British Airways estudia subsidiaria

AW | 2021 08 26 20:55 | AIRLINES

British Airways considera nueva filial de corta distancia

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La aerolínea del Reino Unido, British Airways, está discutiendo poner sus operaciones de vuelo en el Aeropuerto London/Gatwick en una nueva subsidiaria que podría reducir los costos y competir mejor con las compañías de presupuestos. La línea aérea busca formas de compensar las disminuciones inducidas por la pandemia en el tráfico de larga distancia.

Al comienzo de la pandemia, la aerolínea detuvo sus vuelos de corta distancia desde Gatwick y trasladó esos vuelos a su base en el Aeropuerto London/Heathrow. Las grandes aerolíneas como British Airways generalmente han confiado en las operaciones de corta distancia para alimentar el tráfico hacia rutas más largas y rentables, que se espera que sean el último segmento de los viajes aéreos en recuperarse.

La creación de una nueva unidad podría brindar a la aerolínea la oportunidad de reducir su base de costos y competir mejor en el mercado intra-europeo con empresas de descuento como easyJet PLC y Ryanair Holdings PLC. Los vuelos de corta distancia, liderados por los viajes de ocio de verano, están regresando lentamente a Europa después de estar atrapados durante meses muy por debajo de la recuperación observada en los viajes nacionales de Estados Unidos. “Todavía hay signos de interrogación sobre el alcance de la recuperación de los viajes de negocios. La base de clientes a largo plazo tendrá un mayor porcentaje de viajeros de placer de lo que solía tener, por lo que tiene sentido que BA diseñe sus operaciones para competir más por ese tráfico”, dijo Alex Irving, Analista de Bernstein en Londres.

Un portavoz de British Airways dijo que la aerolínea estaba en conversaciones con su sindicato sobre la nueva subsidiaria, pero que la compañía no pudo hacer más comentarios mientras continúa el proceso. Las discusiones sindicales exitosas son clave para si la aerolínea sigue adelante con el plan. En esas negociaciones, British Airways ha advertido que es posible que no pueda regresar a los vuelos de corta distancia desde Gatwick sin la subsidiaria y los nuevos acuerdos con la tripulación, según una persona familiarizada con las conversaciones.

La complicada situación de British Airways en London/Gatwick ha estado tratando de decidir qué hacer con el aeropuerto desde el inicio de la pandemia. Tanto Gatwick como Heathrow tienen ranuras restringidas, y las frecuencias horarias (slots) de Heathrow son especialmente caras y difíciles de conseguir. Con la caída de la demanda, British Airways ha consolidado comprensiblemente en gran medida las operaciones en Heathrow, para ser más eficiente. Durante la pandemia, British Airways ha estado operando un horario esqueleto desde Gatwick: la aerolínea ha operado vuelos selectos de larga distancia, pero cortó su red de corta distancia por completo. Si bien los requisitos para usar franjas horarias se han relajado por el momento, eventualmente se restablecerán los requisitos, y nadie sabe cuándo British Airways volverá al número de pasajeros anterior al Coronavirus. Se había hablado de British Airways se retira de Gatwick por completo, aunque comprensiblemente British Airways está tratando de evitar eso.

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British Airways considers new short-haul subsidiary

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UK airline British Airways is discussing putting its flight operations at London/Gatwick Airport into a new subsidiary that could cut costs and better compete with budget companies. The airline is looking for ways to offset pandemic-induced declines in long-haul traffic.

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At the start of the pandemic, the airline stopped its short-haul flights from Gatwick and moved those flights to its base at London/Heathrow Airport. Large airlines like British Airways have generally relied on short-haul operations to feed traffic onto longer, more profitable routes, which are expected to be the last segment of air travel to recover.

The creation of a new unit could provide the airline with the opportunity to reduce its cost base and better compete in the intra-European market with discount companies such as easyJet PLC and Ryanair Holdings PLC. Short-haul flights, led by summer leisure travel, are slowly returning to Europe after being trapped for months well below the recovery seen in US domestic travel. “There are still question marks on the extent of the business travel recovery. The long-term customer base will have a higher percentage of leisure travelers than it used to, so it makes sense for BA to design its operations to compete more for that traffic”, said Alex Irving, an analyst at Bernstein in London.

A British Airways spokesman said the airline was in discussions with its union about the new subsidiary, but the company could not comment further while the process continues. Successful union discussions are key to whether the airline goes ahead with the plan. In those negotiations, British Airways has warned that it may not be able to return to short-haul flights from Gatwick without the subsidiary and new agreements with the crew, according to a person familiar with the talks.

The difficult situation of British Airways in London/Gatwick has been trying to decide what to do with the airport since the start of the pandemic. Both Gatwick and Heathrow have restricted slots, and Heathrow’s slots are especially expensive and hard to come by. With falling demand, British Airways has understandably largely consolidated operations at Heathrow, to be more efficient. During the pandemic, British Airways has been operating a skeleton schedule from Gatwick the airline has operated select long-haul flights, but cut off its short-haul network entirely. While the requirements for using slots have been relaxed for now, the requirements will eventually be reinstated, and no one knows when British Airways will return to pre-coronavirus passenger numbers. There had been talk of British Airways pulling out of Gatwick entirely, although understandably British Airways is trying to avoid that.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Britishairways.com / Airgways.com
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