Justicia falla caso Delta/Karlene Petitt

AW | 2020 12 28 00:04 | GOVERNMENT / AVIATION SAFETY

Delta Air Lines envuelta caso inseguridad operativa

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El actual Jefe de la Federal Aviation Administration (FAA) de Estados Unidos había ayudado a Delta Air Lines a tomar represalias contra un empleado denunciante cuando se desempeñaba como Vicepresidente Senior de Operaciones para la compañía con sede en Atlanta (GA). Esta acusación que ha salido a la luz por un fallo del Departamento de Trabajo de Estados Unidos que ha determinado que antes de convertirse en Jefe de la Administración Federal de Aviación, Steve Dickson participó en los esfuerzos de Delta Air Lines en elmanejo para utilizar erróneamente una evaluación psiquiátrica para tomar represalias contra una piloto que planteó problemas de seguridad. La larga decisión de un juez de derecho administrativo del departamento concluyó que el Sr. Steve Dickson, como vicepresidente sénior de operaciones de vuelo de Delta, conocía y aprobaba las medidas punitivas contra la veterana Copiloto (FO) Karlene Petitt, quien se consideraba no apta para volar en diciembre de 2016 después de ser diagnosticada con trastorno bipolar. El diagnóstico finalmente se revirtió y ella reanudó el vuelo. El fallo apoyó las afirmaciones de la Sra. Karlene Petitt de que fue designada para un escrutinio especial para tratar de mantenerla callada sobre cuestiones de seguridad. Scott Morris, el Juez que presidió el litigio de larga duración, determinó que Delta castigó y discriminó a una denunciante protegido federalmente sin ninguna evidencia que indicara que “el rendimiento como piloto era deficiente de ninguna manera, ni un solo testigo cuestionó su perspicacia voladora”. El fallo dice que “en este caso, la rueda chillada no recibió la grasa. Fue discriminado ilegalmente en forma de una evaluación de salud mental que defina una carrera”.

La piloto Karlene Petitt tiene cuatro décadas de experiencia en vuelo y un doctorado en seguridad aérea. Muchos dentro de Delta vieron sus preocupaciones y advertencias de seguridad como válidas y le dijeron que informara a los gerentes sobre ellos, de acuerdo con la decisión, pero simultáneamente otros funcionarios de la compañía la identificaron como candidata para la evaluación psiquiátrica. La sentencia contiene fuertes críticas a la cultura de seguridad de Delta y, más ampliamente, advierte contra el uso por parte de la dirección de evaluaciones psicológicas obligatorias “con el fin de obtener el cumplimiento ciego por parte de sus pilotos”.

Un portavoz de Delta Air Lines dijo que el transportador planea apelar. Además, la empresa niega que Karlene Petitt fue represaliada por plantear problemas de seguridad, agregando “nos tomamos en serio sus preocupaciones de seguridad y las investigamos cuidadosamente”. Sin elaborar detalles específicos en la decisión, Delta dijo que tiene tolerancia cero a las represalias en cualquier forma, fomenta la presentación voluntaria de informes de seguridad por parte de los empleados y proporciona múltiples maneras para que los empleados lo hagan.

La participación del Sr. Steve Dickson con la Sra. Karlene Petitt y su caso surgió como una gran controversia durante su confirmación en Julio de 2019. No fue nombrado personalmente como blanco del litigio. Hablando en nombre del administrador de la FAA, un portavoz de la agencia dijo que el Sr. Steve Dickson sólo tuvo una reunión con la Sra. Petitt mientras estaba en Delta, y en su lugar permitió que otros funcionarios de la compañía manejaran sus quejas y posteriores referencias para su evaluación. El portavoz señaló lo que el Sr. Dickson dijo al Comité de Comercio del Senado durante sus audiencias de confirmación de 2019, incluyendo que había “preguntas legítimas sobre su aptitud para volar” y que la dependencia de Delta de las evaluaciones psiquiátricas era no punitiva y no discriminatoria.

Durante su mandato de más de una década como Jefe de las operaciones de vuelo de Delta Air Lines antes de retirarse y mudarse a la FAA, dijo el Sr. Steve Dickson a los legisladores, los asuntos de pilotos individuales fueron manejados por un equipo experimentado, “y tuve muy poca participación en casos individuales. Había proporcionado la dirección de que se habían completado las medidas de seguimiento apropiadas y que se seguían los procesos contractuales”.

