Problemas salariales ex-pilotos LIAT

AW | 2021 11 11 12:37 | AIRLINES / GOVERNMENT

Mantienen presión sobre gobiernos accionistas abono a ex-pilotos

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El Sindicato de Pilotos de la aerolínea regional LIAT Airlines, solicitó el Martes 09/11 a sus gobiernos accionistas que ayuden a llegar a un acuerdo con respecto a las indemnizaciones pendientes adeudadas a los ex pilotos de la aerolínea. Patterson Thompson, Presidente de la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas de las Islas de Sotavento (LIALPA), ha pronunciado el reclamo en la Isla Antigua, reconociendo que si bien la pandemia de Coronavirus había complicado las cosas, los gobiernos accionistas deberían comprometerse a cumplir con los pagos pendientes a los ex empleados. Dijo que los gobiernos de Barbados, San Vicente y las Granadinas y Dominica deberían unirse a los esfuerzos emprendidos por el Primer Ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne, para hacer frente a la situación. Patterson Thompson declaró: «Si no quiere unirse a los esfuerzos del Sr. Gaston Browne, ¿qué puede hacer por nosotros allí, usted y el Primer Ministro (Dr. Ralph) Gonsalves (de San Vicente y las Granadinas)? Y ese es el problema. Hablamos de esclavitud, retrocedemos 400 años, pero esto sucedió en 2020. La caridad comienza en casa, unámonos como grupo caribeño y solucionemos el problema. Si me dices que podría pagar el dinero en dos o tres años, probablemente podría vivir con eso, pero solo nos cortaron las rodillas, los tobillos servimos al país, todos nosotros. No solo los habitantes de Baja California, no solo los de Antigua, [sino] había granadinos, vicentinos, santalucianos, kittitianos, trinis, guyaneses”.

El mes de Octubre 2021, el Primer Ministro Gaston Browne hizo un llamamiento a los sindicatos regionales para que reconsideren sus posiciones sobre la última oferta hecha a los trabajadores despedidos de la aerolínea. Expresó que lo que se requiere es la cooperación de los sindicatos, y señaló que «algunos líderes sindicales están haciendo demandas poco razonables, haciendo demandas en las que no tienen base legal para hacer. Como les he dicho a los otros sindicatos, si realmente piensan que se les debe el 100 por ciento de sus indemnizaciones y obligaciones del personal, vayan a los tribunales y demuéstrelo. Si no pueden probarlo, entonces los gobiernos te están dando un pago compasivo, tómate y corre». La aerolínea había despedido a alrededor del 90 por ciento de su personal el año pasado como parte de un ejercicio de reestructuración y ha reanudado sus operaciones a una escala mucho menor.

El Presidente del Waterfront and Allied Workers Union (WAWU), con sede en Dominica, Donald Rolle, dijo que los sindicatos regionales están unidos en la búsqueda de los millones de dólares adeudados a los trabajadores y han rechazado la última oferta de los gobiernos accionistas. «La oferta sobre la mesa que es pagar a los trabajadores de LIAT, el 50 por ciento de su salario de despido y hay un componente que implica compensación mediante la emisión de tierras y bonos. Pero los sindicatos de todo el Caribe han rechazado eso en su totalidad, pero estamos en negociaciones con los gobiernos. Tenemos una posición y como está ahora, estamos en extremos opuestos de la tabla», Donald Rolle. Pero otro miembro ejecutivo de LIALPA, Arian Blanchard, quien también dijo que si bien se ha hecho una oferta a los trabajadores, no es por escrito. «Somos un ejecutivo muy responsable y atento. Estamos explorando todas las vías para obtener los detalles que necesitábamos aclarar en la propuesta y lo hicimos como el presidente habría mencionado en una reunión con el Primer Ministro Browne y él aclaró los detalles. Pero no podemos volver a nuestros miembros y decir que dijo el primer ministro. Eso es rumor. Tenemos que tenerlo en la propuesta para que podamos llevarlo de vuelta a nuestros miembros, momento en el que los miembros tomarán su decisión de aceptar la oferta. Pero tenemos que tener ese documento y aquí es donde estamos ahora mismo». Advirtió sobre la posibilidad de que pilotos e ingenieros «busquen empleo en el extranjero si el asunto no se resuelve pronto. Hablo con muchos miembros todo el tiempo. Mentalmente es agotador porque la mayoría de las personas serían responsables de sus familias y, en algunos casos, hay personas que ambos sostén de la familia fueron empleados por LIAT», sostiene Arian Blanchard.

Patterson Thompson rechazó la sugerencia de que los pilotos de la aerolínea deberían asumir parte de la culpa por los problemas de la aerolínea, diciendo que la gerencia había tomado algunas decisiones irresponsables. «LIAT ha cometido errores una y otra y otra vez durante un período de tiempo», dijo, recordando que la asociación les había advertido que no se retiraran de una determinada ruta, que posteriormente ignoraron. “Y luego, cuando regresamos a St. Thomas tres días a la semana, los vuelos (estaban) tres cuartos [llenos]. Los pilotos no hicieron eso. Estamos hartos de que estas personas funcionen con tonterías que se han alimentado allí. El mayor problema con LIAT es que siempre hubo interferencia política en la aerolínea y nunca se le permitió funcionar como un negocio de aerolínea».

