55 aniversarios Operación Cóndor

AW | 2021 10 02 16:55 | AIRLINES HISTORY

Rumbo Uno-cero-cinco, objetivo Islas Malvinas

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Hace 55 años, un grupo de jóvenes nacionalistas desvió un avión hacia las Malvinas, para reivindicar la soberanía argentina, mientras el Príncipe Felipe de Edimburgo visitaba Buenos Aires. A las 06:05 AM del 28 de Septiembre de 1966, dos jóvenes ingresan a la cabina del Douglas DC-4 de Aerolíneas Argentinas. Sonriendo le dicen al piloto “cambiamos de rumbo, vamos a Malvinas”. El Comandante Ernesto Fernández García sonríe también creyendo que es una broma. Los jóvenes exhiben sus armas y repiten “no tanta risa, esto es en serio”. El Piloto aduce no conocer la ruta. “Rumbo uno cero cinco”, replica y le entrega las cartas de navegación. El Comandante obedece la orden y enfila rumbo a Malvinas con 42 pasajeros a bordo. Estaba en marcha el “Operativo Cóndor”.

El vuelo AR648 de Aerolíneas había despegado a las 00:45 horas del Aeropuerto Jorge Newbery/AEP hacia Rio Gallegos. Mezclados entre los pasajeros lo abordaron dieciocho miembros del comando fuertemente armados. Este era el primer secuestro aéreo en la República Argentina. Unos años después se tornará casi una moda secuestrar un avión.

Comando Condor

Los integrantes del Comando Cóndor pertenecían a una escisión de Tacuara, llamada Movimiento Nueva Argentina (MNA). Los dirigía Dardo Cabo, de 25 años, periodista, hijo de Armando Cabo, un histórico dirigente de la Unión Obrera Metalúrgica, Lo secundaba Alejandro Giovenco, de 21 años, apodado el Chicato a causa del grueso aumento de sus lentes. La periodista y dramaturga María Cristina Verrier, de 27 años, era la tercera al mando del grupo. Su padre, César Verrier, había sido Juez de la Suprema Corte de Justicia. Los otros integrantes eran Ricardo Ahe, de 20 años de edad, empleado; Norberto Karasiewicz, 20 años, metalúrgico; Andres Castillo, 23 años, bancario; Aldo Omar Ramírez, 18 años, estudiante; Juan Carlos Bovo, 21 años, metalúrgico; Pedro Tursi, 29 años, empleado; Ramón Sánchez, 20 años, obrero; Juan Carlos Rodríguez, 31 años, empleado; Luis Caprara, 20 años, estudiante; Edelmiro Jesús Ramón Navarro, 27 años, empleado; Fernando José Aguirre, 20 años, empleado; Fernando Lisardo, 20 años, empleado; Pedro Bernardini, 28 años, metalúrgico; Edgardo Salcedo, 24 años, estudiante; y Víctor Chazarreta, 32 años, metalúrgico. La edad promedio del grupo era de 22 años. Todos eran peronistas.

Para garantizar la buena difusión del hecho subió al avión con un nombre falso Héctor Ricardo Garcia, Director del diario Crónica y la revista Así, quien viajando con los comandos se garantizaba la primicia. García alegará ante la justicia que fue convocado a viajar un día antes por Dardo Cabo, quien le anticipó un episodio importante, pero sin decir de qué se trataba. Según la investigación de Roberto Bardini, “los periodistas Américo Rial , Emilio Abras y el mismo Dardo Cabo todos militantes del Movimiento Nueva Argentina (MNA), trabajaban en Crónica. y convencieron mucho antes del operativo a Héctor Ricardo García de viajar en el DC-4 de Aerolíneas Argentinas”.

Aterrizaje del DC-4 a las 09:00 hs. de la mañana, el avión realizó tres pasadas rasantes sobre Puerto Stanley, rebautizada por los comandos “Puerto Rivero” en homenaje a la gesta del gaucho Rivero, buscando dónde aterrizar. Las islas no tenían aeródromo y lo más parecido era una pista de carreras cuadreras de tierra, donde finalmente bajo el avión. Ya en tierra los comandos descendieron e izaron siete banderas argentinas en distintos puntos cercanos. Luego tomaron posiciones de defensa alrededor de la aeronave, mientras se acercaban con mezcla de sorpresa y curiosidad habitantes de la isla. Entre ellos un joven Jefe de Policía al mando de seis efectivos que fue tomado como rehén.