El psiquiatra que dio el diagnóstico inicial, que Delta pagó, años más tarde fue obligado por los reguladores de Illinois a dejar de practicar la medicina en parte debido a irregularidades. En virtud de las disposiciones contractuales entre Delta y su sindicato de pilotos, la Sra. Karlene Petitt fue remitida a médicos de la Clínica Mayo y de otros lugares para que las realizaran evaluaciones posteriores. Ella y Delta compartieron el costo de esas revisiones de seguimiento, las cuales repudiaron los hallazgos originales. Al llegar a su diagnóstico, el primer psiquiatra no hizo referencia a ninguna carta de apoyo para la Sra. Petitt y, según el fallo, no entrevistó a nadie sobre la Sra. Karlene Petitt, ni siquiera el médico que a lo largo de los años la aprobó para conservar una licencia de piloto comercial. Ese diagnóstico inicial también encontró sus experiencias años antes al ir a la escuela nocturna mientras ayudaba a los negocios de su esposo y también criaba a tres hijos menores de tres años.

La Copiloto Karlene Petitt fue restaurada al estado de vuelo después de casi dos años y actualmente es una Primera Oficial (FO) en aviones Airbus A330 de cuerpo ancho. Pero el juez estuvo de acuerdo en que el episodio le exigió un “grave peaje emocional” a la piloto. La Sra. Karlene Petitt presentó una demanda bajo un estatuto de denuncia de aviación, alegando que sufrió daños financieros y un golpe a su reputación profesional. El juez le otorgó US$ 500.000 en daños compensatorios, junto con pago atrasado y otros beneficios financieros. La decisión también requiere que Delta envíe a cada uno de sus pilotos una copia de la orden final para detener transgresiones de gestión similares, según el Juez, quien llamó a dar a conocer su orden “posiblemente vergonzoso, pero no oneroso”. El fallo describió las preocupaciones de seguridad de la Sra. Petitt como prudentes y razonables, incluyendo acusaciones tales como fatiga crónica de pilotos, capacitación inadecuada de pilotos, falsificación de registros de capacitación y falta de confianza por parte de algunos pilotos para volar manualmente ciertos modelos de aviones altamente automatizados.

En su declaración en el litigio, el Sr. Steve Dickson dijo que Delta “buscó la ayuda de un auditor externo” para investigar lo que recordó fueron las preocupaciones legítimas de seguridad de la Sra. Karlene Petitt, antes de que la compañía la enviara a someterse a una evaluación psiquiátrica. El fallo llama al testimonio del Sr. Steve Dickson en el caso vago, evasivo y menos que creíble. El Juez escribió que los correos electrónicos internos de la compañía del Sr. Steve Dickson destacaron que la política de puertas abiertas de Delta no era tan abierta como expresaba. El Abogado de la Sra. Karlene Petitt, Lee Seham, dijo que su cliente se negó a hacer comentarios debido al temor a posibles represalias de la compañía. El Sr. Seham dijo que el expediente del caso muestra que los funcionarios de seguridad actuales y anteriores de alto rango, incluido el Sr. Steve Dickson, no especificaron cómo examinaron las preocupaciones subyacentes de seguridad de la piloto Karlene Petitt.

Justice fails Delta/Karlene Petitt case

Flight To Success: About Karlene:

Delta Air Lines wrapped case operational insecurity

Delta-Logo[1]

The current Chief of the United States Federal Aviation Administration (FAA) had assisted Delta Air Lines in retaliating against a complaining employee when he was serving as Senior Vice President of Operations for the Atlanta (GA) -based company. This accusation has come to light by a ruling by the United States Department of Labor that has determined that before becoming Chief of the Federal Aviation Administration, Steve Dickson participated in the efforts of Delta Air Lines in the management to misuse a Psychiatric evaluation to retaliate against a pilot who raised safety concerns. The lengthy decision of a department administrative law judge concluded that Mr. Steve Dickson, as Delta’s senior vice president of flight operations, was aware of and approved the punitive measures against veteran Copilot (FO) Karlene Petitt, who was deemed unfit. to fly in December 2016 after being diagnosed with bipolar disorder. The diagnosis was eventually reversed and she resumed flight. The ruling supported Ms. Karlene Petitt’s claims that she was designated for special scrutiny to try to keep her quiet on security issues. Scott Morris, the Judge who presided over the long-standing litigation, determined that Delta punished and discriminated against a federally protected whistleblower without any evidence to indicate that “her pilot performance was poor in any way, not a single witness questioned her flying acumen”. The ruling says that “in this case, the squealing wheel did not get fat. It was illegally discriminated against in the form of a career-defining mental health assessment.

