British Airways extiende flota A380

AW | 2021 08 05 11:51 | AIRLINES

A380 de British Airways volverán a los cielos

British_Airways_Isologotype Newell & Sorell, 1997

Lufthansa Technik tuiteó la noticia de que su base de ingeniería de Manila continuará apoyando la flota de British Airways de doce Airbus A380 (12). El contrato se ha extendido por un mínimo de cinco años y verán los A380 de British Airways volando a Filipinas para su mantenimiento. Dave Exon, Director Técnico de British Airways, comentó: “La seguridad está en el corazón de todo lo que hacemos y estamos encantados de extender nuestro contrato de mantenimiento de la base A380 existente con Lufthansa Technik como resultado de los excelentes estándares continuos de servicio proporcionados por Lufthansa Technik Filipinas”. El CEO de Lufthansa Technik Filipinas, Elmar Lutter, agregó: “Estamos orgullosos de continuar nuestra buena relación con British Airways. Seguimos comprometidos a dar servicio al A380 en un futuro previsible”.

La próxima semana British Airways llevará otro de sus A380 a Londres para realizar controles. Con British Airways continuando retirando sus A380 de almacenamiento en Madrid y llevándolos a Londres/Heathrow para tareas de mantenimiento, parecería que el futuro del super jumbo sigue siendo seguro en la flota.

La flota del A380 de British Airways debería estar en óptimas condiciones para volar al menos hasta 2027. La aerolínea firmó una extensión de contrato con Lufthansa Technik (LHT) que exige que los aviones se mantengan en la base de LHT en Manila. Los optimistas podrían ver el acuerdo como una señal de que la docena de aviones están regresando a medida que el mercado se recupera. Pero eso parece estar leyendo demasiado en las noticias, al menos por ahora.

Costes A380

Más allá de los costos típicos para salir de un avión del almacenamiento a largo plazo, British Airways también se enfrenta a otros dos desafíos de gastos, potencialmente significativos, con el súper jumbo volviendo a estar en línea. Con aeronaves de casi una década de antigüedad en este punto. Una actualización podría ser necesaria para seguir siendo competitivo. El sistema de entretenimiento a bordo se lanzó con capacidad para 125 películas a bordo, por ejemplo. Eso es insignificante en comparación con los aviones modernos de largo recorrido. Del mismo modo, la cabina de clase ejecutiva Club World tiene al menos una generación de antigüedad en diseño, y apenas era de primera línea cuando el avión entró en servicio. Es posible que British Airways no esté dispuesta a adaptar los aviones con el nuevo diseño de clase ejecutiva de Club Suites, pero es probable que se necesite algún tipo de actualización para que los aviones permanezcan en servicio demasiado tiempo.

Mantener la flota activa también requiere un grupo dedicado de pilotos certificados en el tipo. Cuando British Airways informó a sus pilotos de línea 747 que el entrenamiento recurrente se canceló en Junio de 2020, eso fue un indicio importante de que el retiro de la flota no estaba lejos. La compañía no llegó tan lejos todavía con su flota de A380, pero las necesidades de la lista están cambiando.

Los últimos movimientos verán a varias docenas de tripulaciones de pilotos desplazados hacia el A350 en lugar de esperar más tiempo para que el A380 vuelva al servicio. La compañía siempre puede mover a los pilotos de nuevo o contratar a nuevos para impulsar las operaciones. Pero recortar los números de tripulación activa rara vez es un indicador optimista.

Anteriormente, sólo tres grandes compañías europeas operaron el A380. Lamentablemente, Air France retiró su flota el año pasado, a pesar de que algunos eran relativamente jóvenes en términos de aerolíneas. Lufthansa German Airlines también retiró sus A380 el año pasado. Sin embargo, hay un rayo de esperanza de que podrían ser reactivados para el servicio en el futuro, como informamos el mes pasado.

El A380 tiene un gran atractivo para los pasajeros. Las aerolíneas elogian el A380, aunque algunos se quejan de sus costos operativos. No se puede escapar al hecho de que el super jumbo no tiene los costos operativos de un avión como el B777-300ER. En la aviación lo que cuenta es el resultado final.

British Airways expands A380 fleet

British Airways A380 to return to the skies

Lufthansa Technik tweeted the news that its Manila engineering base will continue to support British Airways‘ fleet of twelve Airbus A380s (12). The contract has been extended for a minimum of five years and they will see British Airways’ A380s flying to the Philippines for maintenance. Dave Exon, British Airways Technical Director, commented: “Safety is at the heart of everything we do and we are delighted to extend our existing A380 base maintenance contract with Lufthansa Technik as a result of the continued excellent standards of service provided. by Lufthansa Technik Philippines”. Lufthansa Technik Philippines CEO Elmar Lutter added: “We are proud to continue our good relationship with British Airways. We remain committed to serving the A380 for the foreseeable future”.

Next week British Airways will take another of its A380s to London for checks. With British Airways continuing to remove its A380s from storage in Madrid and take them to London/Heathrow for maintenance, it would appear that the future of the super jumbo remains secure in the fleet.

British Airways’ A380 fleet should be in top condition to fly until at least 2027. The airline signed a contract extension with Lufthansa Technik (LHT) requiring the planes to be kept at LHT’s base in Manila. Optimists could see the deal as a sign that the dozen jets are making a comeback as the market recovers. But that seems to be reading too much in the news, at least for now.

Costs A380

AW-Briitish Airways A380

Beyond the typical costs of getting an aircraft out of long-term storage, British Airways is also facing two other potentially significant spending challenges with the super jumbo coming back online. With aircraft nearly a decade old at this point. An update may be necessary to remain competitive. The inflight entertainment system was launched with capacity for 125 inflight movies, for example. That is negligible compared to modern long-haul aircraft. Likewise, the Club World business-class cabin is at least a generation old in design, and was barely top-of-the-line when the aircraft entered service. British Airways may not be willing to retrofit the jets with Club Suites’ new business class design, but some kind of upgrade is likely to be needed to keep the jets in service too long.

Keeping the fleet active also requires a dedicated group of type certified pilots. When British Airways informed its 747 line pilots that recurring training was canceled in June 2020, that was a major indication that the fleet retirement was not far off. The company hasn’t gotten that far yet with its fleet of A380s, but the needs of the list are changing.

The latest moves will see several dozen pilot crews shifted towards the A350 rather than waiting longer for the A380 to return to service. The company can always move pilots back or hire new ones to boost operations. But cutting back on active crew numbers is rarely an optimistic indicator.

Previously, only three large European carriers operated the A380. Sadly, Air France retired its fleet last year, even though some were relatively young in terms of airlines. Lufthansa German Airlines also recalled its A380s last year. However, there is a glimmer of hope that they could be reactivated for service in the future, as we reported last month.

The A380 has great passenger appeal. Airlines praise the A380, although some complain about its operating costs. You can’t escape the fact that the super jumbo doesn’t have the operating costs of a plane like the B777-300ER. In aviation it is the bottom line that counts.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Britishairways.com / Lufthansa-technik.com / Airgways.com
AW-POST: 202108051151AR

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