ATR tecnología hidrógeno

AW | 2021 09 27 20:57 | INDUSTRY / AVIATION TECHNOLOGY

ATR para tecnología combustible de hidrógeno

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ATR Aircraft se encuentra estudiando la consideración del combustible de hidrógeno como parte de su impulso para mejorar el desempeño ambiental de sus aviones regionales, aunque dependerá de los accionistas del consorcio Airbus Group y Leonardo Company para investigar y desarrollar la tecnología.

“Somos muy pragmáticos. Somos una empresa con una plantilla de 1.200 personas; no tenemos 1.000 ingenieros para dedicarnos a I+D; no tenemos los grandes laboratorios ni los grandes bancos de pruebas”, explicó. ATR considerará todas las tecnologías, incluida la híbrida-eléctrica, que reduce el CO2 lo emisiones e integrarlo en su plataforma, siempre y cuando resulte disponible y asequible, expresó el CEO de ATR Aircraft, Stefano Bortoli.

Bajo un proyecto denominado ZEROe, Airbus ha comenzado a desarrollar tres conceptos para un avión comercial de cero emisiones impulsado por hidrógeno que podría entrar en servicio en 2035. Uno de los diseños se centra en un doble turbohélice impulsado por combustión de hidrógeno en motores de turbina de gas modificados que podrían acomodar hasta 100 pasajeros y volar a un rango proyectado de hasta alrededor de 1.000 nm. La solución de hidrógeno debe ser evaluada, corroboró el Jefe de Ingeniería de ATR Aircraft, Daniel Cuchet, aunque advirtió que los colegas de Airbus aún no han determinado la mejor vía para el uso del hidrógeno. Además, el hidrógeno podría no funcionar para ATR. “No estamos construyendo un avión para ingenieros. Nuestros clientes quieren un avión robusto, asequible y versátil. No todos nuestros operadores estarían interesados en utilizar hidrógeno porque no es factible para ellos, por razones económicas o porque la infraestructura de hidrógeno pertinente no estará en su lugar. Muchos de nuestros aviones aterrizan en pistas sin pavimentar en islas remotas”, dijo el ingeniero Daniel Cuchet.

Proceso maduración tecnológica

Hasta que la tecnología del hidrógeno esté madura, mezclar y eventualmente reemplazar el queroseno convencional a base de fósiles con Combustible de Aviación Sostenible (SAF) es una buena solución a corto plazo, afirmó Daniel Cuchet. Todos los aviones ATR han obtenido la certificación para volar con una mezcla 50/50, y la compañía tiene como objetivo obtener la certificación para el uso del 100 por ciento de SAF para 2025.

Cadena producción

Al igual que otros fabricantes de fuselajes, 2020 marcó un mal año para el fabricante de turbohélices franco-italiano. La situación está mejorando, y las entregas han comenzado a acelerarse después de un casi estancamiento en 2020. Actualmente, alrededor de veinticinco turbohélices ATR (25) entre ATR 42, ATR 72 y ATR 72F se encuentran en línea para el ensamblaje final. Eso se compara con un promedio de diez unidades pre-pandemia, según el Jefe de la línea de montaje final, Bertrand Villeneuve. ATR Aircraft tiene como objetivo entregar al menos el doble de aviones este año que en 2020, cuando entregó solo diez ejemplares a los clientes. Además, el número de pedidos debería superar el bajo nivel del año pasado de tres aviones netos. En lo que va de año, ATR ha firmado un acuerdo con la aerolínea griega Sky Express para seis nuevos ATR 72-600, pero espera anunciar más pedidos en el espectáculo aéreo de Dubai en noviembre.

Perspectiva mercado

ATR se centrará en el segmento de 30 a 50 asientos para volver a crecer. La división ATR 42/ATR 72 ahora es de 20/80 pasajeros, pero eso podría evolucionar a 40/60 siguiendo la nueva estrategia, dijo el Vicepresidente Comercial Senior Fabrice Vautier. La compañía franco-italiana estima que alrededor de 900 aviones envejecidos de 30 a 50 asientos necesitarán reemplazo en los próximos cinco a siete años. Estados Unidos, Australia, Canadá y Japón son los principales mercados objetivo. “Defenderemos vigorosamente el liderazgo que construimos en ese segmento, donde el segmento conlleva poca competencia”, enfatizó Stefano Bertoli.

