Crisis en Bielorrusia

AW | 2021 11 19 07:55 | AIRLINES / AIR TRAFFIC / GOVERNMENT

Aerolíneas bajo presión de sanciones

Las líneas aéreas de Bielorusia como las extranjeras podrían recibir sanciones que implican multas en el transpotre de migrantes a Bielorrusia. La presión de Bruselas ha hecho ceder rápidamente la postura de transportar migrantes entre países. La Unión Europea (UE) ha introducido en 48 horas atrás nuevas sanciones a raíz de la crisis fronteriza entre Polonia y Bielorrusia.

Un total de 600 aviones procedentes de Líbano, Irak, Siria, Emiratos Árabes Unidos y Turquía aterrizaron en Minsk desde principios de julio. La mayoría de estos vuelos fueron operados por la aerolínea estatal bielorrusa Belavia. Además, la Comisión de la UE también mantuvo intensas conversaciones con una docena de compañías aéreas que ofrecen vuelos a Minsk. Entre ellas están Flydubai, Turkish Airlines, Royal Air Maroc, Air Arabiya, Emirates, Qatar Airways, Etihad, MEA, Oman Air, Iraqi Airways y Egypt Air. El Ministerio de Transportes libanés declaró el Miércoles 17/11 por la noche que solo permitiría volar a Bielorrusia a sus propios ciudadanos con visados válidos o a ciudadanos extranjeros con permiso de residencia permanente. Le siguieron toda una serie de otras compañías aéreas y autoridades de aviación que han cedido a la presión de Bruselas en los últimos días. El Vicepresidente de la Comisión, Margaritis Schinas, y la Comisaria de Transportes de la Unión Europea, Adina Vălean, también mantuvieron estrechos intercambios con organizaciones internacionales de aviación como la IATA o la Organización de Transportistas Aéreos Árabes.

Las negociaciones de la Comisión Europea no tardaron en surtir efecto. Turkish Airlines ya había anunciado la semana pasada que dejaría de transportar pasajeros de Irak, Siria o Yemen a Bielorrusia. La mayoría de las demás compañías aéreas también acordaron suspender la venta de billetes de ida a Minsk para los emigrantes de Oriente Medio o cancelar por completo sus vuelos a Bielorrusia. Según el experto independiente en aviación Heinrich Großbongardt, todas estas compañías aéreas probablemente no habrían impulsado activamente estos vuelos por iniciativa propia. Sin embargo, podrían haber detectado antes las irregularidades que estaban surgiendo y haber dado la voz de alarma. Por otro lado, la situación económica de muchas compañías aéreas es muy tensa debido a los efectos globales de la pandemia del coronavirus. «Algunos de ellos hicieron la vista gorda ante este negocio», sospecha el experto en aviación.

La UE amenaza con retirar los derechos de sobrevuelo y aterrizaje a las compañías aéreas cuya participación en el transporte de migrantes haya quedado demostrada. La sola amenaza fue suficiente para que las compañías aéreas cedieran. «Europa es un mercado de aviación enorme, y las compañías aéreas son especialmente vulnerables allí. Si la UE dice ahora: no les vamos a dar más derechos de aterrizaje, las compañías aéreas tienen que preguntarse: ¿dónde está realmente nuestro negocio principal?», dijo Heinrich Großbongardt.

Incluso las compañías aéreas que no vuelan a Europa podrían verse sometidas a una presión indirecta. Porque Bruselas también tiene la palanca de los acuerdos de transporte aéreo, y estos ya no solo afectan a las compañías aéreas individuales. Se pactan entre la UE o Estados miembros individuales y terceros países. «Estos acuerdos regulan la organización del tráfico aéreo entre Estados. ¿Quién puede volar a dónde? ¿Quién puede llevar pasajeros o carga? ¿Quién puede hacer escala en la UE?» La UE podría suspender o rescindir esos acuerdos en caso de violaciones graves. «Esto afectaría entonces a todas las compañías aéreas de un país», Heinrich Großbongardt. El espacio aéreo europeo ya está cerrado a los aviones bielorrusos, y algunos Estados miembros de la UE ya han cancelado sus acuerdos bilaterales de servicios aéreos con Bielorrusia. Incluso los aviones de la UE ya no pueden cruzar el espacio aéreo bielorruso para realizar vuelos de larga distancia, lo que significa que el régimen de Minsk ya no puede cobrar las tasas de sobrevuelo.