Armando Cabo y Cristina Verrier se dirigieron a la casa del Gobernador interino, ante quien se presentaron anunciando que “como argentinos, hemos venido a esta tierra para quedarnos, ya que la consideramos nuestra”. Un isleño de origen chileno traducía las palabras que el gobernador no terminaba de entender. Recuperado de su sorpresa les ordenó: “fuera de aquí, ustedes no están en su casa”.

En la improvisada pista, ya varios jeeps Land Rover habían sido estacionados bloqueando el movimiento del avión, y casi un centenar de civiles voluntarios bien armados, rodeaban a prudente distancia todo el escenario. Los comandos hicieron bajar a los pasajeros del avión, entre quienes se encontraba el Gobernador de Tierra del Fuego e Islas Malvinas, Almirante Jose Maria Guzmán. Los pasajeros fueron alojados por los kelpers, mientras el comando seguía en el avión. A treinta y seis horas del arribo, la posición del comando era muy débil, carecían de alimentos y abrigo y estaban rodeados por una fuerza numerosa, ahora reforzada por una docena de militares británicos. El Sacerdote católico Rodolfo Roel los convenció de dejar el avión y trasladarse e su iglesia. Los comandos se formaron frente a una de las banderas izada en un mástil de hierro, cantaron el himno nacional, rezaron un padre nuestro, le entregaron las armas al piloto del avión y recuperando las banderas se retiraron hacia la iglesia. No hubo acto de rendición.

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La misión estaba cumplida. Allí permanecieron hasta la llegada del buque Bahía Buen Suceso enviado por el Gobierno argentino para evacuarlos hacia Ushuaia. En 1982, el Bahía Buen Suceso prestó servicio como barco logístico durante la guerra de Malvinas. Los ingleses lo atacaron en Bahía Zorro donde quedó varado. Al terminar la guerra fue remolcado a aguas más profundas donde fue hundido por un submarino británico.

En Septiembre de 1966 gobernaba el dictador Juan Carlos Onganía. Los cóndores eligieron la fecha porque en esos días se encontraba de visita en nuestro país nada menos que el Príncipe Felipe de Edimburgo, consorte de la Reina Isabel II. Era una visita no oficial: llegó en su calidad de Presidente de la Federación Ecuestre Internacional, ya que el país organizaba el Campeonato Mundial de Hipismo por esos días. Incluso pudo jugar un “picadito amistoso” de polo con el dictador en el Club Militar San Jorge.

Los cóndores no estaban solos. En Buenos Aires algunas decenas de jóvenes hicieron manifestaciones de apoyo y cayeron presos, entre ellos el casi adolescente periodista Roberto Bardini. También en Rosario cinco jóvenes intentaron tomar el consulado británico y fueron desalojados por una fuerza de 50 policías fuertemente armados. La CGT y las 62 Organizaciones se expresaron a favor de los cóndores y amenazaron con un paro nacional si eran condenados. En Ushuaia fueron juzgados y encarcelados. La mayoría solo por nueve meses. Pero Dardo Cabo, Alejando Giovenco y Juan Carlos Rodriguez, por tener antecedentes, purgaron tres años de cárcel.

El jefe del grupo, Dardo Cabo, años después pasó a militar en Montoneros. El 8 de Enero de 1977, estando detenido en La Plata, fue sacado del penal y fusilado. Jorge Money fue asesinado el 17 de Mayo de 1975 por la Triple A. Alejandro Giovenco militante de la ultraderechista Concentración Nacional Universitaria (CNU), sobrevivió a un atentado de Montoneros, pero le explotó una bomba que llevaba en su portafolio y murió el 18 de Febrero de 1974. Miguel Angel Castrofini fue asesinado por el ERP22, el 8 de Marzo de 1974. Juan Carlos Rodríguez, vinculado a Lorenzo Miguel, murió asesinado por la CNU de La Plata. Aldo Omar Ramírez militó en Montoneros y fue secuestrado el 1 de Septiembre de 1977 y permanece desaparecido.

