Bielorusia transgrede normas aviación

AW | 2021 05 24 15:10 | AVIATION SAFETY / GOVERNMENT / AIRLINES

Gobierno de Bielorrusia desvía avión por persecución idiológica

Ryanair_FR-4978

El vuelo FR-4978 de un Boeing 737-800 de Ryanair Sun que desarrollaba el trayecto Atenas (Grecia) a Vilna (Lituania) con capacidad para 126 pasajeros y 6 tripulantes, estaba a unas 45nm al sur de Vilna todavía en el espacio aéreo de Bielorrusia, cuando el avión fue forzado a desviarse a Minsk (Bielorrusia), donde el avión aterrizó unos 25 minutos más tarde sin mayores consecuencias. El avión permaneció en tierra en Minsk durante unas 7 horas, luego continuó el vuelo con 5 pasajeros menos de los que habían llegado a Minsk, subió a FL090 en ruta y llegó a Vilnus con un retraso de 08:50 horas.

Las circunstancias del desvío no están del todo claras. Hasta el momento no hay confirmación oficial, tampoco de Ryanair. Hay afirmaciones de que los aviones de combate Mig-29 pueden haber sido enviados para interceptar y forzar el Boeing 737-800 a Minsk. La oposición bielorrusa afirma que uno de sus activistas y su prometida han sido detenidos en Minsk, además cuatro rusos no continuaron su viaje a Vilna. Fuentes en Bielorrusia afirman que todos los pasajeros continuaron hasta Vilna. Otras fuentes en Bielorrusia y Rusia afirman que el activista opositor ha sido detenido en Minsk. El 24 de Mayo de 2021, la información concreta es que Roman Protasevich, 26 años, Ciudadano bielorruso y su amiga/prometida ciudadana rusa, fueron detenidos en Minsk y no pudieron continuar su viaje. Además, tres ciudadanos rusos no continuaron el viaje a Vilna. El 24 de mayo de 2021, las autoridades lituanas informaron de que 126 pasajeros y 6 tripulantes estaban a bordo del avión, cuando partió de Atenas, pero 121 pasajeros y 6 tripulantes estaban a bordo cuando el avión llegó a Vilna.

Este periodista un estrecho colaborador del líder de la oposición bielorrusa Svetlana Tikhanóvskaya y como ella, huyó de Bielorrusia. Es cofundador del canal de la plataforma de Internet Telegram NEXTA, que cubría la represión de las protestas masivas en Bielorrusia tras la controvertida reelección del Presidente Alexander Lukashenko en Agosto de 2020. Algunas publicaciones en las redes sociales aseguran que Román Protasevich había sido declarado terrorista por las autoridades de Bielorrusia y podría enfrentar la pena de muerte.

Repudio internacional

La reacción internacional no se ha demorado en el fuerte reclamo jurídico y político ante semejante atropello de un gobierno que ha suprimido las libertades de libre tránsito aéreo. “Nosotros, como todas las aerolíneas europeas, estamos buscando orientación hoy de las autoridades europeas y de la OTAN”, dijo el Director Ejecutivo de Ryanair, Michael O’Leary. Otros, incluidos las compañías aéreas chinas y turcas, siguieron sobrevolando Belarús, que cobra tarifas denominadas en euros para utilizar su espacio aéreo. Cada vuelo trae ingresos de Minsk equivalentes a unos US$ 500 Dólares, sumando millones cada año, dijo un funcionario bielorruso. Algunas aerolíneas europeas comenzaron inmediatamente a evitar el espacio aéreo de Bielorrusia, un corredor clave entre Europa occidental y Moscú y la ruta para vuelos de larga distancia entre Europa oriental y Asia.

La Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea (EASA) dijo en un comunicado que había notificado a sus 31 Estados miembros sobre el incidente y una fuente de la aerolínea low cost irlandesa dijo que la agencia había recomendado precaución sobre Bielorrusia. Expertos en aviación dijeron que un sistema de cooperación de décadas de antigüedad se enfrenta ahora a una prueba crucial bajo el resplandor de las tensiones entre el este y el oeste.

La Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) de la ONU dijo que el incidente pudo haber contravenido un tratado de aviación central: parte del orden internacional creado después de la Segunda Guerra Mundial. “La OACI está fuertemente preocupada por el aparente aterrizaje forzoso de un vuelo de Ryanair y sus pasajeros, lo que podría estar en contravención del Convenio de Chicago”, dijo el organismo internacional de aviación OACI el Domingo 23/05. Pero los expertos advirtieron que los llamamientos de algunos políticos occidentales para el cierre total del espacio aéreo de Belarús se encontrarían con obstáculos difíciles. La OACI expresó su preocupación por el aterrizaje forzoso afirmando que esto podría estar en contravención de la convención de Chicago. Los líderes políticos de la UE y sus miembros expresan su preocupación por este aterrizaje forzoso y piden medidas. Bajo las reglas actuales de aviación global, ni la OACI ni ninguna nación pueden cerrar el espacio aéreo de otra, pero algunos, como Estados Unidos, tienen el poder de decirles a sus propias aerolíneas que no vuelen allí. Estados Unidos dijo que había convocado una reunión del consejo de 36 naciones de la OACI, que tiene poder para investigar cualquier situación que dificulte el desarrollo de la aviación internacional. “Parece un abuso grave de la Convención de Chicago. Es piratería”, dijo Kevin Humphreys, un ex-Regulador de Aviación irlandés, sobre el incidente de Bielorrusia. “Condenamos enérgicamente cualquier injerencia o requisito para el aterrizaje de operaciones de aviación civil que sea incompatible con las reglas del derecho internacional”, dijo la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA).