Pilot Karlene Petitt has four decades of flight experience and a PhD in aviation safety. Many within Delta viewed her concerns and safety warnings as valid and told her to inform managers about them, in accordance with the decision, but simultaneously other company officials identified her as a candidate for psychiatric evaluation. The ruling contains strong criticism of Delta’s safety culture and, more broadly, warns against management’s use of mandatory psychological evaluations “in order to obtain blind compliance by its pilots”.

A Delta Air Lines spokesperson said the carrier plans to appeal. Additionally, the company denies that Karlene Petitt was retaliated against for raising security concerns, adding “we take your security concerns seriously and investigate them carefully”. Without elaborating on specifics in the decision, Delta said it has zero tolerance for retaliation in any form, encourages voluntary employee safety reporting, and provides multiple ways for employees to do so.

Delta pilot's OSHA case causes pause for FAA nominee

Mr. Steve Dickson’s involvement with Ms. Karlene Petitt and her case emerged as a major controversy during her confirmation in July 2019. He was not personally named as the target of the litigation. Speaking on behalf of the FAA administrator, an agency spokesperson said that Mr. Steve Dickson only had one meeting with Ms. Petitt while at Delta, and instead allowed other company officials to handle her complaints and subsequent references for evaluation. The spokesperson noted what Mr. Dickson told the Senate Commerce Committee during his 2019 confirmation hearings, including that there were “legitimate questions about his fitness to fly” and that Delta’s reliance on psychiatric evaluations was non-punitive and non-discriminatory.

During his tenure of more than a decade as Chief of Flight Operations for Delta Air Lines before retiring and moving to the FAA, Mr. Steve Dickson told lawmakers, individual pilot matters were handled by an experienced team, “And I had very little involvement in individual cases. I had provided the direction that appropriate follow-up measures had been completed and contractual processes were being followed”.

The psychiatrist who gave the initial diagnosis, which Delta paid for, years later was forced by Illinois regulators to stop practicing medicine in part due to wrongdoing. Under contractual arrangements between Delta and her pilot union, Ms. Karlene Petitt was referred to physicians at the Mayo Clinic and elsewhere for further evaluations. She and Delta shared the cost of those follow-up reviews, which repudiated the original findings. Upon reaching his diagnosis, the first psychiatrist did not refer to any letter of support for Ms Petitt and, according to the ruling, did not interview anyone about Ms Karlene Petitt, not even the doctor who over the years He approved it to retain a commercial pilot license. That initial diagnosis also found her experiences years earlier going to night school while helping her husband’s businesses and also raising three children under the age of three.

Copilot Karlene Petitt was restored to flight status after almost two years and is currently a First Officer (FO) on Airbus A330 wide-body aircraft. But the judge agreed that the episode took a “serious emotional toll” on the pilot. Ms. Karlene Petitt filed a lawsuit under an aviation complaint statute, claiming she suffered financial damage and a blow to her professional reputation. The judge awarded him US$ 500,000 in compensatory damages, along with late payment and other financial benefits. The decision also requires Delta to send each of its pilots a copy of the final order to stop similar management transgressions, according to the judge, who called for the release of her order “possibly embarrassing, but not burdensome”. The ruling described Ms Petitt’s safety concerns as prudent and reasonable, including allegations such as chronic pilot fatigue, inadequate pilot training, falsification of training records, and lack of confidence on the part of some pilots to manually fly certain models. of highly automated aircraft.

In his statement in the litigation, Mr. Steve Dickson said that Delta “sought the assistance of an external auditor” to investigate what it recalled were Ms. Karlene Petitt’s legitimate safety concerns, before the company sent her to undergo a psychiatric evaluation. The ruling calls for Mr. Steve Dickson’s testimony in the case vague, evasive and less than credible. The Judge wrote that internal company emails from Mr. Steve Dickson highlighted that Delta’s open door policy was not as open as stated. Ms. Karlene Petitt’s attorney, Lee Seham, said his client declined to comment due to fear of possible retaliation from the company. Mr. Seham said the case file shows that current and former senior safety officials, including Mr. Steve Dickson, did not specify how they examined pilot Karlene Petitt’s underlying safety concerns.


PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Dol.gov / Delta.com / Karlenepatitt.blogspot.com / Airgways.com
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