Plan expansión Tweed/New Haven

AW | 2021 09 04 13:19 | AIRPORTS

FAA aprueba plan para expansión Aeropuerto Tweed

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Los funcionarios de la Federal Aviation Administration (FAA) aprobaron el plan para una gran expansión en el Aeropuerto Regional Tweed/New Haven, eliminando otro obstáculo en el largo proceso de aprobación del proyecto de un valor de US$ 70 millones. Un administrador de la FAA ha afirmado este Miércoles 01/09 que los componentes clave del nuevo plan maestro de Tweed, que exige que el aeropuerto crezca alargando una pista existente a 6.635 pies y construyendo una nueva terminal en el lado de East Haven de la propiedad. La decisión acerca a la autoridad aeroportuaria un paso más al lanzamiento del proyecto, lo que ha provocado una feroz oposición de algunos vecinos y un fuerte apoyo de los funcionarios de la ciudad en New Haven y los patrocinadores de la comunidad empresarial. La revisión de la FAA se centró en gran medida en la seguridad, y su decisión indica que la agencia aprueba la ubicación general de las instalaciones planificadas para el aeropuerto, incluida la nueva terminal, según los registros federales. La FAA aún debe revisar otros aspectos de la propuesta, incluida una próxima evaluación ambiental, que ahora está en marcha.

A pesar de esas advertencias, la decisión de la FAA marca un logro significativo para el aeropuerto y señala que las autoridades federales están a bordo con la expansión, dijo el Analista de la industria de viajes Henry Harteveldt: “Lo que significa la aprobación de la FAA es que la agencia ha revisado el plan maestro y ha concluido que los cambios solicitados son lógicos, que cumplen o exceden los estándares de la FAA en términos de seguridad y que conducirían a un mejor aeropuerto operativo como resultado”.

El Lunes 30/08, los miembros del Comité de Finanzas de la Junta de Alders de New Haven también respaldaron el proyecto, enviando un acuerdo de arrendamiento a largo plazo propuesto entre la ciudad y la autoridad del aeropuerto a la junta completa para su aprobación. El proyecto, anunciado en mayo, promete revitalizar el aeropuerto en dificultades, que depende de subsidios por valor de varios millones de dólares al año de los contribuyentes de Connecticut y la ciudad de New Haven.

American Airlines, que actualmente opera los únicos vuelos comerciales desde Tweed, está programado para finalizar el servicio en su ruta de New Haven a Filadelfia después del 30 de Septiembre de 2021. La aerolínea suspendió previamente los vuelos desde Tweed el año pasado en medio de una caída en los viajes aéreos, pero lanzó su ruta a Filadelfia después de recibir dinero de ayuda de emergencia para la pandemia del Gobierno Federal. Sean Scanlon, Director Ejecutivo del aeropuerto, dijo el mes pasado que el número de pasajeros ha aumentado constantemente este verano, pasando de alrededor del 42% de todos los asientos de avión disponibles ocupados en abril al 74% en Julio de 2021. “Obviamente […] a medida que aumenta el número de personas vacunadas, a medida que las personas se sienten más cómodas con los viajes aéreos, nuestros números suban y suban cada mes, lo que nos hace sentir muy bien. Y francamente, sucedió mucho más rápido de lo que pensábamos, dado dónde estaban las predicciones en la industria incluso hace unos meses”, dijo Sean Scanlon a los miembros de la junta en ese momento. Un portavoz de American Airlines no dio detalles sobre las razones detrás de la posible retirada de la aerolínea de New Haven este mes. “No tenemos ningún plan inmediato para reanudar el servicio en New Haven, pero siempre estamos evaluando nuestra red”, escribió el portavoz, Brian Metham, en un correo electrónico el Martes 31/08.

Aún así, los funcionarios del aeropuerto tienen razones para ser optimistas sobre el futuro de Tweed. Avelo Airlines, una nueva aerolínea de bajo costo que atiende a viajeros de placer, lanzará cuatro nuevas rutas entre New Haven y destinos en Florida a principios de Noviembre 2021. Avelo proporcionará US$ 1.2 millones para ayudar a renovar la terminal del aeropuerto existente para apoyar sus operaciones.

