Airbus busca certificación ETOPS Beluga

AW | 2021 02 08 12:47 | INDUSTRY

Airbus Group introduciría vuelos ETOPS al Beluga XL

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Airbus Group persigue la aprobación ampliada para operaciones bimotores (ETOPS) para el transportador de autopartes de gran tamaño Beluga XL con el fin de apoyar servicios de transportes de insumos y autopartes de aeronaves para vuelos transatlánticos con ETOPS 180. El constructor europeo ha desarrollado los Beluga XL (3) que están basados en el A330, el más reciente introducido en Octubre de 2020. Airbus estima la fabricación de otros tres aviones, para los que desarrollarán los dos últimos con rango operativo de 180min para operaciones ETOPS, según ha expresado el Ingeniero Jefe de Beluga XL, Pascal Vialleton. Airbus quiere tener los dos últimos aviones, que llegarán en 2022 y 2023, para tener la flexibilidad de realizar vuelos transatlánticos, apuntando a la posibilidad de transporte por satélite a las estaciones de lanzamiento en América del Norte.

La flota actual de A300-600ST Beluga será eliminada gradualmente a medida que lleguen los XL. La demanda de la flota de los series 600ST aumentó de 6.000h en 2014 a 8.600h en 2017, pero la XL ofrece alivio de capacidad porque es capaz de acomodar dos alas A350 a la vez. Cada Beluga XL operará alrededor de 1.000 vuelos y 1.700h por año. Esta estrategia de capacidad en lugar del 600ST, dijo Pascual Vialleton, es la razón principal de la renovación de la flota: “Todavía podemos usar el 600ST. Pero, ¿qué hacer con él después?”. Dijo que Airbus ha iniciado un proyecto para proponer nuevos servicios para el 600ST, para el que se obtuvieron 180min ETOPS en 2010.

Airbus había señalado anteriormente que no estaba solicitando autorización ETOPS porque los saltos logísticos europeos relativamente cortos de la aeronave no lo justificaban, lo que generaría ahorros de costos de desarrollo. Pero el Beluga XL tiene un alcance sustancialmente mayor que el 600ST, y tener capacidad ETOPS permitiría que los aviones más grandes sirviera como soporte para futuros servicios 600ST. “Por eso estamos desarrollando ETOPS para el XL”, dijo Pascual Vialleton. Sugiere que Airbus también ha considerado otras opciones para la flota 600ST, señalando que se puede utilizar para llevar lo que sea grande y necesite ser transportado, aunque a diferencia de aeronaves como el Antonov An-124, no puede descargar a nivel de tierra, por lo que una plataforma móvil almacenada en la aeronave podría ser necesaria para tales funciones.

Airbus está buscando mejorar las capacidades del Beluga XL tras su entrada en servicio en Enero 2021. Su avión de prueba de vuelo original pasará a formar parte de la flota XL operativa pero es probable que sea el último en ser introducido, uniéndose una vez que se haya eliminado su instrumentación de prueba a bordo. El avión ha estado realizando una serie de pruebas de vuelo, alrededor de 60 horas hasta ahora, para obtener la aprobación para el aterrizaje automático de Cat III en la aeronave. Esto requiere un gran esfuerzo para probar el aterrizaje automático en diversas condiciones, incluidas las pruebas de viento cruzado realizadas en Newcastle en diciembre del año pasado.

Airbus necesita justificar los objetivos de servicio de diseño de 33.000 ciclos, y señaló que había logrado solo 3.200 horas en el momento de la certificación de tipo. El sistema de aire acondicionado tuvo que ser reexaminado porque los pilotos del XL experimentaban un diferencial de temperatura en la cabina en invierno. Vialleton dijo que esto “realmente no era cómodo”, pero la revisión de la ventilación significó cambiar el flujo de aire en la cabina, requiriendo pruebas de vuelo adicionales para asegurar que no haya efecto en la detección de humo en áreas como la bahía de aviónica. Airbus también ha abordado un problema de desgaste prematuro de las puertas y el funcionamiento certificado de la puerta principal de carga delantera con viento cruzado de hasta 30 nudos y viento de cola de 40 nudos, que Pascual Vailleton describió como bastante impresionante.

Airbus seeks ETOPS Beluga certification

Airbus Group would introduce ETOPS flights to the Beluga XL

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Airbus Group is pursuing expanded approval for twin-engine operations (ETOPS) for the Beluga XL oversized auto parts carrier in order to support aircraft auto parts and supplies transportation services for transatlantic flights with ETOPS 180. The European manufacturer has developed the BelugaXL (3) which are based on the A330, the most recent one introduced in October 2020. Airbus estimates the manufacture of another three aircraft, for which they will develop the last two with an operating range of 180min for ETOPS operations. , as expressed by the Chief Engineer of Beluga XL, Pascal Vialleton. Airbus wants to have the last two aircraft, which will arrive in 2022 and 2023, to have the flexibility to conduct transatlantic flights, targeting the possibility of satellite transport to launch stations in North America.

The current fleet of Beluga A300-600STs will be phased out as the XL arrive. Demand for the 600ST series fleet increased from 6,000h in 2014 to 8,600h in 2017, but the XL offers capacity relief because it is capable of accommodating two A350 wings at once. Each Beluga XL will operate around 1,000 flights and 1,700h per year. This capacity strategy instead of the 600ST, Pascual Vialleton said, is the main reason for the renewal of the fleet: “We can still use the 600ST. But what to do with it next?”, he said Airbus has started a project to propose new services for the 600ST, for which 180min ETOPS were obtained in 2010.

Airbus had previously stated that it was not requesting ETOPS authorization because the aircraft’s relatively short European logistics hops did not justify it, resulting in development cost savings. But the Beluga XL has a substantially greater range than the 600ST, and having ETOPS capability would allow the larger aircraft to serve as support for future 600ST services. “That is why we are developing ETOPS for the XL”, said Pascual Vialleton. He suggests that Airbus has also considered other options for the 600ST fleet, noting that it can be used to carry whatever is large and needs to be transported, although unlike aircraft like the Antonov An-124, it cannot unload at ground level, for what a mobile platform stored in the aircraft might be necessary for such functions.

Airbus is looking to enhance the capabilities of the Beluga XL following its entry into service in January 2021. Its original flight test aircraft will become part of the operational XL fleet but is likely to be the last to be introduced, joining once has removed its onboard test instrumentation. The aircraft has been running a series of flight tests, around 60 hours so far, to gain approval for Cat III auto-landing on the aircraft. This requires a lot of effort to test the automatic landing in various conditions, including the crosswind tests carried out in Newcastle in December last year.

Airbus needs to justify the design service targets of 33,000 cycles, noting that it had achieved only 3,200 hours at the time of type certification. The air conditioning system had to be re-examined because the XL pilots experienced a differential in cabin temperature in winter. Vialleton said this was “really not comfortable”, but the ventilation review meant changing the airflow in the cabin, requiring additional flight tests to ensure there is no effect on smoke detection in areas like the avionics bay. Airbus has also addressed an issue of premature door wear and certified front cargo main door performance with up to 30 knot crosswind and 40 knot tailwind, which Pascual Vailleton described as quite impressive.


PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Airbus.com / Airgways.com
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