Confiscación aeronaves

Otra forma en que la UE presiona a las compañías aéreas es el arrendamiento de aviones. Nueve de las diez mayores empresas de leasing tienen su sede en Irlanda, la décima es de Dinamarca. Para ahorrar costes, muchas compañías aéreas alquilan gran parte de su flota a estas empresas en lugar de comprar los aviones. Solo la bielorrusa Belavia ha alquilado 17 de sus 30 aviones a empresas irlandesas. Estos contratos de arrendamiento se terminarán tan pronto como la UE haya completado su nueva ronda de sanciones contra Bielorrusia, según anunció a principios de esta semana el Ministro de Asuntos Exteriores irlandés, Simon Coveney. Si las aeronaves no son devueltas voluntariamente, serán confiscadas en cuanto aterricen en un aeropuerto extranjero. En ese caso, Belavia se enfrentaría posiblemente al colapso total de sus operaciones de vuelo. Probablemente también por temor a este escenario, la aerolínea bielorrusa ha cedido ahora: a partir de este Viernes 19/11, la aerolínea anunció que los ciudadanos sirios, iraquíes o yemeníes también tendrían prohibido el acceso a sus aviones. En total, las posibles sanciones son suficientes para detener el tráfico de personas hacia Bielorrusia. «En las próximas semanas, veremos una disminución significativa de estos vuelos a Minsk», sostiene Heinrich Großbongardt.

Crisis in Belarus

Airlines under pressure of sanctions

AW-7000435

Both Belarusian and foreign airlines could face penalties involving fines for the transport of migrants to Belarus. Pressure from Brussels has quickly given way to transporting migrants between countries. The European Union (EU) has introduced new sanctions 48 hours ago as a result of the border crisis between Poland and Belarus.

A total of 600 planes from Lebanon, Iraq, Syria, the United Arab Emirates and Turkey have landed in Minsk since the beginning of July. Most of these flights were operated by the Belarusian state airline Belavia. In addition, the EU Commission also held intensive discussions with a dozen airlines offering flights to Minsk. Among them are Flydubai, Turkish Airlines, Royal Air Maroc, Air Arabiya, Emirates, Qatar Airways, Etihad, MEA, Oman Air, Iraqi Airways and Egypt Air. The Lebanese Ministry of Transport declared on Wednesday 11/17 evening that it would only allow its own citizens with valid visas or foreign nationals with permanent residence permits to fly to Belarus. It was followed by a whole host of other airlines and aviation authorities who have yielded to pressure from Brussels in recent days. The Vice-President of the Commission, Margaritis Schinas, and the European Union Commissioner for Transport, Adina Vălean, also had close exchanges with international aviation organizations such as IATA or the Arab Air Carriers Organization.

Negotiations in the European Commission were not long in coming into effect. Turkish Airlines had already announced last week that it would stop carrying passengers from Iraq, Syria or Yemen to Belarus. Most of the other airlines also agreed to suspend the sale of one-way tickets to Minsk for migrants from the Middle East or to cancel their flights to Belarus altogether. According to independent aviation expert Heinrich Großbongardt, all these airlines probably would not have actively promoted these flights on their own initiative. However, they could have detected the irregularities that were emerging earlier and sounded the alarm. On the other hand, the economic situation of many airlines is very tense due to the global effects of the coronavirus pandemic. «Some of them turned a blind eye to this business», suspects the aviation expert.

The EU is threatening to withdraw overflight and landing rights from airlines whose involvement in the transport of migrants has been demonstrated. The threat alone was enough to make the airlines give in. «Europe is a huge aviation market, and airlines are especially vulnerable there. If the EU says now: we are not going to give them more landing rights, airlines have to ask themselves: where is our core business really?», said Heinrich Großbongardt.

Even airlines that do not fly to Europe could come under indirect pressure. Because Brussels also has the lever of air transport agreements, and these no longer only affect individual airlines. They are agreed between the EU or individual Member States and third countries. «These agreements regulate the organization of air traffic between states. Who can fly where? Who can carry passengers or cargo? Who can make a stopover in the EU?» The EU could suspend or terminate these agreements in the event of serious violations. «This would then affect all airlines in a country», Heinrich Großbongardt. European airspace is already closed to Belarusian aircraft, and some EU member states have already canceled their bilateral air services agreements with Belarus. Even EU planes can no longer cross Belarusian airspace for long-haul flights, which means that the Minsk regime can no longer charge overflight fees.

Aircraft confiscation

Another way the EU is putting pressure on airlines is by leasing planes. Nine of the ten largest leasing companies are based in Ireland, the tenth is from Denmark. To save costs, many airlines lease a large part of their fleet to these companies instead of buying the planes. Only Belarusian Belavia has leased 17 of its 30 planes to Irish companies. These leases will be terminated as soon as the EU has completed its new round of sanctions against Belarus, Irish Foreign Minister Simon Coveney announced earlier this week. If the aircraft are not returned voluntarily, they will be confiscated as soon as they land at a foreign airport. In that case, Belavia would possibly face a total collapse of its flight operations. Probably also out of fear of this scenario, the Belarusian airline has now given in: as of this Friday 11/19, the airline announced that Syrian, Iraqi or Yemeni citizens would also be prohibited from accessing their planes. In total, the possible penalties are enough to stop human trafficking into Belarus. «In the coming weeks, we will see a significant decrease in these flights to Minsk», says Heinrich Großbongardt.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Ec.europa.eu / Reuters.com/Maxim Shemetov / Airgways.com
AW-POST: 202111190755AR

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