Avports, la compañía privada que administra el aeropuerto, proporcionará US$ 4 millones adicionales para el proyecto en forma de un préstamo perdonable. La comisión del plan de la ciudad de New Haven ad firmó las renovaciones de la terminal el mes pasado. Por separado, Avports propone invertir hasta US$ 70 millones en un importante rediseño del aeropuerto, incluida la construcción de la nueva terminal y una extensión de la pista existente. A cambio, la compañía está buscando un acuerdo de arrendamiento de 43 años con la autoridad aeroportuaria, lo que le daría más libertad para administrar la instalación de propiedad pública. Los patrocinadores dicen que el proyecto traería más vuelos comerciales a Tweed, crearía miles de empleos de construcción y servicios y eliminaría la necesidad de que los contribuyentes respalden el aeropuerto con dinero público. Pero un contingente vocal de residentes ha planteado objeciones, argumentando que el proyecto también traería más ruido y contaminación. La expansión del aeropuerto también es miope porque Tweed se encuentra en una zona de inundación y es probable que vea tormentas más dañinas en el futuro a través de los efectos del cambio climático, sostienen. Los residentes también han presionado a los funcionarios públicos para que divulguen más información sobre la asociación público-privada, incluidos detalles sobre un paquete de beneficios comunitarios de US$ 5 millones prometido por los funcionarios del aeropuerto.

El contrato de arrendamiento propuesto por New Haven con la autoridad aeroportuaria incluye pautas generales para el dinero, pero no delinea cómo se gastaría o cuánto recibirían las dos comunidades vecinas al aeropuerto. Sean Scanlon, Director Ejecutivo del aeropuerto, se comprometió durante una reunión el lunes a proporcionar esos detalles antes de que los alisos den su bendición final al acuerdo de arrendamiento.

Los opositores también han planteado preguntas sobre quién se beneficiará del nuevo acuerdo, que acercaría el aeropuerto a un modelo privatizado. Avports, que ha administrado Tweed desde 1998, es una subsidiaria de un fondo de cobertura controlado por el gigante bancario Goldman Sachs. Los residentes dicen que les preocupa que la compañía tenga motivos ocultos para proponer el acuerdo, como la expansión de las operaciones de carga, lo que podría traer más tráfico aéreo temprano y tarde en la noche a la ciudad.

Tanto el alcalde de New Haven como el director ejecutivo de la autoridad aeroportuaria han dicho en reuniones públicas que no tienen indicios de que Avports se mueva en esa dirección. Pero los términos de la propuesta de la compañía siguen sin estar claros. Partes de la hoja de términos también contienen secretos comerciales o información comercial o financiera dada de forma confidencial y tendrían que ser redactadas, según la autoridad. El documento detalla a grandes rasgos los componentes de un futuro arrendamiento de instalaciones entre Avports y la autoridad aeroportuaria. Bajo una carta de intención del 6 de Mayo de 2021 firmada por las dos partes, la autoridad aeroportuaria debe notificar a Avports de cualquier solicitud de FOIA que reciba buscando registros considerados confidenciales por la compañía y darle a Avports la oportunidad de bloquear la divulgación de dicho material en la corte, a menos que Avports consienta en su liberación o los abogados de la autoridad determinen que debe ser divulgado.

La autoridad aeroportuaria también acordó presumir que toda la información que recibe directamente de Avports relacionada con la transacción está exenta de las leyes de divulgación pública del estado, con la excepción de la información que ya está disponible públicamente y la información que la compañía ya estaba obligada a divulgar en virtud de su acuerdo operativo existente. La autoridad también acordó preparar conjuntamente todas las comunicaciones públicas relacionadas con el proyecto con Avports por un período que se extiende un año después de que expire la carta de intención.