El Presidente de la Comisión Europea (CE) dijo: “Es totalmente inaceptable obligar a Ryanair a volar de Atenas a Vilna para aterrizar en Minsk. Todos los pasajeros deben poder continuar su viaje a Vilna inmediatamente y su seguridad garantizada. Cualquier violación de las normas internacionales de transporte aéreo debe tener consecuencias”. En otro comunicado añadió: “El comportamiento escandaloso e ilegal del régimen en Belarús tendrá consecuencias. Los responsables del secuestro de Ryanair deben ser sancionados. El periodista Roman Protasevich debe ser liberado inmediatamente”. Las aerolíneas mundiales pidieron una investigación, respaldada por la Unión Europea (UE).

El Ministro de Asuntos Exteriores de Grecia calificó la ocurrencia como un secuestro de Estados, el avión ha sido secuestrado por Bielorrusia. Según el Ministerio de Asuntos Exteriores griego, 171 pasajeros partieron de Atenas. El Ministerio de Asuntos Exteriores griego declaró además: “Condenamos la detención ilegal del activista bielorruso Roman Protasevich, que está amenazado con la pena de muerte. El Sr. Protasevich formó parte de una delegación encabezada por la líder opositora bielorrusa Sviatlana Tsikhanouskaya, que recientemente asistió al Foro Delphi”. El Primer Ministro de Lituania dijo: “Lo que sucedió hoy es un ataque no sólo contra Lituania. Este es el acto de terrorismo de Estado dirigido contra la seguridad de los ciudadanos de la UE y otros países”.

El Presidente de Lituania, Gitanas Nauseda, exigió, por su parte, la liberación inmediata de Román Protasevich. Ha habido informes contradictorios sobre por qué el avión, que volaba en el espacio aéreo de Bielorrusia y a minutos de la frontera con Lituania, se desvió a Minsk en lugar de proseguir hacia la capital lituana, que estaba casi a la misma distancia.

Una fuente de la oposición de Bielorrusia escribió en las redes sociales que el avión de pasajeros había sido abordado por un caza Mig-29 de Bielorrusia y esencialmente había sido forzado a descender. Los sitios web de seguimiento de vuelos que registraban el progreso del avión de Ryanair mostraban que giraba bruscamente justo antes del espacio aéreo y el aterrizaje de Lituania, hacia Minsk. Otros informes dijeron que la tripulación del vuelo de Ryanair había sido informada de una amenaza de bomba en el avión. El sitio web de la industria de viajes aéreos onemileatatime.com dijo que, aunque la tripulación de Ryanair había desestimado el informe de amenaza de bomba, había sido obligada a aterrizar en Minsk. Un portavoz del Aeropuerto de Vilna dijo que el Aeropuerto de Minsk les había informado de que el vuelo se había desviado a Bielorrusia debido a un conflicto no especificado entre la tripulación del avión y los pasajeros. El vuelo FR-4978 de Ryanair, según la misma fuente, que estaba programado para aterrizar en Vilna a las 13:00 hora local, habría sido autorizado para salir de Minsk y llegaría a la capital lituana alrededor de las 17:30 hora local.

Belarus violates aviation rules

Belarusian government diverts plane over language persecution

Flight FR-4978 of a Ryanair Sun Boeing 737-800 that developed the route Athens (Greece) to Vilnius (Lithuania) with capacity for 126 passengers and 6 crew members, was about 45nm south of Vilnius, still in the airspace of Belarus, when the plane was forced to divert to Minsk (Belarus), where the plane landed about 25 minutes later without major consequences. The plane stayed on the ground in Minsk for about 7 hours, then continued the flight with 5 fewer passengers than those who had arrived in Minsk, boarded FL090 en route and arrived in Vilnus with a delay of 08:50 hours.

The circumstances of the detour are not entirely clear. So far there is no official confirmation, not from Ryanair either. There are claims that Mig-29 fighter jets may have been dispatched to intercept and force the Boeing 737-800 to Minsk. The Belarusian opposition claims that one of its activists and his fiancée have been detained in Minsk, and four Russians did not continue their trip to Vilnius. Sources in Belarus claim that all the passengers continued to Vilnius. Other sources in Belarus and Russia claim that the opposition activist has been detained in Minsk. On May 24, 2021, the concrete information is that Roman Protasevich, 26, a Belarusian citizen and his friend/fiancée, a Russian citizen of his, were arrested in Minsk and could not continue their trip. In addition, three Russian citizens did not continue the trip to Vilnius. On May 24, 2021, the Lithuanian authorities reported that 126 passengers and 6 crew members were on board the plane, when it departed from Athens, but 121 passengers and 6 crew members were on board when the plane arrived in Vilnius.

