FAA ordena inspecciones Boeing 777

AW | 2021 02 22 09:35 | AVIATION SAFETY / INDUSTRY

FAA ordena inspecciones inmediatas tras incidente vuelo UA328

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La Administración Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos ha ordenado inspecciones de emergencia de aviones Boeing 777 equipados con el tipo de motor Pratt & Whitney PW4000 que se ha dañado en el vuelo UA328 de United Airlines y esparció escombros sobre los suburbios de Denver, Colorado. “Sobre la base de la información inicial, llegamos a la conclusión de que el intervalo de inspección debe intensificarse para las cuchillas huecas del ventilador que son únicas en este modelo de motor, utilizado únicamente en aviones Boeing 777”, dice el Administrador de la FAA Steve Dickson.

United Airlines la única aerolínea en los Estados Unidos afectada por la Airworthiness Directive (AD), dice que está retirando temporalmente de su horario sus 24 aviones Boeing activos con los motores de la serie PW4000; la compañía tiene 28 aviones Boeing 777 adicionales con el tipo de motor, pero actualmente se encuentran almacenados. Además, el Ministerio de Transporte del Japón ordena a Japan Airlines y ANA Airlines Holdings que ponga en tierra sus Boeing 777, ANA (19) y JAL (13) con el tipo de motor PW4000 que falló en el vuelo del 21/02 en United Airlines.

El Pratt & Whitney PW4000 es una familia de motores de aviones turbofan de alto bypass producidos por Pratt & Whitney como el sucesor del JT9D. Se ejecutó por primera vez en Abril 1984, fue certificado por la FAA en Julio 1986, y se introdujo en Junio de 1987. Con empuje que va desde 50.000 a 99.040 lbf (222 a 441 kN), se utiliza en muchos aviones de gran cuerpo.

La FAA emitió además la semana pasada una directiva de aeronavegabilidad que exige inspecciones para 222 Boeing 787 tras reportes de paneles de descompresión rotos en el vientre del avión.

Declaración de Boeing

“Boeing está monitoreando activamente eventos recientes relacionados con el vuelo 328 de United Airlines. Mientras la investigación de la NTSB está en curso, recomendamos suspender las operaciones de los 69 en servicio y 59 en el almacenamiento 777 alimentados por motores Pratt & Whitney 4000-112 hasta que la FAA identifique el protocolo de inspección adecuado. Boeing respaldó ayer la decisión de la Oficina de Aviación Civil de Japón y la acción de la FAA de suspender las operaciones de 777 aviones propulsados por motores Pratt & Whitney 4000-112. Estamos trabajando con estos reguladores mientras toman medidas mientras estos aviones están en tierra y pratt & Whitney lleva a cabo más inspecciones. Las actualizaciones se proporcionarán a medida que haya más información disponible”, expresa el comunicado de la compañía Boeing.

NTSB, examen preliminar

Un examen preliminar de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) ha mostrado que dos cuchillas de ventilador en uno de los motores Pratt & Whitney PW4000 del Boeing 777-200 de United Airlines estaban fracturadas: una casi en su totalidad y la otra casi medio rota, mientras que las cuchillas de ventilador restantes mostraban signos de daño. Tales fallas en el motor, en las que las piezas internas rompen la carcasa protectora del motor, pueden dañar gravemente los aviones porque los escombros pueden golpear alas, tanques de combustible y el fuselaje.

Tras el incidente, Boeing dijo a las aerolíneas que dejaran de volar la flota de Boeing 777 equipados con el motor Pratt & Whitney PW4000, mientras que la FAA ordenó inspecciones inmediatas de esos aviones. Los reguladores en Japón, la Japan Civil Aviation Bureau (JCAB), también han informado a las aerolíneas locales que dejen de volar aviones con el mismo tipo de motor hasta nuevo aviso. United Airlines es el único operador estadounidense de los aviones, y las únicas otras aerolíneas que los utilizan están en Japón y Corea del Sur.

Las dos principales aerolíneas de Corea del Sur, Korean Air y Asiana Airlines anunciaron este Lunes 22/02 la suspensión de todos sus vuelos con aviones Boeing 777 tras el incidente que sufrió el pasado sábado una aeronave similar en pleno vuelo en Estados Unidos. La decisión de las aerolíneas afecta a aviones equipados con motores PW4000. Estas dos aerolíneas, junto a la low cost Jin Air, son propietarias de 29 modelos de Boeing 777 equipados con motores PW-4000. Sin embargo, solo 17 de los 29 estaban operativos a día de hoy debido a la pandemia: Korean Air (6), 7 de Asiana Airlines (7) y Jin Air (4), que ha dicho que está a la espera de recomendaciones por parte de las autoridades locales. La iniciativa de Korean Air y Asiana tiene lugar a pesar de que el Ministerio de Transporte no ha tomado aún ninguna decisión respecto a las operaciones de los Boeing 777 y aguarda una recomendación firme de la Administración Federal de Aviación estadounidense en las próximas horas.