El pronóstico excluye a China, donde ATR ve mucho margen de crecimiento, principalmente para turbohélices de 30 asientos para servir al segmento de aviación general del país y turbohélices de 50 asientos para conectar aeropuertos regionales. Sin embargo, el acceso al mercado está resultando difícil. ATR continúa esperando que la Administración de Aviación Civil de China emita permisos para que el ATR 42 vuele en el país. El fabricante de fuselaje europeo esperaba la validación de la certificación de tipo ATR 42-600 en China en 3Q2020; ahora deposita sus esperanzas en mediados de 2022. Stefano Bertoli se abstuvo diplomáticamente de especular sobre las razones de la demora, diciendo solo que “todos los temas técnicos se resolvieron a su debido tiempo”.

ATR hydrogen technology

ATR at Airbus for hydrogen fuel technology

ATR Aircraft is studying the consideration of hydrogen fuel as part of its drive to improve the environmental performance of its regional aircraft, although it will rely on shareholders from the Airbus Group and Leonardo Company consortium to research and develop the technology.

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“We are very pragmatic. We are a company with a staff of 1,200 people; we do not have 1,000 engineers to do R&D; we do not have the large laboratories or the large test benches”, he explained. ATR will consider all technologies, including hybrid-electric, that reduce CO2 emissions and integrate it into its platform, as long as it is available and affordable, said ATR Aircraft CEO Stefano Bortoli.

Under a project called ZEROe, Airbus has begun developing three concepts for a hydrogen-powered zero-emission commercial aircraft that could enter service in 2035. One of the designs focuses on a hydrogen-combustion-powered twin-turboprop in turbine engines. modified gas engines that could accommodate up to 100 passengers and fly at a projected range of up to around 1,000 nm. The hydrogen solution needs to be evaluated, confirmed ATR Aircraft’s Chief of Engineering, Daniel Cuchet, although he cautioned that Airbus colleagues have not yet determined the best route to use hydrogen. Also, hydrogen might not work for ATR. “We are not building an aircraft for engineers. Our customers want a robust, affordable and versatile aircraft. Not all of our operators would be interested in using hydrogen because it is not feasible for them, for economic reasons or because the relevant hydrogen infrastructure will not be in their possession. Most of our planes land on unpaved runways on remote islands”, said engineer Daniel Cuchet.

Technological maturation process

Until hydrogen technology is mature, mixing and eventually replacing conventional fossil-based kerosene with Sustainable Aviation Fuel (SAF) is a good short-term solution, Daniel Cuchet said. All ATR aircraft have been certified to fly a 50/50 mix, and the company aims to be certified for 100 percent SAF use by 2025.

Production chain

Like other airframe manufacturers, 2020 marked a bad year for the Franco-Italian turboprop maker. The situation is improving, and deliveries have started to pick up after a near stagnation in 2020. Currently, around twenty-five ATR turboprops (25) between ATR 42, ATR 72 and ATR 72F are on line for final assembly. That compares to an average of ten pre-pandemic units, according to the head of the final assembly line, Bertrand Villeneuve. ATR Aircraft aims to deliver at least twice as many aircraft this year as it did in 2020, when it delivered just ten copies to customers. In addition, the number of orders should exceed last year’s low level of three net aircraft. So far this year, ATR has signed an agreement with Greek airline Sky Express for six new ATR 72-600s, but expects to announce more orders at the Dubai air show in November.

Market outlook

ATR will focus on the 30-50 seat segment to grow again. The ATR 42/ATR 72 split is now 20/80 passengers, but that could evolve to 40/60 following the new strategy, said Senior Vice President Commercial Fabrice Vautier. The Franco-Italian company estimates that around 900 aging planes from 30 to 50 seats will need replacement in the next five to seven years. The United States, Australia, Canada and Japan are the main target markets. “We will vigorously defend the leadership we build in that segment, where the segment carries little competition”, emphasized Stefano Bertoli.

The forecast excludes China, where ATR sees a lot of room for growth, mainly for 30-seat turboprops to serve the country’s general aviation segment and 50-seat turboprops to connect regional airports. However, market access is proving difficult. ATR continues to wait for the Civil Aviation Administration of China to issue permits for the ATR 42 to fly in the country. The European airframe manufacturer expected validation of the ATR 42-600 type certification in China in 3Q2020; now pinning his hopes on mid-2022. Stefano Bertoli diplomatically refrained from speculating on the reasons for the delay, saying only that “all technical issues were resolved in due time”.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Atraircraft.com / Airbus.com / Airgways.com
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