Otros registros publicados por la autoridad incluyen redacciones significativas. Por ejemplo, páginas enteras de una presentación de diapositivas mostrada a los directores del aeropuerto a principios de este año que describen la futura estructura de arrendamiento y gobierno del aeropuerto fueron oscurecidas. Tampoco está claro qué papel desempeñarían la autoridad aeroportuaria y su Director Ejecutivo en el futuro. El lenguaje en el contrato de arrendamiento propuesto entre New Haven y la autoridad aeroportuaria alude a cambios en las responsabilidades de administración de la autoridad, aunque los funcionarios del aeropuerto dicen que esos cambios aún no se han negociado con Avports. También es probable que cambie la composición de la Junta Directiva del aeropuerto. Durante una entrevista en agosto, el Alcalde de New Haven, Justin Elicker, dijo que su entendimiento es que East Haven tendrá una mayor representación en la Junta de 15 miembros en el futuro, en reconocimiento del impacto que la nueva terminal tendría en esa comunidad. Sin embargo, New Haven mantendría una participación mayoritaria en el organismo, que pasaría de tener ocho miembros nombrados por el alcalde de New Haven, cinco por el alcalde de East Haven y dos por el Consejo de Gobiernos del Sureste de Connecticut a ocho designados por New Haven y siete designados por East Haven, dijo Justin Elicker. Los términos de tales cambios se negociarán en el futuro. Se espera que la Junta de Alders de New Haven discuta el acuerdo de arrendamiento el próximo 23 de Septiembre de 2021.

Tweed/New Haven Airport expansion plan

FAA approves plan for Tweed Airport expansion

Federal Aviation Administration (FAA) officials approved the plan for a major expansion at Tweed/New Haven Regional Airport, removing another hurdle in the lengthy approval process of the US$ 70 million project. An FAA administrator stated this Wednesday 09/01 that key components of Tweed’s new master plan, which calls for the airport to grow by lengthening an existing runway to 6,635 feet and building a new terminal on the East Haven side of the property . The decision brings the airport authority one step closer to launching the project, prompting fierce opposition from some neighbors and strong support from city officials in New Haven and sponsors from the business community. The FAA’s review focused largely on security, and its decision indicates that the agency approves the general location of the planned facilities for the airport, including the new terminal, according to federal records. The FAA has yet to review other aspects of the proposal, including an upcoming environmental assessment, which is now underway.

Despite those warnings, the FAA decision marks a significant achievement for the airport and signals that federal authorities are on board with the expansion, Travel Industry Analyst Henry Harteveldt said: “What the approval of the FAA is that the agency has reviewed the master plan and concluded that the requested changes are logical, meet or exceed FAA standards in terms of safety, and would lead to a better operating airport as a result”.

On Monday 08/30, members of the New Haven Alders Board Finance Committee also endorsed the project, submitting a proposed long-term lease agreement between the city and the airport authority to the full board for approval. The project, announced in May, promises to revitalize the struggling airport, which relies on multi-million dollar grants a year from Connecticut taxpayers and the city of New Haven.

American Airlines, which currently operates the only commercial flights out of Tweed, is scheduled to end service on its New Haven to Philadelphia route after September 30, 2021. The airline previously suspended flights from Tweed last year amidst a drop in air travel, but launched its route to Philadelphia after receiving emergency aid money for the pandemic from the Federal Government. Sean Scanlon, the airport’s CEO, said last month that passenger numbers have risen steadily this summer, from about 42% of all available airplane seats occupied in April to 74% in July 2021. “Obviously [ …] as the number of people vaccinated increases, as people become more comfortable with air travel, our numbers go up and up every month, which makes us feel great. And frankly, a lot more happened quicker than we thought given where the predictions were in the industry even a few months ago”, Sean Scanlon told board members at the time. An American Airlines spokesperson did not elaborate on the reasons behind the airline’s possible withdrawal from New Haven this month. “We do not have any immediate plans to resume service in New Haven, but we are always evaluating our network”, spokesman Brian Metham wrote in an email on Tuesday 08/31.