Historial incidentes

Es el tercer fracaso que involucra al modelo en los últimos años. Un vuelo de Japan Airlines en un 777-200 tuvo un fallo en el motor en un vuelo a Tokio el 4 Diciembre 2020, mientras que un Boeing 777 diferente operado por United Airlines tuvo un fallo en el motor en su camino a Hawaii en 21 Febrero 2018. Tras los hechos, las autoridades de Japón y la FAA emitieron directivas de aeronavegabilidad que exigían inspecciones más periódicas de aviones y palas de ventilador que involucraban el tipo de motor PW4000. Los 777-200 y 777-300 afectados también son de una serie más antiguas y menos eficientes en combustible que los modelos más nuevos y la mayoría de los operadores los están eliminando gradualmente de sus flotas.

FAA orders inspections Boeing 777

FAA orders immediate inspections after flight UA328 incident

The United States Federal Aviation Administration (FAA) has ordered emergency inspections of Boeing 777 aircraft equipped with the Pratt & Whitney PW4000 engine type that has been damaged on United Airlines flight UA328 and scattered debris over the Denver suburbs, Colorado. “Based on initial information, we concluded that the inspection interval should be intensified for hollow fan blades that are unique to this engine model, used only on Boeing 777 aircraft”, says the FAA Administrator. Steve Dickson.

United Airlines, the only airline in the United States affected by the Airworthiness Directive (AD), says it is temporarily withdrawing from its schedule its 24 active Boeing jets with the PW4000 series engines; the company has an additional 28 Boeing 777 aircraft with the engine type, but they are currently in storage. In addition, Japan’s Ministry of Transport orders Japan Airlines and ANA Airlines Holdings to ground their Boeing 777, ANA (19) and JAL (13) with the PW4000 engine type that failed on the 02/21 flight on United Airlines.

The Pratt & Whitney PW4000 is a family of high-bypass turbofan aircraft engines produced by Pratt & Whitney as the successor to the JT9D. It was first run in April 1984, it was certified by the FAA in July 1986, and it was introduced in June 1987. With thrust ranging from 50,000 to 99,040 lbf (222 to 441 kN), it is used in many large body aircraft.

The FAA also issued an airworthiness directive last week requiring inspections for 222 Boeing 787s following reports of broken decompression panels in the belly of the plane.

Boeing statement

“Boeing is actively monitoring recent events related to United Airlines Flight 328. While the NTSB investigation is ongoing, we recommend suspending operations of the 69 in service and 59 in storage 777 powered by Pratt & Whitney 4000-112 engines. until the FAA identifies the appropriate inspection protocol. Boeing yesterday backed the decision of the Japan Civil Aviation Bureau and the FAA’s action to suspend operations of 777 aircraft powered by Pratt & Whitney 4000-112 engines. We are working with these regulators as they take action while these planes are on the ground and pratt & Whitney conducts further inspections. Updates will be provided as more information becomes available”, the statement from the Boeing company said.

NTSB, preliminary examination

A preliminary examination by the National Transportation Safety Board (NTSB) has shown that two fan blades on one of the Pratt & Whitnay PW4000 engines on the United Airlines Boeing 777-200 were fractured: one almost entirely and the other almost half broken, while the remaining fan blades showed signs of damage. Such engine failures, in which internal parts break through the engine’s protective casing, can severely damage aircraft because debris can hit wings, fuel tanks, and the fuselage.

Following the incident, Boeing told airlines to stop flying the fleet of Boeing 777s equipped with the Pratt & Whitney PW4000 engine, while the FAA ordered immediate inspections of those planes. Regulators in Japan, the Japan Civil Aviation Bureau (JCAB), have also informed local airlines to stop flying planes with the same type of engine until further notice. United Airlines is the only US operator of the planes, and the only other airlines using them are in Japan and South Korea.

The two main South Korean airlines, Korean Air and Asiana Airlines announced on Monday 02/22 the suspension of all their flights with Boeing 777 aircraft after the incident that a similar aircraft suffered in mid-flight in the United States last Saturday. The airlines’ decision affects aircraft equipped with PW4000 engines. These two airlines, together with the low cost Jin Air, own 29 Boeing 777 models equipped with PW-4000 engines. However, only 17 of the 29 were operational as of today due to the pandemic: Korean Air (6), 7 from Asiana Airlines (7) and Jin Air (4), which has said it is awaiting recommendations by part of local authorities. The Korean Air and Asiana initiative takes place despite the fact that the Transportation Ministry has not yet made any decision regarding the operations of the Boeing 777s and awaits a firm recommendation from the US Federal Aviation Administration in the next few hours.

Incident history

It is the third failure involving the model in recent years. A Japan Airlines flight on a 777-200 had an engine failure on a flight to Tokyo on December 4, 2020, while a different Boeing 777 operated by United Airlines had an engine failure on its way to Hawaii on February 21. 2018. Following the events, the Japanese authorities and the FAA issued airworthiness directives requiring more periodic inspections of aircraft and fan blades involving the PW4000 engine type. The affected 777-200 and 777-300s are also older and less fuel efficient series than the newer models and are being phased out by most operators from their fleets.


PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Faa.gov / Ntsb.gov / Mlit.go.jp / Boeing.com / Airgways.com
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