DOT investiga procesos reembolsos

AW | 2021 09 12 15:13 | AVIATION ORGANISMS / AIRLINES

EE.UU. investiga aerolíneas lentos reembolsos durante pandemia

El Departamento de Transporte (DOT) de Estados Unidos está detallando los esfuerzos para ayudar a los clientes de aerolíneas a quienes se les negaron injustamente los reembolsos después de que los vuelos fueron cancelados o cambiados durante la pandemia. El DOT dice en un nuevo informe que investigó a veinte aerolíneas por fallas en emitir reembolsos rápidos a los clientes, y dieciocho de esas investigaciones aún están en curso.

El organismo nacional reveló que un examen sobre United Airlines fue retirado en Enero 2021 después de que la aerolínea tomó medidas que resultaron en que miles de clientes recibieron reembolsos. En Junio 2021, el Departamento anunció que estaba buscando una multa de US$ 25.5 millones contra Air Canada, diciendo que la aerolínea retrasó indebidamente los reembolsos para más de 5.000 pasajeros hasta por trece meses. La aerolínea está luchando contra la sanción. El Departamento de Transporte no identificó a las otras dieciocho aerolíneas que aún están bajo investigación en el informe del Jueves 09/09 a la Casa Blanca, pero una nota al pie identificó a diez aerolíneas estadounidenses y quince extranjeras. “Air Canada está lejos de ser la única aerolínea que violó las reglas de reembolso del DOT”, dijo el Viernes 10/09 Bill McGee, experto en aviación de Consumer Reports. Tanto Consumer Reports como el Departamento de Transporte recibieron un número alto de quejas contra United Airlines y Frontier Airlines.

El Departamento de Transporte dice que recibió alrededor de 30.000 quejas sobre reembolsos de aerolíneas. La agencia dice que al menos nueve aerolíneas cambiaron sus políticas para aclarar que los pasajeros tienen derecho a reembolsos, no solo vales de viaje, cuando la aerolínea cancela su vuelo o cambia significativamente el horario del vuelo. Los grupos de consumidores y los legisladores han estado planteando el tema de los reembolsos que fueron lentos o nunca llegaron desde marzo de 2020, cuando los viajes aéreos de Estados Unidos cayeron en picado y las aerolíneas cancelaron miles de vuelos con poca antelación. Elaine Chao, quien fue secretaria de Transporte bajo el presidente Donald Trump, emitió un recordatorio a las aerolíneas de su obligación de ofrecer reembolsos cuando ellos, y no el cliente, cancelan un viaje, pero se abstuvo de tomar medidas más enérgicas contra las aerolíneas.

El Viernes 10/09, grupos de consumidores elogiaron al actual secretario de Transporte, Pete Buttigieg, por ampliar el personal de la agencia para manejar las quejas y proponer ampliar los reembolsos a los momentos en que los bloqueos del gobierno causan cancelaciones de vuelos. Pero dijeron que se necesita hacer más para ayudar a los consumidores que aún esperan reembolsos a partir de 2020 y a aquellos que recibieron vales de viaje que expirarán.

DOT investigates refund processes

US investigates airlines for slow refunds during pandemic

The U.S. Department of Transportation (DOT) is detailing efforts to help airline customers who were unfairly denied refunds after flights were canceled or changed during the pandemic. The DOT says in a new report that it investigated twenty airlines for failures to issue expedited refunds to customers, and eighteen of those investigations are still ongoing.

The national body revealed that a review on United Airlines was withdrawn in January 2021 after the airline took action that resulted in thousands of customers receiving refunds. In June 2021, the Department announced that it was seeking a US$ 25.5 million fine against Air Canada, saying the airline unduly delayed refunds for more than 5,000 passengers for up to thirteen months. The airline is fighting the penalty. The Department of Transportation did not identify the other eighteen airlines still under investigation in the Thursday 09/09 report to the White House, but a footnote did identify ten US and fifteen foreign airlines. “Air Canada is far from the only airline that violated DOT reimbursement rules”, Bill McGee, Consumer Reports aviation expert, said Friday 9/10. Both Consumer Reports and the Department of Transportation received a high number of complaints against United Airlines and Frontier Airlines.

The Department of Transportation says it received about 30,000 complaints about airline refunds. The agency says at least nine airlines changed their policies to clarify that passengers are entitled to refunds, not just travel vouchers, when the airline cancels their flight or significantly changes the flight schedule. Consumer groups and lawmakers have been raising the issue of refunds that were slow or never came since March 2020, when U.S. air travel plummeted and airlines canceled thousands of flights on short notice. Elaine Chao, who was Secretary of Transportation under President Donald Trump, issued a reminder to airlines of their obligation to offer refunds when they, and not the customer, cancel a trip, but refrained from cracking down on airlines.

On Friday 09/10, consumer groups praised current Transportation Secretary Pete Buttigieg for expanding the agency’s staff to handle complaints and proposing to extend refunds to times when government lockdowns cause flight cancellations. But they said more needs to be done to help consumers still awaiting refunds starting in 2020 and those who received travel vouchers that will expire.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Transportation.gov / Airgways.com
AW-POST: 202109121513AR

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