Efecto pandemia seguridad aviación

AW | 2021 11 12 14:35 | AVIATION SAFETY

Ex-NTSB alarma sobre fatiga aviación comercial

El ex-Presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), Jim Hall, hace sonar la alarma sobre la seguridad de las aerolíneas en medio de la escasez de personal. Las aerolíneas se preparan para la accidentada temporada de viajes navideños en medio de la escasez de mano de obra.

Los casos de inseguridad en Southwest Airlines y American Airlines en las últimas semanas, que ha ocasionado cancelaciones de vuelos con miles de viajeros en tierra ha generado preocupaciones para la industria de las aerolíneas. Los pilotos de Southwest Airlines tuvieron 738 tirones de fatigas en Octubre 2021, en comparación con el promedio histórico de cien para ese mes de Noviembre 2021. Las demoras y cancelaciones han preocupado a los organismos de avaicón siendo un indicativo de un problema aún mayor con respecto a la seguridad.

El ex-Presidente de la NTSB, Jim Hall, está haciendo sonar la alarma. Dice que los permisos, los despidos y las jubilaciones anticipadas al comienzo de la pandemia han dejado a las aerolíneas con poco personal y sin algunos de sus pilotos, mecánicos y asistentes de vuelo más experimentados. Al mismo tiempo, la demanda de viajes aéreos está despegando. «Parece que algunas de las aerolíneas están tratando de satisfacer esta demanda, no de una manera muy estructurada, sino de una manera desordenada. Aumentar demasiado rápido podría tener consecuencias catastróficas comparables a la crisis del Boeing 737 MAX», dijo Jim Hall.

Sindicatos alerta

Mientras tanto, los sindicatos de pilotos y asistentes de vuelo se quejan de que se están extendiendo. La Asociación de Auxiliares de Vuelo dice que sus miembros están agotados. La Asociación de Pilotos de Southwest Airlines (SWAPA) dice que los pilotos se están retirando del horario de vuelo debido a la fatiga a un ritmo mucho más alto de lo normal, lo que se conoce como un «tirón de fatiga». Hubo 738 tirones de fatiga entre los pilotos de Southwest en Octubre 2021, en comparación con el promedio histórico de 100 para ese mes, según el sindicato. «La buena noticia es que nuestros pilotos están priorizando la seguridad sobre la compensación. La operación sigue siendo segura, pero hay mucho estrés en ella», dijo el Capitán Casey Murray, Presidente del sindicato SWAPA. La Asociación de Pilotos Aliados (APA), que representa a los pilotos de American Airlines, no compartió los números de fatiga, pero dijo que también fueron más altos este verano boreal en comparación con 2019. «Más llamadas de fatiga son buenas para reforzar su margen de seguridad, pero también nos dice que está ejecutando una operación a un ritmo que no es sostenible», dijo el capitán Dennis Tajer del Sindicato APA. Ambos sindicatos piloto culpan del estrés adicional en gran medida a la programación incierta de último minuto y a un inminente mandato de vacunación.

Aviation security pandemic effect

Ex-NTSB commercial aviation fatigue alarm

Ex-Chairman of the National Transportation Safety Board (NTSB) Jim Hall sounds the alarm about airline safety amid staff shortages. Airlines are bracing for the bumpy Christmas travel season amid a labor shortage.

Instances of insecurity at Southwest Airlines and American Airlines in recent weeks, which have caused flight cancellations with thousands of travelers on the ground, have raised concerns for the airline industry. Southwest Airlines pilots had 738 fatigue jerks in October 2021, compared to the historical average of one hundred for that month of November 2021. The delays and cancellations have concerned avaicon agencies and are indicative of an even bigger problem regarding to safety.

Former NTSB President Jim Hall is sounding the alarm. He says the leave, layoffs and early retirements at the start of the pandemic have left airlines understaffed and without some of their most experienced pilots, mechanics and flight attendants. At the same time, the demand for air travel is taking off. «It appears that some of the airlines are trying to meet this demand, not in a very structured way, but in a disorderly way. Rising too fast could have catastrophic consequences comparable to the Boeing 737 MAX crisis», said Jim Hall.

Unions alert

Meanwhile, the pilot and flight attendant unions complain that they are spreading. The Flight Attendants Association says its members are exhausted. The Southwest Airlines Pilots Association (SWAPA) says pilots are pulling out of the flight schedule due to fatigue at a much higher rate than normal, known as a «fatigue pull». There were 738 fatigue jerks among Southwest pilots in October 2021, compared to the all-time average of 100 for that month, according to the union. «The good news is that our pilots are prioritizing safety over compensation. The operation is still safe, but there is a lot of stress in it», said Captain Casey Murray, President of the SWAPA union. The Allied Pilots Association (APA), which represents American Airlines pilots, did not share the fatigue numbers, but said they were also higher this summer compared to 2019. «More fatigue calls are good to bolster your margin of safety, but it also tells us that it is running an operation at a pace that is not sustainable», said Captain Dennis Tajer of the APA Union. Both pilot unions blame the additional stress largely on uncertain last-minute scheduling and an impending vaccination mandate.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Swapa.org / Apa.org / Airgways.com
AW-POST: 202111121435AR

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