su número de llegadas hasta al menos el 15 de Febrero de 2021. El número de personas autorizadas a entrar en el país disminuyó de 6.700 a la semana a sólo 4.200.

Actualmente, no existe falta de capacidad en el transporte aéreo para repatriar a los ciudadanos. Según una investigación del Senado, el número de asientos de aerolíneas vacíos que entraron en el país ascendía a 30.000 por semana en Noviembre 2020. Los gobiernos citaron la amenaza de las nuevas variantes altamente contagiosas del Reino Unido y Sudáfrica de COVID-19 y temen que sus sistemas de cuarentena no puedan hacer frente a los niveles de infecciosidad. La cepa del Reino Unido, que es hasta un 70 por ciento más transmisible y posiblemente más letal, se detectó a principios de este mes en Australia, después de que un limpiador que trabajaba en un hotel de cuarentena en Brisbane, la capital de Queensland, dio positivo.

La decisión de reducir los límites máximos se basó en cálculos presupuestarios, no en la salud y el bienestar de los viajeros. Mejorar la capacidad del sistema de cuarentena y proporcionar las instalaciones de forma gratuita permitiría a los ciudadanos regresar del extranjero. En la actualidad, los gobiernos cobran US$ 3.000 Dólares por persona por poner en cuarentena, lo que impedía aún más la capacidad de la gente común de regresar.

En un intento desesperado por sofocar la indignación pública resultante debido a los diferentes eventos desarrollados con encuentros deportivos en el exterior, el Gobierno Federal de la Coalición Liberal-Nacional anunció 20 vuelos chárter para permitir que algunas personas varadas regresaran, ayudando solo a una fracción de los varados en el exterior. Es probable que aquellos que regresan en estos vuelos de repatriación estén en cuarentena en las instalaciones de Howard Springs cerca de Darwin, en el Territorio del Norte, y se espera que se les cobren tarifas comerciales por su asiento debido a la alta demanda de los pocos lugares. Mientras tanto, el Gobierno Federal ha reservado la cantidad totalmente inadecuada de US$ 17 millones de Dólares para ayudar a aquellos que sufren dificultades financieras.

El Director Gerente de la compañía de viajes Gaura Travel, con sede en Melbourne, Abhishek Sonthalia, dijo la semana pasada que había enviado múltiples solicitudes al Departamento de Interior desde Junio 2020 preguntando si los vuelos chárter vacíos que regresaban de la India podrían ser utilizados para transportar a australianos varados en el extranjero. “Hemos solicitado innumerables veces permiso para hacer lo mismo [para los australianos, al igual que para los indios], pero siempre se nos ha negado. La compañía podría fácilmente convertir nuestros charters para que la gente pueda viajar en ambos sentidos”, expresó Abhishek Sonthalia. Habían existido alrededor de 35 vuelos chárter de regreso a la India hasta ahora.

Geoffrey Robertson, destacado abogado de derechos humanos, dijo que “nadie debe ser privado arbitrariamente de su derecho a entrar en su propio país”, un derecho consagrado en la Declaración Universal de Derechos Humanos. Según un informe en el Sydney Morning Herald (SMH), de los 440.000 ciudadanos a los que el gobierno federal afirma que han regresado a Australia durante la pandemia, sólo ha ayudado a 38.800. Además, las cifras de 280.560 viajeros devueltos por la Fuerza Fronteriza Australiana son significativamente menores, lo que arroja dudas sobre las afirmaciones del Gobierno.

40,000 Australian exiles

Around 40,000 Australians remain stranded abroad

One year after the start of the Coronavirus crisis, nearly 40,000 Australian citizens are still registered with Australia’s Department of Foreign Affairs and Trade (DFAT) seeking assistance to return home. They have experienced extortionate airline ticket prices, endless delays and cancellations. Many face personal destitution and impoverishment, with the highest risk of infection in countries severely affected by the pandemic. Among them, 4,800 have been classified as vulnerable. For purely financial reasons, the refusal of the Australian federal, state and territorial governments to provide adequate quarantine facilities to these citizens denies them their basic legal, constitutional and democratic right. Little financial aid is being offered to them as well.

The Australian Government continues to limit the number of returning passengers which have resulted in airlines routinely favoring first and business class tickets over economy passengers, however they do not guarantee a seat on a flight. Many people whose flights are canceled have to wait thirty days for a refund before they can book a new ticket.

This situation has been aggravated by the announcement on January 8, 2021 that government leaders had further reduced the number of international arrivals. New South Wales (NSW), Queensland and Western Australia halved their number of arrivals until at least February 15, 2021. The number of people allowed to enter the country dropped from 6,700 a week to just 4,200.

Currently, there is no lack of capacity in air transport to repatriate citizens. According to a Senate investigation, the number of empty airline seats entering the country stood at 30,000 a week in November 2020. Governments cited the threat of highly contagious new UK and South African variants of COVID-19 and fear that their quarantine systems cannot cope with the levels of infectivity. The UK strain, which is up to 70 percent more communicable and possibly more lethal, was detected earlier this month in Australia, after a cleaner working at a quarantine hotel in Brisbane, the capital of Queensland, tested positive.

The decision to lower the caps was based on budget estimates, not the health and well-being of travelers. Improving the capacity of the quarantine system and providing the facilities free of charge would allow citizens to return from abroad. Currently, governments charge US $ 3,000 per person to quarantine, further impeding the ability of ordinary people to return.

In a desperate attempt to quell the public outrage resulting from the different events developed with sporting events abroad, the Federal Government of the Liberal-National Coalition announced 20 charter flights to allow some stranded people to return, helping only a fraction of those stranded abroad. Those returning on these repatriation flights are likely to be quarantined at the Howard Springs facility near Darwin in the Northern Territory, and are expected to be charged commercial fees for their seat due to high demand from the few places. Meanwhile, the Federal Government has set aside the totally inadequate amount of US$ 17 million to help those suffering financial difficulties.

The Managing Director of Melbourne-based travel company Gaura Travel, Abhishek Sonthalia, said last week that he had submitted multiple requests to the Department of the Interior since June 2020 asking if the empty charter flights returning from India could be used for transporting Australians stranded abroad. “We have applied countless times for permission to do the same [for Australians, as well as Indians], but we have always been denied. The company could easily convert our charters so that people can travel both ways”, said Abhishek. Sonthalia. There have been around 35 charter flights back to India so far.

Geoffrey Robertson, a prominent human rights lawyer, said that “no one should be arbitrarily deprived of their right to enter their own country”, a right enshrined in the Universal Declaration of Human Rights. According to a report in the Sydney Morning Herald (SMH), of the 440,000 citizens the federal government claims have returned to Australia during the pandemic, it has only helped 38,800. Furthermore, the numbers of 280,560 travelers returned by the Australian Border Force are significantly lower, casting doubt on the government’s claims.


PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Australia.gov..au / Dfat.gov.au / Wsws.org / Airgways.com
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