Still, airport officials have reason to be optimistic about Tweed’s future. Avelo Airlines, a new low-cost airline serving leisure travelers, will launch four new routes between New Haven and destinations in Florida in early November 2021. Avelo will provide US $ 1.2 million to help renovate the existing airport terminal to support your operations.

Avports, the private company that manages the airport, will provide an additional $ 4 million for the project in the form of a forgivable loan. The New Haven city plan commission ad signed the terminal renovations last month. Separately, Avports proposes to invest up to US$ 70 million in a major redesign of the airport, including the construction of the new terminal and an extension of the existing runway. In return, the company is seeking a 43-year lease agreement with the airport authority, which would give it more freedom to manage the publicly owned facility. Sponsors say the project would bring more commercial flights to Tweed, create thousands of construction and service jobs, and eliminate the need for taxpayers to back the airport with public money. But a vocal contingent of residents has raised objections, arguing that the project would also bring more noise and pollution. The airport expansion is also shortsighted because Tweed is in a flood zone and is likely to see more damaging storms in the future through the effects of climate change, they argue. Residents have also lobbied public officials to release more information about the public-private partnership, including details about a US$ 5 million community benefits package promised by airport officials.

New Haven’s proposed lease with the airport authority includes general guidelines for the money, but does not outline how it would be spent or how much the two communities neighboring the airport would receive. Sean Scanlon, the airport’s CEO, pledged during a meeting Monday to provide those details before the alders give their final blessing to the lease deal.

Opponents have also raised questions about who will benefit from the new deal, which would bring the airport closer to a privatized model. Avports, which has run Tweed since 1998, is a subsidiary of a hedge fund controlled by banking giant Goldman Sachs. Residents say they are concerned that the company has ulterior motives for proposing the deal, such as expanding cargo operations, which could bring more early and late-night air traffic to the city.

Both the mayor of New Haven and the executive director of the airport authority have said in public meetings that they have no indication that Avports is moving in that direction. But the terms of the company’s proposal remain unclear. Parts of the term sheet also contain trade secrets or business or financial information given confidentially and would have to be redacted, depending on the authority. The document outlines the components of a future facility lease between Avports and the airport authority. Under a letter of intent of May 6, 2021 signed by the two parties, the airport authority must notify Avports of any FOIA requests it receives seeking records considered confidential by the company and give Avports the opportunity to block the disclosure of said. material in court, unless Avports consents to its release or the authority’s attorneys determine that it should be disclosed.

The airport authority also agreed to presume that all information it receives directly from Avports related to the transaction is exempt from the state’s public disclosure laws, with the exception of information that is already publicly available and information that the company was already required to do to be disclosed under your existing operating agreement. The authority also agreed to jointly prepare all public communications related to the project with Avports for a period that extends one year after the letter of intent expires.

Other records published by the authority include significant redactions. For example, entire pages of a slide show shown to airport managers earlier this year describing the future leasing and governance structure of the airport were obscured. It is also unclear what role the airport authority and its chief executive would play in the future. The language in the proposed lease between New Haven and the airport authority alludes to changes to the authority’s management responsibilities, although airport officials say those changes have yet to be negotiated with Avports. The composition of the airport’s board of directors is also likely to change. During an interview in August, New Haven Mayor Justin Elicker said his understanding is that East Haven will have greater representation on the 15-member board in the future, in recognition of the impact the new terminal would have on that community. However, New Haven would maintain a majority stake in the body, which would go from having eight members appointed by the mayor of New Haven, five by the mayor of East Haven and two by the Southeastern Connecticut Council of Governments to eight appointed by New Haven and seven East Haven appointees, Justin Elicker said. The terms of such changes will be negotiated in the future. The New Haven Alders Board is expected to discuss the lease agreement on September 23, 2021.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Flytweed.com / Faa.gov / Avports.com / Airgways.com
AW-POST: 202109041319AR

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