No está claro cuál era el plan de los cóndores. Cómo iban a resistir o a retirarse de Malvinas luego del complicado desembarco. El avión no tenía más combustible y las ruedas estaban enterradas en la turba malvinense. Tal vez el plan llegaba hasta donde pudieron hacer, izar la bandera argentina sobre nuestro suelo. Lo pagaron con años de cárcel y pusieron en riesgo sus vidas. Eran años en que la militancia por una causa representaba mucho más que obtener un cargo electivo o un buen puesto en el estado. Aquel vuelo AR648 marcaría el comienzo de una historia de secuestros aéreos que convulsionarían a la aviación comercial de Argentina.

55th anniversary of Operation Condor

Heading One-zero-five, Falkland Islands target

55 years ago, a group of young nationalists diverted a plane to the Islas Malvinas (Falklands Islands), to claim Argentine sovereignty, while Prince Felipe of Edinburgh was visiting Buenos Aires. At 06:05 AM on September 28, 1966, two young men enter the cabin of the Douglas DC-4 of Aerolíneas Argentinas. Smiling they say to the pilot “we change course, we are going to Malvinas”. Commander Ernesto Fernández García also smiles, believing that it is a joke. Young people show their weapons and repeat “not so much laughter, this is serious”. The Pilot claims not to know the route. “Heading one zero five”, he replies and hands her the navigation charts. The Commander obeys the order and heads towards the Malvinas with 42 passengers on board. The “Condor Operation” was underway.

Aerolineas flight AR648 had taken off at 00:45 hours from Jorge Newbery Airport/AEP to Rio Gallegos. Mixed among the passengers, eighteen heavily armed commando members boarded him. This was the first air hijacking in the Argentine Republic. A few years later it will become almost a fashion to hijack a plane.

Commando Condor

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The members of the Comando Condor belonged to a division of Tacuara, called the New Argentina Movement (MNA). They were led by Dardo Cabo, 25, a journalist, son of Armando Cabo, a historical leader of the Metallurgical Workers Union, seconded by Alejandro Giovenco, 21, nicknamed the Chicato because of the thick magnification of his glasses. The journalist and playwright María Cristina Verrier, 27, was the third in command of the group. Her father, César Verrier, had been a Justice of the Supreme Court of Justice. The other members were Ricardo Ahe, 20, an employee; Norberto Karasiewicz, 20 years old, metallurgist; Andres Castillo, 23 years old, bank; Aldo Omar Ramírez, 18 years old, student; Juan Carlos Bovo, 21 years old, metallurgist; Pedro Tursi, 29 years old, employee; Ramón Sánchez, 20 years old, worker; Juan Carlos Rodríguez, 31 years old, employee; Luis Caprara, 20 years old, student; Edelmiro Jesús Ramón Navarro, 27 years old, employee; Fernando José Aguirre, 20 years old, employee; Fernando Lisardo, 20 years old, employee; Pedro Bernardini, 28 years old, metallurgist; Edgardo Salcedo, 24 years old, student; and Víctor Chazarreta, 32 years old, metallurgist. The average age of the group was 22 years. They were all Peronists.

To guarantee the good diffusion of the event, Héctor Ricardo Garcia, Director of the newspaper Crónica and the magazine Así, got on the plane under a false name, who, traveling with the commandos, guaranteed the scoop. García will allege in court that he was summoned to travel the day before by Dardo Cabo, who anticipated an important episode, but without saying what it was about. According to Roberto Bardini’s investigation, “journalists Américo Rial, Emilio Abras and Dardo Cabo himself, all militants of the New Argentina Movement (MNA), worked in Crónica. and they convinced Héctor Ricardo García long before the operation to travel on the Aerolíneas Argentinas DC-4”.