This journalist is a close associate of the Belarusian opposition leader Svetlana Tikhanóvskaya and like her, he fled Belarus. He is the co-founder of the Internet platform Telegram NEXTA, which covered the repression of mass protests in Belarus after the controversial re-election of President Alexander Lukashenko in August 2020. Some publications on social networks claim that Roman Protasevich had been declared a terrorist by the Belarusian authorities and could face the death penalty.

International repudiation

The international reaction has not lingered on the strong legal and political claim to such outrage by a government that has suppressed the freedoms of free air traffic. “We, like all European airlines, are seeking guidance today from the European authorities and NATO”, said Ryanair Chief Executive Officer Michael O’Leary.

Others, including Chinese and Turkish airlines, continued to fly over Belarus, which charges euro-denominated fares to use its airspace. Each flight brings in Minsk revenue equivalent to about US$ 500, adding up to millions each year, a Belarusian official said. Some European airlines immediately began avoiding Belarusian airspace, a key corridor between Western Europe and Moscow and the route for long-haul flights between Eastern Europe and Asia.

The European Union Aviation Safety Agency (EASA) said in a statement that it had notified its 31 member states of the incident and a source from the Irish low-cost airline said the agency had recommended caution over Belarus. Aviation experts said a decades-old cooperation system now faces a crucial test under the glare of East-West tensions.

The UN’s International Civil Aviation Organization (ICAO) said the incident may have contravened a core aviation treaty-part of the international order created after World War II. “ICAO is deeply concerned about the apparent forced landing of a Ryanair flight and its passengers, which could be in contravention of the Chicago Convention”, said the international aviation body ICAO on Sunday 05/23. But experts warned that calls by some Western politicians for the complete closure of Belarusian airspace would run into difficult obstacles. ICAO expressed concern about the crash landing stating that this could be in contravention of the Chicago convention. Political leaders of the EU and its members express concern about this hard landing and call for action. Under current global aviation rules, neither ICAO nor any nation can close another’s airspace, but some, like the United States, have the power to tell their own airlines not to fly there. The United States said it had convened a meeting of the 36-nation ICAO council, which has the power to investigate any situation that hinders the development of international aviation. “It looks like a serious abuse of the Chicago Convention. It is piracy”, Kevin Humphreys, a former Irish Aviation Regulator, said of the Belarus incident. “We strongly condemn any interference or requirement for the landing of civil aviation operations that is incompatible with the rules of international law”, said the International Air Transport Association (IATA).

The President of the European Commission (EC) said: “It is totally unacceptable to force Ryanair to fly from Athens to Vilnius to land in Minsk. All passengers must be able to continue their journey to Vilnius immediately and their safety guaranteed. Any violation of the regulations international air transport must have consequences”. In another statement he added: “The scandalous and illegal behavior of the regime in Belarus will have consequences. Those responsible for the kidnapping of Ryanair must be punished. Journalist Roman Protasevich must be released immediately”. Global airlines called for an investigation, backed by the European Union (EU).

The Greek Foreign Minister described the occurrence as a hijacking of States, the plane has been hijacked by Belarus. According to the Greek Foreign Ministry, 171 passengers departed from Athens. The Greek Foreign Ministry further stated: “We condemn the illegal detention of Belarusian activist Roman Protasevich, who is threatened with the death penalty. Mr. Protasevich was part of a delegation led by Belarusian opposition leader Sviatlana Tsikhanouskaya, who recently attended to the Delphi Forum”. The Lithuanian Prime Minister said: “What happened today is an attack not only against Lithuania. This is the act of state terrorism directed against the security of EU citizens and other countries”.

The President of Lithuania, Gitanas Nauseda, demanded, for his part, the immediate release of Roman Protasevich. There have been conflicting reports as to why the plane, which was flying in Belarusian airspace and minutes from the Lithuanian border, was diverted to Minsk instead of proceeding to the Lithuanian capital, which was about the same distance.

A Belarusian opposition source wrote on social media that the airliner had been boarded by a Belarusian Mig-29 fighter and essentially forced down. Flight tracking websites that tracked the progress of the Ryanair plane showed it turning sharply just before Lithuania’s airspace and landing, towards Minsk. Other reports said that the Ryanair flight crew had been informed of a bomb threat on the plane. Air travel industry website onemileatatime.com said that although Ryanair’s crew had dismissed the bomb threat report, they had been forced to land in Minsk. A Vilnius Airport spokesman said that Minsk Airport had informed them that the flight had been diverted to Belarus due to an unspecified conflict between the plane’s crew and passengers. Ryanair flight FR-4978, according to the same source, which was scheduled to land in Vilnius at 01:00 p.m. local time, would have been cleared to leave Minsk and would arrive in the Lithuanian capital around 05:30 p.m. local time.

PUBLISHER: Airgways.com
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