La aerolínea es propiedad de los gobiernos de Antigua y Barbuda, Barbados, Dominica y San Vicente y las Granadinas (SVG). El año pasado, Gaston Browne dijo que se había tomado una decisión que permitiría a Barbados y SVG entregar sus acciones en LIAT Airlines a Antigua y Barbuda por EC$ 1 Dólar Caribe Oriental. Gaston Browne dijo que LIAT, bajo administración, había arrojado una ganancia operativa para los meses de julio y agosto, lo que sugiere que un LIAT más ágil y eficiente puede ser rentable.

Salary problems ex-LIAT pilots

They maintain pressure on shareholder governments to pay ex-pilots

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The Pilots Union of the regional airline LIAT Airlines, on Tuesday 11/09 asked its shareholder governments to help reach an agreement regarding the pending compensation owed to the former pilots of the airline. Patterson Thompson, President of the Leeward Islands Airline Pilots Association (LIALPA), has delivered the claim on Antigua Island, recognizing that while the Coronavirus pandemic had complicated matters, shareholder governments should commit to comply. with pending payments to former employees. He said the governments of Barbados, Saint Vincent and the Grenadines and Dominica should join the efforts undertaken by the Prime Minister of Antigua and Barbuda, Gaston Browne, to address the situation. Patterson Thompson stated, «If you don’t want to join Mr. Gaston Browne’s efforts, what can you do for us there, you and Prime Minister (Dr. Ralph) Gonsalves (of Saint Vincent and the Grenadines)? And that’s the We talked about slavery, we go back 400 years, but this happened in 2020. Charity starts at home, let’s come together as a Caribbean group and solve the problem. If you tell me I could pay the money in two or three years, I could probably live with that But they only cut off our knees, our ankles, we serve the country, all of us. Not only the inhabitants of Baja California, not only those of Antigua, [but] there were people from Granada, Vincentians, Saint Lucians, Kittitians, Trinidadians, Guyanese».

In October 2021, Prime Minister Gaston Browne called on regional unions to reconsider his positions on the latest offer made to laid off airline workers. He expressed that what is required is the cooperation of the unions, noting that «some union leaders are making unreasonable demands, making demands in which they have no legal basis to make. As I have told the other unions, if they really think that they are owed 100 percent of their severance pay and staff obligations, go to court and prove it. If they can’t prove it, then governments are giving you a compassionate pay, take it and run». The airline had laid off about 90 percent of its staff last year as part of a restructuring exercise and has resumed operations on a much smaller scale.

Dominica-based Waterfront and Allied Workers Union (WAWU) President Donald Rolle said regional unions are united in pursuing the millions of dollars owed to workers and have rejected the latest offer from shareholder governments. «The offer on the table is to pay LIAT workers 50 percent of their layoff salary and there is a component that involves compensation through the issuance of land and bonds. But unions across the Caribbean have rejected that in in its entirety, but we are in negotiations with the governments. We have a position and as it is now, we are at opposite ends of the table», Donald Rolle. But another LIALPA executive member, Arian Blanchard, who also said that while an offer has been made to the workers, it is not in writing. «We are a very responsible and attentive executive. We are exploring all avenues to get the details that we needed to clarify in the proposal and we did it as the president would have mentioned in a meeting with Prime Minister Browne and he clarified the details. But we cannot go back. to our members and say what the prime minister said. That’s rumor. We have to have it in the proposal so that we can take it back to our members, at which point the members will make their decision to accept the offer. But we have to have that document and this is where we are right now». He warned of the possibility of pilots and engineers «seeking employment abroad if the matter is not resolved soon. I talk to many members all the time. Mentally it is exhausting because most people would be responsible for their families and in some cases There are people who both breadwinners were employed by LIAT», argues Arian Blanchard.

Patterson Thompson rejected the suggestion that the airline’s pilots should take some of the blame for the airline’s troubles, saying that management had made some irresponsible decisions. «LIAT has made mistakes over and over and over again over a period of time», he said, recalling that the association had warned them not to withdraw from a certain route, which they subsequently ignored. “And then when we got back to St. Thomas three days a week, the flights (were) three-quarters [full]. The pilots did not do that. We’re sick of these folks running on nonsense that has been fed there. The biggest problem with LIAT is that there was always political interference in the airline and it was never allowed to function as an airline business».

The airline is owned by the governments of Antigua and Barbuda, Barbados, Dominica, and Saint Vincent and the Grenadines (SVG). Last year, Gaston Browne said a decision had been made that would allow Barbados and SVG to hand over their shares in LIAT Airlines to Antigua and Barbuda for EC$ 1 East Caribbean Dollar. Gaston Browne said that the LIAT, under management, had returned an operating profit for the months of July and August, suggesting that a more agile and efficient LIAT may be profitable.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Liat.com / Lialpa.org / Airgways.com
AW-POST: 202111111237AR

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