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Landing of the DC-4 at 09:00 am. In the morning, the plane made three low passes over Puerto Stanley, renamed by the commandos “Puerto Rivero” in homage to the deed of the gaucho Rivero, looking for a place to land. The islands did not have an airfield and the closest thing was a dirt quad-track racing track, where the plane finally got off. Once on land, the commandos descended and raised seven Argentine flags at different nearby points. They then took up defense positions around the aircraft, as the island’s inhabitants approached with a mixture of surprise and curiosity. Among them a young Chief of Police in command of six troops who was taken hostage.

Armando Cabo and Cristina Verrier went to the house of the interim Governor, before whom they presented themselves announcing that “as Argentines, we have come to this land to stay, since we consider it ours”. An islander of Chilean origin translated the words that the governor did not quite understand. Recovered from his surprise, he ordered them: “Get out of here, you are not in his house”.

On the makeshift runway, several Land Rover jeeps had already been parked blocking the plane’s movement, and nearly a hundred well-armed civilian volunteers surrounded the entire stage at a safe distance. The commandos made the passengers get off the plane, among whom was the Governor of Tierra del Fuego and the Malvinas Islands, Admiral José María Guzmán. The passengers were accommodated by the kelpers, while the command was still on the plane. Thirty-six hours after arrival, the command position was very weak, they lacked food and shelter, and were surrounded by a large force, now reinforced by a dozen British servicemen. The Catholic priest Rodolfo Roel convinced them to leave the plane and move to his church. The commandos formed in front of one of the flags hoisted on an iron pole, sang the national anthem, prayed our Father, handed the weapons to the pilot of the plane and, recovering the flags, they retired towards the church. There was no act of surrender.

The mission was accomplished. They remained there until the arrival of the ship Bahía Buen Suceso sent by the Argentine Government to evacuate them to Ushuaia. In 1982, the Bahía Buen Suceso served as a logistics ship during the Malvinas War. The English attacked him in Bahía Zorro where she was stranded. At the end of the war she was towed into deeper waters where she was sunk by a British submarine.

In September 1966, the dictator Juan Carlos Onganía ruled. The condors chose the date because in those days he was visiting our country no less than Prince Philip of Edinburgh, consort of Queen Elizabeth II. It was an unofficial visit: he arrived in his capacity as President of the International Equestrian Federation, since the country organized the World Equestrian Championships in those days. He was even able to play a “friendly mince” of polo with the dictator at the San Jorge Military Club.

The condors were not alone. In Buenos Aires some dozens of young people made demonstrations of support and were arrested, among them the almost adolescent journalist Roberto Bardini. Also in Rosario, five young men tried to take over the British consulate and were evicted by a force of 50 heavily armed policemen. The CGT and the 62 Organizations spoke out in favor of the condors and threatened a national strike if they were convicted. In Ushuaia they were tried and jailed. Most only for nine months. But Dardo Cabo, Alejando Giovenco and Juan Carlos Rodriguez, for having a criminal record, served three years in prison.

The head of the group, Dardo Cabo, years later became a soldier in Montoneros. On January 8, 1977, while he was detained in La Plata, he was taken from the prison and shot. Jorge Money was assassinated on May 17, 1975 by Triple A. Alejandro Giovenco, a militant of the far-right National University Concentration (CNU), survived an attack by Montoneros, but a bomb that he carried in his briefcase exploded and died on 18 February 1974. Miguel Angel Castrofini was assassinated by the ERP22, on March 8, 1974. Juan Carlos Rodríguez, linked to Lorenzo Miguel, was assassinated by the CNU of La Plata. Aldo Omar Ramírez was a member of Montoneros and was kidnapped on September 1, 1977 and remains missing.

It is not clear what the condors’ plan was. How they were going to resist or withdraw from the Malvinas after the complicated landing. The plane had no more fuel and the wheels were buried in the Falklands mob. Perhaps the plan went as far as they could, hoisting the Argentine flag over our soil. They paid for it with years in jail and put their lives at risk. They were years in which the membership for a cause represented much more than obtaining an elective office or a good position in the state. That AR648 flight would mark the beginning of a story of air hijackings that would convulse Argentina’s commercial aviation.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Airgways.com / Clarin.com
AW-POST: 202110021655AR

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